И жили они долго и счастливо...

Фантастика || Проект Искажение

Глава 13

Квартет

Четыре дня назад они выехали из своего убежища в Ханты-Мансийске.

Едва-едва окончился ночной цикл активности Искаженных, а они уже были в пути. Старенькая зеленая Нива с небольшим прицепом вместила весь их не такой уж обширный скарб, и теперь слаженный квартет, продержавшийся все эти месяцы живыми, когда знакомые их гибли, двигался на важнейшую в их жизни встречу.

Оставался последний рывок, и девушки-близняшки Юля и Аня чуть ли не подпрыгивали от нетерпения, так рвались быстрее добраться до условленного места. Их парни – Владислав и Стас – были заметно спокойнее. Они тоже знали того, на встречу с кем их тянули девушки, но их знакомство не было таким долгим и тесным, как у девушек. А еще молодые люди не очень понимали, что им даст эта поездка, кроме риска. Ну, еще один мужчина, и что? У них не было той горячей веры, которая гнала вперед близняшек. Аня и Юля верили, что с Михаилом они будут в безопасности, и переубеждать их никто не стал. Мужчины рассудили просто – уезжать все равно нужно, куда – без разницы. А если этот человек даст им новое убежище хотя бы ненадолго – эта поездка не напрасна.

За рулем ехал Стас, парень Анны, а Владислав расположился на заднем сидении с Юлей – он недавно повредил ногу, и пока что долгая поездка за рулем ему была не на пользу. А меняться абы где нельзя, нужно было подбирать место, чтобы все вокруг видеть.

- Стас, ты скажи, когда тебя сменить, – Аня сидела на переднем сидении, закинув длинные босые ноги в джинсах на торпеду. Кроссовки лежали на полу. Свои золотые волосы девушка схватила в два хвоста, а на носу были солнечные очки. На ногах девушки лежал планшет, где она игралась в одну из множества установленных туда игр.

Мужчина, взглянув на свою пассию, чуть заметно покачал головой и снова вперил взгляд на дорогу:

- Душа моя, – мягко сказал он, – не отвлекайся от своих штурманских обязанностей. Знаков вокруг нет, посбили все дорожные указатели, свернем не туда – даже не поймем, куда именно «не туда» свернули.

- Да слежу я, слежу, не бойся, – задорно тряхнула девушка хвостами. – Если даже прозеваю, там Юлька сзади за мной проверяет, ей все равно делать нечего.

- Юльке есть чего делать, – донеслось сзади раздраженное. – Юлька, и прекрати говорить про меня в таком тоне!, учит талмуд по хирургии.

- Юлёк, не будь букой. Жизнь прекрасна и удивительна. А будешь ворчать, я «barbie girl» на повторе запущу! – заведя руку за спинку своего кресла, Анна поскребла ноготками по колену сестры. – И буду подпевать гроулем!

- У тебя связки его не потянут, – флегматично отозвалась Юля. – И прекрати меня дёргать, мне надо дочитать следующую главу.

- Понял, отстал. Милый, прямо. И не смотри на этот поворот, это не наш.

- Хорошо, что прямо, а не налево. Если я правильно трактую то, что отсюда видно, там недавно кто-то разбился. С искаженными я предпочту в этот раз не знакомиться.

- Я предпочту вообще не знакомиться с ними. Этот рыдван такой встречи просто не переживет.

- У нас есть самодельные огнеметы, – напомнила Юля, не отрываясь от книги. – Так что, шансы у нас есть всегда, но лучше бы миновать. Анютка-малютка, скажи мне, что-то новое пришло от Михаила?

- Ага, Юлик-жулик. Напомнил про условный сигнал, так что ты там плюшевого мишку далеко не убирай. – Аня сверилась с картой, затем с часами. – Милый, чуть притопи, пожалуйста, мы выбились из графика.

Стас взглянул на часы, нажал на газ, и старенькая машинка низко забормотав, поехала побыстрее. Если прислушаться, можно было, казалось, услышать что-то вроде: «Как мне надоели эти люди».

- Сла-а-а-ав, ты спишь? – Аня чуть повернула голову, чтобы видеть четвертого члена их небольшой команды. – Или и ты какую-то нудистику зубришь?

- Нет, Анют, не сплю… И даже не зубрю нудистику. Аниме, которое вы мне уже неделю втюхиваете обе, смотрю.

- Надо было меньше их слушать, – заметил Стас. – Gantz и в прошлые-то годы смотрелся тяжело, а в наше время так вообще, лучше ничего не смотреть, чем вот такое.

- Стас, я тут единственный не приобщенный к аниме... и эти две паразитки мне пытались первым дать Евангелион. Хорошо еще, что я о нем наслышан и сообразил отказаться!

- Правильно. Евангелион смотреть – себя не жалеть. Я же говорил, десятки раз говорил, что единственное «годное» в аниме – это хентай и юри. Всё, остальное – стереть за ненадобностью.

- Любовь моя, если ты еще раз заикнешься о той юришке с сестрами-близнецами, я тебе что-нибудь могу случайно подпалить паяльником при случае, – мурлыкнула с самым невинным видом Аня. – Мультик, конечно, прикольный, но тентакли в последнем эпизоде были лишними.

- Серьезная угроза, – согласился Стас. – Наверное, если бы тентакли не были такими фиолетовыми с пупурышками, ты бы так не сердилась?

- Умничка, скушай печеньку, – ласково улыбаясь, девушка поднесла к губам кавалера печенье. 

- Вы меня иногда убиваете... – проворчал Слава сзади.

Юлька засмеялась, захлопнула книгу:

- Ну, не почитать же с вами!

- Ладно, сестренка, пощади своего горе-верхолаза, включи ему что-нить попроще... – Аня опять сверилась с картой. – Милый, перестройся левее, а то не попадем на нужную дорогу.

- Да-да, юри, так и быть, не будем влиять на неокрепший ум, – Стас послушно перестроился, бросил взгляд на заднее сидение в зеркало. – Там есть совершенно чудесная вещь – Черная библия называется.

- Стас!!! – ахнула Юля.

Аня же тихо посмеивалась.

- Звучит интригующе... – подал голос Владислав, который больше не мог смотреть эту жуть. – Если оно – не такая жесть, как это, я не против.

От водителя не донеслось ни слова, только плечи тряслись.

- Не такая жуть.

- Слав, не нужно! – взмолилась Юлька. – Только не Библию!

- Почему?... И что тогда? – посмотрел на свою пассию Слава, явно не понимающий, в чем тут криминал, и почему парочка на передних сидениях уже почти рыдает от смеха.

- Ох, иди ко мне я тебе на ушко нашепчу.

Осторожно перебравшись к Юле, Слава подставил ухо, попутно чмокнув девушку в щеку.

Обняв мужчину за шею, для удобства, Юля тихо зашептала, пересказывая смысл аниме. О том, что там случилось, после чего произошло, что в... а потом на... и потом... а когда...

Парочка впереди уже похрюкивала от едва сдерживаемого хохота, а Слава сидел с квадратными глазами, слушая свою девушку.

- Юлек, я понимаю, что ты просвещаешь своего Ромео, но мы приехали. Доставай медведя и будем выбираться. Миши еще нет, можно размять ноги, пожевать...

Юлька оторвалась, поцеловала своего мужчину и взглянула на парочку на передних сидениях:

- Стас, ты такая зараза! И как тебя Анька терпит?

- Я тебе потом расскажу, сестренка, а то мы мальчишек засмущаем нашими девичьими беседами, – Аня подмигнула сестре через зеркало заднего вида. – Стас, паркуйся ты уже, у меня плоскопопие от этого сидения будет!

- Ничего страшного, твои вторые очаровательные девяносто не пострадают. Я готов даже проверить их особо тщательно, чтобы не было плоскопопия, или сделать массаж, восстанавливающий форму, – скосил смеющийся взгляд мужчина, оглядываясь по сторонам и поднимаясь на дорожную развязку.

- Не здесь, этот рыдван не вызывает у меня желание проверять его устойчивость к качке. – С таким же смехом в голосе отозвалась девушка.

- Может, позвоните Михаилу? Время подходит, а его все нет... – подал голос Слава, поглаживающий ладошку Юли.

- Сейчас припаркуемся, – отозвался Стас серьезно, – ноги разомнем, осмотримся и уже перезвоним. Мы почти по времени, но кто знает, на какой машине будет он сам.

- Главное, чтобы доехал... – неожиданно тихо произнесла Аня. Она до сих пор не могла поверить, что Алисы больше нет, и боялась, что Михаил погибнет из-за того что поехал на встречу с ними. Впрочем, это она держала в себе.

Юля, протянув руку, молча сжала плечо сестры.

Стас, остановившись, первым выбрался из машины. На эстакаде было пусто. Нигде ничего и никого, ни перевернутых машин, которые могли бы выступить в качестве источника опасности, ни куч, которые могли бы оказаться голодными живыми «ботинками».

- Всё окей, – сообщил он, открывая Анину дверь и протягивая руку своей девушке. – Прошу вас, миледи, карета подана на место прибытия.

Погладив ладонь сестры, Аня обулась и выбралась из машины, приняв руку Стаса. Сладко потянувшись, она пошла к багажнику – достать еду.

Слава в это время тоже выбрался и помог вылезти Юле. Пока девушки расставили на капоте еду, он разминал больную ногу.

- Итак, – Юля взглянула на часы. – До прибытия Михаила у нас примерно полчаса, мы почти уложились в нужный срок.

- Это хорошо. Успеем немного прийти в себя, все же четыре дня в дороге – не сахар, – Аня соорудила всем бутерброды.

- За полчаса-то? Как врач тебе ответственно заявляю, что это невозможно, – Юля утащила из-под рук сестры кусочек черного хлеба, засунула в рот и задумалась. – Все бы отдала, чтобы сейчас вымыться в горячей ванне и поспать в безопасности.

- Я сам врач, так что не ворчи. И не жуй пустой хлеб, а возьми нормальный бутерброд.

- Ну, будем искать безопасное убежище...

- Не хочу тушенки, – девушка улыбнулась сестре, – смотреть на нее уже не могу. А хлеб – последние запасы, так что – буду жевать хлеб, причем пустой! Слав, – взглянула она на своего парня, – не заморачивайся. Найдем. Для начала встретимся с Михаилом. Узнаем, где он обосновался. А там и посмотрим, что и как. Может быть, и его уговорим с нами перебраться.

Стас в основном разговоре участия не принимал, разглядывал окружающую местность, он же и заметил нечто странное довольно далеко от эстакады, где они стояли.

- Ребят, – хрипло буркнул он, протягивая руку назад. – Бинокль, подайте мне. И побыстрее.

Все уже научились реагировать на такие вещи очень быстро. Слава, руки которого заняты не были, метнулся в машину и сунул в руку другу бинокль.

Стас спешно вскинул оптику к глазам, нашел тот объект, который его напугал... и стал стремительно сереть.

Прямо к ним на приличной скорости несся грузовик. Судя по очертаниям, когда-то это было КАМаЗом, армейского типа, теперь же иначе, как монстром это назвать было нельзя.

Во-первых, выглядела это чудовище уже не столько грузовиком, сколько автобусом на трех мостах с колесами от БТР. Во-вторых, сразу же было видно, что машина забронирована вся, и даже бронестекло прикрыто металлом, а у кунга вовсе не было никаких окон. На крыше кабины стояло странное орудие, сейчас, очевидно, сложенное.

- Ну что там!? – напряженно спросила Анна.

- Что-то вроде... Кхм... – Стас передал ей бинокль. – Это... Как сказать... Абзац. И не при дамах.

Девушка сдержаться не смогла, выругалась, дрожащей рукой передавая сестре бинокль.

Юля отнеслась спокойнее, созерцая приближающегося монстра.

- Ну, похоже на Мамонта, ну, вышло что-то на охоту. Хотя точнее кто-то. Если мародеры – отбиться не сможем, а друзей подставлять не надо. Анютка, звони Михаилу. Пусть сюда не подъезжает, пока мы не поймем, кто это. Если промчатся мимо – нам повезло. Если же нет... что ж, то его путь вполне возможно будет напрасным, а мы постараемся прихватить с собой побольше тех, кто будет... внутри этого монстра.

Слава, взяв бинокль, всмотрелся с машину, поежившись... И пошел за тем немногим оружием, что у них было. Персональное, которое каждый имел при себе, явно было недостаточно.

А грузовик ехал прямо на них, аккуратно вытормаживая.

Юля, сидя на капоте их старенькой нивы, подтащила поближе к себе дробовик, положила его на колени.

Как и всякий врач, она ценила каждую жизнь, но точно также знала то, что у любой жизнь есть своя отмеренная линия, а смерть... немного раньше, немного позже, какая по сути дела разница?

Тем временем грузовик медленно остановился в нескольких метрах от них, заглушил двигатель, и открылась водительская дверь. На землю спрыгнула высокая статная фигура в плотном плаще, скрывающим очертания тела. Молча фигура двинулась к четверке молодых людей.

- Стоять, – Стас направил на появившегося гостя свой автомат, краем глаза обратил внимание, что тоже сделала и Юля. – Времена пошли страшные, не угадаешь, человек идет или уже тентактоноситель сразу с какой-нибудь Альфы Центравры. Назовитесь, пожалуйста. В противном случае, нам придется открыть огонь.

Фигура гулко хмыкнула под шлемом, медленно правая рука показалась из-под плаща, и в руки Стасу прилетел маленький розовый плюшевый мишка.

- Ты б еще меня каким-нибудь Чубаккой обозвал, герой, – хохотнул знакомый голос, и жуткий гость откинул капюшон, а затем и стянул с головы шлем. На квартет смотрел, усмехаясь, Михаил. – Ну что, будешь стрелять?

С нечленораздельным возгласом Аня метнулась вперед и повисла на шее Барса.

Юля, всё ещё разглядывающая многоколесного монстра, покачала головой, а потом всё же последовала примеру сестры. Это казалось чудом, невероятным, немыслимым, вот так – запросто встретиться человеком из прошлой жизни.

Мужчина крепко обнял обеих, настолько крепко, что им стало нечем дышать. Впрочем, он вовремя ослабил медвежью хватку.

- Стас, Влад, приветствую. Как вы, ребята и девчата?

Юля отступила первой, засмеялась, немного нервно:

- Кажется, теперь куда лучше, чем нам казалось ещё несколько часов назад. Ну, и монстр!

Стас шагнул ближе, протягивая руку:

- Живы, – сказал он спокойно.

Барс пожал протянутую руку, затем так же пожал руку Владислава. 

- Ну и отлично. Есть предложение перегрузить ваш скарб на Мамонта и валить, – мужчина махнул кому-то рукой.

Открылась дверь машинного монстра, и на землю спрыгнула высокая фигура с дробовиком. Правда, без маски и шлема, и капюшон плаща был заблаговременно откинут, чтобы никого не напугать и не нервировать.

У женщины, которая мягко двигалась к Барсу, была походка хищницы, внушающий уважение дробовик и приятная улыбка.

- Всем привет, – сказала она, останавливаясь рядом со своим командором.

Следом выпрыгнул парень с какой-то непонятной винтовкой на плече. 

- Преветы! – подойдя к компании, он встал по другую руку от командира.

- Паяц, – качнул головой Барс и принялся всех представлять. – Ну, знакомьтесь. Леди с дробовиком – Кама, мозг нашей компании, этот неугомонный со снайперкой – Еж, наше общее чувство юмора. Теперь для вас ребята: блондинки это Юля и Аня. Та, что с хвостиками – Аня. И их кавалеры – Стас и Владислав. Стас это герой, обозвавший меня хентайным монстром с Альфы. Прошу любить друг друга и не жаловаться.

- Главное, не любить друг друга в мозг и помнить, – Стас подтянул к себе Аню, – что любовь она разной бывает, и вот эта красотка с хвостиками занята.

Аня заразительно рассмеялась, тревога отпустила ее.

Слава первым пожал руку Ежику.

- Ничего себе у вас транспорт...

- Ага... никто кроме биг босса с ним не справлялся еще до апгрейда. Теперь даже пробовать не хочу, – улыбнулся снайпер.

- А я тебе и не дам, а то все труды прахом... Вон, тебе винтовку сделали – с ней и играйся, – командир беззлобно хохотнул. – Ребят, серьезно, давайте потрындим в машине и по пути на базу? Неуютно мне под открытым небом нынче.

- Что нам делать с машиной? – обернулась на старушку ниву Юля. – Всё-таки бросать жалко. Да и перебросить нужно наши вещи тогда.

- Машину проще бросить. Мы по бездорожью едем, она за нами просто не пройдет. А вещи в кузов погрузим, он пустой. Сами все в кабине поместимся, в принципе.

- Забей, Юль, эта Нива далеко не уедет... – Аня вздохнула. – Хотя действительно жаль.

- Может, тогда её в какой-нибудь местный гараж загоним? – не сдавалась девушка. – Ребят, ну, правда... Много времени не потратим...

- Это запросто. Только давай все же сначала разгрузим? А потом загоним в гараж на покой. Заслужила, – ободряюще улыбнулся мужчина.

- Да, спасибо, – обрадовалась Юля.

На всё про всё у них ушло максимум полтора часа, не больше. К тому моменту, как солнце перевалило за полдень, мощный Мамонт уже двигался в обратную сторону.

Разместились безо всякого труда, причем Влада устроили на кровати, чтобы дать ему возможность разгрузить ногу.

Изнутри машина тоже преобразилась – панель управления орудием на крыше, панель экранов для многочисленных камер, даже электронная карта для водителя! Да что говорить, если в этой машине работал музыкальный центр!

Этот грузовик был настоящей крепостью на колесах. 

- Да уж, в таком никакие зомби не страшны, – выдала вердикт Анна.

- Видели бы вы, как мы вокруг этого монстра ползали. Если бы не золотые руки Барса, и не наш Иваныч – вряд ли бы что-то толковое получилось в общем итоге, – сообщила Кама с улыбкой.

- Своего колючку без лавров оставила, – отметил Барс.

При упоминании клички Михаила, сестры переглянулись. То, что Михаил и его друзья не пользовались именами, было немного странно.

- Ёжик, не дуйся, – Кама едва уловимо коснулась губами его щеки. – Ёжик не будет дуться, он няшка!

- Думаешь? – обняв Каму, поинтересовался Еж.

- Я надеюсь на твою благоразумность.

- А она у меня есть?

- Если нет, я готова с тобой её поискать!

- Поищем.

- Давайте не здесь, а? – Барс фыркнул.

- О, любезное начальство! – патетически пропела Кама. – Тебе бы тоже не помешало найти подобное качество у алоглазого демоненка!

- Которое?

- Благоразумие!

- Собственно, простите, - вмешалась прагматичная Юля, – у вас есть не только Иваныч, но и кто-то еще?

- На базе еще четыре человека, включая Иваныча, – ответил Михаил.

- Звучит очень... по-военному, – пробормотал Стас. – Что за база, Михаил?

- Военная база и есть, – пожал он плечами. – Секретку нашли, тебе понравится.

- База?.. – опешила Аня. – Вы к военным прибились? 

- Нет, – категорично ответил Михаил.

- Какой быстрый ответ, – усмехнулся Стас. – Что, уже в новой жизни с военными познакомился, Миш?

- Было дело. И даже не один раз. 

- Это что еще за хрень!? – вдруг возмутился Еж, следящий за мониторами...

Кама, повернувшись на его оклик, открыла рот.

Это не могло быть, потому что быть не могло в принципе! Но это было. Видимо, день такой был, встречи с прошлым, удивительных событий, невероятных происшествий!

Происходящее было как раз из последней категории, потому что в стороне, над перелеском, уже почти незаметный, в небо летел огромный грузовой самолёт.

- Господи боже, – ахнула рядом Юлька.

- Не военный, – тут же отрубил Стас.

- Значит, жди шакалов, – нахмурился Ежик, начавший колдовать над пультом. – Вижу дым... вроде. Далеко. Глянем, босс?

- Издалека в прицел посмотришь. Куда рулить?

- А хрен его знает... левее бери.

- Мать твою ежиху... Кама, убери этого горе-штурмана и командуй.

 Коротко хохотнув, женщина подключилась к бортовому компьютеру, выводя карту.

- Примерно в восьмидесяти километрах отсюда, – сообщила она негромко, – если я правильно помню маршрут, который мы прокладывали, то вот то, что виднеется впереди – это Ярково, мы здесь должны были бы свернуть вбок, чтобы ехать домой напрямую. А если ехать туда, откуда самолёт был, то это не домой, а делать крюк.

- Да ладно уж, глянем, что там за дым. Самолет все равно улетел уже. Выведи мне на карту маршрут, куда ехать. Мамонту этот крюк нипочем.

- Сейчас, – кивнула послушно Кама, нажимая на кнопки бортового компьютера и выводя полную карту. – Трасса Р-404, и не сворачивай. Кстати, Барс, тебе не кажется знакомым это название?!

- Кажется. Я даже помню, откуда. И я тебе уже сейчас скажу, что мы там увидим...

Женщина вопросительно взглянула на командора.

Переглянулись близняшки.

- Миш, – спросила Юля тихо. – Кто-то знакомый?

- Мы давеча выступали проводниками каравана беженцев, и я видел карту их маршрута. По Р-404 они должны были проехать... правда, намного раньше. Полагаю, мы найдем уничтоженный караван, – совершенно равнодушно пожал плечами командир. Ему было все равно, в общем-то.

Юля нахмурилась, слишком свежи ещё были в памяти воспоминания, как один за другим умирали те люди, благодаря которым остались живы они четверо. Среди них были и военные.

А тут целый караван... Караван беженцев...

- У нас с собой есть аптечка, – сказала она. – Если можно кому-то помочь, я хотела бы остаться... и помочь.

- У нас она тоже есть. Понятно, что если есть, кому помогать, бросать подыхать их никто не будет... Но жертвовать собой из-за них я никому не дам, – голос мужчины стал глуше, и в нем звякнул металл. 

Ежик понял реакцию Барса, невольно сжав руку в кулак.

Юля непонятливо взглянула на старого друга, Стас, положив руку на плечо Ани, вмешаться ей не дал, спросил сам:

- Вы кого-то потеряли?

- Да, – ответил теперь Ежик. – Остановились помочь, а оказалась засада Мародеров... Потеряли одну из нас и чуть не лишились биг босса, – он пытался закончить с юмором, но не вышло.

- Это после этого ты позвонил едва живой и отговорился аварией?.. – негромко спросила, сообразив, Анна. Михаил в ответ лишь кивнул.

- Засада? – переспросил Стас. – У вас тоже?

- На нас целенаправленно. Мы этот караван от засады мародеров увели и указали на предателя... нас решили наказать. Живых вроде не ушло? – последний вопрос был адресован Барсом напарникам.

- Ушло, – процедила Кама сквозь зубы. – Точнее ушла. Одна. Девка. Надо будет, кстати, когда вернёмся, расспросить твоего демоненка подробнее, что за безумная там была. Ибо разговаривать-то с нами она особо не разговаривала...

- Да-да, я помню, что пока я бродил, наслаждаясь постапокалиптическими пейзажами и глюками после водички из речки, вы друг на друга глубокомысленно молчали, а потом нам реально не до расспросов было. Проехали, забыли. Кстати, почему моего-то!?

- Потому что твоего. Она ни с кем кроме тебя не общалась, только Иванычу один раз что-то сказала. И она заинтересованно слушала тебя. И вообще, поверь женской интуиции, если она в тебя и не влюбилась с первого взгляда, то скоро влюбится, – наставительно сказала Кама, потом прижалась лбом к плечу Ежика. – Колючка мой, сделай со мной что-нибудь, я такую чушь несу!

- Ты где-то пыхнула чтоль? А почему не поделилась? – делано обиделся Ежик, затем с улыбкой погладил женщину по щеке. – Правильно, воспитывай его, а то все в одни ворота получалось...

- Воспитывал? – заинтересовалась Юлька, чуть подавшись вперед. – А я думала, это только нам с Анюткой доставалось!

- Нет, – взглянула на неё Кама, – нам достаётся не меньше. И ведь даже не возразить ничего! Я всё думаю, когда он дойдёт до того, чтобы начать воспитывать Иваныча. А ещё, – позволила себе некое злорадство женщина, – когда начнёт нашего нового демонёнка воспитывать, чем дело закончится.

- Иваныча я воспитывать не начну, себе дороже. 

- А что за демоненок-то!? – подала робко голос Аня.

- Это... – Кама повернулась уже к ней. – Караул. Мы когда в засаду попали... спасли... девчонку. Сидела в клетке с зомби. Ну, не совсем с ними… одним словом... спасать её надо было, конечно. Но иногда мне кажется, что лучше бы не спасали.

- Да ладно, без неё тебе не от кого было шарахаться, – улыбнулся Ежик. – Объясни ребятам толком.

- Барс, может ты? – взглянула на него женщина умоляюще. – Ты в ней даже какие-то хорошие черты увидеть умудрился.

- Микробиолог с характером милого ребенка, – коротко прокомментировал Барс. – Но Кама шарахается, когда Ева в темноте подкрадывается. У нее светочувствительность повышенная, так что свет она не зажигает.

Юля закусила губу, чтобы не засмеяться.

Кама вздохнула:

- Вы только представьте, только представьте! Ночь. Темный коридор. Ни малейшего источника света. Полнейшая тишина. И вдруг посреди этой самой темноты появляется нечто алоглазое! Я-то ладно, пару раз шарахнулась и поняла, что это «нечто» бояться не надо. А Рыбка наша уже раза четыре всех будила.

Аня тихо рассмеялась, глуша смех плечом Стаса, которое она слегка закусила.

Мужчина, погладив её по макушке, взглянул на Барса вопросительно:

- А ты, Миш, значит, не шарахаешься от неё? И какого размера у вас база, что девчонка со светобоязнью, раз за разом умудряется дружно вас всех перепугать?!

- Сорок семь уровней, плюс шесть складских, плюс технических еще сколько-то. У нее не светобоязнь, а год в темноте – свет глаза режет, так что мы его при ней приглушаем немного.

- Мама дорогая, – ахнула Юля. Смеяться перехотелось мгновенно.

- Это ты по какому поводу? – поинтересовался Еж.

- По обоим сразу, – пробормотала девушка. – Ребят, вы нормальные?! Вы где вообще отыскали такое... и такую?!

- Такое – под землей. Случайно нашли. Мы энное время жили, как оказалось, в бункере внешнего караула, а потом Иваныч уронил инструменты и нашел люк. А Евку у Мародеров отбили собственно, когда в засаду попали, – снайпер пожал плечами.

- Охренеть, дайте два... – пробормотала Аня, переглянувшись с сестрой.

- Я бы тоже не отказался, – хмыкнул Стас. – В этом бы случае, может и не погибли бы многие так по-дурацки. Система военного обнаружения и ведения огня в автоматическом режиме есть? Коды доступа нашли? Запустили?

- Есть. Коды нашли, все работает. Там много вкусностей нашли. Причем база на консервации была, так что все запасы, все склады, техника – все в идеальном состоянии, – Ежик зажмурился от удовольствия.

- Нет слов, – пробормотала Юля. – Просто нет слов... А это было пусто? И ...

- Договорим в другой раз, – мягко перебила её Кама. – Ёжик, полтора кэмэ до места, где, скорее всего, всё случилось. Винтовку в зубки и топай наверх.

- Понял, – Ежик подхватил винтовку, откинул тщательно спрятанный люк и выбрался на крышу, закрепил карабин страховки и поднял ствол. – Стопэ, босс, в такой болтанке ничего не вижу.

Барс мягко, чтобы не стряхнуть с крыши товарища, остановил машину, давая снайперу осмотреться.

Еж нашел прицелом источник пламени и выругался. Там, посреди дороги у границы села еще горели останки конвоя. Развороченные машины лежали изуродованными грудами металла, то там, то тут зомби доедали людей, либо некоторые уже поднимались, пополняя стаю. Хотя нет, не стаю, стадо. Огромное стадо зомби, блуждающее вокруг дома с красной крышей. 

«Чем это их туда так тянет? Медом намазано?»

Поводив прицелом, снайпер понял – в доме были выжившие! Он узнал мощную женщину, которая махала красным полотенцем, примотанным к оторванному карнизу, привлекая внимание едва различимого для людей грузовика.

- Так, народ, докладаю. Караван уничтожен, но не весь. Кое-кто выжил, набились в дом, но там такое стадо зомби, что даже не знаю, как до сих пор их не достали. Видимо люди двери завалили с концами. Начинать отстрел?

- Если там стадо, смысл есть? – скептически поинтересовалась Кама. – Людей видишь?

- Людей вижу... Помнишь ту бабищу здоровенную, как два богатыря мультяшных? Я ее запомнил, она импровизированным флагом нам машет. Тем, кто на улице мы уже не поможем, а в доме, похоже, есть выжившие, там за ней какие-то тени мелькали, но за такой тушей не видно.

- Тебе патронов-то хватит? – спросил совершенно спокойно Барс.

- Нет. Иваныч мне не так уж много отлил, пробное же оружие – чего металл переводить?

- Тогда опробуем орудия. Заряжай, для начала, в пушку наш единственный прототип, посмотрим, стоит возиться, клепать их и до ума доводить, или обходиться обычными снарядами толковее выйдет... А потом поедем туда на всей скорости, так часть тварей просто снесем тараном, да пожжем на месте. Вот и проверим Мамонта в боевых условиях...

Ежик кивнул, вернулся в кабину и захлопнул люк.

Аккуратно достав длинный снаряд из металлического ящика под «кроватью», он бережно вложил его в аппарат заряжания пушки наверху. Вообще-то орудие заряжалось и нормально, установкой «обоймы», но этот снаряд серией подавать было рискованно, да и бессмысленно, в общем-то.

Устроившись за пультом управления, снайпер включил орудие, запустил накопление энергии для залпа. 

Орудие на крыше грузовика было на гаусс-приводе, так что для выстрела ему требовалось некоторое время. В общем-то небольшое, но сейчас мужчина только испытывал ствол в боевых условиях, к тому же требовался выстрел на очень большую для такой пушки дистанцию, а это серьезно влияло на время подготовки.

А еще промахиваться было нельзя. Обычный снаряд для этой пушки был металлической болванкой, которая раскрывалась при ударе, нанося ужасающие повреждения, а сейчас они испытывали зажигательный. 

- Наведение завершил, выставляю таймер... – быстро введя цифры, снайпер посмотрел вопросительно на командира.

- Обзор на экраны, всем интересно же. Пли.

Когда все смогли видеть картинку с фронтальной камеры дальнего обнаружения, то поежились от количества искаженных, сбежавшихся на звуки боя и запах крови. 

А потом тихо пискнула панель управления пушкой, сигнализируя о выстреле, и почти в тот же миг в толпе мертвецов расцвел огненный цветок, поражающий зажигательными «щупальцами» все новых жертв.

Все гениальное было просто – Иваныч с Ежиком сделали на пробу зажигательный снаряд: тонкие металлические стенки, внутри – бензин с мелкой полистероловой стружкой, да простейший взрыватель, который может сделать и школьник, чтобы поджечь смесь и разбросать ее подальше. Как показал выстрел – старались они не зря, против зомби оружие оказалось отменным!

Кама присвистнула, Юлька невольно захлопала в ладоши, проняло даже Стаса.

- С ума сойти, – пробормотала Кама, потом чмокнула Ёжика в ухо. – Ну, Иваныч, ну, Иваныч! Биг босс, едем снимать этих?

- Опять свою колючку лишила лавров, – хохотнул Барс. – Они вместе возились. Дай мертвякам прогореть... Ежик, приедем – клепайте еще. Обалденная штука. Даже если по Мародерам стрелять – силы у нас хватит забить снаряд в машину... а разрыв этой жути с аналогом напалма в замкнутом пространстве – это вообще кошмар. 

- Сам в восторге... – пробормотал Ежик. – Мы еще хотели манипуляторы с циркулярными дисками поставить, но там надо думать, как это сделать, так что не успели. 

- Да-да, я помню. Кстати, я так думаю, надо по селу будет пробежаться, оно явно покинутое, так что можно поискать, может чего осталось полезного для нас. 

«А еще решить, куда девать этих выживших».

Взглянув вопросительно на командора, Кама облизнула губы и потянулась к уху Ёжика, начало её слов было всем слышно:

- А для тебя мое восхищение будет...

А вот что последовало дальше – осталось в тихом шёпоте лишь для мужчины.

Тем временем Барс повел машину к тому, что осталось от мертвяков.

- Ежик, на крышу и достреливай. Кама, штурмани...

Бить по ним главным калибром было глупо, все равно, что ядерной бомбой по комару.

- Биг босс, – закатила женщина глаза, пока остальные подобрались. – Куда тут вести, сам не видишь что ли? Вон по той дорожке, едва заметной, снесем пару заборов и подъедем к этому домику вплотную.

- Хорошо-хорошо. И как тебя Еж терпит... 

Машина двигалась в сторону дома достаточно медленно и плавно, чтобы снайпер мог достреливать тех, кого они не сожгли своим выстрелом.

- Ты уже спрашивал, босс, – укоряюще сообщила Кама. – И я уже отвечала.

- У вас всегда так весело? – спросил ошалевший Стас, наконец-то собравшись с мыслями и языком в одном месте. – А то как-то... вокруг конец света, стада искаженных, люди в беде, а вы едете... как дурдом на выезде.

- Если поддаваться атмосфере – умом поехать можно, – пожал плечами Михаил. – Люди не так уж чтоб в беде – их прямо сейчас никто не ест, так что можно не суетиться. Искаженные машине нашей вообще не страшны, следовательно, и они не проблема, так зачем нагнетать? 

«В принципе, можно вообще не суетиться и не лезть не в свое дело...»,- мелькнула в голове мужчины мысль.

Кама хмыкнула, закусила губу, чтобы не захохотать. Ну, да, прямо сейчас их не ели. А то, что вокруг ходили стада, там явно были раненые ... ну, они же не боги, кому успеют помочь – помогут. Да и в любом случае, это их не особо то и касалось.

- Будем с крыши снимать, биг босс? – спросила она, бросив на Стаса задумчивый взгляд. Моралисты Каме не нравились.

- И куда девать их? На крыше машины сажать, а потом ловить, когда полетят при начале движения? Не, я не против, попадают – нам же проще... Но вы ж их спасать хотите, так что никаких крыш. Пусть твоя колючка им скажет готовиться открыть дверь... Пойду помашу железом.

«И вот этих – всех в карантин»

- Барс, подожди, – нахмурилась Кама, – я с тобой. Без прикрытия – никуда не идёшь.

- Я с вами, если найдётся пара пушек поубойнее, – отозвался Стас тут же.

- Что предпочитаешь? – посмотрел на Аниного ухажера командир Искателей. Каме он просто кивнул, давая понять, что без прикрытия и не собирался идти.

- Все равно, – пожал плечами мужчина. – Калибр поубойнее и подойдет.

- Кама, выдели ему что-нибудь из ваших запасов. И доставай моего боевого товарища. Ох, толку от вас сейчас будет... Шума много, дела мало...

- ТБ, биг босс. И не выеживайся.

- Кама, не умничай. Я помню, что мы не ходим по одному. Просто я тише работаю. С другой стороны, на шум все притаившиеся приползут, и мы их добьем, – машина уже почти доехала до цели, и Барс вдруг нахмурился... дотянувшись до рации, включил ее. – Ежик, за тем крайним домом трое, сейчас увидишь их через окно, сними.

- Че!? – Ежик опешил. Босс не мог видеть их! Он сам их не видел! Камеры не могли показать... Но да, вон они, в окно видно. Выстрел – двое упали. Еще выстрел – последний упал. – Это что было!?

- Это были зомби. Еще один на три часа, за сортиром. Бей в керамический цветочек, не промажешь.

Кама, перебросив Стасу еще один дробовик, в шоковом состоянии уставилась на босса.

Квартет новых знакомых не понимал, что происходит.

Барс же никому ничего не пояснял, просто назвал еще шесть мест, где были незамеченные искаженные. 

- Последнего не добил, стреляй еще раз. Все, готов. Работай дальше. И командуй погорельцам разбирать баррикаду, по команде пусть выходят.

Барс спокойно проверил броню, одел шлем. Заглушив двигатель, он взял свой клеймор и открыл дверь.

- Ну, а теперь проверим новое лезвие...

С негромким стуком мужчина пружинисто спрыгнул на землю, вытягивая клеймор с лезвием-фламбергом, откованным из рессоры для КАМаЗа.

- Мамочки, – пробормотала Юлька ему вслед, пока Кама и Стас выпрыгнули следом. – А такого Михаила мы не знаем...

- Что это было вообще?.. – прошептала Анька, глядя на сестру.

- Что-то...

- И какие твои впечатления?..

Юля, сжав ладонь сестры в своей, покачала головой:

- Я не понимаю. Но, кажется, им досталось больше, чем нам, Анютка-малютка...

- Похоже да... И за этими веселыми шуточками-прибауточками скрывается нечто куда большее, – поглаживая ладошку сестры большим пальцем, ответила Аня. – Похоже, нам еще не раз предстоит удивиться... Но с ними точно будет безопасно, я уверена.

Юля кивнула.

Вышедшие на улицу Искатели этого не слышали. Каму куда больше интересовало то, что случилось с Барсом. Стас – «Моралист» – хотел помочь людям, запертым в доме.

Над головой время от времени сердито огрызалась винтовка, Барс двигался к дому, а двое его прикрывающих – следом.

Барс ловил Искаженных мечом, совершенно не напрягаясь. Клинок разваливал зомби пополам, словно те были бумажными.

- Еж, там среди обломков двое ползут сюда. Пристрели, – бросил он, мельком глянув в ту сторону.

В стороне раздался двойной выстрел, Кама, уже остановившаяся около двери дома, за которыми были живые, покачала головой.

Её это уже начинало немного пугать.

- Биг Босс, я не думала, что это скажу... Но когда мы вернёмся, сходи к демонёнку, а?

- Схожу, конечно. Но если ты еще раз на это намекнешь, я с тобой что-то сделаю... Ежик, зомби за углом этого дома, сейчас выйдет.

- Босс, твою мать, это реально уже не смешно! – серьезно произнес снайпер. 

«Да, Ежик, это не смешно, это страшно», – подумал Барс.

- Это страшно, – словно услышала Кама мысли командира, стукнула в дверь. – Есть живые?

- Живые есть, – дверь распахнулась, и на пороге появилась сухонькая старушечка с автоматом наперевес. – А вы, милки, чьих будете?

- Тех же, что вас в Первоуральск провожали, – глухо отозвался Барс.

- О... – старушка закивала. – Проводить – проводили, убить не дали, без вас, милок, постарались.

- Катерина Ивановна, – со стороны лестницы раздался звук мощных шагов. – Вы чего их на пороге держите? Пусть зайдут.

- Много вас? – Барс отрицательно покачал головой, мол, заходить не будем.

- Десять, мил человек, десять. И кой-какой магарыч, чтобы заплатить если нужно. Нас бы до безопасного места подкинуть.

- Подкинем, для того и жгли эту шушеру... Раненые есть?

- Есть, синяки, царапины, ожоги почти у всех, но есть и серьезные ранения. Врач нужен, но у нас врача нет. Впрочем, если надо куда-то дойти, дойти сможем.

- До машины, в кузове разместиться можно. Врач у нас есть. Помощь нужна с транспортировкой?

- Сами не дойдут – донесём, – пробасила дама-гренадер, появляясь в дверях. – Сил хватит. Только... тут в этом подвале много полезного, его бы тоже перенести надо. И мужики наши говорят, что остальные дома тоже обыскать неплохо бы было.

- Это мы и сами думали, – судя по голосу, Барс улыбнулся. – Перетаскаем. Кто цел – помогайте, быстрее обернемся и уедем.

- У нас с оружием не очень хорошо, – сообщила Катерина Ивановна, кивнув кому-то в доме. – Наши мужики помогут и перетаскать, и обыскать дома. Спасибо, мил человек.

- У нас тоже запасного нет... Но мертвяков к вам мы не подпустим, – включив рацию, Барс проговорил Ежику. – Колючка, открывай боковую дверь в кунг. И скажи Юльке, что есть раненные, и нужно будет оказать первую помощь.

- Откинул, прикрываю.

Дальше слов было очень мало, зато было дело.

Для начала Искатели с довеском в виде Стаса прикрыли переход людей в Мамонта. Их было, действительно, десять человек. Юлька, по краткому отчету Ежика, принялась за дело, начав сразу же осматривать пострадавших и оказывать им помощь.

Пока она занималась с людьми, мужчины перетаскали содержимое подвала. И дело было даже не в том, что в нём, неожиданно, нашлись соления, добрых полсотни банок, всё было куда интереснее – в подполе был спирт, самогон и пара бутылок крепчайшего коньяка. А ещё – сало, домашние кровяные колбасы.

Тем, кто здесь жил, это точно не пригодилось бы, судя по стадам искаженных, бродивших везде и всюду.

Вслед за одним домом, разбившись на две крупные группы, люди отправились обыскивать остальные дома.

Нашли несколько аптечек, ткани, еще соления и подобные им запасы, алкоголь и консервы, семена и травы. Собрали технику – пригодится на запчасти, прихватили спальные комплекты и одежду – все это могло быть полезно. 

В результате, с учетом людей, был полностью забит кузов грузовика, и Искатели вернулись в кабину Мамонта.

- Управились... Кама, достань чего-нибудь пожевать, что-то я проголодался... – Барс отложил шлем, откинувшись в кресле.

Машина пока ещё не трогалась с места, огромный грузовик застыл памятником разрушенного будущего посреди страшной картины побоища. В кузове спасенные люди устраивались удобнее, ели, укладывались, где могли – и засыпали. В прошедшую ночь кроме раненных никто не спал. Девушки: Марина и Ласточка, держались, хотя видно было, как им тяжело и плохо. «Старушка» вызывала непомерное уважение, как и дама-гренадер. К мужчинам времени особого приглядываться пока не было.

Кама, вытащив из-под сидения сумку-термос, вручила её командиру группы целиком.

- И квартету супа налей, – порекомендовала она, подсаживая к бортовому компьютеру с навигацией. – Итак, что будем делать, биг босс? Куда людей денем? Будем менять маршрут движения, забросим их в Первоуральск? Или себе заберем, на базу?

- Ммм... Думаешь, от них будет польза, и не будет вреда? – Барс разлил суп всем, раздал плошки и принялся за свою порцию.

- Как по мне, – Юля, уткнувшись в горячий мясной суп, оторвалась на мгновение, нашла взглядом Михаила. – Там есть ребята совершенно потрясающие. Столько пережили, а держатся. Хотя, может, я совсем разучилась в людях разбираться.

- Еще мнения?

- Руки нам нужны... – протянул Ежик, – но вот стоит ли их брать – вопрос...

- Ну, – Кама отвернулась от компьютера, взглянула на Барса. – Старушку предлагаю забрать! В любом случае! Уж больно она классная.

- Среди этих мужчин, – заговорил Стас, – есть крепкие профессионалы. В военном смысле.

- Хорошо... Прокладывай путь домой. Дорогу они не увидят – в кузове нет окон. Так как они пережили нападение Искаженных, им светит карантин. За время карантина надо собрать данные – кто, зачем и почему. Каждому дело найдется...

- Вот! – Кама одобрительно стукнула Барса в плечо кулаком. – Это наш биг босс!

Барс скупо улыбнулся.

- Это проблема, на самом деле. И большая. Мы потянем такую ораву, или надо сразу собираться в Первоуральское еще за скотиной?

- Скотину нам ставить некуда, но не потянем. Скотина будет обязательно нужна.

- Значит, быстро оборудуем места для скотины, благо места много, и едем. Не хочу вскрывать прод.склады.

- Прод.склады? – уточнила Юля.

- База после консервации, там ВСЕ склады битком. Я не хочу открывать продовольственные запасы. Пусть будет НЗ.

- У них разве срок хранения позволяет? 5-7 лет, не более того срок запасов у НЗ.

- Я проверял, позволяет, пока позволяет, – Барс задумался.

- В любом случае, – вздохнула Кама, – для начала нам надо просто заставить базу работать полностью. Там... неподъёмное количество дел. И без того надо чем-то жертвовать, в чью-то пользу что-то убирать, что-то добавлять... Это слишком всё... Давайте отложим разговор до прибытия домой? Я уже просто хочу отдохнуть...

- Ты права, – кивнул Ежик. – Босс, едем?

- Да, – Барс завел двигатель, и грузовик, взрыкнув, покатил по проложенному маршруту. 

Домой.


Военные


Ночь упала как-то очень неожиданно. Кажется, она спала всего несколько минут, окруженная заревом огня, а сейчас вокруг было очень-очень темно и тихо. Еще несколько часов назад она слышала отчаянные крики боли. Искаженные кого-то ели, и она, понимая, что не может здесь умереть и не может никому помочь, отчаянно ползла куда-то прочь. Дальше, как можно дальше от той маленькой деревушки, где их накрыли мародеры.

Запах гари и сожженной плоти, бензина, горелого мяса и вонь искаженных забивали ноздри. Она отдавала себе отчет, что пока ее окружает этот запах, зомби ее не найдут, поэтому надо уходить ещё дальше, дальше отсюда. Не так уж и далеко, чтобы не нашли. Скорее, нет, не так.

Ей надо просто найти какое-то укрытие и отлежаться. А потом добраться до одной из старых военных баз в округе. У нее есть часы. Она сможет найти координаты собственного местоположения. Она же сама выбрала профессию военной, она ходила в походы десятки раз, она не раз выживала, пусть и не в таких условиях.

Она даже могла пробыть без еды пару дней или съесть горсть ягод с какого-нибудь кустарника.

Думать о еде не стоило, это чуть плохо для неё не закончилось. Резкий спазм скрутил внутренности, тошнота накатила приливной волной и тут же откатила назад и стихла, затаившись скрученной пружиной.

«Бывало и похуже», – напомнила Ольга сама себе. – «А сейчас ты жива, и именно так всё и должно остаться, так что иди, давай же, иди!»

Ни о чем другом думать было нельзя, надо было двигаться. Женщина понимала, понимала, что как только она подумает о погибших, о ребятах, с которыми служила, о тех, кого может уже никогда не увидеть или, того хуже, о Корнилове – у нее кончится завод, словно она механическая кукла, а этого никак нельзя было допустить. Нужно было двигаться, дальше, вперед, не останавливаясь.

Она сможет, она сильная.

К тому же она хочет жить. Она должна выжить, во что бы то ни стало!

Чтобы всё не было напрасно, чтобы то, что совершил Андрей – не оказалось пущено искаженным под ноги.

И она выживала.

Шла.

Все дальше и дальше от деревушки Борки, по бездорожью, вопреки всему и вся.

День сменился ночью. Ночь сменилась днем.

Утро, вечер – ей было все равно, она просто шла.

Она не заметила, когда у нее начало мутиться сознание. И то и дело на границе видимости начали появляться пугающие образы. Она фиксировала их рассудком, но даже не пыталась стрелять – не из чего было. В штатном пистолете было всего два патрона. Их тратить было нельзя. Ни в коем случае.

Нужно было держаться. Ольга даже не догадывалась, что это с ней что-то не так. Ее шаги становились все тише, она уже шла не по прямой – просто шла.

Вокруг не было ни следа и дороги, не было и тропинок.

Огромные поля, которые когда-то распахивались, переходили в перелески и могучие леса. Шелестели голые ветви, а за ноги хватала прошлогодняя трава.

В сумеречном небе далеко-далеко кружили птицы, и Ольгу хватило только на то, чтобы понадеяться, что это не зороны. А ещё что не пойдет дождь, это напасть была бы последней, которая… которая?

Мысли ушли, ускользнули, забыли.

Ольга забыла и про дождь, и про ветер, и про зоронов. В сумке, которая была при ней и не потерялась, когда она вылетела из машины, была фляжка с водой, и иногда женщина позволяла себе сделать глоток. Только один. Непонятно было, где в следующий раз она сможет набрать воды.

Хотя бы воды…

Сознание с каждым часом мутнело все сильнее. Голова была горячей, но времени останавливаться и жалеть себя, у нее не было.

Она просто шла.

А потом улыбнулась. Рядом появился Андрей! Правда, видно его было не очень хорошо, наверное, она всё-таки заболела?

Он стоял, смотрел на нее строго и серьезно, отрицательно качая головой.

Но Ольга не обратила внимания, она счастливо улыбалась, тянула, тянула упрямо к нему руки:

- Андрей! Как хорошо, что ты пришел!

Мужчина вздохнул, повернулся и двинулся прочь.

Оля, с отчаянным криком, кинулась за ним, но споткнулась и упала.

Попробовала подняться, но сил не было. И тогда, пообещав себе, что она только одну-единственную минуточку полежит, женщина повернулась на спину, не замечая могильного холода, поднимающегося снизу…

Болотная топь обняла ее за плечи, мазнула по лицу влажной тиной и потянула вниз, в свое царство темной стоячей воды…

<< Предыдущая глава || Следующая глава >>

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2018