И жили они долго и счастливо...

Любовно-фантастический роман || Принцесса для деликатных поручений

Глава 20. Обман, убийца и покушение

Я никогда не могла сказать, что умею хорошо обманывать окружающих. Несмотря на то, что я в теории хорошо себе представляла по каким признакам можно обманщика вычислить, мне самой всегда чего-то не хватало, чтобы сделать всё наоборот. А сейчас мне предстояло сделать невозможное – разыграть идеальный спектакль, обманув абсолютно всех.

Хотя, вот что, а «всех» не нужно было обманывать. Вайрис, мучимый чувством вины, даст разрешение на что угодно. Да-да, хорошие девочки так не поступают, но хороших девочек плохие мальчики просто не используют в своих планах. А вокруг меня сжималось кольцо чужих интриг. Не хочу. Лучше потом извинюсь.

С Аэрисом проблем не возникнет – он не во дворце. Точно так же, как и герцог Оэрлис. Рауля это не касается, я ничего ему не должна ни объяснять, ни просить, ни… и так далее, по списку. Также как и Натану – да, они были частью семьи, но не были связаны со мной кровью. И если Белоснежка мог из чувства вредности или ещё какого просто мне подобную поездку запретить – как глава департамента внутренней безопасности он имел такое право, то вот Рауль и Натан на мои поступки повлиять не могли никак.

Оставался Дайре.

То есть каким-то чудом (именно что чудом!), мне предстояло обмануть рыжего обманщика. Да… Как-то это, звучит маловероятно. Хотя… Минуточку, а вот тут может и прокатить одна интересная фишка.

Самый лучший обман – это правда, поданная под другой точкой зрения. Можно рассказать Дайре обо всём, что случилось, навести его на мысль о том, что мне было бы хорошо отдохнуть в другом месте, в стороне от дворца… и просто послушаться его мудрого совета.

Следующий вопрос – это кого именно взять с собой прикрывать спину? Если я какой урок и вынесла за то время, которое успела провести в разных гадостях, так это то, что отправляться на подобные занятия не имея поддержки – хуже самоубийства.

А вопрос этот более чем просто «важный». Девчонок брать с собой я искренне не хотела.

Во-первых, это было попросту опасно. Рисковать подругами я не хотела категорически. Если уж там (не очень знаю где) сгинуло множество людей, не стоит увеличивать этот счёт жизнями тех немногих, кто мне дорог и близок.

Во-вторых, кто в большей степени, кто в меньшей степени – но они четверо были «леди». В отличие от немного… ну, ладно, ладно, действительно безголовой меня. А леди не рискуют жизнями, не ставят их на кон и не позволяют себе бездумных поступков. Я позволяла. Но для меня всегда законы были немного не писаны…

«Ага, и это говорит та, которая с удовольствием эти самые законы перевирала или толковала в свою пользу».

«А сочувствующих попрошу не отсвечивать!» – рассердилась я.

Внутренний голос хмыкнул и пропал, начисто выбив мои мысли из привычной колеи. А о чём таком я думала? Ага. Первое – не хочу ими рисковать, второе – им это и в голову бы не должно прийти. Наконец, у них у всех только-только начала жизнь нормализоваться, а теперь взять и всё это порушить?! Нет. Я протестую.

К тому же… единственным способом попасть в сердце Заповедного леса – было пройти сквозь деревню вампиров. Они были стражами дороги к Привратнику, а Привратник удерживал вокруг них границы, не позволяя покинуть предлеска. И волки сыты, и овцы целы. И если можно, я промолчу, кто из них кто.

Всё нужное для путешествия я приобрету под заклинанием маскировки.

План предложу следующий. Принцесса отправляется в бухту… точнее – её двойник. Настоящая «я» пойдёт параллельным путём, немного обогнав кортеж. Встретимся непосредственно у летнего дворца, где я займу своё место в кортеже, подменив двойника. Мои фрейлины, прихватив пару десятков томов из библиотеки КАМ, отправятся вместе со «мной», то есть с двойником.

Кортеж двигается медленно, а значит, у меня есть все шансы на то, чтобы посетить Заповедный лес и потом вернуться во дворец в бухту Сирен. До того, как моё отсутствие заметят. Потом я стану недоступна для заговорщика, так же как дядя Хиль и Вайрис, до ночей Чёрной луны, когда мне придётся вернуться в королевский дворец, чтобы стать участницей третьего акта этой драмы под названием «жизнь».

– Леди?

Тихий голос Амелис оторвал меня от размышлений. Повернув голову, я взглянула на неё вопросительно.

– Что такое?

– Вам не спится?

– Немного, – согласилась я негромко, снова переводя взгляд за окно. – Столько всего случилось…

– Может быть, вам принести шаль? И чай с мёдом. И булочки?

– Ничего не нужно. Спасибо. Мисси…

– Да, миледи?

– Мне придётся тебя покинуть. Я не хочу предавать свою семью. Не хочу подвергать её опасности, а потому… я должна отправиться в Заповедный лес.

Землисто-серый цвет лица моей горничной лучше всяких слов сказали мне, в каком гробу с кружавчиками и рюшечками видела Амелис подобное путешествие.

Ещё бы. Для неё это место было не просто страшным. Оно было жизненным кошмаром, проклятьем, которое сопровождало девушку год за годом. Она не могла слышать про обычный лес, а я ей тут про Заповедный.

– Я не прошу, чтобы ты шла со мной. Более того, я бы предпочла, чтобы ты осталась вместе с кортежем, который отправится в бухту Сирен. Во-первых, чтобы ты была в безопасности. Во-вторых, мне нужен кто-то, кто сможет в любой момент времени принять меры. Те или иные. Наконец, я хочу, чтобы ты присмотрела за моими фрейлинами. Я бы сказала, что к глупостям они не склонны, но они могут догадаться в тот или иной момент, что я на самом деле не буду следовать параллельным курсом.

– Миледи…

– Не обязательно отвечать сейчас. Вначале… пройдут официальные разрешения, бумаги и всё прочее. Не переживай. Я не буду рисковать.

Амелис постояла на пороге, помялась:

– Он не даст вам туда пойти.

Я взглянула на неё вопросительно:

– Ник? Ну, тот… который тебя в итоге и переманил. Тот, кому ты клялась…

– Да. Он не даст вам отправиться в лес. Даже если он пропал, даже если сейчас он перестал выходить на связь со мной, он не даст вам этого сделать.

– У него много вариантов это сделать, – согласилась я, подтянув коленки к груди. – Поэтому мне предстоит придумать, как его обмануть. Составить план идеального преступле… идеального обмана.

– Первое, кажется, куда вернее, – Мисси вздохнула, скрылась в своей комнате. Появилась обратно минуты через три, с пушистой белой шалью, укрыла меня. – Не сидите долго, миледи. Сон вам сейчас необходим.

И снова скрылась, оставив меня одну.

За окном царила огромная Белая луна – моя любимица. Всегда круглая, успокаивающая, мягкая… В неё хотелось вглядываться, любоваться ей, находя в неверных её ликах то одно очертание, то второе. Маги спорили, почему поверхность луны меняется, но к одному ответу не пришли. Возможно, когда-нибудь, я тоже поучаствую в этом деле. Найду закономерность и выдвину теорию, помогу её подтвердить и навсегда впишу своё имя в науку Альтана.

О чём я только думаю?

«А ты ещё думать не разучилась?»

«В последнее время начинаю считать, что логика мне отказывает. А ты с чего вдруг вылез опять?»

Внутренний голос помолчал, подумал, потом выдал:

«А мы тут не одни».

Признаться, первая моя мысль была более чем паническая. Неужели опять?! Неужели снова гости по моё тело и по мою душу? Это заговорщик до дяди и Вайриса не может дотянуться со своим жутким планом до ночи очищения. Но я … я же…

А потом успокоилась, опознав ауру. Я видела её всего один раз. А спасённого – даже рассмотреть не успела, даром, что выпросила его у Цитандеры.

Мой карманный убийца. Пришёл в себя и явился?

Дерево за окном качнуло ветвями, Белая луна на мгновение спряталась за тучами, а когда выглянула – он уже стоял в моей комнате.

Совсем молоденький мальчишка. Куда младше меня или Дайре. Подросток. Даже если учесть, что я сама ещё не доползла до совершеннолетия – пару месяцев оставалось, ему так вообще ещё лет десять до этого времени.

И уже убивал. Нет, мне это не казалось – он действительно это делал. Когда убивал тех, кто этого заслуживал, когда тех – кому ещё жить и жить. А теперь вот он здесь, и я понятия не имею, зачем мне потребовалась его жизнь?!

– Говорят, что ведьмы порой делают поступки, смысла которых не понимают, – голос у гостя оказался мягким, шелестящим, вполне подходящим хрупкому облику. – Неужели, правда?

– Говорят, что ведьмы за неподходящие вопросы, языки отрезают, думаешь, правда?

– Нет, – мальчишка засмеялся, выходя на свет луны.

И я задохнулась.

Он не был красив. Совсем не был. Был золотой вихор непричёсанных волос. Были по-кошачьи прищуренные болотно-зелёные глаза. Широкий подбородок и высокие скулы, острый нос и шрамы. Шрамы были везде – на лице, на теле.

– Не убираются, – мальчишка снова спрятался в темноту, закутавшись в плащ. – А с такими шрамами мне было не заработать продажей любви, можно было заработать только продажей смерти.

– А тебе надо зарабатывать?

– Необходимо. У меня есть сестра. Она совсем маленькая. У меня остался последний год… Оставался. Если я не заработаю нужную сумму, через год из приюта её отправят в бесплатную школу. А оттуда не раз были случаи, что детей крали.

– Зачем тебе деньги?

– Есть платные школы, где охрана, где за детьми постоянный присмотр. Из школы можно поступить в колледж изящных искусств, а потом в пансионат. Потом в университет. Я не хочу, чтобы моя маленькая сестра… – мальчишка замолчал, опустил голову.

Я задумалась.

Девочка? Маленькая девочка, которой из приюта предстоит пойти в школу. И её старший брат, который тащит на себе безумную ответственность, делая то единственное, что может. А правда ли единственное?!

Аура была чёрной. Это скольких же он убил, что нич-ч-чего рассмотреть невозможно? Вот только что-то мне не верится, что мальчишка, за которого вступилась ведьминская интуиция, может только убивать.

Хотя убивает, кажется, он действительно хорошо. Если уж королева эльфов соизволила сообщить, что она бы с ним поиграла… Он действительно более чем достоин внимания. Моего так уж точно. Но с его аурой что-то нужно делать.

– Итак. Имя твоё узнать можно?

– У меня его нет.

Мне положено удивиться или рассердиться? Хотя нет, поводов для удивления нет. Чем светлее мир кажется, тем темнее у него изнанка. Не могло быть так, чтобы у поверхности всё было чисто, мирно, спокойно и замечательно, а на дне не было грязи и потонувших кораблей…

– Окей. Есть имя, которое тебе нравится? Поскольку ты теперь мой – я дам его тебе сама.

– Дать имя ребёнку может только жрец бога, – мальчишка головой покачал. – А боги не дают имён убийцам. Я так и останусь теперь безымянным.

Не по-человечески это как-то. Но со своим уставом-то в монастырь чужой не лезут. Но он как бы и не совсем чужой. Мой он теперь тоже, а обращаться к мальчишке мне как-то надо. Я прислушалась к себе.

По идее, если я делаю что-то не то, ведьминская интуиция должна подать голос? Девчонки – души деревьев, Алланэй и Аэгрис, обе говорили, что были подотчётны богам. То есть вроде как должно, ага? Но молчит всё в тряпочку. Или оставили мальчишку уже мне на откуп? А важна была только его сестра? Ведь, если я правильно понимаю, именно из-за неё моя интуиция вопила? Именно этот ребёнок впоследствии будет важен для мира?

Как всё странно то! Как много ещё об Альтане я не знаю. И как много мне предстоит узнать. Если жива останусь. Ага. Очень оптимистично, знаю-знаю.

– Ладно. Тирм.

– Что?

– Это твоё имя, – сообщила я задумчиво. – Заселить тебя… надо, да. Но до бухты я ещё доберусь не скоро, а здесь не хочется объяснять твоё появление. Козырные карты в рукавах не помешают уже мне самой.

– Миледи? – мальчишка смотрел на меня как на божество. – Вы… вы…

– А? – взглянула я на него вопросительно. – Погоди, Тирм, минуточку. Я дам тебе деньги, устроишься на постой в небольшой таверне, в нижних кварталах. Там твоё лицо никого не заинтересует, и не таких видывали. Потом, когда мой кортеж отправится в бухту, ты отправишься с ними. Я отправляюсь в другую сторону. А после того, как вернусь – будем разбираться с твоей сестрой. Если же не вернусь, напишу заранее рекомендательное письмо своим фрейлинам, они заберут девочку и позаботятся о её обучении. Думаю, Киру и Ладу озадачу этим вопросом. И… Тирм, прекрати на меня так глазеть!

– Леди, вы, правда, настоящая ведьма?

– Ага, скорее уж, принцесса для деликатных поручений. Как оделикатят по уши, так хочется за топор взяться. Тирм, сейчас ты отправишься в нижний квартал, там же будешь пока столоваться. Разведай обстановку, у кого можно купить надёжных коней, припасы для дальнего путешествия. А ещё – где можно найти комплект заговорённых мечей, ножи, упряжь и подковы из мифрила. Ко мне вернёшься завтра вечером.

– Мифрил?! Металл, с которым можно выйти даже против вампиров?!

– Отлично. Знаешь. Отличить подделку от настоящего сможешь?

– Да… – кивнул мальчишка. – Но, миледи…

– Заповедный лес и его деревня вампиров. Пройти её можно только с мифриловым оружием. Броню бесполезно, я не умею ей пользоваться.

– Я пойду с вами!

– Куда? – вот теперь опешила уже я.

– Я пойду с вами, миледи! На край света и дальше! И в Заповедный лес пойду! И я знаю, у кого здесь можно приобрести то, что вам нужно. И где найти проводника! Потому что – он ненавидит вампиров, и не откажется провести до Заповедного леса и деревни вампиров!

Я задумчиво кивнула, взглянула снова на Тирма. Значит, у меня есть проводник и как минимум один человек, который прикроет спину. Уже хорошо. Уже очень даже замечательно.

– Можешь идти, Тирм. Узнай всё, что я просила. А завтра утром передай с посыльным письмо, в котором опиши, где твоя сестра сейчас, как её найти и всё, что поможет мне её забрать.

Он только кланялся, не в силах сказать ни слова, а я снова смотрела за окно и не могла отвести от него взгляда. В темноте сада кто-то был. Кто-то, смотрящий на меня с глубинной, животной ненавистью. Кто-то, кто выжидал удобного момента, чтобы уничтожить меня.

Прямо даже сомневаюсь, стыдно ли мне, что я кому-то так перешла дорогу или лучше сразу гордиться? Ухмыльнувшись своим мыслям, я закрыла глаза. Окно защищено надёжно. Оружие не пройдёт, магия – тоже. Только живой, тот, кто не питает ко мне злых чувств и недобрых намерений, может пройти сквозь него. Так что, видит око – да зуб неймёт. А я посплю здесь, совсем немного… совсем чуть-чуть.

На дворе ночь, Белая луна-подруга дремлет уже сама на небосводе, а завтра… завтра будет новый день, и мне предстоит сделать очень многое. И начну я…

Мысли оборвались, не доведённые до конца. Я так и уснула на подоконнике, в простом домашнем платье, с двумя косами, распущенными по плечам, босиком и с кинжалом в потайных ножнах на бедре.

Утром меня ждали лекари, портные, разговоры. Так я считала. А на деле утро моё наступило куда раньше.

Рассветные мягко золотые лучи красили макушки деревьев своими потоками, щедро рассыпая по дорожкам солнечных зайчиков. Сверкали драгоценными искрами струи фонтана. Тихое журчание родника сливалось с распевкой первых птиц. Ржали лошади на королевской конюшне, просыпались собаки на псарнях.

В сторожевых башнях сменялись караулы, и тихо шумели камыши у пруда.

Тишина и спокойствие раннего утра убаюкивали окружающих лучше всякой колыбельной. Поэтому не замеченными стражниками прошли в замок и симпатичная веснушчатая горничная в чистеньком платьице, и посыльный с корзиной, и двое таких же, как они сами, стражников, возвращающихся с городского караула.

Я спала и видела всё это во сне. И мирная картина убаюкивала меня всё больше и больше.

Недолго, правда, пока до меня не дошло очевидное. Что маги земли, причём достаточно могущественные, не будут работать на таких должностях!

Магов мало того, что немного – они практически все поголовно аристократы!

Осенённая мыслью мудро-запоздалой, я поняла кое-что ещё. Ко дворцу приближался Дай! И это была засада именно на него.

То самое мерзкое явление резонанса. В смысле, это ещё я на практике познала, сразу же после появления на Альтане – хочешь ослабить мага, помести его в среду, ему враждебную. Закрой мага воздуха в лесу, где вокруг или вековые деревья, или холмы. А ещё лучше – запечатай его внутрь горы. В первом случае, маг будет серьёзно ослаблен, во втором – может потерять вообще всю магию. Жизнь шла во втором случае зачастую довеском.

Частным случаем этого явления был резонанс. Кто хорошо учил физику, тот помнит – что это резкое увеличение амплитуды вынужденных колебаний. Кто её забыл, тому на помощь придут качели. Если подталкивать качели в соответствии с их частотой, то размах движения будет увеличиваться, в противном случае – уменьшаться.

В магии всё было не так очевидно, но, по сути, являлось тем же самым явлением. Если в момент, когда маг запускает заклинание, запустить встречное из противоположной по сути магии, амплитуда первого заклинания резко возрастает, приводя к самопроизвольному взрыву.

И, кто тут отвечает за распределение неприятностей?!, успеть на помощь я могла в одном единственном случае, если отправлюсь на помощь немедленно. В расхристанном виде, неумытой, невооружённой и даже без щитов.

Короче, красота.

И что вы думаете, я сделала? Ага, я пошла.

Открыла окно, попросила ветер помочь и прыгнула вниз. А что мне ещё оставалось? Самая настоящая принцесса-всюду-сующая-нос!

Мысли мыслями, а опоздать я не хотела. Поэтому прикрывшись иллюзией, насколько хватило моих знаний по этой стихии, я кинулась вперёд. И просто искренне и истово понадеялась, что успею вовремя. Может же мне повезти в этом, если я умудрилась снова собрать на себя чужие неприятности?!

Пока бежала, активно напрягала голову, что такого умного я могу сделать, с тем учётом, что резонанс вообще ничем не перебивается! В том смысле, что если активировали встречное заклинание, всё. Не спасти никого и ничего. Даже если кинуться и накрыть щитами, всё равно – не удастся нивелировать до нуля натворённый вред!

Итак, что делать, что делать?!

Проблема в том, что четвёрка убийц заняли четыре угла. То есть, как только Дай окажется в центре – один из них выкажет намерение атаковать. Его любимая атака – это ветряные лезвия. Мощное, быстрое. Сложно остановить, практически невозможно увернуться или заблокировать. Если я правильно помню графический узор, а по нему легче ориентироваться, подбирая обратные заклинания, то убийцы используют земляной гром. Гадость, натуральная гадость, обеспечивающая разломы с гейзерами в случайных местах в определённом радиусе. Наложим одно на другое, Вайрис нас убьёт только за то, сколько ему придётся потратить на ремонт парковой зоны.

Думай, голова, думай. Ты у меня не только для того, чтобы таскать корону. Хотя и для этого тоже. Так, рядом нет призраков. Они ещё и отпугиватели поставили?!

А это уже повод добраться до шкуры Белоснежки. И задать ему пару вопросов с приземлением в тело. Потому что отпугиватели были исключительно редким артефактом, секрет которого был известен в один момент времени только одному мастеру. Ученика уже обучал впоследствии призрак мастера. И никак иначе. Только один живой мог знать секрет, неживые его рассказать могли только тому, кто был одарён разрешением правителя.

В случае если мастер предавал и раскрывал секрет – на плаху отправлялся не только он сам, но ещё и его семья, близкие и друзья. Жестоко? Ну, так, а что вы хотите, в вопросах королевской безопасности не миндальничают. Сегодня пощадишь одного, завтра вырежут весь королевский род, вторгнутся враги, и сгорят дотла десятки городов и сотни деревень, а погибнут тысячи, десятки тысяч людей.

Главное, что это ещё одна ниточка, правда, тащить её будут другие. А я устала. Совсем устала. Да и не обязательно мне всё брать на себя. Частью могут заняться профессионалы, те, у кого это лучше получается. А у меня лучше всего получается вмешиваться в чужие дела и рушить чужие же планы.

Рушить?!

Рушить…

Если я правильно помню, в рунах есть одна, очень интересная. Если её рисовать на базисе стихий – совмещая несовмещаемое, грубо говоря, вложить в неё как раз пару воздух – земля, то можно создать разрушительный эффект по отношению ко всей магии, которая будет активирована в определённом диаметре. Шарахнет не по территории в результате, а по заклинателям, что с одной стороны, что с другой, но попытку убийства я вне всяких сомнений сорву.

Сил сейчас у меня на это дело хватит, хотя и со скрипом. Иллюзия полетит, конечно, та, что на мне. Но принцесса в домашнем платье и с двумя косами, такая домашняя и помятая. Угу, после ночи-то на окне, да насыщенных суток с … нет, не хочу даже думать, сколько событий вместилось в такой маленький промежуток времени! Нервы у меня не железные.

«Угу. Там просто канаты. Стальные».

«Цыц! Ты вообще на чьей стороне?!»

«На нашей, на нашей. А ты это – активируй руну, а то ещё немного, и мы опоздаем».

«Мы не опаздываем. Мы тактически держимся в стороне, представляешь, мы без щита будем, когда всё это рванёт!»

«Чунга-чанга, синий небосвод, чунга-чанга, негры круглой год»… – и под издевательскую песню собственного внутреннего голоса, я сделала то единственное, что наспех пришло мне в голову – активировала одну из известных и уже давно устаревших рун. В теории она работала при длительных осадах для прорыва малых групп, на практике же, если нет встречных заклинаний, вызывала страшное землетрясение со штормом. В моем случае получится массовый ба-бах и вокруг закопчённые негры и одно бездыханное тело. Не всё так плохо.

Надеюсь.

Очень.

Только, пожалуйста, кто там за удачу отвечает? Богиня?!

Богиня, прошу, как женщина – женщину, пожалуйста, только без Лиса! Я же потом не отмоюсь! Причём, ради разнообразия далеко не в метафизическом смысле, а самом что ни на есть натуральном.

Некромант, блин, взялся на мою голову.

Если он продолжит меня доводить, я его стукну. Вот просто возьму и стукну. Сковородой. Даже ради этого в нижние кварталы спущусь, чтобы завести чугунную, вот как есть!

Кстати, а кто сильнее ведьма или некромант? Интересно, но проверять не хочу, потому что в здравом смысле я к нему не полезу, а если буду в помрачённом рассудке – подставлюсь, чтобы убили. А умирать не хочется. Хочется в бухту Сирен, подальше отсюда. Отдохнуть у ласкового прибоя, ощутить бриз на лице и спасти Дая.

Последнего хочется больше всего.

А значит…

Три… два… один! Ух, как полетели! Первая «птичка» пошла, вторая пошла, кто ж под такую широкую юбку брюк не надевает, на дело выходя?! Третья полетела, а вон и четвёртая. И Дай, слышу, ругается.

Ну, значит, всё будет хорошо… И исчезнуть бы отсюда, да ноги не идут. А вон уже и процессия. Что в таких случаях делают леди? Ага, леди падают в обморок! Вот мы так и поступим.

Вдох, слёзы, бамс! И нет нас.

…P.S. Принцессы строго соблюдают правила этикета.

К собственной выгоде…

<< Предыдущая глава || Следующая глава >>

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2018