И жили они долго и счастливо...

Фэнтези || Светоч жизни

Часть II. Светоч жизни.

Глава 15. Зазеркалье.

Дверь кабинета плавно закрылась. Создавалось ощущение, что вошедшая наоборот закрывала её тихо и плавно специально, чтобы не шарахнуть со всей силы. Молодой мужчина и высокий парень, сидящие в кабинете, оторвались в недоумении от своих бумаг.

Один, постарше, платиновый блондин в белоснежном франтоватом костюме, с темно-вишневыми глазами, был, несмотря на жару, даже при галстуке, да и рубашка была застегнута на все пуговицы.

Второй, роскошный зеленоглазый брюнет помладше, столь щепетильным к своему внешнему виду не был. Пиджак давно был брошен на спинку стула, рубашка расстёгнута и рукава закатаны.

При этом оба были чертовски красивы по человеческим меркам.

Брюнет, вглядевшись в вошедшую, весело хмыкнул своим мыслям и вернулся к делам, а вот второй таким благоразумием не отличался.

- Что опять случилось? Конфетку не дали? Куклу отобрали?

Тон был выбран определённо неверный, судя по тому, что вошедшая девушка тут же сорвалась:

- «Почему два самых красивых мужчины в полуночном патруле работают именно с тобой?» - желчно передразнила она и тут же практически сплюнула: - Ещё немного и я отвечу, что это два самых отъявленных мудака, и я обязана с ними нянчиться! Чтобы детки ненароком себе не сломали шею! – от ярости, выплеснутой вокруг, звякнули стаканы в малом чайном наборе, карандаши и ручки в письменном наборе поднялись и опустились. Брюнет и блондин недоуменно переглянулись и воззрились на юную девушку у дверей.

Вот снять с её макияж, переодеть в подростковые модные штаны и растянутый топик, вместо аккуратной шляпки добавить хулиганскую бандану и будет не отличить от школьников, бегущих по своим делам. А сейчас, в своем очаровательном платье с жилетом, в этой шляпке, она казалась гостьей из другой эпохи. И еле-еле дотягивала до восемнадцати лет на вид.

И ведь не сказать, что сейчас в кабинете она ровесница молодого мужчины и старше второго парня. Она казалась самой младшей, а потому не раз не принималась в расчёт, и не раз получала пожелание смыть мамину косметику и не играть больше во взрослые игры.

- Зная тебя, - брюнет потянулся, потом уставился снова на девушку. – Ты услышала «талантливую» новую версию, почему мы вместе, да, Арин?

- Молчи лучше, Ливий! – огрызнулась сердитая Ринго. – А то сейчас расскажу, что услышала!

- В прошлый раз ты так сердилась, когда тебя назвали любовницей нас обоих, - заметил блондин.

- В прошлый раз, Антон, я так сердилась, потому что ты, недолго думая, предложил эти домыслы перевести в реальности!

- Ну, я же не любовницей Маэстро тебе предложил стать! – мгновенно оскорбился мужчина. – Тебя молва уже и под него успела подложить! А… всего лишь …

- Не-не-не-не! – очнулся Ливий, - не позволю! Арина и вся её кровь принадлежат только мне!

- Маньяк! – бросила девушка, проходя к своему столу.

И с ней согласился и Антон:

- Вообще-то вампир здесь я, Некрос. Так какого … беса на её кровь покушаешься ты?!

- А на что мне ещё покушаться?! – удивился Ливий. – Ты бы сам подумал. Если её тело, то кровь потеряет ценность. Если душа – то нам придётся потом искать нового члена команды. И такого полезного ещё попробуй найти! В сердце… - некромант замолчал.

Перед его носом мелькнул кинжал, в стену, правда, не врезался. Вернулся в руку хозяйки раньше.

- Ещё слово, Ливий и будет больно.

- Арин, я же не со зла!

- Я тоже не со зла, поэтому жизненно важные органы не пострадают!

Ливий засмеялся, ничуть не обидевшись. Встал со своего места, одновременно с писком кофеварки, отчитавшейся о законченной работе.

Поставил на стол Ринго стаканчик и сообщил мягко:

- Твоё латте, и не злись, мальчики любить не будут, - и, растрепав волосы на макушке Ринго, парень вернулся на свое место.

За его спиной успокоившаяся девушка уже давилась смехом:

- Если бы это кто-нибудь увидел, кандидатура «папы» была бы определена мгновенно.

- Папы? – удивился Антон.

- Ага! Новая сплетня, что я незаконнорожденный ребенок одного из вас! – пропела Ринго, мстительно наблюдая, как перекосило уже мужские лица.

Раздавшийся стук в дверь заставил всех троих подобраться. Арина торопливо натянула на голову шляпку, Ливий застегнул пуговицы рубашки, правда, рукава опускать не стал. А Антон, слитным движением, смахнув со стола весьма фривольные журнальчики, позвал:

- Войдите, Олесь Русланович!

- Шельмуете? – раздался звучный бас, а потом в кабинет вошёл высокий неохватный мужчина и остановился на пороге.

- Немного, - улыбнулась Ринго. – Да вы не стойте на пороге, Олесь Русланович, заходите!

Этого человека девушка бескрайне уважала. Было в нём и внутреннее спокойствие и потрясающая уверенность в собственных силах. И стержень, тот самый, который позволил ему стать начальником центрального отделения полуночного патруля.

- Немного – это хорошо, - «Биг босс», как порой называли Олеся Руслановича за глаза, устроился рядом со столом Антона, осмотрелся.

Тройка, занимающая кабинет, была сформирована после очень долгих обсуждений. Порой практически переругиваний. А дело то в результате выгорело! На счету маленького подразделения захвата было уже более трех десятков успешных захватов. Люди, полуночники, инферналы, гости из иных измерений – для этой тройки были абсолютно все едины. Они просто получали задание и отправлялись его выполнять.

Даже не убивать на месте, а именно захватить, чтобы впоследствии разбираться в составе преступления. Если он был.

Пару раз подразделение захвата присоединялось, когда нужно было кому-то помочь. Но несмотря на то, что выполнили они эту работу эффективно и, пожалуй, что и немного эффектно, команду предпочитали держать в стороне от работы с людьми.

Причин было сколько угодно.

И то, что некромант и вампир были потенциально опасны для окружающих – было далеко не на последнем месте.

Ещё одной причиной было то, что по-прежнему прятали Ринго и её силу.

Седовласая девочка для полуночного патруля была настоящей находкой и для некоторых слишком лакомым кусочком.

Вздохнув, Олесь Русланович опустил на стол толстую папку. Сиди не сиди, а дела сами решаться не будут. Особенно такие.

- Новое задание?

- Нет. Старое. И не старое немного тоже. Боюсь, клиент этого дела вам знаком, обоим. Несколько дней назад из колонии сбежала знакомая вам Варвара, ваша однокурсница. Кто-то снял с неё браслет, мешающий набирать силу. И она…

- Убила, - подсказала Арина, бездумно открывая и закрывая ящики своего стола. – Троих высушила насмерть, из числа заключенных. Два охранника в реанимации, но прогнозы самые неблагополучные, и она идёт сюда.

- Не одна. Из числа тех, кто были с ней в одной колонии, она освободила почти два десятка заключенных. И каждый, слышите меня? - Олесь Русланович возвысил голос, озадаченно-обиженно тенькнули хрустальные подвески ловца снов, подвешенного к люстре. – У каждого из них есть повод ненавидеть или вас скопом или кого-то одного из вас! Что, впрочем, ситуацию совершенно не спасает.

- Они… придут? – Антон взглянул на Арину.

Девушка постукивала пальцами по столу, что-то рассматривая в своих бумага, потом отрицательно покачала головой:

- Я не могу сказать. Что-то впереди не так, но вот так, навскидку, мне не понять. Нужно больше времени. И нужны… мои инструменты мне нужны, скажем так. А их, как видите, у меня при себе нет.

- Хорошо. Вот это, - Олесь Русланович постучал по папке, - дела на всех бежавших. Вашу бывшую однокурсницу ждёт поцелуй Иссушителя. Так что, если в вас осталось к ней сочувствие, убейте её до того, как вернёте в колонию. Мальчики, - взглянул начальник на Антона и Ливия, немного пришибленных подобным обращением (впрочем, как и всегда), - позаботьтесь о единственной девушке в вашей компании. Не убережете её, переведу Арину в другой отряд и на другой участок, где её уберегут в любом случае. Марат, конечно, от такого соседства ругаться будет, но зато под прикрытием их начальника Гусара, можно, наверное, в ад смело отправиться и вернуться благополучно обратно.

Ринго недоуменно посмотрела на мужчину и чуть заметно улыбнулась:

- Олесь Русланович, да не думайте вы, эти двое только кажутся безразличными бездельниками, на самом деле они хорошие ребята.

- Ладно, Ринго, тебе я доверяю. Но вы двое, смотрите в оба! И не засиживаться надолго, полуночники!

И уже в дверях, спохватившись, начальник повернулся:

- И кое-что ещё. Поскольку с сегодняшнего дня вы выходите в поле, каждый, - обвёл он присутствующих серьёзным взглядом, - отзванивается мне ежедневно. И раз в три вы должны заезжать в офис вместе. Вопросов нет? Тогда изучайте дела, не буду мешать.

Прикрыв за собой дверь, Олесь Русланович вышел. Арина перешла со своего места к столу Антона, разделила стопку на три ровные части. До конца рабочего дня нужно было перечитать абсолютно всё это каждому. Потому что кто-то что-то мог упустить, а кто-то, наоборот, заметить что-то особенное и интересное.

Читать же, продираясь через формализм бюрократического языка было не слишком легко.

- Ну, хорошо, - Антон растерянно растрепал волосы. – И с кого мы начнём? Семнадцать дел – это не слишком легко и не слишком нормально.

- Вполне может быть, что это всего лишь отвлечение внимания, - пробормотал Ливий. – И всё, что нам надо, на самом деле, это остерагаться от одного или двоих, не больше.

- Предлагаешь начать с колонии? – мгновенно ухватил идею Антон.

- Обязательно. Сначала, правда, Арина посмотрит на наше будущее. Проблема здесь и сейчас только одна…

Мужчины переглянулись.

Арина, собирающая свой рюкзак, оглянулась на них.

- Если кто-то один или больше заблокировал способность предвидения, - закончил Ливий свою фразу. - Такой вариант вполне возможен.

- Это да, - пробормотала девушка, - вот только я не уверена, что это доставит мне какие-то проблемы. Пожалуй, всё будет зависеть от мощности используемого артефакта и от того, как хорошо защищены их сны. И, кстати, что делаем с теми, кто сбежать – то сбежал, а вот делать ничего криминального не собирался с самого начала и сейчас не станет?

- А такие будут что ли?!

- Уже есть, - пробормотала Арина, нервно заправляя за ухо тонкие пряди.

- Будем смотреть на их поведение, но забирать таких будем в последнюю очередь, если только они не несут опасности для окружающих? – предложил Антон.

- А потом выяснится, что это пятая колония специально для нас? В первую очередь таких забирать будем, вернём по местам сразу же, - постановил Ливий, правда, потом неожиданно смягчился. – Но сначала мы наведаемся всё же в колонию и посмотрим, что происходит там. И уже от этого будем решать, как и кого забираем, в каком порядке кого ловим. Арина, ты?

- Сейчас на занятия, потом домой. Так что провожать меня не надо.

- А потом нам Олесь Русланович шею намылит, чтобы вешать за неё удобнее было? – съязвил Антон. – Не хочешь обоих сразу, давай мы тебя гулять по очереди будем?

- И чем это поможет?

- Чем-нибудь! – засмеялся Антон, потом взглянул на Ливия. – Ты в деле?

- Не скажу, что с удовольствием, но время от времени готов тебя подменять. Впрочем, Арина.

- Да?

- Когда будешь предвидеть неприятности и опасность в ближайшем будущем, ночевать будешь у меня. На твоей кровати спать вдвоем невозможно, а на гостевой диван я просто не умещаюсь. Так что смилуйся, а?!

- У вас опять тетушка в отпуске?

- Точно! – Ливий расплылся в довольной улыбке. – Ты как всегда не только прекрасна, но ещё и восхитительно догадлива!

- Однозначно в вопросах красоты, что некроманты, что вампиры – и те, и те двинутые, - буркнула Ринго, но потом кивнула. – Окей, если что-то грозит, то меня сопровождаешь ты, при этом ночевать я остаюсь у тебя.

- Эй, эй! – возмутился Антон. – Что это ему такое вдруг отношение?! Он же нас младше!

- А причём здесь это? – насмешливо взглянул на него Ливий. – Хоть для этого возраст не помеха, я соблазнять её не собираюсь.

- Какая трагедия! – всплеснула руками Арина, а потом положила ладонь на подставленный локоть Антона. – Зато я тебя соблазню и совращу. Сделаю творожный пирог, мягкое мороженое, холодный борщ и, пожалуй, котлеты с молодой картошкой.

Парень нервно сглотнул и с надеждой спросил:

- А там никого из опасных беглецов рядом нет, а? А?

- Увы! – покачала Арина головой, и под смешок Антона вышла с ним из кабинета.

- А вообще-то так нечестно, я тоже лишён женской заботы, - воскликнул вампир, правда так, чтобы две женщины впереди ничего не услышали. Когда дело касалось его личной жизни, Антон был достаточно осторожен, правда, это не всегда спасало.

- Намекаешь, что нужно прийти и тебе тоже чего-нибудь приготовить?

- Зачем это «прийти»? «Переехать». Поживёшь у меня, пока вся эта история не рассосётся, а если понравится, так и совсем останешься.

- Ау! – остановившись, Арина повернулась и легонько постучала по мужскому лбу. – Есть кто дома? Не считая твоей семьи и друзей, которые просто не оценят и не одобрят, ты сам не особо понимаешь, что предлагаешь.

- А если пойму? – поймав девичью ладонь, Антон чуть коснулся губами бьющейся венки на запястье. Вампирский поцелуй.

- Вот поймешь если, тогда и вернемся к этому разговору, а пока шансов у тебя маловато.

- А у этого мальца больше?

- У Ливия то? Нет, конечно. У него подобных шансов меньше чем у тебя. Точнее, скорее, их совсем нет.

- Чего это?

- Этот парень мне как брат! – засмеялась Арина. – Вот ты о чем сейчас говоришь и намекаешь?

- Действительно, лезет в голову всякое… Пешком пройдем? Или такси?

- Я бы предпочла пробежку, иначе меня сейчас Титания тонким слоем по полу размажет.

- Хорошо, - Антон сдернул с шеи галстук, скатал его и убрал в карман, расслабил ворот и улыбнулся, демонстрируя кончики клыков. – Пробежка так пробежка.

- С ума сошёл в таком костюме бегать?!

- Считай, что для тебя это фора!

- Ну-ну, - насмешливо кивнула Арина. – Ещё посмотрим, кому тут фора нужна.

- Тебе, конечно же!

- И почему я не сомневалась в ответе? – удивилась девушка. – На старт… внимание… марш!

…В квартиру Ринго заскочила бодрая, как огурчик. Титания практически не лютовала сегодня, знать бы ещё, что такого случилось, что она почти весь урок витала где-то в своих мыслях.

- Таша, я дома!

- Арина? – Наталья Викторовна, бывший лечащий врач, а сейчас лучшая подруга Арины, выглянула из своей комнаты и расплылась в улыбке: - А я то думала, куда ты сегодня запропала! Кстати, у нас новая сковорода.

- А что случилось с предыдущей?

- Она решила, что мы недостаточно хороши, чтобы с ней общаться и выбросилась в окно.

- Руку хоть не обожгла? – заботливо спросила Арина, мгновенно поняв, что кулинарный опыт Таши опять провалился.

- Ну… Немного.

Наклонившись, Арина осторожно распустила шнурки. Осталась позади необходимость таскать постоянно ортопедическую обувь. Но всё же порой, когда ноги ныли, приходилось проситься к подруге на массаж.

- Сейчас уберу, - решила девушка, ставя рюкзак на пол. – В спальню.

Плюшевый мишка, сидящий на низкой полке для обуви, спрыгнул вниз, вцепился в лямки рюкзака, поставил на маленькую тележку и пошёл в комнату Арины.

- Давай сюда руку!

- Арин, не нужно!

- Ру-ку. И не спорь со старшими!

Таша засмеялась, сверкая глазами.

Арина улыбнулась, глядя на неё.

- Итак? Что приготовить на ужин?

- НА меня – ничего не готовь. Благодарный пациент меня пригласил в ресторан.

- Где ты, как обычно съела пару листочков салат и выпила чашку кофе?

- Н… нет…

Услышав смущение в голосе подруги, Арина даже на обратном пути из ванной, заглянула к ней в комнату, куда Таша успела вернуться:

- Ты что, правда, в ресторане поела нормально?! Ого! Какое платье! Да сдаётся мне, что это был не просто благодарный пациент! Кто он?

- Не скажу! Это всё несерьезно!

- Ну, смотри сама. Кстати, я в холодильнике тебе клубнику оставляла, ты нашла?

- Конечно. Спасибо!

- Не за что, - пробормотала Арина уже из кухни, созерцая огромный веник кремовых роз на столе.

Подавив желание выяснить, кто его подарил с помощью своих сил, девушка включила газ, сноровисто вытащила все необходимое для полноценного ужина.

Час ещё не прошел после тренировки, но пока всё приготовится…

- Таша, со мной посидишь?

- Через две минуты приду! – донёсся мгновенный ответ.

Хмыкнув, Арина вытащила их морозилки мороженое. Раз «две минуты», значит, минут через десять придёт. Не терпящая на работе опозданий и отсутствие дисциплины, дома Таша порой была настолько рассеяна, что казалось полной противоположностью той самой «Аршинниковой Н.В.» в клинике.

Арина не ошиблась ни на одну секунду. Таша пришла именно через десять минут, взяла баночку с мороженым и устроилась с ногами на кухонном диванчике.

- Итак? Что-то случилось? – спросила она мягко. – Ты чаще, чем обычно подходишь к окну, да и смотришь с лёгкой напряженностью.

- Так получилось. Завтра опять в поле выхожу.

- Кого ловите на этот раз?

- Беглецов из колонии. Тех самых, которых туда и посадили.

- Таким образом, кто-то решил с вами свети счёты?

- Пока не знаю. Выедем на место завтра, попробую что-нибудь выяснить. А после ужина планирую забраться в ванную и полежать в пене.

- Только не усни там!

- Про что это ты говоришь?!

- Да ты уже вся иззевалась! – заметила метко Наташа. – Ещё немного и уснешь за столом.

- За столом спать нельзя! И вообще не так уж я… - смазав горячую речь смачным зевком, Арина вздохнула и вытащила заодно турку. – Что-то ты права. Вроде бы дошла от Титании нормально, а сейчас что-то в сон клонить начинает. Таша.

- Что?

- У тебя планы на выходные есть?

- Да. А ты хотела что-то предложить?

- Поехать в деревню. На речку купаться.

- Возьми своих кавалеров.

- А там гонять от них деревенских коров, комаров, слепней и уговаривать, что вот это коричневое, куда они наступили, то самое, но это совсем-совсем не страшно?! Да ни за что! У меня столько терпения нет. Его тут нужны тонны!

- Накормишь их пирожками, они и забудут, как жаловаться.

- Только в крайнем случае, - помотала головой Арина. – Там что один, что второй в неформальной обстановке бывают невыносимы настолько, что даже святого выведут из себя. А ты хочешь, чтобы я их обоих разом терпела?! Нет, нет и ещё раз нет!

- Хорошо, хорошо, я просто спросила, - Таша подняла ладони в жесте сдающегося.

Арина, негодующе бурча что-то себе под нос, перемыла посуду после ужина и двинулась в ванную.

Налитая вода была горячей, клубы пара затянули оба зеркала: и настенное в полный рост, и зеркало на потолке.

Весело шипя, по воде проскакала бомбочка. Пушистое огромное полотенце едва уловимо покачивалось на сквозняке. Арина, не обратив внимание на это, оставила на полке чистое белье, бросила грязное в корзину и опустилась в горячую воду.

Стянутые мышцы начало отпускать. Помалу сладкая нега ванили и миндаля расслабила сознание. Разгоряченное лицо овевал нежный ветерок. Ласкал влажные пряди, сдувал хлопья пены с ключиц и шеи.

Вскрикнув, уловив недоброе, Арина распахнула глаза, но было уже поздно.

Зеркало на потолке дёрнуло её к себе, и только вода выплеснулась на пол, когда тело, лишённое души, мягко опустилось в воду.

Бросив на свое тело панический взгляд, Арина стукнула в зеркало, внутри которого была её ванная. Но матовая поверхность к испуганному стуку осталась совершенно равнодушна.

Затянувший Арину проход открываться и возвращать её обратно и не думал.

Сквозняк холодил ноги, плечи. Вода и пена застыли вокруг подобно причудливой инсталляции или пойманного на макросъёмку кадра.

Не слишком удобно.

Уроки Сновидца не прошли даром, и всего через несколько мгновений Арина уже полностью одетая двигалась по незнакомому коридору совершенно незнакомого мест.

Стена, пол, потолок – были выложены плитками, матово-черного шероховатого камня.

В небольших нишах, встречающихся по пути то тут, то там, были только бесконечные перекрестья толстых цепей, идущих сквозь коридор куда-то вдаль, куда-то вглубь.

«Это кого можно так удерживать?» - от души озадачилась Арина. – «Сразу дракона? Или даже кого-то хуже?»

Коридор казался бесконечным, он тянулся, тянулся, тянулся, а девушка по нему упрямо двигалась вперёд и вперёд, не зная, что она хочет найти и хочет ли вообще.

О том, что что-то начинает меняться, подсказал уклон. Вначале небольшой, потом он становился всё сильнее и сильнее. На чёрных камнях начали встречаться капли крови, потом брызги, пятна и даже целые потеки.

Стало больше цепей, ещё больше, ещё… Пока они не заполонили собой весь коридор, и Арине не пришлось через них пролезать, а кое-где и проползать, изо всех сил стараясь эти самые цепи не задевать.

Несмотря на то, что здесь девушка была всего лишь в астральном теле, что цепям, что коридору вокруг, было на это всё равно. Её нематериальность была лишь словом для неё самой.

А потом коридор закончился, и Арина неожиданно рухнула в глубокий, практически бездонный колодец. Туда, где опутанная цепями, спала девушка.

Сжавшись, подтянув коленки к груди, пытаясь натянуть на них роскошную тонкую сорочку из кипельного шёлка, она едва уловимо дрожала.

Арина, опустившись на корточки, тронула спящую за плечо.

Пленница подняла голову мгновенно, словно и не спала.

А Ринго… дернулась в сторону, перепугано, заполошно, ощущая, как сердце забилось где-то в горле.

- Тебе здесь не место, - прошелестела пленница, а потом отчаянно крикнула: - убирайся отсюда немедленно!

Зеркало на потолке в ванной пошло трещинами. Арина сделала вдох и шарахнулась в сторону, чтобы посыпавшиеся сверху осколки не поранили её саму.

А в мыслях стояло измученное лицо израненной пленницы…

Лицо самой Арины!

<< Предыдущая глава || Следующая глава >>

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2017