И жили они долго и счастливо...

Фэнтези || Светоч жизни

Глава 10. Гробовщик

Перемещение стало для Арины полной неожиданностью. Точнее даже не так. С тем учётом, как мало она знала про новый мир, в котором ей предстояло жить, неожиданностью для неё стало бы что угодно!

Но вот именно перемещение, та самая телепортация, о которой она не раз читала, было чем-то совершенно запредельным. Как такое вообще может существовать? Именно вот перенос из одной точки в другую. Ведь она же сейчас была здесь в своём настоящем виде, в своём теле. Это не было то самое путешествие вне тела, которое пугало Арину своей реальностью, она была здесь и сейчас самой настоящей, и от этого было только ещё страшнее.

- Сюда, - в дверном проёме тёмного коридора стояла тёмная-тёмная фигура, не имеющая ни лица, ни одежды. Скорее, это, именно «это», напоминало объёмную тень. – Вас уже ждут.

Арина предпочла, чтобы её не ждали. Но сделав один шаг, было бы очень глупо остановиться и не сделать второй, поэтому поправив сумку, она взглянула на ноги. Ну, конечно. Кроссовки остались дома. Она когда вошла, разулась, и сюда её так и перенесло. В симпатичных розовых носочках с белыми мысочками.

В коридоре не было видно вообще ничего. Стены, которые, казалось, были рядом, могли на деле оказаться где-то очень, очень далеко. Ни картин, ни чего-то вроде украшений, ни комнатных цветов. Просто длинный, очень длинный коридор.

Когда наконец-то впереди появилась дверь, девочка считала, что успела приготовиться ко всему, вообще, ко всему, что может последовать дальше. Реальность же, как чаще всего оно и бывает, оказалась очень далёкой от любых, самых смелых или самых страшных ожиданий.

Арина оказалась в кабинете. Не самом большом, но уютном. В центре светлой комнаты стоял круглый стол, вокруг – низкие и глубокие кресла. Ещё один стол, рабочий, овально-угольный, стоял, что очевидно, в углу комнаты. Судя по компьютеру, хозяин кабинета, по меньшей мере, современных технологий не чурался.

Стеллажи с книгами, мини-бар, огромные окна, раскрытые нараспашку. Вся отделка была в вишнёвых тонах и деревянной. Никакого пластика, металла, никаких современных веяний дизайнерского искусства. Строгая и элегантная классика.

А за столом во главе стола… сидел собственно сам хозяин кабинета. В первый момент девочка даже не сообразила, что неправильного в его облике. Со второго взгляда поняла и осознала – рост! За столом сидел на кресле (а заодно на груде толстых энциклопедий) сухенький маленький старичок.

На вид сморчку было лет так… девяносто точно, хотя Арина бы могла поклясться, что этому тишайшему и определённо «милейшему» человеку куда больше.

Волосы цвета воронового крыла не имели ни одного седого волоска. И глаза смеющиеся, карие, были, наверное, такими же, как и в молодости. И орлиный нос, и острый подбородок. Просто он был маленький, просто он был весь в морщинах, просто от всего облика этого старичка веяло бесконечной древностью.

Следом в голову пришло, что Арина пришла сюда напрасно. Такие, как этот старичок никогда не помогают просто так. Они ищут выгоду в каждом действии, в каждом движении, в каждом слове. Если нет выгоды – они не сделают ничего совершенно и абсолютно.

- Арина, значит, - старичок, смерив взглядом девочку, улыбнулся. – Чай? Или кофе может быть? Молоко не предлагаю. Почему-то дети его категорически не любят.

- Оно невкусное… - пробормотала девочка. Всё, абсолютно всё происходило не так, как она уже успела себе представить! Гробовщик, а это, скорее всего, был именно он, был сам по себе не таким, каким она ожидала его увидеть.

- Ясно. Невкусное значит. Тогда чай, сладкий, с лимоном?

- Д… да. Спасибо.

- Вот и умничка, - старичок звякнул в колокольчик. Потом снова воззрился на Арину. Под неожиданно тяжёлым взглядом по спине гостьи пополз холодный пол. А Гробовщик тем временем от души и неподдельно удивился. – Ты смотри, действительно, кровь Мали. Слыхивал я, что внучка у Маланьи беспокойная появилась. Да только не верил в это. Не хотел. А оно вишь как, и правда. Её кровь.

- Не хотели? – уточнила Арина.

- Любил я её, - сказал старичок размеренно. – Если бы не был таким дураком, то до сих пор она моей женой была бы. А так, упустил дурак старый. Вот, - кому-то пояснил он за спиной Арины, - если бы не был таким я, неосмотрительным и слишком много думающим, то у тебя сегодня вполне могла бы быть вот такая сестра.

Бандана с волос Арины куда-то делась, седые волосы рассыпались по плечам и кто-то пропустил их сквозь пальцы.

А затем зазвучал голос, звонкий насмешливый, мальчишеский:

- Дед, ну, ты сам подумай, зачем мне такая сестра? Скажут, что я косорукий бездарь, защитить её не смог! К тому же, кто мне поверит, что она старшая? Это мне придётся от неё своих друзей ещё гонять. Сразу метлой. А то… красива же.

- Кто? – изумилась Арина, взглянув через плечо на прибывшего.

- Ты.

Девочка так не считала, точнее она считала, что красив был незнакомый мальчишка-подросток. Юнец! Но насколько же дивный. Высокий, по крайней мере, выше деда. И уже сейчас выше самой Арины. Не худощавый, а очень-очень ладный. И плечи довольно широкие для своего возраста, и ноги длинные. Волосы чёрные, воронова крыла, как у деда. А глаза зелёные, как весенняя трава под майским небом.

Кожа светлая, подбородок острый, нос острый, как у лисёнка. И характер, тут же пришло Арине в голову, такой же: лисий, осторожный, вкрадчивый.

- Привет, - сообщил мальчишка, проходя мимо и ставя на стол поднос с чайными чашками.

- Арина, не удивляйся. Он не всегда такой дружелюбный. Итак, я вас представлю…

- Да не надо, - в один голос сказали оба.

Гробовщик удивился:

- Как это не надо?

- Мы уже знакомы, - сообщил Ливий, плюхаясь на соседнее кресло. – Правда, я удивлён, Арин, видеть тебя здесь.

- Могу сказать то же самое.

- Ай-ай-ай, молодёжь раньше старика познакомилась? Когда успели?

- А её лич, созданный мной нашёл. Помнишь, того? Который я Светлому роду отдал.

- Ах вот оно как.

- Я на святой земле… мне подсказали, … в общем, я там… с помощью знакомого скрылась. А лич вокруг ходил, - дополнила Арина ответ. – А потом…

- Пришёл я, - закончил уже Ливий. – Тогда и познакомились. Пообщались немного.

- Немного? – взглянула на него Арина. – У меня такое ощущение было, что на часах время одно было, а для меня – другое прошло.

- Конечно. Ничего удивительного. Это же святая земля!

- Так, - Гробовщик покивал сам себе, - да ты ничего не знаешь, кажется.

- Да. Бабушка знала, что у меня нет никаких сил. Из-за того, что родители принадлежали настолько к противоположным силам, я сама не могла воспользоваться ни одной, ни другой. А потом напал лич.

- Напал? – изумился Ливий.

- Напал? – повторил за внуком дед, вот только в его голосе звучало уже что-то больше похожее на сердитый раскат. – Поподробнее.

Арина кивнула. Подробнее рассказать? Она расскажет. Ей не сложно. Хотя и поднимать это… но раз надо…

- Это было ночью. Я возвращалась в деревню из города, нужно было получить учебники в библиотеке на новый учебный год. Задержалась, пока оформляла документы, пока одно, пока второе. Забежала в магазин, и опоздала на предыдущий автобус. Была пятница, тринадцатое число. Я купила тринадцатый билет. Ещё смеялась, когда узнала своё место. Потом была дорога, - девочка, чтобы скрыть дрожащие руки, взялась за чашку, благодарно улыбнулась Ливию, когда он подвинул ближе вазочку с печеньем. – Это была ночь…

На рассказ о том, что случилось, когда Арина «познакомилась» с личем, о том, как он себя вёл, о том, что происходило после, о больнице, о странной женщине, о врачах, видениях со стороны, о переливании крови - к тому моменту, как Арина рассказала всё, что интересовало Гробовщика, она уже даже немного охрипла, а чайник закончился, и мальчишка ушёл наливать новый.

- Вот так… всё и произошло, - наконец, тихо сказала она.

Старичок кивнул, потом щелкнул пальцами, и все книги под ним пропали, опуская вниз.

- Посиди-ка ты здесь. Сейчас вернусь, и мы поговорим предметно. Догадываюсь я, чего Маланья тебя ко мне отправила. Вот уж только не думал, что у неё осталась моя визитка эта. … Так, так, так…

Гробовщик вышел. Арина, вытащив телефон, взглянула на экран. Пропущенных звонков не было, смс-к не было, можно было не спешить и не бояться, что Наталья – Таша её потеряет.

Хозяевам дома имя той, что дала приют Арине, сказало куда больше, чем ей самой. Но сейчас были всё-таки немногим более насущные вопросы, чем попытки выяснить, что они знают (и не откажутся ли они этим знанием поделиться).

В сумке лежали два гримуара. Чёрный гримуар некромантов словно бы жёг тело. Там была глава про лича, там была описана возможность его убить. Да, Арина помнила слова бабушки, о том, что лича может убить или другой лич, или некромант. Отдавала она себе отчет, что создать лича она не сможет. Создание различных существ, которые не просто могли двигаться и выполнять приказы, но и обладали неким подобием собственного разума, было одной из вершин искусства некромантии.

Чтобы им овладеть, нужно было родиться чистокровным некромантом в семье таких же чистокровных. Как Ливий, например.

Знакомство с мальчишкой оказалось для Арины тем ещё сюрпризом. Когда она думала, мельком, о том, как мог бы выглядеть хозяин лича, такой облик ей бы и в голову не пришёл. Была в нём какая-то несуразность, и эти зелёные глаза…

Старичок был тоже тем ещё знакомцем. Но зато в этом доме, находящемся неизвестно где, Арине было спокойно. Лич не смог бы здесь причинить ей вреда. Как и те самые, её преследователи. Защиту от которых в обмен на «гробик» Арина и хотела попросить.

- Ждёшь? – спросил Гробовщик, вернувшись. – Так, Арина. Мне только внук сейчас сказал, а я, дурак старый, и не вспомнил, что представляться надо. Звать меня Кондратий Степанович.

- Очень приятно, - вежливо пробормотала девочка.

Старичок рассмеялся и кивнул:

- Хорошо, ежели не врёшь. Я так понимаю, ты пришла искать защиты от лича?

- Нет, - Арина покачала головой. – У меня есть гримуар, в нём есть способы. Я думаю, что я… постараюсь справиться с личем. Я знаю, что его можно ослабить, если он окажется в огне. Подстрою ловушку. И…

- Ливий тебе поможет.

- Что? Зачем? Это же его лич.

- Больше нет. Лич, которого он создал, был всего лишь поисковой ищейкой. Он не мог напасть. Он должен был только привести за тобой тех, кто решит твою судьбу. Представителей Светлого рода. То, что ты рассказала, может быть в одном-единственном случае. Эти… косорукие идиоты из Светлого рода дали личу душу.

- Такое возможно?

- Для безмозглых Светлых, прости меня, деточка, вполне. Лич не подчинится теперь Ливию. Он может найти своё создание, но он больше не может ему приказывать. Лич принадлежит роду. А это ответственность некроманта, не давать подобным тварям разгуливать по своей территории.

- Своей? Территории?

- Да. У каждого рода есть своя огромная территория. Остальные, одиночные семьи, своей территорией провозглашают, например, города. Или районы. Разветвлённые рода сразу области. Например, та область, в которой мы находимся – не принадлежит никому. И за попытки объявить её своей, последует тяжёлое наказание.

- Почему?

- Здесь будет создан полуночный заповедник. Сейчас идут подготовительные работы, правда, до того момента, как заповедник здесь появится, пройдёт не один год. А там видно будет. Возможно, что это хотя бы полуночникам пойдёт на пользу.

- А полуночники это?

- Исконно-славянская нечисть и нежить, - пояснил Ливий, возвращаясь с новым подносом. Правда, на этот раз в дополнение к чаю и кофе здесь были тарелки с сыром, колбасой, хлебом и батоном. – У нас так заведено, - добавил он буднично. – Каждый делает бутерброд такой, какой ему больше по душе. Дед вот сыр с чёрным хлебом предпочитает, а я люблю батон с двойной начинкой.

- Проще было бы тогда горячие бутерброды сделать, - пробормотала Арина.

- Так, это если кто готовить умеет, - переглянулись дед с внуком. – А у нас обоих руки не из того места.

- Так, давайте я сделаю, - предложила девочка смущённо. – Если это не…

И оказалась на кухне быстрее, чем успела опомниться. Кондратий Степанович опять отправился куда-то звонить, Ливий составлял Арине компанию, пока она, наведя инспекцию в холодильнике, со вздохом поняла, что готовить здесь надо сразу что-то приличное, потому что холодильник был забит ингредиентами, а морозилка – полуфабрикатами, которыми, судя по мусорному ведру, жители дома и питались.

- Вы что, не готовите?! – возмутилась Арина.

Ливий помотал головой:

- К нам приходит женщина, милая, два раза в неделю, вот она убирается и готовит. А мы сами – нет. Только сейчас она в отпуске, и на эти полуфабрикаты уже смотреть тошно!

- Хорошо. Это будет очень невежливо, если я приготовлю что-то более весомое?

- А ты можешь? – глаза мальчишки полыхнули такой надеждой, что Арина даже смущенно зарделась.

- Смогу. Я с детства готовлю.

- Тогда, пожалуйста! Пожалуйста! Я что хочешь для тебя сделаю! – жарко пообещал Ливий.

- Хорошо. Хорошо, покажи мне, где у вас кастрюли, сковородки, и всё такое прочее. И сколько понадобится твоему дедушке времени, чтобы я знала, на что рассчитывать?

- Он если узнает, что ты будешь готовить, здесь с удовольствием посидит.

Арина кивнула, улыбнулась и занялась готовкой. В конце концов, кабинет был светлым и исключительно уютным. А кухня… кухня была такой, о которой всегда мечтала сама Арина.

Просторная и широкая, со шкафчиками и тумбочками, орехово-золотой кухонный гарнитур с белоснежной стойкой, вместо длинного стола – удобнейший мягкий уголок, не покупной, а сработанной на заказ, даже просто смотреть на него было приятно.

Кухня была сработано с душой. Сквозь приоткрытое окно в кухню врывался зимний холодок. И по нему Арина слышала, что зима с запозданием, но всё же пришла. Ночью ляжет первый снег. А там ещё месяц, и новый год, праздники, за которыми её ждала сессия. Вот уж что-что, а сессию Арина не боялась. Если внимательно слушать преподавателей на занятиях, вовремя всё выполнять, а потом ещё и подготовиться, то самым страшным врагом были собственные нервы.

Но как-то глупо было бояться экзаменов, которые уж точно не отберут жизнь, когда позади такие, куда более страшные и тяжёлые испытания.

После краткой инспекции содержимого полок с кастрюлями и всем прочим были заодно найдены и современные кухонные помощники. Электрическая мясорубка, комбайн, блендер.

- Итак, - Арина, решив, что будет делать сырный суп-пюре, жареную картошку с отбивными и малиновый пирог на затравку, занялась сбором блендера. – Расскажи мне, что-нибудь?

- Тебе просто отвлечённое или по делу? – поинтересовался Ливий, голодно глядя за Ариной. – Нет, я могу и первое, а могу и второе.

- Почему ты говорил, что друзей придётся от меня гонять?

- Ты идеал некроманта. Не считая, конечно, седых волос. … Извини. Я не знал, что это случилось в ту ночь, когда на тебя напал «мой» лич.

- Он уже к этому моменту был не твоим. К тому же, я не знаю, что вызвало это… Возможно, что не только лич. Возможно даже, что не столько, - разумно добавила Арина. – В конце концов, в ту ночь много чего случилось. И эта клиническая смерть… По сути дела, та, кто дала мне свою кровь, она дала мне и вторую жизнь.

- Думаю, однажды тебе придётся за эту дарованную жизнь ещё и расплатиться.

- Скорее всего, - согласилась девочка. – Только знаешь, тогда она не спрашивала, хочу ли я жизнь. Она просто не давала мне умереть. И выглядело всё это… не знаю, я тогда плохо соображала… Кстати, Ливий.

- Да?

- А можно как-нибудь посмотреть на то, что случилось в прошлом? В определённом месте? Или с определённым человеком?

- Если ты говоришь про ту ночь, да, можно. Только тебе нужно не своё прошлое, а прошлое того места, где ты была. Есть мастера, хотя давненько я не слышал о настолько сильных, которые могут увидеть память земли. А те, что могут увидеть память чего-то конкретного, тебе не помогут. Ну, увидят они, например, из памяти автобуса кровь и осколки, а толку?

- Действительно, - пробормотала Арина. – В таком случае проку будет немного. Нужно всё целиком. Кстати, вот то, что я видела со стороны себя, это?

- Астральная проекция, астральные путешествия, - пояснил Ливий. – Вообще очень странно, даже не так, ОЧЕНЬ, - подчеркнул он с нажимом, - что ты не только могла путешествовать в другие места, но и при этом получила ранение и сама могла воздействовать на окружающий мир.

- Воздействовать?

- Понимаешь, например, я тоже могу отправиться в путешествие, создать своё астральное тело. Более того, я могу делать его видимым. Могу в нём разговаривать. Например, когда мы с тобой разговаривали через лича.

- Это было астральное тело?

- Да, это было «подселение», когда астральное тело экстрасенса, назовём это так, чтобы тебе было понятнее, занимает чужое тело. Но даже так я не могу воздействовать на окружающий мир. Дед может. Но он меня старше. Ну, и говорит, что я сам, когда стану постарше, тоже буду сильнее.

- Удивительно… Этот мир… Как тебе не страшно здесь жить?!

- Я не знаю другого. Я не могу сравнивать, - нахмурился Ливий, потом снова улыбнулся. – Да и нет здесь ничего плохого, нужно не забывать о безопасности, своей и для других. И всё.

- Для других?

- Если некромант будет вести неосторожно, нерасчётливо, будет привлекать слишком много внимания или же станет опасен для тайного мира по десятку причин, его убьют. Есть такой… «полуночный отдел». Конечно, он не один, они есть по всей России, за рубежом тоже, но там всё совсем в последнее время плохо с тонкой эфирной структурой, которая позволяет не людям оставаться теми, кто они есть. Ведь лиши нас магии, лиши нас этой структуры – мы станем такими же, как все люди вокруг.

Ливий определённо повторял чьи-то слова. Арина, уже успевшая пройти курс философии и с некоторой критичностью воспринимающая подобные заявления, ему не поверила.

Нет. Даже если лишить магии тех, кто ей жил и дышал, они не станут людьми. Они навсегда останутся подобием людей и калеками, душевными инвалидами, что было куда страшнее любого физического порока.

- Итак, - Кондратий Степанович вошёл в кухню и застыл. – Молодёжь?

- Арина согласилась нам приготовить большой и вкусный ужин! – сообщил с усмешкой Ливий.

- Ты уговорил, соловей речистый?

- Нет, она сама над нами смилостивилась! – начал паясничать мальчишка и засмеялся, когда старичок растрепал его волосы. – Дед, ну, что ты!

- Цыц, баловень. Арина.

- Да? Да вы не переживайте, это быстро.

- Хорошо, хорошо. Так, девочка, что ты хотела получить? Я знаю, теперь знаю, что именно оставила Маланья тебе, с чем именно ты пришла. Вот уж не думал, что она запомнит мою мечту о чёрной карете, путешествующей по другому миру, по Границе. И не просто запомнит, а найдёт гроб, в котором карета запечатана… Я готов сделать для тебя всё, что тебе нужно.

- Мне нужна защита. От Светлого рода. Точнее даже не так, - девочка отвернулась от плиты, - точнее будет по-другому. Светлый род не мог меня найти сам. Им понадобилось для этого найти сначала лича. Значит, их светлые силы меня найти не могли. Полагаю, что когда кровь той Ксении сняла печати, это могло измениться. А я хочу, чтобы это оставалось по-прежнему именно так. Чтобы они, даже очень захотев, не могли меня найти. Ни сами, ни с помощью кого-то, кто относится к некромантам… и их созданиям.

- Сложно, - Кондратий Степанович головой покачал в раздумьях, задумался. – Это очень сложно, девочка. Не говорю «невозможно», нет для меня ничего невозможного. Но это будет очень сложно. Займёт ни один день и ни два.

- Я готова ждать…

- А обороняться ты при этом как будешь? Нет, нужно что-то, какое-то временное решение…

- Дед, как насчёт, - Ливий вытащил из-под рубашки медальон, покачал им. – С помощью этого ни одна некромантическая атака ей не найдёт и не пробьёт. А со Светлым родом, глянешь на них, кто именно за Ариной пришёл, возьмёшь по капле крови, да и сотворим защиту пологовую. Чтобы кровь свою кровь не нашла, не увидела, не заметила.

Гробовщик серьёзно задумался, Ливий, убежав из кухни, вернулся с белыми листами А-4 и двумя чёрными, угольными мелками, и на листах дед с внуком что-то начали чертить, друг с другом не только не разговаривая, но даже отвернувшись, чтобы другой не заглядывал в его лист.

Арина, взглянув на них изумлённо, только хмыкнула и снова занялась готовкой. Готовка всегда её успокаивала, настраивала на мирный лад. То порезать, то спассировать, измельчить, прогнать через блендер, то взбить, в форму залить. Жарить, парить, варить.

К тому моменту, как в духовку отправился пирог, а суп был почти готов и издавал на всю кухню совершенно дивные запахи, Арина была уже совершенно спокойна.

- Женская суть, - удивился Гробовщик, когда она, разлив суп по двум чашкам, добавила туда мелкие сухарики и поставила на стол. – А ты?

- Я не хочу, спасибо.

- Нет уж, - рассердился уже Ливий. – Давай-ка ты тоже за стол. И никаких «не хочу». Нам с тобой сегодня долго не спать, так что сил надо набираться, они тебе понадобятся.

- Мне? Силы?

- Да, - подтвердил слова внука Кондратий Степанович. – Истину внук глаголет. Сил тебе сегодня понадобится много. Мы подсобим, чем сможем, но основная тяжесть на твои плечики ляжет.

Арина пожала плечами.

Она не понимала о чём речь.

- Да, в доме нашем традиция, - пробормотал Ливий, беря ложку, - за едой о делах ни-ни. Еда не для того создана.

- Хорошо, - мирно согласилась Арина.

К тому моменту, как обед закончился и в духовке подошёл пирог, начав источать по кухне малиновый дурманный запах, оба некроманта: и старый, и юный – были в состоянии полного блаженства.

«Всё-таки путь к сердцу мужчины лежит через желудок!» - озадаченно подумала Арина, потом улыбнулась и повернулась к духовке. Вытаскивать пирог.

Она не видела, как за её спиной переглянулись дед и внук. Не видела, как Ливий опять качнул медальон и требовательно показал на неё саму. Естественно, не видела она и то, как грустно покачал головой Кондратий Степанович. Выход, который предлагал внук, разумным не был. Можно было назвать Арину его невестой, да только потом обратный ход давать тяжело было. Этим можно было и Арине жизнь поломать, и самому Ливию. Нужно было что-то ещё.

- Так, - пристукнул Гробовщик ладонями по столу. – Решено. Девочка.

- Да? – Арина, поставив пирог на плиту, накрыла его полотенцем и повернулась, вытирая руки.

- Мы идём. Мы идём в место, где до тебя Светлые не достанут. Там земная червоточина, твердыня некромантская стояла когда-то. Земля осквернённая, не им светлым, на неё заходить. А ты зайдёшь. Там мы их подождём. Там посмотрим, из какого теста они сделаны. Там и увидим, кого по твою душу отправили. Там и назад их повернём.

Арине ничего не осталось, кроме как улыбнуться, поблагодарить и отправиться собираться. Выдвигаться было решено немедленно.

<< Предыдущая глава || Следующая глава >>

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2017