И жили они долго и счастливо...

Любовно-фантастический роман || Принцесса для деликатных поручений

Глава 18. Похищенная принцесса

Смешно мне не было, вот даже вот на столечко! Кайзер за пару мгновений до приземления поменял курс и опустил меня на крышу высокой сторожевой башни. Там нас уже ждал встревоженный Юэналь. Я так тихо ускользнула из замка, что даже мои призраки сообразили, что я не я только за несколько минут до похищения.

И сейчас Юэналь не знал, что со мной делать, то ли радоваться тому, что я не пострадала, то ли хвататься за голову и сетовать на то, что я творю всё, что взбредёт в голову. Второй вариант был всё-таки вернее.

Помешал Кайзер.

– Как всё случилось? – потребовал он ответа.

И Юэналь не смог ослушаться.

Всё-таки даже в призрачном мире есть иерархия. А может быть, дело в том, что первый король Таирсского королевства всегда умел приказывать?

– Маг-лекарь появился сразу же, за ним придворный маг, за ним придворный лекарь. Они столпились около кровати принцессы и практически тут же расписались в полном бессилии. Магический щит, который кто-то установил над принцессой, не давал никому возможности провести анализы. Нужно было брать кровь и нести её на исследования, но взять кровь у лица королевской крови невозможно без специального разрешения главы департамента внутренней безопасности или короля. Вайрис категорически запретил приближаться к принцессе с кровопускательной идеей. А до герцога Оэрлиса никто не смог дозваться.

– Ещё бы, – пробормотала я, невольно перебивая призрака, потом посмотрела на него. – Пожалуйста, Юэналь, прямо сейчас отправься к Вайрису – скажи ему, что я в полном порядке. Будет настоящая беда, если брат отправится немедленно спасать меня или отрядит войско туда, не знаю куда.

Эльф кивнул и пропал, Кайзер рассердился:

– Мы узнали не всё! Ника, что за самовольство?

– Я могу найти её сама.

– Её?

– Моего двойника, – в последний момент заменила я «мою горничную» на более нейтральные слова. – Сейчас рассказ о том, как её украли, нам ничем не поможет. Гораздо важнее, как её вытаскивать! Я не могу сейчас взять, явиться и сказать: «Вот она я, никто меня не похищал».

– Не можешь, – хранитель смотрел на меня с лёгкой ноткой грусти в глазах. – Тебя могут … да, кого я обманываю, тебя сразу же объявят самозванкой и отправят на плаху. Быстрее, чем кто-то из королевского дома успеет подтвердить то, что ты настоящая.

– Поэтому «меня» надо спасать. И главная проблема во всём этом, кому именно меня спасать.

– Какие кандидатуры?

Я пожала плечами. Этот вопрос прокрутила в голове, и не нашла ни одного разумного варианта.

– Если даже так подумать… Смотри, Вайриса нельзя. Король и без того ещё недавно балансировал на грани смерти, чуть не перейдя в ведомство некромантов и призраков. Герцог Оэрлис спасает дядю. Дайре вне зоны доступа магии, а физически ему добираться сюда ещё несколько дней. Остаются: Аэрис, Рауль и Натан. Ни одному из них я не доверяю настолько, чтобы заявиться и сказать: «Знаете, тут такое дело получилось, меня украли, в то время как я сама занималась чем-то более важным».

– Ника, как с тобой сложно!

– А я никогда не говорила, что я лёгкий человек. Зато говорила, что в общении я весьма проблемная, что в последствиях этого общения, что вот в таких делах. Но вы же меня выбрали, я сама не напрашивалась… – взгляд скользнул по краю крыши вниз.

Внизу бушевала жизнь. Яркая, зелёная. Плодовые сады стояли зелёные-зелёные, ещё недавно они раскрашивали королевский сад в разноцветные оттенки цветочных соцветий. А сейчас все эти деревья были лишь драгоценной оправой для фонтанов и клумб.

Мелькнули на дорожке длинные плащи, и я подалась вперёд.

Показалось? Ну, же…

На просвете по дороге карамельного мрамора ведущая к беседке Королевы снова появился небольшой отряд. И я точно знала того, кто его вёл.

– Лэ’Аль! – радостно воскликнула я.

– Ника…

– Что? Он явно собирается искать меня. Так почему бы ему не помочь в этом славном деле?

– Ты не понимаешь, – Кайзер вгляделся в меня и отрицательно покачал головой. – Три года слишком мало, чтобы ты полностью вжилась в мир Альтана, научилась понимать то, что прячется между строк. То, что этот эльф отправился тебя искать – это уже знак для тех, кто понимает в происходящем.

– Что он значит?

– Что конкретно этот эльф испытывает к тебе то, что романтические девицы называют любовью. Или готов это изображать. В любом случае, это заявка на то, что между вами что-то большее, чем равнодушно-дипломатические отношения.

– Он три года был моим куратором. Нельзя сказать, что мы… влипали в неприятности вместе, но он не раз спасал меня, учил, помогал, – никак не могла я понять, к чему клонит Кайзер. Понимание заблудилось где-то в трёх соснах, потому что только следующие слова ещё более разозлившегося привидения расставили всё по своим местам:

– Ника, если тебя спасёт Лэ’Аль – это уже будет заявка на то, что он претендует на сердце и руку принцессы Таирсского дома! И это будет куда более серьёзная заявка, чем кто-то крикнет на площади: «Люблю леди Веронику и хочу на ней жениться». Понимаешь? Свои правила, свои негласные законы. В происходящем… Тебе ещё учиться и учиться.

– Ну, выучусь. В любом случае, у нас нет другого выбора.

– Есть, Ника. Есть – дождёмся Лиса.

– Нет, – ответ сорвался с моих губ быстрее, чем я его осознала. – Нет, нет и нет. Спасать с ним себя я не буду. Есть другие варианты?

– Ника… Послушай. Я понимаю, что он чем-то тебя обидел. Понимаю, что вы не очень-то хорошо общаетесь друг с другом, но это не повод так себя вести! Включи голову, пожалуйста!

– Я её сейчас, скорее, выключу и оставлю язык на подвесе, – недобро прищурилась я. – И не упрекай потом меня, Кайзер, в том, что я скажу.

– Это угроза?

– Предупреждение. На Альтане лекари душ никогда не применяют свой дар, чтобы ударить больнее. А вот психологи моего мира никогда не считали это зазорным. Поэтому не доводи до греха, мой призрачный хранитель. Я не буду ждать Лиса. Мой двойник ещё несколько часов назад чувствовал себя не очень хорошо. Я не собираюсь подвергать жизнь этого человека опасности и не собираюсь давать заговорщику пару дополнительных козырей. Только представь, сейчас кто-нибудь заявится сюда с моим телом и заявит, что вот она – мёртвая принцесса Таирсского дома.

– На этом трупе сразу станет понятно, что это двойник!

– На ЭТОМ трупе – нет. Поэтому нет времени ждать у моря погоды!

– Ты не справишься одна, – попробовал Кайзер зайти с другой стороны. – Сама подумай, ты уже сегодня переколдовалась до такой степени, что на ногах не стоишь – падаешь. Как ты собираешься кого-то спасать, если сама едва жива?!

– Молча! Не удержат руки, возьму меч в зубы и срублю пару тыкв, которые по недомыслию оказались на чужих плечах. Кайзер, прекрати задавать глупые вопросы.

– Хорошо, хорошо. Я понял. Ты не передумаешь, но как ты собираешься искать принцессу? Я тебя уверяю, что раз Юэналь ждал нас здесь, это значит – что найти «тебя» с помощью магии не получится.

– А я не буду искать «себя», я буду искать своего пса. То, что не сообщили сразу о том, что он мёртв, значит, он не появился во время похищения. Значит, ему был отдан приказ спрятаться, а отдать его могла только мой двойник. Соответственно, сейчас он рядом с похищенной принцессой. Я настроюсь на него.

– Ты не сможешь!

– Почему? – опешила я. – В шести магиях, как минимум, есть возможности это сделать. А уж если вспомнить, что мой Солар – солнечный пёс, его можно легко найти по солнечной нити. Воспользуюсь стихией света, и первая часть задачи сделана.

Кайзер молчал.

Только смотрел на меня пристально и изучающе.

– Скажи, пожалуйста, – наконец, заговорил он. – Почему каждый раз, когда мы решаем, что узнали о тебе всё что можно, ты поворачиваешься к нам другой стороной и преподносишь новый сюрприз?!

– Может быть, просто по той причине, что вы ни разу не попытались узнать меня настоящую? – предположила я спокойно, оглядываясь по сторонам. Мне нужен был маленький камешек. А! Вон тот небольшой осколок от зубца подойдёт.

Я сделаю из него письмо, вложу в камень приглашение для Аля подняться на крышу, и скину его вниз. Конечно, сил во мне очень мало, зато вокруг более чем достаточно.

Кайзер, кажется, задетый моими словами, молча смотрел на то, что я делаю. А я ничего особенного не делала. Стихия воздуха послушно скрутилась в графический узор, складывая послание. Ну, а магией земли я подправила форму камешка и бросила его вниз.

– Вот и всё, минут через двадцать появится Лэ’Аль.

– Быстрее.

– Думаешь? – воззрилась я недоуменно на Кайзера. – С чего бы ему быстрее появляться?

– Ты недооцениваешь мои слова. Ты вообще меня не услышала, похоже. Он в тебя влюблён.

– Чушь, – отмахнулась я, не дав труда себе подумать над словами своего хранителя. – Я просто взявшая из ниоткуда девчонка, за три года успевшая попортить ему массу нервов. Жадная до знаний, не особо ценящая снобистские замашки окружающих. Я даже не принцесса.

– Ника!

– Я не принцесса, Кайзер. Я ведьма. И чем больше времени проходит, тем очевиднее это становится. Я не могу сказать, что что-то меняется в окружающем мире. Но меняюсь я сама.

– Ты принцесса официальная меньше двух недель! – возмутился призрак. – Ты вообще ещё не понимаешь, что такое ей быть!

– Зато я хорошо понимаю, что такое ей казаться. Послушай, давай отложим эту тему? Сейчас здесь появится Лэ’Аль, мы отправимся спасать меня. После этого я вернусь сюда, во дворец, и мы сможем поговорить.

– Я отправлюсь с тобой.

– Зачем?

– Затем, что пусть я призрак, но сейчас я ничуть не хуже твоего живого напарника. И пусть могущественную магию использовать я не могу, это не значит, что я не буду тебе полезен.

– Кайзер…

– Вопрос закрыт и не подлежит обсуждению.

Вскинув руки и побоявшись спорить дальше, я засмеялась, а потом оперлась затылком о зубец замка. Не сказать, что Лэ’Аль был лучшим выбором, но среди оставшихся трёх, Аэриса мне бы и в голову не пришло беспокоить, Рауль был с Шейлой – а Шейла встречалась с тем самым менталистом.

Даже более того, она с ним реально встречалась!

Ещё то покушение, зимой… Как странно. Я не уверена, что с заговорщиком она состояла в любовных отношений, но… Почему я не вспомнила этого раньше?!

Резкие шаги, торопливый бег – хлопок люка, и над крышей показалась встрёпанная голова Лэ’Аля. Эльф тяжело дышал и умудрился добраться до самого верха башни куда быстрее, чем за двадцать минут.

– Ника! Ника… Ника. Ты цела!

– Относительно, – усмехнулась криво я. – Кажется, происходящее вознамерилось меня добить любой ценой. Лэй… мне нужна твоя помощь.

– Всегда к твоим услугам, – мужчина улыбнулся. – Ты же знаешь, что я всегда на твоей стороне и твой союзник.

– Знаю. Но сейчас… мне нужно, чтобы ты спас меня.

– Тебя? Но ведь… вот она ты…

– Похитили «принцессу». И пока не стало слишком поздно, пока она не стала жертвой на алтаре магии крови, пока её не убили, чтобы не мешалась под ногами – надо спасти. И вернуть обратно. Как можно пышнее. Чтобы каждая собака в королевстве знала, что принцессу вернули обратно.

– Ника, – Лэ’Аль взял мои ладони в свои. – Послушай меня, это невозможно. Даже если учесть, что мы найдём похищенную принцессу… если эльфы вернут её во дворец – это приведёт к недопониманию. Более того, не одному, это может вылиться и в дипломатический скандал, и …

– Лэй, пусть лучше скандал, чем труп принцессы. Если ты не хочешь мне помочь, так и скажи.

– Да дело не в этом! Всё может зайти так далеко, что похищение и смерть станет лишь глупым эпизодом.

Как-то мужчины вокруг меня странно себя ведут в последнее время. Осталось только пережить явление Рауля со словами о том, что он передумал и Шейла больше его не устраивает. И тогда я пойму, что Альтан окончательно сошёл с катушек и срочно нуждается в моей профессиональной помощи.

Тьфу, ну, и дурь же в голову лезет. Значит, на Лэ’Аля рассчитывать я не могу. Придётся отправляться на пару с Кайзером. Мой пёс Солар там, на месте. Значит, справимся и сами. А потом уже принцесса вернётся своими силами. Слухи пойдут один другого краше, что принцесса опасна сама по себе, но зато не придётся ничего выдумывать и потом исправлять сотворённое.

Вайрис останется дома, Юэналь проследит.

У меня есть Кайзер.

Всё остальное… Принцесса я для деликатных поручений или как?! Сама справлюсь.

– Кайзер.

– Да, Ваше Высочество?

– Отправляемся.

– Ника!

Взглянув на Лэ’Аля непонятливо, я уточнила:

– Ты хочешь что-то сказать?

– Ты всё неправильно поняла!

– Я всё правильно поняла. Просто я ещё не настолько принцесса, чтобы верно оценивать последствия собственных поступков и планов, – кивнула я, осторожно высвобождая руки.

В голове перестало шуметь, а мне нужно было помочь Амелис.

Так что нет времени здесь рассиживаться.

– Слушай, Ника! – на этот раз Лэ’Аль, вставший следом, схватил меня за плечо. – Да послушай ты! Я помогу тебе вытащить «принцессу», перевезти в безопасное место, но вот с помпой и торжественными фанфарами тебя должны будут вернуть члены королевского рода.

– Это выход! – обрадовался Кайзер.

Он что, всерьёз считает, что я сейчас вот так возьму и послушаю Лэ’Аля? Нет. Не послушаю. Принцессу надо вернуть во дворец немедленно. Причём, именно ту, которую похитили. Не знаю достоверно, почему именно, зато отдаю себе отчёт в том, что в происходящем есть какой-то подвох. Что-то, о чём я не знаю, но что может на мне сказаться более чем отрицательно.

Я слишком многого до сих пор не знаю про Альтан, но ещё больше я не знаю про внутренние правила и устои Таирсского дома. Как же я ненавижу ситуацию эту! И что мне делать? Мне нужны силы… Но нет сил.

Никаких. Вообще.

Мне бы отдохнуть сейчас, а надо снова куда-то срываться.

Ну, что ж, будем изображать из себя супергероиню. И… кстати, я не могу лететь сама, Кайзеру лучше сэкономить силы, но зато моя метла должна быть в углу спальни. Вряд ли кто-то покусился на это старьё, и уж тем более вряд ли кому-то пришло бы в голову, что это не просто хозяйственная утварь, но более интересная вещь. Мой летательный аппарат.

Честно скажу, летать на метле – то ещё удовольствие. Но чтобы летать в ступе, ступу сначала надо сделать, а с этим до сих пор проблемы. Потому что мультики про Бабу Ягу я как бы помню, а вот объяснить мастерам по дереву, что именно мне нужно, пока не могу. Вот и приходится летать на метле. (Бочку пробовала, не вариант, её летательные возможности даже не нулевые, они отрицательные).

Что ж, транспорт есть. Пока долечу – наберусь немного сил. И даже, может быть, и не немного. Если полететь на границе между двумя естественными царствами, можно подзаправиться силой от них. Благо, что для ведьмы процесс восстановления магических сил дело достаточно быстрое.

И благо, что я соизволила зачаровать метлу как положено! А руны на плаще пока ещё не потеряли силу. И времени у меня всё меньше и меньше. Ну, интуиция, ну, погоди! Я тебя научу, я тебя выдрессирую говорить и намекать нормально, что происходит и что с этим делать! А то уже надоело до безумия. За три года столько раз могла помочь, так нет же, как собака Павлова – всё понимаю, а она не говорит.

– Ника? – встревоженный Лэ’Аль потянулся ко мне, но было уже поздно.

Не отвлекаясь от своих размышлений, что у меня есть, и что я могу, я шагнула прямо с края крыши. Эльф от крика удержался – хвалю, молодец. Нервы ещё пока крепкие. Кайзер так вообще уже пару раз видел, как я покидаю высотную местность с целью полетать или переместиться куда-то. Поэтому он даже не удивился, когда снизу в небо свечкой взлетела старенькая рябиновая метла.

Сочувствующе постучал по плечу Лэ’Аля и сорвался с места – догонять меня.

Времени у нас было немного.

Зато я знала, что сделаю сразу после того, как верну Амелис в королевский дворец. Во-первых, напомню лорду Савариусу – директору КАМ, что у нас с ним назначен ужин. Мне жизненно была необходима информация по магии крови. Во-вторых, напишу Лэю письмо с извинениями. На свидание с ним я не пойду. Нет, я не обиделась, просто пришла пора перестать делать глупости. В-третьих, я соберу вещи и под благовидным предлогом вернусь в свой дворец. Наконец, сделаю то, что давно следовало сделать – перестану путаться под ногами у Белоснежки. То-то Лис обрадуется, что одна противная заноза куда-то успешно делась, и он может нормально работать.

Я же… в это время…

Нет, решу позднее, что именно я в это время сделаю. Двигаться лучше по порядку. Надо спасти Амелис, то есть добраться до того места, где её удерживают. И надеяться, что удача пробудет рядом со мной ещё немного, ещё самую малость. А потом может пропадать, с остальным я как-нибудь и сама справлюсь.

Ну, попытаюсь.

Надеюсь…

Можно было не надеяться и не терять времени. Далеко Амелис не увезли. Место, где её удерживали – оказалось небольшим особняком на окраине Сотеиля – столицы Таира. Кайзер всё же настоял, чтобы я провела немного времени в спокойствии, по крайней мере, чтобы моё состояние нормализовалось, насколько это возможно. И, в идеале, перестали дрожать руки.

Ну-ну. Как будто это было возможно.

Кайзер настаивал, что у нас есть время, я не могла с ним спорить. Моё состояние ухудшалось с каждым мгновением, пока в какой-то момент я не уснула в маленьком садике позади заброшенного домика, никому не принадлежащему. Кайзер остался караулить, пообещав, что если что-то случится, он обязательно меня разбудит, но проснулась я сама. Незадолго до полуночи.

Умылась из фонтанчика, уже порядком заросшего, но ещё работающего. Насколько смогла, привела себя в порядок и уже после этого двинулась к особняку, где удерживали Амелис.

Можно было стянуть по дороге все возможные силы, но что-то мне подсказывало, что лучше будет, если я прибуду к особняку и посмотрю сначала, что там происходит. Справлюсь ли я сама. И вообще, сколько там человек. Может быть, там всего двое, и я с ними справлюсь даже с помощью холодного оружия?

Особняк тонул в тени соседей. Он был такой маленький и терялся среди окружающих дворцов и многоэтажных помпезных построек. Всего два этажа, никаких балконов, арок или огромнейших окон.

Вместо сада – простая полянка, маленькая беседка, где можно спрятаться от дождя – и всё. Внутри – три человека, ошиблась я всего в количестве всего немного. Но самое интересное последовало после, пока Кайзер, уже лишившийся физического облика, отправился вокруг в поисках удобного способа войти в особняк, на моих глазах количество живых в особняке уменьшилось ещё на одного.

Помимо «принцессы», чья аура полыхала багрово-чёрным, в здании остались всего два охранника.

Неужели тот, кто похитил «меня», посчитал, что нескольких человек будет достаточно для охраны? Даже если допустить… Хотя, нет, расчёт изумительный и восхитительный. Герцог Оэрлис занят спасением отца. Дайре – нет. Вайрис – в лечебнице под охраной лекарей и магов-телохранителей.

И говоря о телохранителях, почему я не обратилась к девчонкам?! Четыре мои магессы-фрейлины могут заменить собой отряд вооружённых рыцарей, один или два. Но почему-то я к ним не пошла. Какие-то странности пошли в последнее время. Не только вокруг меня, но и внутри меня тоже.

Почему я не подумала о них? Неужели… неожиданные изменения в поведении герцога так меня задели?! Да вряд ли.

Значит, ментальная уздечка того самого мага заговорщика до сих пор как-то на меня влияет? Тогда надо что-то с этим делать. Причём, как можно быстрее. А то как бы не получилось, что однажды я глаза открою в темнице, заключённая под стражу уже не как шпионка, а как предательница Таирсского дома.

А пока мне нужно забрать отсюда Амелис.

Кайзер встретил меня у открытого окна на первом этаже. Подтянувшись, я перепрыгнула через подоконник, вытащила кинжал.

Итак, двое охранников здесь, и что-то странное происходит с моей горничной. Не должна её аура полыхать таким вот заревом. И… Минуточку. Уже один охранник?!

Что-то мне это не нравится.

– Кайзер, – шепнула я тихо, – не мог бы ты…

Призрак не ответил. Более того, когда я повернулась, его вообще не было рядом! Мой призрачный хранитель, насколько мне было видно, оказался вышвырнут, как котёнок, за пределы гостиной и… находился без сознания.

А это вообще реально?! Призраки могут терять сознание?!

Что происходит? И…

Пока я застыла у лестницы, раздумывая о том, стоит ли подниматься наверх, случилось кое-что ещё. Последний охранник в особняке перестал ощущаться живым. Зато в количестве мёртвых прибыло. С некромантией я особо не дружила, просто получилось так, что изучала всё это время я совсем другие стихии. Получила особое зрение и возможность ощущать призраков, когда они не в общем поле видения, а «мерцают» в особой частоте. И на этом успокоилась.

Так вот, если это самое ощущение, восприятие мёртвых, меня не обманывало, то в особняке было почти три десятка трупов!

И всё это на одну «принцессу»? Пахло это дурно. Не просто пахло, воняло!

Поудобнее перехватив кинжал, я двинулась по лестнице наверх, чутко осматриваясь по сторонам. В руке был удобный световой «фонарик» – как таковых технических предметов такого типа здесь не водилось, зато был «карандаш света» из соответствующей стихии. Очень удобная штука.

Ещё меня пугало то, что я не ощущала пса. Словно Солара здесь не было с самого начала. С тем учётом, что я перемещалась на него, то как трактовать ситуацию, я не понимала. Кто-нибудь, может, мне соизволит сказать? Хотя нет, я не хочу этого знать. Зато хочу удвоить, нет – а лучше сразу утроить безопасность.

Где там мои любимые щиты?

Первый щит встал вокруг тела легко, облепил его как перчатка, закрывая от любой физической атаки. Второй щит, против магической атаки встал гораздо сложнее, чем обычно. Третий щит я просто не смогла поставить. А там и магический следопыт, который вёл меня к Амелис, просто сошёл с ума!

Стрелка вертелась как бешеная по кругу, не давая указания, куда нужно идти. И единственным вариантом, который мне оставался – это пойти в последнюю точку, куда этот следопыт мне указывал.

Я и пошла, чутко оглядываясь по сторонам. Где-то же здесь прячется то самое нечто, которое следопытом не определилось, но очень быстро и толково вынесло всех охранников?

Я ошиблась дважды. Хотя, скорее трижды.

Во-первых, смотреть следовало наверх, потому что атака, швырнувшая меня в стену, последовала именно оттуда.

Во-вторых, с неведомом «нечто». Оно было очень даже ведомым – мной самой, а точнее моим двойником Амелис.

Ну, и наконец, моя самая главная ошибка – была как раз она сама. Я пригрела на груди змею. Хотя, точнее будет сказать вампира. И сейчас этот самый вампир, заляпанный кровью с головы до ног, голодно сверкал клыками у моей шеи…

<< Предыдущая глава || Следующая глава >>

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2018