И жили они долго и счастливо...

Любовно-фантастический роман || Принцесса для деликатных поручений

Глава 3. Принцесса Таирсского дома

Я не ошиблась, молчать мои фрейлины не стали. Над головой у каждой метнулся оттиск моего гербового медальона и втянулся в их ауры. Теперь каждый увидит эту печать и десятки раз подумает, прежде чем соваться. Ну, и… на благоразумие надейся, а сам не плошай – мало ли идиотов по Альтану носит? Правильно, немало, поэтому ещё и будут амулеты с моими рунами и защитным графическим узором, подкреплённые орочьей магией металла и шаманизма. Я так полагаю, что без соответствующей практики я немного неправильно что-то делала, но всё же – это всё работает.

А от пары костылей можно будет после практики у орков избавиться. Главное, до них добраться. И пережить вихрь возмущения.

– Ника!

– Зачем?!

– За что?!

– Что ты!

– Ты не должна!

– Ты не могла!

Угу, угу. Что не могла – то сделала, что должна – уже всем простила. Совсем всем. Кому ещё предстоит отомстить, будем разбираться по порядку и не светя свои длинные уши перед заинтересованными умниками.

– По порядку, – прервала я девчонок. – Пункт первый. Рея, ты теперь фрейлина принцессы. Не королевы, конечно, но и моей власти будет более чем достаточно, чтобы замуж ты вышла только за того, кого полюбишь. Заодно и познакомишься с Вайрисом. Фрейлина принцессы это может. Особенно если этот блондин лукавый бегает по окружающим тайным коридорам. Не стоит забывать и про светский этикет. На следующем балу и познакомлю. Или может даже раньше. На малые ужины я должна появляться со своими фрейлинами. Дальше. Пункт второй. Кира, ты грезила продолжением обучения, но «Леди Кира» недостаточно хороша для того, чтобы поступить в университет магии. Фрейлина принцессы – более чем хороша для того чтобы поступить даже в королевскую академию магии. Я кстати туда и сама наведаюсь, под именем маркизы и подожду, пока они попытаются меня завалить. Они же, я надеюсь, попытаются, да? Да?

Девчонки переглянулись:

– Ника, всё хорошо? – спросила Кира. Ну, да. Она-то меня три года знает, видела в начале года в пограничных состояниях. К тому же я у неё не раз пряталась в комнате. Только она сейчас может понять, что я очень близка к истерике.

– Почти. Нет. Да. Нет. Я… так, нет. По порядку. Я сейчас ещё кое-что скажу, а потом уже расскажу, а потом… – язык опять начал заплетаться. – Я вас запутала, да? – повинилась я. – Лада, ты – теперь фрейлина принцессы, маркиза, с сильной магией. Так что… теперь нет никаких проволочек к тому, чтобы ты стала женой Дайре.

– Вообще-то, – мелодично ответила ведьмочка. – У него есть невеста.

– Теперь уже нет, – честно сказала я. – Я же говорила, что разберусь с ней. Правда, разборки получились какими-то уж больно кровавыми и разобрались по сути со мной… Ну, да ладно. Имя Шейлы дель Оро будет вычеркнуто с гербового дерева графского рода. Вчера, во время королевской охоты, Шейла совершила нападение на принцессу Таирсского дома, без предупреждения или вызова на дуэль, и ранила принцессу.

– Ника! – на три голоса раздалось в комнате.

В голове полыхнула боль. Ну, да. Ника. И что дальше? Что мне нужно было делать вчера?! Не знаю. Ничего не знаю…

Сжав виски руками, я бессильно обмякла в кресле. И почти тут же мягкая ладонь погладила меня по волосам. Боль чуть-чуть ослабла, разжала тиски, позволяя мне думать. Перехватив за запястье Киру, её ладошку я могу узнать буквально за мгновение, я взглянула на девчонок:

– Так что, простите меня, но с тем учётом, что случилось, я могу положиться только на вас. Принцессе без фрейлин никуда, а мне очень нужно к оркам попасть. Уже с дипломатическим визитом. Так…

– Это нам ещё и путешествие в земли их народа предстоят? – Лада вздохнула, потом расплылась в улыбке. – Ну, Ника… Ну, вот что с тобой сделать?!

– Обнять, – предложила я радостную альтернативу. – И покрепче. А ещё сказать, где мне взять четвертую фрейлину. Потому что именно столько мне положено по малому церемониальному этикету.

Девушки переглянулись. Кира присела на подлокотник кресла, обнимая меня за плечи. А выход предложила Рея:

– Знаешь что, сходи к принцу Оэрлису. Как заведующий департаментом внутренней безопасности королевства, он должен знать, какую девушку можно тебе взять, не опасаясь того, что она окажется предательницей или подкупленной убийцей.

– Подкупленная убийца – это не так страшно, как могло бы показаться, – вздохнула я. – В общем, говорите к Лису? Ух… Хуже не придумать. В таком состоянии… он только…

– В таком состоянии? – переспросила Лада.

Я подняла к девчонкам совершенно больные глаза смертельно раненного человека.

– Знаете, они пришли меня «спасать». Там собственно вначале был совсем другой человек, но он хотя бы меня убивать пока не планирует. Отложил это на «потом», пока ему важнее… да не важнее, пока я ему полезна в качестве живого глашатая его воли. Сам он сунуться к принцу не осмелился… Так, не смотрите на меня, я не сошла с ума. Я просто сказать не могу… Но спасать меня явились Дайре, Лис… и Рауль.

Ага. А они ведь знали. Отводят глаза… Действительно, влюблённые слепы. Особенно по отношению к тем, в кого именно.

– Так, – я поднялась. – Знаете что, сейчас сюда подадут завтрак. Вот и займитесь им…

– Ника.

– Не хочу есть, – жалко ответила я и двинулась к входным дверям. – А… Вещи соберите. Для начала, самые для вас важные – переберитесь в комнаты в моём дворце в самое ближайшее время. И соберите багаж для путешествия. Если поедем налегке, то о том, чтобы он не потерялся и не мешался – я позабочусь. Что ещё. А… – стоя спиной к своим фрейлинам, я чуть повернулась: – Спасибо, что не отказались.

– А у нас был выбор?! – на три голоса донеслось мне вслед, я засмеялась и вышла в коридор.

И практически тут же улыбка с моего лица увяла.

Надо же, все знали. И Дайре?

Ну, то что Лис знал, я и не сомневаюсь.

Он всегда всё знает…

Шорох платья застал меня врасплох.

Я двигалась по тайному коридору, в который могли войти только члены королевского дома, а тут вдруг такое.

Круто повернулась и опешила.

На меня смотрела призрачная красивая женщина, эльфийка! А ещё – та самая, которая помогла мне услышать (читай, подслушать) братьев, когда я только прибыла сюда, во дворец. И ничего совсем не знала. А вот теперь она снова рядом.

– Здравствуй, принцесса.

Голос у неё был тихий-тихий.

Мне пришлось серьёзно напрячься, чтобы услышать, что именно она говорит. А когда дошло, что можно и магию тьмы подключить, вообще всё хорошо стало.

Женщина засмеялась:

– Призраки обходят тебя стороной, маленькая принцесса.

– Здравствуйте, – спохватилась я, поняв, что стою и пялюсь на неё как идиотка. Магия метнулась мне навстречу, обняла меня – соединила с ней, и появились цвета. И… лучше бы они не появлялись…

Потому что теперь я знала точно, кто передо мной, и знала, как её зовут. Хоть и не знала, зачем она вообще решила мне помочь!

У неё были длинные-длинные белые волосы, тонкие одухотворённые черты лица, тонкие и хрупкие косточки. Чёрные-чёрные ресницы и тёмно-фиолетовые глаза. Она была похожа… точнее, наоборот, сын был на неё безумно похож.

– Леди Лайне.

Эльфийка-некромантка, буквально проданная нашему королю, чуть улыбнулась.

– Чудесная девочка. Не ходи туда сейчас.

– Туда?

– Ты идёшь к Лису. Не ходи. Не надо.

– Там Рауль?

– Да.

– Просит за Шейлу?

– Да.

Я грустно усмехнулась, устало прислонилась к стене и … сползла по ней, откинув голову.

– Все знали?

– Да.

– А сам Рауль?

– Тоже.

– А чего не сказал?

– Леди не положено… – леди Лайне засмеялась негромко. – Леди не положено выказывать свои чувства. Ты и не показывала их, не бойся. Просто все знали, что ты любишь его, а он – Шейлу.

– Дайре знал?

– Нет. Твой рыжий в этих вопросах вообще безнадёжен. К тому же, от него как раз чувства брата берегли как могли.

– А Лис? Чего не сказал?

– Он не такой жестокий, маленькая принцесса, – Лайне протянула руку, погладила меня по волосам. – Он хороший. Хотя мой сын и порой ведёт себя странно и жёстко, он всё же…

– Я знаю, – вздохнула я. – Правда, знаю. Но это не значит, что…

– Это ничего не значит, – привидение прижало палец к губам. – Не говори ему, что я ещё где-то здесь, если он будет спрашивать. Я такая смешная. Прячусь от сына. Присматриваю за ним, насколько получается, любуюсь. А тут ты… Напомнила мне меня. Когда я попала в человеческий дворец Хиля – тоже была такой… Растерянной, ничего не понимающей, мне хотелось оказаться отсюда как можно дальше, все были против меня. Все! А потом Хиль наконец-то сообразил, что происходит и защитил меня. Насколько это было в его силах.

– Вы… любили его?

– Короля? Нет… – Лайне покачала головой. – Я понимала, что ему меня просто продали, а он – купил. Понимала, что отношения меня убьют. Я не хотела детей… Меня то и дело пытались убить. Просто после смерти на некоторые вещи смотришь по-другому, маленькая принцесса. Я тоже стала смотреть по-другому. А, он ушёл. Пойдёшь?

– Скажите… – я замялась. – Почему… Лис такой?

– Потому что он – самый старший сын. Он должен был стать могущественным магом – и не стал им. Он мог бы стать королём – но стал некромантом. От него убежали две судьбы, поэтому он стал тем, кем стал. Иди, маленькая принцесса. И если будет нужно – позови меня. Я помогу.

– Спасибо, – поблагодарила я от души, поднимаясь на ноги.

Лайне кивнула и исчезла, а я… двинулась к кабинету Лиса. По идее у него никого не будет, да? Хотя всё равно… не буду засвечивать тайные ходы, выйду с другой стороны, прикроюсь невидимостью, а зайду по-человечески, через дверь.

А может лучше через окно? В конце концов, метлы на Альтане заставить летать можно. Я когда маленькая была, насмотрела фильмов про мальчика в очках, и мне так на метле хотелось полетать. Это тут «принцессе не положено», а ведьмы на мётлах летают. Уж больно удачная эта идея. Вот только, чтобы метла летала получше, её нужно собрать самой?! Вот только вообще как это делать?!

В кабинет я, задумавшись, вошла без стука.

Положенной охраны перед дверями не стояло, к тому же, тут только что был граф Земский, да и…

Остановилась я как вкопанная, будто на стену налетела. Кажется, у меня чёрная полоса, потому что из одной болезненной ситуации, я попала в ситуацию дурацкую.

Лис был не один.

Чисто по-человечески, картинка, которая мне предстала, была красива. Он – такой весь … эльфийски-возвышенный и брюнетка-красотка, стоящая рядом с ним и не то что-то выпрашивающая, не то напрашивающаяся на ласку.

Вторая мысль была:

«Ух ты, а он умеет так смотреть?!»

А третья:

«Ой, я не вовремя».

– Могу зайти попозже, – сообщила я, двинувшись обратно к дверям.

Лис, приподняв голову, что он шептал на ухе брюнетке, что она даже немного покраснела?, взглянул уже на меня. Взгляд у главы внутреннего департамента был усталый. Кто это его уже так? Не то, чтобы я его считала за робота, но всё-таки Лис как бы мне всегда казался немного более непробиваемым, что ли.

– Принцесса…

– Доброго дня, лорд Оэрлис, – присела я в лёгком реверансе. – Простите, что я так… без стука. Но у дверей никого не было, и я подумала, что вы не заняты. У меня… почти ничего срочного.

– Почти?

Брюнетка, досадливо дёрнув рукой, шагнула ко мне и дверям, но герцог поймал её за руку и удержал:

– Подожди.

– Я не буду этого делать! – сердито огрызнулась брюнетка.

– Даже ради меня?

– Да ради кого угодно!

– А ради неё? – Лис повернул девушку ко мне.

Ух ты! Ну, правда же, какая красивая.

Высокая гибкая как хлыст брюнетка, волосы длинные, убранные в конский хвост. И одета она совершенно очевидно в костюм мужского покроя. И… ах, какое оружие на поясе! Какой мастер их делает?! Хищный клинок, стремительных очертаний, такой, кажется, отпустишь на волю – сам в горло врагу вцепится.

Интересно, кто она Лису? И чего он так…

Э. Нет, отмотайте назад.

Ради меня?!

– Однозначно… – девушка замолчала, наткнувшись на мой облизывающийся взгляд, направленный на клинок. – Принцесса?

– А? – я подняла голову, – простите, ваш клинок просто верх совершенства. Не могу глаз отвести.

– Клинок? Вы видите мой клинок?

– Не должна? – уточнила я флегматично, удивляться не хотелось, да и мало ли, по какой причине подобные игрушки я не должна видеть.

– Оружие, выкованное призрачным мастером… Его невозможно увидеть, не владея стихией смерти или тьмы! А все говорят, что у вас только стихия предвидения!

– Все говорят, – согласилась и я. – И что?

– Оэрлис?! – брюнетка повернулась вопросительно к Лису.

Герцог развел руками.

– Ничего не знаю. Она у нас… таинственная.

В любое другое время я бы может, рассердилась на происходящее, рассердилась на то, что прозвучало, что они разговаривают про меня так, словно меня здесь нет, но… в этот раз я осталась спокойна.

Нервничать было бессмысленно.

– А она проблемная?

– Она-то… – Оэрлис хмыкнул. – Хуже не придумать. Вчера вот её чуть Шейла не убила. Дель Оро. А сегодня Рауль явился просить за бывшую графиню. И это не говоря о том, что покушаются на принцессу часто. И со вкусом, заметь.

– Ну, как-то… всё равно, – брюнетка вздохнула. – Не хочу. Кем я буду?

– Фрейлиной.

– Так, – наконец, сообразила я, что происходит. Эту самую брюнетку Лис хотел впарить мне в качестве телохранительницы, руководствуясь тем, что у меня в квартете фрейлин есть пустое место? Знать об этом могли только призраки. Вот почему, когда я в маловменяемом состоянии вошла в гостиную, мне показалось, что я ощущаю чьё-то призрачное присутствие.

Присутствие очень быстро самостоятельно слиняло в неуказанном направлении, а значит…

Сейчас проверим одну мою идею:

– Кайзер, – позвала я мягко. – Выходи. Не доводи меня до греховных мыслей на тему того, чтобы потянуться к стихии тьмы и что-нибудь здесь разнести.

Лис скрестил на груди руки, брюнетка изогнула бровь, задумчиво на меня воззрившись. Ну, смотрите, что мне, жалко что ли?

– Кайзер, не упрямься. Я знаю точно, что ты сейчас здесь!

– Вот принцесса на нашу голову досталась, – вздохнуло привидение, показываясь из ниоткуда прямо на столе у Лиса. – Что тебе, принцесса ты моя многострадальная?

– За многострадальную стукну. Потом. Теперь ты, – я вгляделась в брюнетку. – А ты вообще кто? Ну, не считая того, что, судя по всему, ты… маркиза, земель, я так полагаю, северных, нрава не кроткого, а решительного, сама дама агрессивная, воительница отменная, магия… огонь, я так полагаю, плюс тьма. На некромантку, извини, не тянешь. А! И ты работаешь на Лиса. Так, ты кто?

– А она мне нравится, – удивилась брюнетка. – Я Вента, ты права, я маркиза северных земель, маркиза де Шантаналь. Рано потеряла родителей. Опекун был на голову больной, поэтому я предпочла от него избавиться. И только герцог Оэрлис понял, что это моих рук дело. В результате, довольно с давних пор я на него работаю.

– Причём, хочешь ли ты этого, тебя не спросили, – покивала я. – Бывает. Значит, если ты согласишься, у меня будут во фрейлинах четыре маркизы с полным покрытием стихийности. Неплохой вариант. Имей в виду – я проблемная, я очень проблемная, я очень-очень проблемная. Если согласишься – нас ждёт поездка к оркам в самое ближайшее будущее, несколько десятков покушений, чужие свадебные планы, мои истерики, мои пропажи и… приключения, которые с моей лёгкой руки сыплются на головы всем сразу. Ещё я махровая собственница, и если «моё», то подчиняться соответственно никому не будешь, – не удержалась я от того, чтобы подколоть Лиса.

– Я же говорю, – спокойно сказал Лис. – Настоящая проблема.

– Мне нужно подумать.

– Подумай, – практически в один голос сказали мы с Оэрлисом.

И пока я хмыкала, герцог показал брюнетке на дверь и воззрился на меня, ой, какой взгляд неприятный. Как можно так смотреть? Вот со стороны на него взглянуть – душка, душкой. Поближе узнаешь – сухарь, да ещё и пугающий. При этом обаятельный, и любовниц у него, говорят, побольше, чем у красавчика Юэналя в своё время было.

Проницательный гад!

Умный, а про степень его опасности я даже заикаться не буду.

Мог стать королём, не стал из-за того, что является слабеньким некромантом.

Мог стать могущественным магом, но почему-то не стал.

Язвительная ехидна. Особенно почему-то достаётся мне… И за что он так меня не любит?

– Ваш взгляд, принцесса, наполняет мою душу томительным предчувствием гадости, – Лис сел за стол.

– Коньяк есть? – поинтересовалась я, усаживаясь на край стола напротив Кайзера.

Привидение и мужчина переглянулись.

– Допустим, найдётся, – согласился Лис.

– Тогда пей. Ну, или просто вытащи, а то мало ли понадобится. Я тебе сейчас кое-что расскажу. К сожалению, вчерашний заговорщик никак не мог быть тобой, а я бы не отказалась, чтобы в итоге предателем был ты. Какое моральное облегчение для моей психики, какой елей для израненной души! Ах, сказка-песня!

– Ника?! – на два голоса изумились мои «зрители».

– Короче, – буднично сказала я, – всё просто. Как Дайре и говорил, у него есть магия разума, на той поляне его самого не было – была только проекция прямо ко мне в голову, в мои мысли. Как он сказал, убить ему очень хочется, и он обязательно меня убьёт, как только будет наиболее подходящий для этого момент. К сожалению, сказать, что ты очень хочешь моей смерти – нельзя. К тому же, будь это так, Кайзер не стал бы нашим хранителем одновременно. Так…

– Ника? – Лис протянул руку, почти коснулся моего плеча. Что-что? Белоснежка может не ехидничать и не подкалывать? Не, не может…

– Тебе приснился плохой сон? – спросил он заботливо. – Может быть, тебе стоит прекратить есть перед сном? Тогда и кошмары сниться не будут.

Кайзер закрыл лицо руками и тихо исчез из комнаты. Не пропал с концами, оставался рядом, я ощущала его призрачный след, но, тем не менее, в зоне досягаемости его больше не было.

Прецеденты попадания по призракам тяжёлыми карательными предметами, и не всегда это были подушки, уже наличествовали. Ну, просто, чего они вваливались, не постучав, в неподходящие для этого моменты?! Особенно, когда я не научилась ещё ставить от них щиты?!

Напоролись раз, второй и быстро запомнили, чем чреваты девичьи покои хозяйки с тяжёлой рукой. В Лиса, к сожалению, швырнуться нечем. Поэтому, Ника, улыбаемся и машем. Топором. По голове этому идиоту. Хотя бы в мечтах! Должны же красивые принцессы иметь свои мечты?! Особенно, когда им в этом мешаются такие вот… принцы-идиоты?!

– Он сказал следующие слова: «Этот раунд за мной, Оэрлис. И следующий будет тоже. Потому что ты мне принесёшь голову того, кто мне очень давно мешает. Ты мне принесёшь голову Лэ’Аля. А чтобы ты чересчур не упрямился, сообщу тебе одну интересную новость. Твой отец у меня, со своей молодой очаровательной селяночкой, их сынишкой и твоим младшим братом Арчибальдом. Порадуйся за меня, за него тоже порадуйся. Сроку тебе – до следующей Чёрной Луны, не управишься – получишь четыре головы в коробочках».

Рука на моем плече сжалась, причиняя боль.

Больше никаких шуток, кажется, до Лиса дошло очевидное.

– Когда, где это было?

– За пару минут до того, как на меня напала Шейла. Сказать что-либо я не успела… случилось… разное. Его слова могут быть правдой? Дядя пропал?

– Да. Примерно сорок семь часов назад.

Лис резко отступил от меня, задумался.

– Медиумы найти его не смогли. Кровная связь закрыта…

– Лис, – теперь уже я шагнула вперёд, чуть коснулась ладонью мужского плеча, заставив герцога обратить на меня внимание. – Ещё кое-что, этот человек знал точно, не только, что я иномирянка, но ещё и то, что ты от меня отказался, как от сестры. Это снижает количество знающих?

– Нет. Только увеличивает. Скорее, это даже может быть, следом, который намеренно заводит нас… в ловушку. Потому что, – Лис убрал мою ладонь со своего плеча, шагнул к окну. – Потому что соответствующие записи уже внесены и в геральдическую книгу, и в книгу родословной Таирсского дома. Сразу же после того, как ты получила титул наследной принцессы. Другое дело, что совершенно определённо, это человек из близкого круга, знающий, что у нас с эльфийским лордом Алем есть определённые трения на политической арене. Конечно, определённым образом его знание об этом маленьком факте играет нам на руку. Попасть в геральдическую службу, чтобы посмотреть на родословную… могли только герцоги, главы рода и те, кому они дали разрешение. Имеется ведомость, согласно которой можно сузить круг подозреваемых.

– Как насчёт дель Оро? Я к тому, что… – убрав за ухо пряди волос, я взглянула на Лиса, пытаясь пояснить своё мнение. – Шейла оказалась на поляне очень уж вовремя. Возможно, её просто кто-то подставил, зная о том, как она относится ко мне. А возможно, это просто кто-то хотел воспользоваться мной, чтобы замести следы своего существования и своего интереса.

– Это легко проверить. Я сегодня же запрошу геральдическую службу. Если Шейла была там, поинтересуюсь у неё, как она так вовремя оказалась на поляне, куда заманили принцессу Таирсского дома. Почему ты пошла?

– Что? – опешила я немного.

– Почему ты вошла в круг тумана, – пояснил Лис, повернувшись уже ко мне. – Ты должна была отдавать себе отчёт в том, что это опасно.

Ну, да. Должна. Отдавала.

Но… разве я могла кого-то подвергнуть опасности? Допустить, чтобы в попытке покушения на меня пострадал кто-то ещё? К тому же, это был вариант, который позволил бы узнать нам кое-что действительно интересное. О заговоре.

В конце концов, дядя говорил, что я могу помочь в этом, что мой свежий взгляд, необычное мышление – могут помочь. Ну, и я приносила присягу, я обещала защищать этих людей по мере возможности, не подвергать их опасности.

А он спрашивает почему?! Или это снова проверка? Как бы понять этого невозможного человека?! Хотя… нет. Не нужно мне это понимать.

Я просто отвечу.

Вздёрнув голову повыше, я сказала максимально чётко и честно:

– Я принцесса Таирсского дома, Лис. Я не могла не пойти. Вот и всё…

<< Предыдущая глава || Следующая глава >>

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2017