Фэнтези || Светоч жизни

Глава 16. Побег при невыясненных обстоятельствах.

Просыпалась Ринго тяжело, в обычное время чашка кофе и круассан и больше ничего не надо, а сегодня ощущение было такое, что её всю ночь били, причём цепями. Из памяти никак не выходила страшная картина, которую она видела в зазеркалье. Но проход… куда бы он ни вёл, больше не открывался.

И те страшные осколки, с потолка – были метафизическими. Зато раны, оставленными ими на теле Арины – самыми настоящими.

Таша опять не знала, хвататься то ли за голову, то ли за сердце. Вроде бы подруга ушла в ванную, а вернулась как будто бы с поля боя.

- Вот объясни мне, пожалуйста, как такое может быть?! – от души удивлялась женщина. – Вроде бы, ты дом закрыла полностью, всеми своими силами. А тут на тебе, непонятно куда проход, непонятно куда провалилась. Как так?

- Таш, - Арина поморщившись, почесала рёбра. Мазь, которую «Наталья Викторовна» использовала в медицинских целях нещадно жгла кожу. И это, определенно!, было сделано умышленно, чтобы соблюдался воспитательный эффект. – Ну, ты же сама знаешь, что всегда есть кто-то сильнее нас. Вспомни… не к ночи будь он помянут, Маэстро. Вот уж кто-то, а он намного сильнее меня.

- Он пришлый.

- Конечно. Но ведь сильнее же? Да и любой чистокровный Инфернального мира будет меня сильнее, только потому, что он чистый, не несёт в себе никаких посторонних примесей. А значит может пользоваться абсолютно всем наследием своей крови. А не теми огрызками, что у меня. Хотя, - Арина махнула рукой, вцепилась обеими руками в кружку с кофе. – Хорошо, что есть хотя бы это. Таша.

- Да?

- Тебе уезжать надо.

- Почему это вдруг?

- Я не знаю, что вокруг происходит. Надеюсь, поездка в колонию, откуда был совершен побег, позволит что-то мало-мальски прояснить. Но меня не оставляет ощущение того, что всё это – звенья одной цепи. Пусть я лично не вижу, откуда растут истоки… но, несмотря на то, что начальник сказал, что у каждого из сбежавших есть зуб на нас, я думаю, что это всё – ширма.

- Ширма? Для кого?

- Не для меня, мы всего лишь песчинки в чужом плане. Вокруг Маэстро что-то вертят. Да ещё и Анклав… я то точно знаю, что они больше делают вид, а пошли шепотки, что из-за появления кого-то, кто лишь немногим слабее их, внутри Анклава разлад начался.

- Ловят на живца? – догадалась Таша. Несмотря на то, что сама она в мир полуночников входила только косвенно, как врач и как наперсница Арины, светлую голову это не отменяло. И зачастую Арина действительно советовалась со страшней подругой, когда запутывалась в ситуации. Да и свежий взгляд на вещи, не замутнённый «магией» был всегда полезен.

- Возможно. И самое обидное, что «наживка» в этом случае даже не мы. Мы сбоку припёка.

- Может в колонии что-то прояснится? – предположила Наташа, даже не зная, как ещё приободрить подругу.

- Может и прояснится, - согласилась грустно девушка. – Но туда ещё доехать надо. А там день как минимум провести. В общем, Таш, бери отпуск. Передавай дела заму, выбирай, куда поедешь. Не хочу, чтобы ты была в опасности.

- Арин, - Наташа, едва заметно покачав головой, воззрилась на подругу. Не может такого быть, чтобы всё дело было в каком-то там… «Маэстро». К тому же, Таша уже не имеет никакого отношения к нему. Прошло то время, когда имела, когда было больно и сладко только при упоминании его имени. – Кому я нужна?

- Если дело в Маэстро, ему припомнят и то, что было, и то, что не было, - пробормотала Арина. – А если Олесь Русланович не ошибся, и все бежавшие имеют зуб на меня в том числе, то ты – попадаешь в зону риска. И то, что я навешала на тебя все охранки, которые пришли в голову, не факт, что помогут.

- А Ливий?

- Его охранка моей лучше. Но она как и последний довод королей, сработать – сработает, но может сработать и тогда, когда уже от этого будет не легче.

- Ты слишком волнуешься.

Арина покачала головой:

- Я не хочу терять и тебя. Поэтому – бери отпуск. Пусть лучше я буду выглядеть параноиком, но… и тебе, кстати, отдохнуть не помешает. Бери своего … «благодарного пациента» и отдыхай.

- Арина!

- Что Арина? С тем учётом, какой веник ты принесла из ресторана, там дело далеко не в благодарности!

- Ты не посмотрела, кто это был? – удивилась Таша.

Арина, отодвинув в сторону так и не осиленный бутерброд, взглянула на неё с удивлением:

- Ты сказала, этого делать. Букет не нёс в себе чего-то подозрительного или опасного. Тот, кто тебе его дарил, дарил его без злого умысла. Так почему я должна была поступать как-то против твоего желания?!

- А как же любопытство… - Наташа вздохнула, - я всё время забываю, глядя на тебя, что ты старше, чем выглядишь. Вроде и привыкнуть пора бы, но никак не получается. Кстати, ты помнишь…

- Да-да-да, - поморщилась Арина. – Через две недели с половиной – полный курс обследования. Я помню.

- И не кривись мне! Не пройдешь обследование – в отпуск не поеду.

- Нет! Пройду.

- Обещаешь?

- Да куда же я денусь то, - кисло отозвалась девушка.

Наташа улыбнулась:

- Ну, хорошо. Раз ты сегодня такая покладистая и послушная, пойду собирать вещи. А в клинике оформлю отпуск.

- Правда?

- Да. И… иди уже, - Наташа показала в окно. – А то твой кавалер уже измучился, тебя дожидаясь.

- Ты просто чудо! – порывисто чмокнув подругу в щеку, Арина прихватила рюкзак, бейсболку, и выскочила на улицу.

«Кавалером», как выяснилось, Таша назвала Антона. Вампир сидел на капоте своей серебристой иномарки (Арина в них не разбиралась), уткнувшись в планшет:

- Ты вышла, о свет моих очей, - патетично воскликнул он, открывая с брелка дверь, и уже другим, значительно более спокойным тоном добавил: - падай, Арин. Пару часов назад звонили из колонии, скоропостижно скончались сразу трое заключенных. Наша следовательская группа уже на выезде, заодно узнаем у них что-нибудь новое. Какой на сегодня прогноз погоды? Под дождь не попадём?

Это началось довольно давно. Антону было скучно, Арине было скучно. И пока не было Ливия (он присоединился чуть позднее), они привыкли общаться почти как шпионы. Вместо прямого, что грозит в будущем, вот так – окольными путями, через прогноз погоды. Антону нравилось разгадывать, что стоит за словами, а потом со временем выработались определенные знаки.

- В воздухе зафиксировано повышение влажности, - пробормотала Арина, бросая на заднее сидение свой рюкзак, и усаживаясь сама следом. На сидении рядом с водителем всегда ездил Ливий. – Но дождя не передавали. Хотя возможно повышение скорости ветра.

В переводе на язык русский, это значило, что чужое внимание со стороны зафиксировано и усиливается, возможны косвенные попытки на что-то повлиять, но прямого нападения не последует.

- Итак. Мы едем вдвоем? – удивилась Арина, случайно коснувшись сидения впереди.

Антон, обернувшись на неё через плечо, кивнул:

- Некроса оставили дома. За провинность.

- Что он такое уже учудил?!

- Не имею знать, о прекрасная! – снова начал паясничать Антон.

Ринго нахмурилась. Такое поведение было совсем не к лицу желчному и достаточному жестокому вампиру. И самой Арине, и Ливию изрядно доставалось, когда «Клыкастик» изволил гневаться. Но вот такое шутовское поведение?

- Что-то случилось?

- Нет.

- А мне кажется, что да. Лапшу на уши ты мне вешаешь отменно, а амулетик от моих способностей, - девушка показала на пушистого зверька на приборной панели, - поставил. Так… сам расскажешь? Или мне заняться выяснением того, о чём ты умолчал?

- Такая хорошая девочка, и такие угрозы! – поморщился мужчина, потом отрывисто кивнул: - ладно-ладно. Не прожигай мой затылок таким яростным взглядом. Случилось. Не скажу, что это конец света, но всё же не слишком приятное событие. Напали вчера на дом Некроса. Его дед ругался так, что стены тряслись. Дом найти гости сами по себе не смогли. И, как выяснила наша следственная бригада, их не привёл кто-то, а они последовали за нашим младшим…

Арина кивнула понятливо, отвернулась к окну.

Такого просто не могло быть. Она хорошо знала, как защищен дом некромантов. Более того, вот что-что, а Гробовщик, легендарный маг не менее легендарного Анклава мог сделать так, что в его дом в принципе нельзя было попасть, не имея на то допуска.

Или не было нападения, или была защита, или нашёлся кто-то сильнее. Но тогда предположения Арины определённо имели право на существование! Дело было совсем не в них троих, маленьком подразделении «захвата», о котором особо никто и не знал. Дело было в Гробовщике, в Анклаве и Маэстро.

Бросив взгляд за окно, Арина вздрогнула. В огромной витрине торгового центра, мимо которого они проезжали, мелькнули и пропали страшные коридоры, опутанные цепями.

- Ты бледна, - Антон, включив музыку, взглянул на пассажирку в зеркало заднего вида. – Всё нормально?

- Думаю, да.

- Так ты «думаешь», или всё нормально?

- Я думаю, что всё нормально. … Не заморачивайся.

- Не заморачиваться?! – от души возмутился Антон. – Знаешь, как бы… Это не слишком честно! Ты мне дорога. Важна, и…

Помахав рукой, Арина на светофоре перебралась через сидения вперёд, пристегнулась и взглянула на вампира сердито:

- Слушай. Ты или врать научись, или не изображай те чувства, которые не испытываешь.

- Ты что, артефакт пробила?!

- А он был?! – вытаращила на вампира девушка глаза.

- Тьфу! Ринго, ну, ты бы хоть для приличия сделала вид, что ощутила там… сопротивление, влечение! Мне этот артефакт выдали пафосной толпой, на алой подушечке, со словами: «она не устоит».

- А зачем бы им это делать? Что это с твоей семьёй? Помнится мне, единственный раз, когда они видели нас вместе, они закатили тебе такую истерику, что у меня потом не только голова, у меня уши пару дней болели!

- Было дело. Поговаривают, по женской линии пару капель крови баньши затесалось. По крайней мере, визжат в раздражении женщины нашего рода ещё так.

- И?

- Я не знаю. Правда, Арин, не знаю, - Антон снова смотрел только на дорогу. В распахнутой рубашке скользнула цепочка медальона. – Что-то мутит старшее поколение, а что именно – мне не понять.

До конца дороги, почти три часа, напарники не разговаривали.

По краям дороги стелился лес, поля, само дорожное покрытие постепенно портилось, становилось всё хуже и хуже, пока джип, съехав с главной дороги, не попрыгал по кочкам. Тут молчать уже приходилось из соображений безопасности.

- Останови, не доезжая метров сто. Я пройду их пешком.

- Как скажешь, - бросил Антон косой взгляд на девушку.

Сколько видел, как она работает, никогда не мог понять, что там её предки накрутили в итоге, чем она пользуется. И какая у неё сила в принципе.

Некрос знал больше, но Антону и в голову бы не пришло вести с этим парнем разговор на такие темы.

Впереди показался знак, а вместе с ним – магическая завеса, отгоняющая подальше людей. А значит, долой мысли и разговоры. Начиналась работа. А вместе с ней – никаких имён.

- Ринго, приехали.

Девушка кивнула, вышла из машины, оставив рюкзак на заднем сидении, перевернула кепку козырьком вперёд и двинулась к воротам. Джип медленно ехал рядом с ней, подстраиваясь под мягкий шаг.

Арина же ушла в свои мысли. Дар послушно шагнул на встречу, после чего сама девушка мгновенно споткнулась.

У колонии не было прошлого. Не было будущего. Не было даже настоящего! Оно всё, всё было стёрто. До малейшего грана информации. В эфирном поле была звенящая пустота.

А значит… Ни о каком «случайном» побеге речь и не шла.

- Каст, - стукнув в окно, Арина взглянула на Антона. – Приедем, начинай стандартную процедуру по опросу. Кто не хочет говорить, не настаивай. И готовься, скорее всего, у всех будет стёрта память.

- Издеваешься?!

- Абсолютно серьёзно.

- И как в таких условиях прикажешь работать?! – крикнул Антон вслед.

Арина пожала плечами, повернулась и улыбнулась:

- Никак, Каст, никак! Но я этого не говорила.

По колонии она шла спокойно. Бараков здесь не было. Были двухэтажные маленькие коттеджи, была территория, оцепленная не физической стеной, магией, что было гораздо надежнее и хуже для нарушителей. В этот раз магическая стена нарушителям не помогла. А значит о ней позаботились заранее.

И значит, дело было совсем не в побеге, а в чём-то ещё.

Решительно открыв дверь кабинета начальника колонии, Арина застыла на месте.

Аура того, кто здесь был, скрытая добрым десятком амулетов и артефактов, рванулась из-под всех цепей и вернулась обратно, под покровы, усмиренная, загнанная.

Если бы только Арина знала, кто здесь, она нашла бы десятки причин, чтобы оказаться в другом месте, на другом конце света, где угодно! Но…

Бежать уже было поздно.

- Садись.

В этом голосе всегда звучала такая власть, что Арина, даже стесав зубы до корней, не могла бы ничего противопоставить. Самый влиятельный … нечеловек в Полуночном мире. Маэстро.

- Итак?

Нужно было заговорить, нужно было рассказать всё, что она знала, но… Арина стиснула зубы, сжала кулаки и спросила с вызовом:

- Что отсюда украли?

- Слишком умная, - Маэстро одобрительно кивнул и… впервые приглушил власть в своём голосе, заговорив ровно и плоско. – Но это значит, что с тобой можно разговаривать. Садись, куда тебе удобно.

- Что вы здесь делаете, Маэстро?

- Пытался разобраться с тем, насколько всё плохо. Раз ты догадалась, угадаешь, что здесь случилось?

- Побег - это не более чем ширма. Большая ширма, чтобы прикрыть то, что из колонии что-то украли.

- Артефакт? – предложил мужчина, перебирая на столе карандаши и ручки.

Арина покачала головой:

- Если бы дело было в артефакте, вы бы здесь не сидели. Отправили пару-тройку ищеек. Если бы всё было совсем плохо, притащили бы … как они называются? Мастера по поиску утраченного, кажется. У вас же сохранились связи в тех мирах. Раз вы здесь лично, значит, что-то случилось более серьёзное.

- Отличная логика. Не зря тебя так расхваливал мне Гробовщик. Ты же близка с его внуком?

- Да. Но разве это относится к делу?

- Нет. Мне просто интересно, действительно ли ты так нетерпелива, как про тебя говорят. Действительно. Нетерпелива, любопытна, невоспитана, невежественна. Сама толком не знаешь, куда занесло.

- Вы пытаетесь сбить меня с мысли?

- Проверяю твою выдержку. Не хотелось бы, чтобы человек, от которого так много зависит, оказался из породы тех, кто при первом же … затруднении поджимал хвост и бежал прочь.

- Вы могли в этом убедиться ещё раньше.

- Действительно, мог. Просто не сделал этого. К тому же люди меняются. Вы хрупкие, безнадежные, ваша жизнь бессмысленна, но вы умудряетесь придумывать себе цели, задачи, достижения. Мечты…

- Что отсюда украли, Маэстро?

- Не что. Кого. Вторая мировая война собрала богатый урожай человеческих жизней. Взамен человечество совершило открытия в области военных наук, медицины, а ещё – парапсихологии. Ты знаешь, что легендарный Анклав четырёх во многом получил доступ к своим силам из-за экспериментов?

- Да. Об этом разве что только глухой не слышал.

- Хорошо. А знаешь ли ты, что изначально их было не четверо? А шестеро.

- Как?! – ахнула Арина, опускаясь без сил в кресло. – Шестеро?

- Да. Один погиб почти сразу же после парада победы. Просто не хотел жить. Когда друзья пришли за ним, они нашли только тело. Души в нём уже не было. Тело последовало за душой в течение нескольких часов. И все возможности… все их умения – не помогли. Пятый таким смирением не обладал. Если члены Анклава хорошо знали, что в их роду было нечто необъяснимое, то он до чудовищных опытов и пересадок был чистокровным человеком. Когда опыты над ним закончились, он был сильнее всех членов Анклава, вместе взятых.

Если бы не сидела, на этом Арина бы упала. Поскольку все из анклава с ней занимались, она хорошо понимала, насколько могущественные в ней полуночники. Но кто-то сильнее их всех?!

- В те годы, - продолжил Маэстро равнодушно, - я был молод, глуп, не очень понимал расстановку сил. Мне хотелось доказать, что я лучше всех. Мы сцепились. Я и тот пятый. Так получилось, что я оказался немногим сильнее, немногим удачливее. Глупее тоже. Я победил его, лишил всех сил. И запечатал здесь. В этом месте.

- Подобное надо прятать за подобным, - пробормотала Арина тихо.

- Верно. Поэтому, когда стало понятно, что среди полуночников есть те, кого нерационально убивать, появилась идея колонии. Среди всех, кто здесь был… самым главным и ключевым был именно он. Тот. Пятый.

- И его украли?

- Да.

- И? Ему можно вернуть силы?

Маэстро сухо хлопнул в ладоши, не поощряя, насмехаясь:

- Да. Именно.

- И он точит зуб на вас.

- Не сомневался, что ты просчитаешь, что за этим последует. И?

- Соответственно, рассказывать о том, что сбежал кто-то, имеющий такие силы – нельзя, чтобы не началась паника. Нужен тот, кто сможет заниматься «повседневным делом». То есть отдел захвата.

- Верно. Вам троим придётся найти и выследить этого человека. Но не убивать его. Не потому что не стоит вам заниматься грязными делами, а потому что у вас это сделать не получится.

- Ваша вера в наш отдел безгранична! – съязвила Арина и тут же пожалела об этом. Маэстро подался вперёд и перешёл на тихий шёпот, от которого всё внутри заледенело, а потом заполыхало огнём испуга.

- Придержи язык, девочка. Ты сейчас не в том положении, чтобы ставить мне условия. Выделываться. Или делать вид, что ты такая бесстрашная, что ничего не боишься. Ты мелочь. Мелочь, которую, если бы не покровительство сильных Полуночного мира, давно бы не было в живых.

- Если бы это не этот ваш идиотский полуночный мир, которому до всего есть дела, то я бы сейчас закончила спокойно университет, не отличалась бы седыми волосами, спокойно ходила по этому миру, даже не догадываясь, что вокруг бродят толпы монстров без намордника. И вы, мистер, один из них! – ярость пополам с желчью так и лились со слов Арины. То время, когда её можно было запугать просто проявлением дурного характера – прошло. У неё была сила, было понимание, что эта идиотская сила – непомерная ответственность.

И была историю, в которую она совершенно не хотела лезть.

- Это ведь ваше прошлое, Маэстро. Ваши ошибки. Зачем нам, обычным… полуночникам лезть в это дело? Вы ведь не дадите нам никакой информации. Здесь никто вообще не сможем нам сказать простейшего, как отсюда кто-то сбежал. Разомкнули контур со стороны… внешней? То есть, есть союзники у бежавших? Или кто-то из них освободился и смог разорвать кандалы с этой стороны? Вы можете сейчас бесконечно злиться на меня и ругаться. Но когда было то дело, когда решалось, защитит ли меня лично Полуночный мир, вы не сделали ничего. Вы меня просто отдали. Подставили под мою чокнутую «семейку». Так почему сейчас я должна всё это забыть и по первому вашему распоряжению вмешиваться в дело, которое может стоить мне не только жизни, но и здоровья, силы, моей головы, наконец. Ведь, если я правильно поняла то, о чём вы не договорили, то шестой в компании умер не просто так. Этот самый пятый – ему помог стать таким овощем.

Маэстро молчал, смотрел на девушку.

Действительно.

«Похожа на ребёнка, никогда не ошибёшься», - отозвалась о неё Титания первой, когда Маэстро спросил, кому придётся гонять за идиотом с мозгами набекрень по всему свету. – «Повадки детские, одежда детская, мысли детские. Мораль зашкаливает. Одним словом, ребёнок ещё верящий в суперсилу, супергероев. Ты с ней договориться не сможешь».

«В отличие от всех тех идиоток, которые рано или поздно начинают вокруг тебя толпиться, она девочка умная», - Сова, качаясь в кресле-качалке с неизменным вязанием, едва заметно улыбалась. – «Только вот на язычок остра, если пройтись по её болевым точкам».

«Она умная», - подтвердил Сновидец. – «Очень талантливая. А ещё разумно ленивая, не будет делать то, на что нужно много беготни, но не будет никакой пользы. А ещё очень любознательная. Досужая даже. До всего есть дело, всё ей нужно знать, попробовать, уточнить. На веру никогда ничего не принимает. И для того, чтобы ввязаться в это дело, ей действительно нужен будет повод. В отличие от тех, кто отправится на охоту за сбежавшим по одному твоему слову, она к их числу относиться не будет. Понадобится что-то серьёзное, чтобы заставить её двигаться».

«Заставлять не стоит», - мягко возразил Гробовщик. – «Ринго девочка замечательная, но при давлении на неё, она вначале, как пружина, сжимается, прогибается, а потом распрямляется. Сейчас ещё на неё можно найти управу. Но её дар полностью не раскрылся, Маэстро. И недалёк тот день, когда даже ты не сможешь с ней совладать, потому что в душе этой девочки спит то, над чем у тебя никогда не было власти».

«И?»- спросил сердито Маэстро. – «Как мне сделать так, чтобы она начала работать?»

«Сказать ей правду».

«Вы с ума сошли? Сказать такое девочке! Ребёнку, практически!» - возмутился Маэстро.

«А, это», - Гробовщик кивнул сам себе. – «А ты не думай, что она ребёнок. На эту ловушку уже многие попались. Не будь одним из них. Не позволяй её виду тебя обмануть. Там, где другие окажутся в тупике, она найдёт выход. Именно за счёт того, что она – двойственная натура. Единая, но двойственная».

- Хорошо, - кивнул Маэстро. – Сбежавший человек не имеет к тебе нынешней никакого отношения. Зато к твоему роду – самое прямое. Этот человек…

Арина слушала молча. А когда Маэстро договорил, кивнула и вышла из кабинета, плавно закрыв за собой дверь.

Мужчина смотрел ей вслед. Что ж, теперь за сбежавшим безумцем отправится самая лучшая команда, которую только можно было себе представить. Команда супергероев практически. Команда смертников. Впрочем, вот что-то, а выжить от них и не требовалось. Требовалось задержать безумца до появления анклава и самого Маэстро, а с этим троица захвата должна была справиться. В конце концов, и вампира, и некроманта растили всегда именно для этого…

<< Предыдущая глава || Следующая глава >>

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2017