И жили они долго и счастливо...

Фэнтези || Светоч жизни

Глава 20. Кладбищенская романтика.

У каждого человека свои понятия о том, где нужно проводить время, где стоит встречаться со своими вторыми половинками или куда приглашать их на свидания. Но что для некроманта, что для вампира – кладбища точно в этом списке не было.

Скорее, даже если бы им предложили встретиться именно здесь, на человека они бы посмотрели с очень большим удивлением и неодобрением. Выражать все эти чувства Арине было попросту бесполезно, так что приходилось смириться с тем, что всё плохо, всё совсем плохо, и деться с этого самого кладбища никуда не получится. Придётся ходить за девчонкой, и хорошо если не заставит раскапывать могилы.

В обычном состоянии ничего подобного Арина бы не предложила, но сейчас, судя по тому, как Ринго кривилась сердито, она была доведена до отчаяния.

- Тут тоже стёрто, - наконец, вынесла она вердикт, усаживаясь на лавочку на перекрёстке. – Всё стёрто. И с тех могил, которые относятся к нашему делу, и с тех могил, которые относятся к Варе. Так что придётся от мёртвых перейти к живым. Тебя, Каст, пытать, конечно, бесполезно, но есть те, кого попытать просто сила велела. Некрос…

Ливий, сидящий с кружкой кофе, поднял на Арину совершенно сонный взгляд и усмехнулся:

- Прекрасная Ринго решила расписаться в своём бессилии и пришла пора мне показать свои возможности?

- Нет. Я сахар в термос не сыпала, так что не забудь добавить.

И под возмущённым взглядом парня Арина просто отвернулась.

Кладбище было в меру мрачным, в меру чистым и ухоженным. В одной его части уже давно не хоронили, в двух других остались несколько мест, но на семейных участках. Сейчас в основном хоронили в новой части.

Если смотреть по компасу – то это была южная сторона…

Дорожки вели в разные стороны, покачивались ветви деревьев, хотя заметного ветра не было. На кладбище не осталось ни грана информации, а Ринго до сих пор не могла сообразить, какой силой вообще можно стереть такие пласты тонкого эфирного поля.

Местная это была сила? Или нет? Нужно было спросить, но у кого? Анклав уже успел продемонстрировать, что занят своим делом и вмешиваться не будет. Хотя происходящее его касается напрямую. Конечно, всегда оставался вариант, что они просто не могли сказать. Например, если такая сила была у самого Маэстро.

- Собирайтесь, - буркнула Арина, переворачивая кепку, чтобы козырёк закрыл лицо. – Мы идём к Маэстро.

Антон и Ливий переглянулись. К Маэстро? Арина? Добровольно?! Невозможно, нереально!

- Это не слишком благоразумно, - намекнул осторожно Антон. – Дело в том, что в последние пару дней Маэстро словно бы сорвался с цепи. Говорят, уже успел поменять пару секретарей и обновить отчасти свой коллектив. Никто понять не может, в чём дело.

- А пытались? – поинтересовалась флегматично Арина.

- Да, - кивнул Ливий. – Знаю точно.

- Ну, тебе не верить нельзя. Пошли. Здесь мы напрасно теряем время.

- А как же? – заосторожничал Антон. – Могилу там раскопать? Может быть, земля под гробом сохранила что-то?

- Бесполезно. Я уже проверила, - отмахнулась Арина. – Придётся пойти другим путём.

- Ну, раз другим, - подхватил Ливий. – Ты, Ринго, засиделась. Сегодня всё утро булочками питаешься, так что пошли пешком. Через старую часть кладбища, а то растолстеешь ещё больше, тебя поднять невозможно будет.

- Некр!

- Да-да, милая?

Сердито дёрнувшись, Ринго повернулась и, не сказав ни слова, двинулась в сторону старого кладбища. Переглянувшись, Антон и Ливий шагнули следом.

Это началось почти сразу же, как они пересекли незримую черту, отделяющую границы старого кладбища от кладбища нового. Не было звука, полуночный мир в мир реальный вторгался именно так – совершенно бесшумно, практически без спецэффектов.

Каблучки Арины перестали цокать по асфальту. Тяжелые набойки ботинок Антона и Ливия перестали звучать в такт её шагам. И трость, вытащенная мгновенно насторожившимся брюнетом, с тяжелой металлической головой, не звякнула как обычно по асфальту.

Голос не зазвучал.

Арина шагнула вперёд, но Ливий, перехватив её за плечо, практически швырнул её вампиру, и взглянул тому в глаза:

«Головой за неё отвечаешь».

«Некр, ты бы…»

Но Ливий не слушал, отвернулся. Зелёный туман некромантического шлейфа рванул от него в разные стороны, забираясь в могилы, касаясь памятников и оград, промчался по дорожке и вернулся обратно. Могилы были пусты.

Возможно, ещё несколько часов назад, в них был кто-то, но сейчас – они были все пусты. Не осталось ни одной косточки. Ни единого тела. Ни единого клочка материи, ни щепки от гроба – не осталось совершенно ничего…

Антон, обнимая Ринго за плечи, оглядывался по сторонам, ощущая, что всё, прогулки закончились. И раньше плохо не было, всё становилось очень плохо практически на глазах.

Он хорошо знал, что могло проявляться именно вот так (а пустые могилы он тоже видел) – одно из самых могущественных заклинаний некромантической школы. Гниль. Гниль, которая пожирала всё, что имело хоть какое-то отношение к мёртвым. Достаточно было всего один раз прикоснуться к мертвецу, чтобы накатывающее заклинание посчитало тебя недостойным жизни.

Страшное заклинание изначально было принесено откуда-то извне.

«Некрос…»

«Не отвлекай. Держи её».

«Её?»

«Ринго».

Антон, порядком недоумевая, зачем вообще потребовалось теперь ещё и держать Ринго, голову послушно всё же опустил. Девушка в его руках оседала…

«Ринго! Ринго!»

Бесполезно. Словно выключенная кукла или игрушка, у которой кончился завод, Ринго клюнула носом и перестала передавать признаки жизни.

Некрос бросил взгляд назад, помотал головой и снова воззрился куда-то вперёд. В зелени его глаз начало разгораться смертельное чёрное пламя.

Посох, вбитый в асфальт с такой силой, что трещины пошли в разные стороны за несколько метров, начал преображаться. На глазах теперь уже у бледнеющего Антона, юный некромант вызывал свою косу смерти.

И на это лучше было не смотреть, если хоть какое-то желание остаться в живых было.

Но оторвать взгляд от того, как тончайшие крупицы праха ткут завесу огромного и страшного оружия – было выше его сил.

Помогла неожиданно Ринго. Ещё мгновение назад она безвольной куклой лежала на руках Антона, а вот уже её рука поднялась, закрывая ему глаза.

«Некрос…»

«Сколько?»

Ливию не надо было спрашивать, что происходит. Он понял сам. Заклинание, которое оставили здесь, было ловушкой. Ловушкой на него, на Антона. Ринго опять не взяли в расчёт. И сейчас эта противная безголовая девчонка спрашивала о том, сколько времени Ливий сможет выиграть, прежде чем им придётся бежать или рубить Гниль.

Ринго собиралась познать заклинание, а через него познать то, что здесь прятали. Это была абсолютно безумная идея, но именно из-за этого она не просто могла, она должна была сработать!

«Тогда я тебя не вытащу».

«Что ж, значит зайду только так, откуда смогу вернуться сама».

«Это опасно».

«Не опаснее, чем сдерживать Гниль тебе», - возразила Арина.

«Рин…»

«Нет. Это не обсуждается. Просто скажи сколько».

«Двенадцать минут. И ещё сорок секунд, чтобы убраться отсюда».

«Мне хватит», - пообещала девушка с чистой душой.

Запрокинула голову к Антону, который из разговора не слышал вообще ничего:

«Мне понадобится твоя помощь».

Когда наступало время действовать, все неприятные черты характера клыкастого напарника исчезали, словно их никогда и не было. И такого – деятельного и не говорящего, а действующего Каста, Арина не просто уважала, но и даже любила.

На мгновение дёрнувшись, вампир воззрился на девушку, но её мысли уже скакнули в сторону:

«Всё просто. Держи меня и считай пульс. Когда упадёт до шестидесяти, начинай растирать ладони. На сорока – уколи в безымянный палец иглой. Хорошо?»

«Что ты собралась делать?»

«То, что сделать нужно. Поможешь?»

Соглашаться Антону категорически не хотелось. Подобная просьба выглядела не просто странно, а даже и страшно. Но Арина смотрела строго, и отказаться было практически невозможно, а, может быть, просто сам Каст был слишком слабохарактерный. Мысль пришла и ушла, на удивление не ранила, но заставила задуматься.

«Хорошо, я это сделаю», - подвёл чёрту Антон своим размышлениям, положив пальцы на шею Арины.

И не говоря больше не слова, девушка закрыла глаза и уплыла в сон.

Но на этот раз вампир не обольщался. Он помнил, какую увидел картинку в спальне и что услышал в мире тонком, эфирном. Сейчас было то же самое. Она не спала, она делала совершенно другое – она погружалась в тонкий мир. Только зачем?

Если бы Арина пожелала, она бы могла ответить на этот вопрос, но единственным поверенным своей тайны она сделала Ливия и собиралась сделать всё, чтобы таковой ситуация и оставалась.

Зависнув в мире без границ, девушка бросила взгляд на огромную костяную косу и Некроса. Да. Именно так. Можно быть ещё могущественнее, но так и себя пережечь можно. Парень и без того развивал свой дар семимильными шагами. И пусть его никогда не назовут одним из сильнейших, его истинные способности будут лежать там, где другим и не придёт в голову их искать.

Впрочем, и самой Арины это касалось.

Её истинные силы лежали на границе между двумя мирами, и сейчас настала пора их применить по правильному назначению.

Стихия познания качнулась навстречу, обнимая своими крыльями, раскрывая на дрожащих от напряжения ладонях Арины весь мир сразу. Больно, тяжело, но надо ещё больше, ещё ближе.

От недавнего прошлого – обратно, туда.

Мелькнула перед внутренним взглядом Титания, сидящая, по-бабьи сгорбившись, у одной из могил. Промчалась мимо вереница лиц и людей. Мелькнула, неожиданно, Таша! Прошёл Маэстро.

И перед взглядом появилась Варя.

Познание качнулось навстречу, ещё ближе, разворачивая кусок мира, раскрывая его в полной мере.

В лицо Арине ударил тугой порыв жаркого ветра. Мгновенно заломило кости, близилась гроза. Здесь и сейчас девушку никто не ощутил бы, да и она сама могла бы потратить немного сил, чтобы перестать ощущать всё вокруг. Но так было проще, легче.

Ярко-голубое небо на глазах укутывалось в мантию плотных тёмно-серых облаков. Над городом собирались грозовые тучи. Гроза в середине лета, когда всё парит, а от жары кажется, что можно выжимать не только одежду, но и тело – была, пожалуй, что даже приятным явлением.

Эта гроза вряд ли была приятной, она надвигалась медленно, неотвратимо, пугающе.

Она была – сама по себе, опасна.

Варя тоже была здесь. С абсолютно пустым выражением лица, в разодранной одежде. По ногам девчонки текла кровь. И с ужасом Арина осознала, что с Варей случилось. Самое страшное из того, что может вообще случиться с девушкой, особенно юной, прекрасной и в меру наивной. Наивности, как и жизни, в Варваре сейчас не осталось.

Можно было углубиться в познание ещё больше, но Арина не хотела видеть чужую боль. Она догадалась, что вот здесь и сейчас обидчики Вари ещё живы. Сколько бы их ни было. А вот потом – умерли. И это их три могилы здесь. Вот с чего началась страшная игра на жизни.

К сожалению, этот след вёл в тупик.

Когда уже Арина решила, что нужно выходить, случилось кое-что ещё.

Варя сделала ещё шаг, второй и осела в пыль.

И тут же к ней наклонился мужчина:

- Девушка, с вами всё в порядке?! Да какое «в порядке»! Эй, эй! Девушка! Скорую, скорую, как здесь вызывают скорую?! Грёбаный мир!

Порыв ветра ударил мужчину по лицу, на мгновение он отвернулся, подставляя лицо Арине. В памяти мелькнуло что-то этакое и тут же пропало.

- Не надо. Скорую… - губы Вари едва-едва разжались, пропуская тихий шёпот. Губы с потёками крови смотрелись страшно, да и сама девушка выглядела краше в гроб кладут. – Не надо.

- Девушка! Вы на себя посмотрите!

- Не хочу. Не хочу! Не надо! – отчаянный крик перерос в захлёбывающийся плач. Сидя на разбитых коленках, Варя раскачивалась из стороны в сторону, повторяя как заведенная: - не надо, не надо, не надо!

Незнакомец, не зная, что с ней делать, вначале попытался найти помощь, но в такое время, да в такую погоду, рядом никого не было, да и быть не могло. И тогда он совершил самое простое, что мог, обнял зареванную девчонку и позволил плакать на своём плече, перебирая её волосы.

Варя ревела.

Сила Арины раздалась, разошлась, увеличивая, проматывая кусок времени. Потому что эта маленькая встреча – стала судьбоносной для Вари. Она проревела на плече у незнакомца несколько часов. Даже когда пошёл промозглый ливень, она не смогла от него отстраниться, выплакивая и свою боль, и своё горе.

Но только Арине было видно со стороны, что кладбищенский незнакомец положил ладонь с отличным маникюром на макушку Вари и наложил какое-то заклинание.

Часы, дни, месяцы летели перед внутренним взглядом Арины, как страницы отрывного календаря. Дальше, дальше, дальше.

Варя вначале сюда просто приходила, вцеплялась в локоть незнакомца и гуляла с ним по тропинкам, между памятников. Не говоря ни слова. Вообще. Ментальных разговоров не было. Они оставляли специфические черты в воздухе. Не было никаких записочек, общего дневника. Ни-че-го. Они просто встречались и просто ходили по кладбищу.

Через несколько месяцев они заговорили в первый раз. Арина, ощущая, как утекает у неё из-под пальцев время, внимательно слушала. А вот слушать было нечего! Погода, последний год школы, планы на университет. Потом промелькнули они – планы на убийство.

Этот кладбищенский романтик. И самым обидным было то, что его имя – вообще нигде не звучало. Варю он называл не иначе как «Моя леди», а та в отместку его: «Мой лорд». У Арины от всех этих шпионских игр голова шла кругом!

А роман на кладбище продолжался.

Планы на убийство, обсуждение планомерного доведения до самоубийства, а потом неожиданным набатом первая смерть.

После неё – «лорд» пропал, как будто его и не было. Варя его не искала, но и больше не приходила на кладбище. След действительно завёл в тупик.

Арине ничего не оставалось кроме как вернуться в реальность.

Ливий, словно уловив, что она уже здесь – целиком и полностью, взмахнул косой.

Что было дальше, Антон не увидел, Арина в очередной раз закрыла ему глаза, и сама смотреть не стала, спрятав лицо на его плече. Благо что держал её вампир как принцессу, на руках. И при этом даже не запыхался.

Серая хмарь разлетелась на осколки сразу же. Коса втянулась в посох, сам посох спрятался в амулет-браслет на предплечье. Поправив тонкую джинсовую рубашку, Ливий повернулся и нахмурился. Картинка того, как сейчас выглядели Антон и Арина, неожиданно царапнула болезненно по сердцу. Что это с ним вдруг такое?

- Всё. Всё закончилось, - сообщил он хмуро.

- Уф! – Арина, поставленная на ноги, сделала пару шагов, пошатнулась, устояла, погрозив пальцем Антону. – Не надо меня ловить. Я нормально.

Ливий, уже хорошо знающий о тараканах этой несносной девчонки, даже и не подумал двинуться. Сейчас ему очень хотелось просто вымыться под проточной водой и залечь спать ещё на пару часов.

- Идёмте, - буркнул он. – Хочу уже убраться отсюда. Подальше.

Антон, изогнув бровь, лёгкий оттенок напряжения в голосе Ливия расслышал. Арина – тоже, но только она даже комментировать не стала. Она вообще замкнулась к себе. Пошатнулась опять, но на этот раз Ливий, что-то процедив себе под нос нелицеприятное, придержал её за плечо.

- И лучше молчи.

- Ну, и подумаешь! – огрызнулась Арина.

- Подумай, - согласился с ней Ливий, и в его голосе, обычно равнодушном, прозвучал отзвук самой настоящей ярости.

Ринго, что-то пробормотав себе под нос, не стала отстраняться, когда Ливий приобнял её за талию. Антон двигался позади, порядком недоумевая, как так получилось, что вот такое, именно вот такое вот – часть команды, в которую входит и он. Кто бы мог подумать! Некромант со своей костяной косой. Это было таким уровнем магии, до которого некроманты порой и к ста пятидесяти годам не добирались, а тут мальчишка, младше самого Антона, с лёгкостью творит такое!

И девчонка…

Девчонка…

Почему-то на кладбище показалось, что окликать её не стоит. И Антон просто молча шёл следом… Хорошо понимая, что чувство, поселившееся в его сердце, нельзя назвать иначе как завистью. Он завидовал чужой силе. Завидовал так сильно, что самому от себя становилось неприятно.

- Каст? – Ливий обернулся, уловив, что Антон замедлил шаги.

Вампир досадливо дёрнул плечом, потом подкинул на ладони ключи:

- Знаешь что, возьми мою машину? Я пройду пешком. Завтра увидимся.

- Каст!

- Да?

- Осторожнее.

- Хорошо. Спасибо, - швырнув ключи, Антон убедился, что их поймали, круто повернулся и двинулся в обратную сторону. Арина проводила его расфокусированным взглядом.

- Зачем ты его отпустил?

- Молчи. Просто молчи. И не разговаривай со мной!

- Скажите, какие мы нежные! – голосом, который можно было сравнить с полупьяным, выдала Арина. – Не разговаривать с ним. А что ещё с тобой делать? Или наоборот, не делать? Может быть, прочитать тебе сказки на ночь? Или может быть…

- Замолчи.

Ливий был рассержен. Нет, даже не так. Парень был зол. До ярости ещё оставались какие-то крупицы, но внутреннее состояние души было в таком раздрае, которого он давненько не испытывал. Да и началось всё это на ровном месте!

А всё девчонка…

- Рин-Рин.

Арина, идущая рядом с ним, послушно оставившая свою ладонь в его ладони, только взгляд скосила.

- Извини, - искренне повинился Ливий. – Сам не знаю, что со мной происходит.

- Могу сказать.

- Нет, спасибо! Не маленький! Сам разберусь! – снова вскипел Ливий.

«Не маленький», - эхом вдруг отдалось в его мыслях.

Арина шла рядом. Рядом?!

Ливий споткнулся и вопросительно повернулся к девушке. Она никогда не ходила рядом с ним. Забегала вперёд, плелась сзади, могла куда-то умчаться в сторону, а сейчас шла рядом. Вот просто так.

Внутренне взвыв, что за бардак происходит в его собственной голове?!, Ливий отпустил руку Арины.

- Я… пройдусь, - сдавленно буркнул он и кинулся вперёд.

Девушка осталась одна. Ноги уже держали устойчиво, вокруг никого не было. Кладбище сменилось аккуратной парковой зоной, за которой находились памятники и парковка. Было тихо. Деревья чуть покачивали ветвями, в лужах (когда уже успел пройти дождь?) отражалось насупленное небо. Было прохладно, и джинсовка, повязанная на поясе, была надета, как положено.

Идти было легко, дышалось тоже полной грудью. Всего на мгновение, но показалось, что за спиной кто-то есть. Но когда Арина крутанулась, там была пустота. Никого абсолютно. Совсем. А такого быть не могло! Антон ещё не успел бы уйти назад!

И полагая, что делает такую весомую глупость, но и устоять перед ней не в силах, Арина двинулась сама в том же направлении, что и Каст.

В воздухе посреди дороги, отделяющей кладбище от парковой зоны – висело зеркало. С очень такой подходящей для кладбища тематикой. Черепа там по контуру, косточки мелкие и не очень мелкие. Кровь… Нет, кровь была самой что ни на есть настоящей. Она толчками выплескивалась с той стороны зеркальной глади, окрашивая землю под Ариной в багровые тона.

Прижать ладони к этому зеркалу было дико страшно, но девушка справилась.

И практически тут же мир по ту сторону, ещё мгновение назад не отражающий совершенно ничего, ожил. Это снова была узкая клетушка и пленница. Ксения обвисла на цепях, и это её кровь сейчас бежала, пачкая зеркало и пальцы Арины.

- Ксения! Ксения! – приникнув к зеркалу, девушка попыталась дозваться до пленницы, но не получалось. И тогда она вспомнила ту страшную ночь, с которой всё началось. – Не спи! Не спи, подруга!

И призыв, подкреплённой не столько магией, сколько однажды разделённой кровью, на этот раз сработал. Медленно, превозмогая и боль, и слабость, и отчаяние – Ксения раскрыла глаза. Два бездонных алых колодца смотрели на Арину с её лица. И это было страшно, до сих пор.

- Ты…

- Привет, - пробормотала Арина, ощущая себя, по меньшей мере, глупо. – Что с тобой?

- Мой мучитель немного перестарался. Не удержал при себе свои руки и свою магию. А ты? Что ты делаешь здесь?

- Я не здесь. Я тут. В смысле, я в своём нормальном мире. Я не сплю. Просто… Гуляла на кладбище, появилось зеркало. В зеркале я тебя и увидела.

- Зер…кало?

- Да. Ему же всегда приписывают свойства метафизические. Там… что оно – граница между мирами.

- Никогда не слышала о такой способности…

- О! – сообразила Арина, наконец, у кого можно спросить то, что её очень давно волновало. – Ксения, а как можно стереть всю информацию? И прошлое, и настоящее, для какой-то территории? Есть способ?

- Безусловно. Такое есть и у некромантов, и у людей, и у ангелов, и у некоторых рас, которые прибыли на Землю, - и неожиданно встряхнувшись, на глазах оживая и обретая нормальный цвет лица, Ксения деловито уточнила: - большая территория то?

- Огромное кладбище. Даже мёртвые из могил исчезли.

- Ого! Людей можешь смело откидывать в сторону. Хм… ангелов тоже, я не знаю никого в нашем роду, кроме себя, кто мог бы сотворить такое. Некроманты. Думаю, некромант из анклава смог бы такое сделать. Что касается гостей… Адвокат мёртвых – раз. Это в его способностях. Маэстро – два. Это…

- Я знаю, кто это, - невежливо перебила девушка. – Кто ещё?

- А, ещё, это п… ан… к….

Слова прервались. Зеркало исчезло. За спиной Арины кто-то стоял. Жёсткий. Непримиримый. Недобрый. И ожидая увидеть, кого угодно, девушка медленно повернулась и вздрогнула.

Засунув руки в карманы, на неё смотрел Ливий. И во взгляде некроманта было что-то чудовищное, сильное, жуткое. И не сказав ни слова, парень просто схватил Арину за запястье и потянул за собой.

Он не сказал ни слова, пока усаживал её в машину. Не сказал ни слова, когда они подъехали к дому. Молча вышел, молча открыл перед ней дверь и молча ушёл, оставив Ринго теряться в догадках, что вот это вообще сейчас было…

<< Предыдущая глава || Следующая глава >>

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2017