И жили они долго и счастливо...

Любовно-фантастический роман || Принцесса для деликатных поручений

Глава 12. Об искусстве маскарада

Впятером мы стояли с девчонками перед лёгкими дверями из ореха. Светло-серебристые окантовки по краям, табличка такая же с подписью «Экзаменационный зал».

Девчонки поглядывали на меня виновато, а я от души обижалась. Они в меня не поверили!

Я угадала со стопроцентным попаданием, кто о какой специальности мечтал, но все четыре дружно сказали, что шансы поступить в королевскую академию магии есть только у меня. И только по той причине, что сегодня утром Вайрис отправил в академию письмо с магическим посыльным, сообщающим, что обучение принцессы дело государственной важности, и попросил принять меня и моих фрейлин в не приёмный день.

Так что, сегодня мы пятеро сдавать должны были единолично. В смысле – никого кроме нас. Ещё более интересным было то, что через Вайриса передали мне же, мол – принцесса это, конечно, хорошо. Для рейтинга и престижа академии приятно. Вот только на испытаниях это не будет играть вообще никакой роли. Чему я была особенно рада, потому что экзаменаторы сами дали мне возможность сделать то, что я хотела.

Перед дверями в результате стояли пять прекрасных граций, похожих друг на друга как две капли воды. Различались только цвета наших платьев. Даже фасоны были совершенно одинаковыми.

Ну, они же хотели именно этого? Какие ко мне претензии. Девчонкам я категорически запретила представляться своими именами или называть фамилии. Мы пятеро были «маркизами», и для испытующей коллегии этого должно было быть более чем достаточно.

За спиной мне чудился смех, я даже поворачивалась пару раз, но так никого и не увидела.

Девчонки нервничали до жути, я была спокойна как слон, но по эмпатической цепи (выделяться нельзя) ловила их эмоции и талантливо их изображала.

Времени у нас было немного. Экзамен собирались проводить сегодня. Все этапы.

Тестирование письменное.

Тестирование магическое.

Собеседование.

Всё сразу и разом. И это было первым и каким-то глупым способом провалить испытание. По браслету на каждую из сплетённых воедино веточек трёх разных деревьев – и просидеть мы тут могли хоть три недели. Без какого-либо вреда для себя. Для окружающих уже не гарантирую. При долгом и бессмысленном времяпрепровождении звереть начинала не только я. Говорила же, что испорчу хороших девчонок!

И пусть для всей академии усилий одной меня недостаточно, но если нас будет пятеро… Уже будет нам интереснее, окружающим сложнее.

Кстати, с дуэлями я решила поступать очень просто – та самая студенческая шутка, вкупе с щитом, отражающим подарки дарителю, и… всё. Больше ничего не надо!

– Тебе не кажется, что это плохая идея? – голоса звучали одинаково, но говорила Кира. Как знакомая со мной больше всех, она имела на меня самое впечатляющее влияние.

Взглянув на неё в ответ, я улыбнулась:

– Не-а! Ничего подобного не думаю!

– Успокоила! – рассердилась Кира.

– Даже не планировала, – честно сообщила я, и в этот момент дверь открылась, впуская нас в обитель «демонов».

Вам никогда не приходило в голову, как сильно перед важными событиями мы запугиваем сами себя? Когда мы вошли в зал, четыре моих фрейлины, даже бесстрашная Вента и Лада, которой, как золотой ведьме, по идее вообще ничего бояться не нужно было – тряслись словно в ознобе.

И как в таких условиях прикажете работать?!

Ведь первый бой уже за нами!

Экзаменаторы выглядели такими шокированными, что любо-дорого посмотреть. Вот! Вот это именно то, что мне нравится. Они ждали принцессу и её четыре фрейлины. Но ведь они сами утверждали, что никакой роли это играть не будет? Вот пускай теперь несут ответственность за свои слова. И не надо мне говорить, что я нехорошая злая редиска. Я это и так знаю!

Всего в испытательной коллегии было четыре человека. Один стол на троих и один столик чуть далее.

Трёх мужчин за главным столом я опознала мгновенно. С Дайре мы вчера засиделись далеко за полночь, так что самое интересное и я ему рассказать успела, и он мне о самых важных преподавателях.

С краю, слева, сидел высокий худощавый мужчина. В лёгкой серой рубашке и жилетке. На груди с правой стороны была приколота совершенно чудесная сова. Это у нас декан факультета «Книжного дела и архаичной магии». Лорд Грасс, фон Брюлье. В точном соответствии со своим именем скучный и желчный, вечно брюзжащий тип, не представляющий жизни без книг и железок. Ага, на удивление барон Грасс не чурался холодного оружия, любил его и предпочитал совмещать что-то типа алебард, копий и нагинат с кастетами и короткими кинжалами.

Рядом с ним, в центре стола потрясающе обаятельный мужчина. Тонкокостный, такой весь из себя хрупкий и замечательный, больше напоминающий подростка. Зеленоглазый, со светлыми волосами и чудесным светло-золотым загаром, всегда в стильной одежде. Гамма бело-зелёная с золотыми вкраплениями. Предмет любовных мечтаний почти всех девушек в КАМ и заодно ректор всея академии, преподаватель высшей магии, но не декан факультета. Граф дель Роано, лорд Гарентар. Обаяшка, чудесная няшка, но по характеру и кремень, и зверь. Стелет очень мягко, спать жёстко.

Третьим за столом был мужчина низкий, коренастый, с мускулами такими, что Вента за моим левым плечом нервно вздрогнула и что-то пробормотала. Могу понять. Такой обхватит двумя пальцами шею и передавит как курят. А ведь это декан её факультета! Судя по эмблеме – на фоне щита перекрещённые топор и меч. Кстати, из присутствующих здесь самый нормальный, действительно классный мужик. Дайре о нём отзывался с удивительно тёплыми чувствами в голосе. Тоже граф, дель Мароун, лорд Теннер.

А вот кто четвёртый, за отдельным столиком, не имею ни малейшего понятия. Старичок. Выглядит абсолютно безобидным. Седенький, низенький. Спокойный, как удав под травкой. И что-то в нём меня задевало и затрагивало. Что-то, что я не досмотрела, не увидела, не осознала? Странно как-то…

Посторонних на этом испытании не должно было быть.

Лорд Гарентар, наконец, собрался с мыслями, откашлялся и поднялся:

– Представьтесь, пожалуйста.

– Согласно заветам королевской академии магии, – начала стоящая крайней Лада в мягком персиковом платье. – Маркиза.

Надо ли говорить, что все мы, как одна, одинаковыми голосами, повторили абсолютно всё то же самое? Я же говорю, сегодня мужикам исключительно «повезло».

Я бы закончила маскарад сразу же, как только мы вошли, если бы одновременно с тем, как дверь закрылась за нашими спинами, в центре комнаты не полыхнули сразу несколько магических ловушек. На дурака, на умного, на хитрого, на смелого и на могущественного. Они не собирались пропускать никого из нас пятерых. Вообще.

Магический графический узор донёс до нас краткое ругательство со стола избирательной комиссии. Мы не нарушили ни одного уставного уложения, не нарушили ни одного написанного правила. И сделать с нами сейчас они совершенно ничего не могли. Но ситуация преподавателям не нравилась просто чудовищно.

– Хорошо, – лорд кивнул. – Могу я узнать… факультет, на который вы желаете поступить, маркиза?

Он собирался вычислить меня таким образом? Увы вам, лорд Гарентар, увы. Для того чтобы среди пятерых найти меня одну, вам придётся очень постараться. И я не обещаю, что у вас это получится.

Пугало меня только одно. Я знала о пяти ловушках. Я знала способы их снять, хотя снимать собиралась только одно-единственное заклинание, работающее на моей частоте. Я предусмотрела то, какими заклинаниями снимать мешающие им чары должны девчонки. Но старика в предвидениях я не видела. Откуда он мог взяться?! Зачем он сюда пришёл?

Я бы давно воспользовалась магией, чтобы просканировать его, чтобы понять, что вообще вот это всё значит, но внутренний голос тоненько и надрывно стонал на одной ноте, что не нужно этого делать. Что из всех присутствующих здесь людей – вот этот старичок не просто самый опасный, он чудовищно опасен. Он может, не задумываясь ни о чём, сравнять с землёй всю академию.

Такой опасный маг? Но тогда почему Дайре о нём мне ничего не рассказывал? Или рассказывал, но здесь и сейчас этот человек находится под могущественной иллюзией, которую не то что расколоть, я не могу даже увидеть?

В этом случае у нас проблемы.

– Итак, леди, я жду ответа.

– Факультет книжного дела и архаичной магии.

– Факультет политологии и прикладной дипломатии.

– Факультет военного дела и тактики.

– Факультет магических тонких искусств.

– Факультет высшей магии.

Ответили мы практически одновременно, чтобы нельзя было понять, кто именно назвал какой факультет. Но самым приятным среди этого было то, что преподаватели снова опешили. Принцессе и фрейлинам разве положено учиться на одном факультете? Об этом мне никто не говорил, этого правила нигде не написано, поэтому в нашем маленьком маскараде мы пока не будем выдавать того, кто из нас кто.

Старичок за отдельным столом одобрительно покивал и даже улыбнулся. Тройка преподавателей взглянула на него не то с ненавистью, не то с удивлением, не то с неодобрением. С наскока в этом бушующем коктейле эмоций разобраться было невозможно, и если честно, мне и не хотелось этого делать. Можно будет узнать чуть позже, что всё это значит. Если потребуется.

Старичка я запомнила, зафиксировала, потом сравню с «показаниями» девчонок и узнаю меня интересующее.

– Не будем тянуть. Юные леди, – негромко сказал он, – тяните, пожалуйста, билеты. Хотя нет. Такая таинственность, я сам выберу для вас билеты.

Рядом со мной побледнела Лада. Вау, моя золотая ведьма знает кто это? А я нет. Непорядок. Но… увы, никак не получится пока это изменить. Ну, что ж, раз не можем изменить, будем терпеливо плыть по течению, ожидая того, что произойдёт дальше. А в билетах у меня…

Чего?!

История шестой войны.

Особенности приготовления зелий из корня мандрагоры.

Кристаллы Белой луны и изготовление из них артефактов.

Виды и способы наложения проклятий.

И на всё про всё нам полчаса? Ребят, не смешно. Грустно. Нам всё подряд записывать не надо, нужны основные тезисы. Но даже на это времени не хватит однозначно. Или все знания подряд палить нам не надо?

Переглянувшись с девчонками, я пожала плечами, взглянула на перо перед собой, избавилась от встроенного в него заклинания почти что автоматически и начала торопливо заполнять белоснежные листы. Рядом шустро скользили перьями по бумаге мои фрейлины.

Испытания начались…

Полчаса пролетели очень быстро. Куда быстрее, чем, например, лично мне бы хотелось. Кстати, коллегия попыталась меня вычислить ещё раз. В правом верхнем углу мы подписали желаемый факультет и две своих стихии. Это был тот необходимый минимум, без которого поступить в академию было невозможно. Надо ли говорить, что когда через полчаса под возмущённым взглядом лорда Гарентара я смешала все листы и сдала их, ни на одном не было указания на стихию предвидения?

Старичок довольно посмеивался. Ему то, что мы творили, наш маскарад, нравился всё больше и больше, как и мы сами.

А спустя несколько минут мы приобрели ещё одного союзника.

Барон фон Брюлье, проглядывающий наши работы, вначале смотрел быстро, потом застыл, потом вообще начал читать медленно-медленно. Поднял голову, пожевал губами.

– Маркиза, желающая поступить ко мне на «Книжное дело», могу я узнать – это всё ваши личные изыскания?

Рея побледнела, сжав ободряюще её ладонь, я понадеялась, что не ошибалась, когда сделала ставку именно на наши знания, умения и наши возможности. Им здесь скучно – преподавателям, потому что в КАМ приходят не всегда для того, чтобы учиться. Лучшая профессура не может работать на полную мощность. Мы шли сюда именно учиться.

Голос Реи, когда она поднялась, даже не дрожал:

– Да.

– Тогда прошу вас ко мне сюда, на практическое испытание. Ваши стихии, как я посмотрю, воздух и огонь.

– Да.

– Итак, вы пишете, что древние умели сочетать обе стихии, создавая, например, огненный смерч. Согласно вашим же изысканиям, есть некоторая возможность это повторить при достаточных умениях. Можем мы это увидеть в вашем исполнении?

– Эта аудитория не подходит для создания огненного смерча в полном его объёме.

– Тогда, может быть, вы создадите «карманный» смерч? Уменьшенную версию. Объёма… при диаметре в полметра и высоты метра два. Потолок здесь, как вы видите, четыре метра, вам будет достаточно такого пространства?

Рея кивнула.

Лорд Грасс провёл рукой, притягивая одно из заклинаний отсева, настраивая его на мою фрейлину. Причём я явственно увидела, как несколько томительно долгих секунд он колебался, словно не желая этого делать. Потом бросил взгляд на коллегу слева и всё-таки сделал то, что от него требовалось.

Я обмякла на стуле.

Отлично! Он притянул под Рею именно то заклинание, снятие которого ей далось легче всего, когда мы тренировались вчера ночью. Ловушка эта была на умного человека, умного мага. Сложная структура плетения, хитрые паутинки-сцепляющие графический узор и необходимость талантливо наложить обратную структуру, вместо паутинок используя узлы активного действия. Собственно, это стало для меня сюрпризом. Маги, обычные маги, могут использовать графические узоры. Для этого им нужно использовать соответствующие чары, чтобы перейти именно на эту частоту видения мира и воздействия на него. Про откат помните?

У Реи отката уже не было, поэтому перейдя на нужную частоту, она развеяла заклинание, которое могло помешать ей колдовать, сделала глубокий вдох и создала огненный смерч.

В точности, как ей велели – полметра в диаметре, два метра в высоту. И даже создала вокруг колбу, защищающую от жара, потому что в первый момент пыхнуло так… Зато никому и в голову не придёт говорить, что это иллюзия.

Лорд Гарентар сцепил зубы.

Ну, пусть попробует теперь придраться. Огненный смерч – это программа ЗА пределами изучения. А уж та лёгкость, с которой Рея его создала…

Барон фон Брюлье же был счастлив. Огромный длинный пергамент появился в его руке мгновенно:

– Ваше полное имя, маркиза, пожалуйста. И примите ваш настоящий вид. Вы приняты в королевскую академию магии.

На глазах Реи выступили слёзы. Я не видела, но ощущала, что она была на грани того, чтобы расплакаться. Послав ей ободряющую волну, я сжала кулаки.

Брошка, удерживающая на ней маскарадный вид, треснула, и Рея в великолепном платье, гордо вскинула голову:

– Маркиза Рея де Майгард.

– Буду рад тому, что на моём факультете будет обучаться столь великолепная леди, – ничуть не смутился барон. И спустя мгновение на месте брошки у Реи соткался значок совы. Принята.

Всё! Обратного хода здесь нет! Не будет! Она студентка КАМ!

– Поздравляю с зачислением, – процедил лорд Гарентар, поднимаясь. – Прошу вас подождать в коридоре.

Рея кивнула, поправила платье, сделала лёгкий реверанс и вышла в коридор.

Нас осталось четверо.

– Что ж, – заговорил уже лорд Теннер, приняв наши ответы от довольного барона фон Брюлье, повторяющего себе под нос «Какой алмаз, какой алмаз!» – Давайте тогда взглянем на леди, поступающую на мой факультет?

Вента поднялась, перешла к столу.

Граф дель Мароун осмотрел её задумчиво:

– Сквозь иллюзию ничего не видно… Но если я правильно понимаю, какое именно заклинание использовалось, вы именно такого роста и должны быть. Плюс-минус несколько сантиметров. Какое оружие?

– Полуторный меч. Парные короткие клинки. Явара. Арбалет.

– Удивительное дело. Это то, что вы умеете держать в руках, или то, чем вы владеете? – заинтересовался лорд Теннер.

– Владею.

– Уровень?

– Подмастерье парные короткие клинки и арбалет. Мастер явары и меча.

– Восхитительно, – граф поднявшись, чуть подвигался, разминаясь, а затем нанёс мгновенный, чудовищный удар своим двуручником, которым просто мог развалить человека. Вента подставила призванный клинок, спустив страшное лезвие по нему вниз, и улыбнулась.

В который раз я облизнулась, заглядевшись на совершенное оружие.

– Хорошо. Огонь и тьма? И оружие, тьмой же клеймённое. Откуда вы такая взялись? Вы не принцесса, маркиза.

– Да, лорд Теннер.

– И, сдаётся мне, с вами мне уже доводилось работать.

Брошь треснула под пальцами моей фрейлины, когда она сняла маскарад, прямо глядя в глаза графу.

– Вента де Шантаналь. Вы не хотели идти в КАМ, хотя ещё после того, как вы окончили военный университет, кафедру прикладного осадного искусства, вам предлагалась такая возможность.

– Принцесса выразила желание, чтобы мы все учились с ней одновременно. Я не могу её желанию ничего противопоставить.

– Что ж. Для моих коллег, – лорд Теннер взглянул недовольно на лорда Гарентара, уже установившего над Вентой настроенную на неё ловушку. Все военные дураки – и ловушка была на дурака. Простейшая. Та самая – банальные чары оглушения, которые не то что снять, засечь невозможно.

Если ты человек и маг, а если ты ведьма и уже явно не людь – всё куда проще и интереснее.

– Прошу огненное кольцо из школы огня. И дыхание тьмы, – сообщил маг с улыбкой. – У вас две минуты. Вам же хватит этого на подготовку?

Вента облизнула пересохшие губы.

Чудесно. Интересно, этот тип всех так валит или только нас? Ведь общеизвестно, что огненное кольцо имеет минимальное время отката в двадцать минут! Ужать их в две? Ох-ох-ох, как же вам не стыдно, лорд!

– Мне хватит, – сообщила Вента, поднимая руку вверх и сдёргивая направленное заклинание. Огненное кольцо и дыхание тьмы она запустила одновременно с двух рук. Страшное военное заклинание, применяющееся обычно во время осады крупных крепостей, полыхнуло перед столом экзаменаторов и расплескалось о поставленный самой девушкой щит.

И среди того, что пробормотали экзаменаторы, были такие интересные выражения, которых я не слышала даже от братьев!

Старичок, про которого я умудрилась каким-то образом забыть, захихикал пакостно, потом похлопал в ладони. Голос у него оказался просто потрясающий: звучный, с богатой модуляцией!

– Изумительное владение материалом. И интересные способности, маркиза Шантаналь. Лорд Теннер, ваш вердикт?

– Леди, поздравляю с зачислением.

И всё повторилось: пергамент, значок, и Вента на прямых ногах вышла в коридор. Там, я знала точно, она осела по стене также, как немногим ранее и Рея.

– Продолжим по высшей магии? – предложил лорд Грасс. – Маркиза?

Кира вышла к столу, остановилась, сделала выдох и изобразила полнейшее спокойствие. Они не смогли её подловить на сложнейших чарах полного исцеления и землетрясения. Ловушку она развеяла, даже не заметив. И вышла, став студенткой КАМ.

– Политология или магические тонкие искусства? – пробормотал лорд Гарентар. – Я ставлю на тонкие искусства. Леди, прошу вас сюда.

Лада волновалась больше всех, когда выходила к столу преподавателей. Казалось бы, не ей – золотой ведьме, волноваться о какой-то чепухе. Но став студенткой КАМ, она могла бы повысить свой уровень в глазах окружающих, стать достойной невестой для Дайре. А мою ведьмочку это очень и очень волновало.

Из-за своего беспокойства, вместо того, чтобы вынести только одну ловушку, Лада следом вынесла ловушку и оставленную для меня. Ещё бы, кого как не Ладиану можно было назвать поистине могущественной? А уж её таланты по воздействию на мир реальный посредством тончайших стихийных техник были чем-то за гранью, вызывающим у других магов искреннюю зависть.

Ничего удивительного в том, что она прошла – не было. Зато, когда за Ладой закрылась дверь, взгляды четырёх магов скрестились на мне.

– Принцесса на политологии? – как-то даже растеряно спросил лорд Теннер. – Обычно представители королевского дома идут на любой из четырёх других факультетов. Но уж точно не на политологию. Почему, Ваше Высочество?

Я, избавившись от маскировки, перешла к столу преподавателей, переставив поближе удобный стул.

– Признаться, лорд Теннер, у меня свои причины. К тому же, теперь если мне что-то понадобится с другого факультета, у меня будет у кого проконсультироваться.

– Вы так говорите, словно уже поступили, – лорд Гарентар смотрел на меня… недобро. Так смотрят на врагов или на людей, которые когда-то оттоптали все любимые мозоли разом.

Я лично ему дорогу точно не переходила. С Таирсским домом оставался вопрос открытым, но, к сожалению, не самым своевременным.

– Что вы, лорд Гарентар, так далеко моё самомнение не распространяется. У него тоже есть границы. Решать вопрос с моим поступлением будет экзаменационная комиссия, разве нет?

– Нет, – старичок, на которого я поглядывала со всё возрастающим интересом, поднялся и перешёл ко мне ближе. И напыщенный лорд, как обманчива внешность!, уступил ему место без возмущений. – Это решу я. Меня зовут лорд Савариус, прекрасная леди, я глава академии, герцог дель Маннельер. И получил этот титул ещё двести восемьдесят девять лет назад, от одного из прошлых королей. Я видел вашего отца ещё ребёнком, надеюсь, увидеть детей и внуков короля нынешнего. И, пожалуй, ваших детей и внуков – принцесса. Вы меня интересуете куда больше нынешнего поколения Таирсского дома, разве что за исключением двух его шалопаев.

Ух ты!!! Восхищённый вопль я подавила. Глава академии?! Легендарный герцог?! Да вы что!!! Это же человек, с которым мечтают познакомиться самые лучшие маги континента. А тут он вдруг пришёл на экзаменационное прослушивание обычной «маркизы»?! Правда?

Так, минуточку. Интересую куда больше?

Кажется, кто-то хорошо знает о том, что принцесса в семье не родилась, а появилась. Не уверена, что герцог знает о моём ведьмовском наследии, но…

– Я прошу вас, коллеги, оставить нас одних. Есть вещи, которые принцесса может доверить только родным, духовнику и декану своего факультета. Лорд Гарентар, прошу простить.

– Ничего, – лорд вышел в коридор первым. Дверью шарахнул так, что девчонки, ждущие меня в коридоре, дружно подпрыгнули.

Барон Брюлье и граф дель Мароун вышли куда более степенно.

Двери закрылись, герцог смотрел на меня с улыбкой.

– Удивительное дело. Так давно не было ведьм, а тут сразу две. Одна золотая, ваша фрейлина. А вот вы, принцесса, никак не могу понять. В первый момент, когда вы так легко идентифицировали расставленные заклинания-ловушки, я подумал, что вы ведьма серебряная. Но эти брошки с маскарадным заклинанием только железная может создать.

Я могла бы промолчать. Но почему-то этого человека мне хотелось удивить, поразить, потрясти, сделать так, чтобы он увидел меня, настоящую ведьму, а не просто маску-принцессу.

И я качнула пальцами, творя графический узор сокрытия, а потом улыбнулась:

– Rishasssh El Kanto Sierro Danealte.

Сложное магическое заклинание полыхнуло, создав вокруг нас двоих рой ярких светлячков, каждый из которых был небольшим заклинанием. Несколько щитовых, несколько атакующих, иллюзия и чары невидимости – набор на все случаи жизни.

Старичок засмеялся:

– Ещё и медная? Вы мне нравитесь, принцесса.

– Ника, я просто Ника.

– Очень приятно, Ника, – герцог, очутившись рядом со мной, поцеловал костяшки пальцев. – Поздравляю вас с зачислением на мой факультет политологии. И хотел бы знать, окажите ли вы мне честь и согласитесь со мной на днях поужинать?

«Опасность!» – возопил внутренний голос.

«Источник информации», – обрадовалась не меньше я сама.

– Почту за честь, лорд Савариус.

– Можно просто Риус, Ника.

Из аудитории после нескольких минут расшаркивания я вышла немного в прострации, остановилась, глядя на девчонок, и расплылась в улыбке.

У нас получилось?! Получилось!!! И это повод отметить радостное событие! Я ещё не знала, что повод будет, и отмечание тоже – только не моё, не по моим правилам, и уж точно не в той компании, которая меня могла бы порадовать.

Но об этом я ещё не знала, поэтому стояла рядом с девчонками и понимала, что всё, можно выдохнуть – только что я сделала очень важное дело, а мои подруги поступили в место, о котором даже боялись мечтать!

<< Предыдущая глава || Следующая глава >>

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2018