И жили они долго и счастливо...

Любовно-фантастический роман || Принцесса для деликатных поручений

Глава 6. Медное дерево

Всё было бы куда проще, будь это действительно ловушка – пошумел, побегал, попрыгал, быстро и аккуратно уничтожил убийц, и как легендарный Колобок пошёл дальше. И да, я помню, что в какой-то момент на наивного Колобка подействовала сладкая лесть Лисы, но моя такая Лиса бродила где-то, не очень понятно где, оставив болтик лести в моей голове.

В общем, о чем я говорила?! А! Это была не ловушка. Это было… Догадаетесь с первой попытки? Бинго! Медное дерево эльфов.

Если бы всё было так, как было – я бы могла проскочить мимо. В смысле, сделать вид, что ничего не было, не знаю, не участвовала, не привлекалась – и смыться подальше. Но двор не был пустым.

Если быть точнее, угораздило меня вляпаться в такую жижу, которую и грязью-то назвать нельзя! Ибо всё было куда хуже.

В моём старом мире, таким вот ситуациям подобрали очень чёткое определение: «везёт как утопленнику». В том смысле, что да – это везение, я вот, например, удовлетворила любопытство и собственную мерзкую натуру лезть, куда не следует и куда не зовут. А с другой стороны, вляпалась в неприятности по самое не могу!

Не очень понятно? Тогда, придётся для начала рассказать, что же собой представляет структура жизни у светлых эльфов. Политической жизни, естественно.

Эльфийское королевство (оно тут одно такое) делится на несколько княжеств. В каждом из них правит конкретная княжеская семья, внутри которой переходит титул Князя. С большой буквы, потому что это тот самый главный ушастый, который правит в определённый момент времени. Сам князь и два его помощника входят в так называемый «светлоэльфийский совет», что-то вроде боярской думы, если простят мне такое сравнение, связанное с моим старым миром.

Внутри княжества эльфы интриговали, более того, князья и княгини играли в живые игрушки, не признавая за ними право на распоряжение собственной жизнью. Правда, в своих игрищах они никогда не покушались на королевский трон.

В свою очередь, обычные эльфы могли организовать смену княжеской династии, если считали, что те заигрались. Но и для них самая главная персона в королевстве была неприкосновенна. Да, да, персона! Несмотря на то, что все правительственные обязанности исполнял консорт, правление передавалось строго по женской линии, что-то там с магией, а потому королева светлых эльфов считалась неприкосновенной.

Жить хотелось всем, а единственная попытка убить королеву светлых эльфов привела к очень большим проблемам. Если в цифрах, семьдесят процентов населения не стало. Не в одну минуту – в одно мгновение. Очевидно, что повторения такого прошлого никому не хотелось.

Самое интересное во всём этом было то, что выводящее меня из себя правило «леди не положено» работало и в светлоэльфийском дворе. И королеву с неприкрытым лицом было не положено видеть чужакам.

Наверное, если бы я встретила князя или княгиню – я бы смогла отговориться, подпустить пыль в глаза, заплести немного магии в слова, и всё закончилось бы хорошо. Возможно, если бы передо мной оказалась принцесса, я бы тоже смогла выкрутиться. Как-то, ну, хоть как-нибудь.

Увы. Передо мной была королева. Правящая уже добрые триста лет, и, по словам Дайре, начитывавшего мне углублённый курс политологии, та ещё стерва. Дядя Хиль её терпеть не мог. Да и сами князья тоже. Похоронив уже третьего консорта, королева отказалась выходить замуж снова, правила сама, активно мешая интригам и играм князей и княгинь. Дама жёсткая и жестокая, она была родной тёткой Лайне, мамы Лиса. И как она отдала племянницу практически на убой, мне было не понять.

Ещё во дворике присутствовали придворный королевский маг (одна штука), особый телохранитель и будем большими девочками, уточним сразу – любовник королевы (одна штука), отряд элитных стражей в неполном составе (пять пар остроухих ушей). Всего восемь эльфов.

А грехов в этом мире всего семь – это по какому именно я дважды нагрешила?

Королева, стоящая у огромного засохшего дерева, медленно ко мне повернулась. Ленты тьмы, тянущиеся от её рук к стволу дерева, пропали.

– Удивительное дело, какие невоспитанные котята забираются в чужие сады. Я бы могла спросить, что ты делаешь в таком бесприютном месте, но пока не буду. Котёнок давно нашёл приют в Таирсском доме, и из бродячего зверька ценной породы вырос в прекрасную кошечку.

Этикет, да? Мне показали, что меня узнали. Ну, мы тоже не лыком шиты, заодно ещё знаем, как зовут нашу роскошную королеву.

– Доброй ночи, нэ'аль Цитандера. Простите, что так… прервала ваши дела, но поступок мой не со зла.

– Действительно, прекрасной Веронике ещё никто не предписывал самоубийственных побуждений, – королева смотрела на меня задумчиво, а не зло. Прикидывала выгоду от моего использования? А может быть, и не только выгоду, а ещё варианты последствий моего убийства. Никто не говорил, что здесь все белые и исключительно пушистые. Среди тех, кто составлял элиту разных народов таковых попросту не осталось. Свои же сожрут.

Кстати, в человеческом королевстве исключений не было. И даже тот же Таирсский дом, связанный кровью, был именно такой – обаятельно-шалопаистый внешне; жуткий и пугающий внутри. Хотя Лис, безусловно, бил все рекорды.

И раз уж о нём я вспомнила, кем ему приходилась светлоэльфийская королева? Она тётка его мамы, а ему? Для людей это седьмая вода на киселе, а вот для эльфов имеет значение. Имело ли это значение для Цитандеры?

В какой-то момент обращённый на меня взгляд королевы дрогнул и изменился. Ведьминым чувством я уловила, что больше о моей смерти она не думает, она пришла к каким-то выводам, и что я… словно бы прошла какое-то испытание?! Да что здесь происходит?!

– Оставьте нас, – приказала королева резко.

Вот это власть! Никто, ни один эльф не осмелился оспорить приказ. Они все исчезли, один за другим: в набегающих тенях, сумерках…

Почему они так легко ушли? Вне всяких сомнений, она королева, она отличный маг. Она пережила не десятки – сотни покушений. В одной местной школе убийц даже такое выпускное задание было «напасть на королеву эльфов» и вернуться живым. К слову, отправляли лучших из лучших, возвращались – единицы, но после такого выпускного задания убийцы ценились на вес золота, приобретая славу практически непобедимых и неуязвимых.

И да, это тот самый случай, когда многие знания – многие печали. Она знала, что я человек и пришла из иного мира, знала она и то, что у меня в активированных силах только предвидение. И по логике вещей я попросту ничего не могу ей сделать.

Но у меня могло и было холодное оружие!

Оу. Уже нету. Какое интересное плетение! Я такого ещё не видела! Ух ты, оно с защитой от пересъёма! В смысле – от его копирования такими умельцами как я. Ну-ну, Ваше Величество, в такие годы такая наивность?!

Королева усмехнулась.

Ножи, мои кинжалы, метательные звёздочки, и даже короткая дага – всё это образовало весьма симпатичную горочку у ног королевы.

– Впервые вижу аристократку, человеческую леди, у которой с собой столько оружия. Но что ещё более важно и интересно, я впервые вижу человека, который смог переснять моё авторское плетение. Зачем оно тебе, котёнок? С твоими силами тебе все равно им никогда не воспользоваться.

На этот раз усмехнулась уже я. Убивать меня мысленно перестали, но это совсем не значит, что королева не нападёт сама. А значит, зачем прекрасной эльфийке с такими впечатляющими магическими способностями столько железа?!

Надо немного лишить её этих запасов. И рррраз!

Графический узор послушно лёг передо мной в воздухе, размывая границы реального и нереального. Прошло ещё несколько мгновений, и кучка разношёрстного железа попадала уже к моим ногам. Она меня превзошла!!! Шесть метательных ножей. Где она их прятала?! Двенадцать тончайших узких стилетов, это знаю – в волосах, вон, причёска потеряла в аккуратности. Два длинных кинжала. Набедренные ножны, определённо. Но меч?! Где она прятала короткий меч???

– Потрясающе, – королева захлопала в ладоши, только в глазах выражение было холодное, злое, ревнивое. – Всех агентов пора отправить на кол. Нельзя допускать такие ошибки, особенно в вопросах, касающихся престолонаследия соседнего государства.

– Я всего лишь принцесса, Ваше Величество, я даже не в первой тройке претендентов на трон. Зачем бы ваши агенты так ревностно пытались что-то выяснить в моем отношении? Базис они получили, а больше им ничего знать и не нужно было.

– Даже не знаю, что возразить, – Цитандера изобразила на губах улыбку.

Хорошая попытка, но у меня от неё мороз по коже!

Бедные-бедные проштрафившиеся её подчинённые, которым она так улыбается постоянно! Это же поседеть можно, даже не надо провидицей быть, чтобы предположить такой вот исход действий!

– Зачем ты пришла сюда, котёнок? Я допускаю, что ты прошла через дыру, как тот наёмный убийца, которого гоняет сейчас моя охрана. Но это совсем не проясняет вопрос «зачем» ты это сделала.

Вот тут я оказалась на распутье: я могла соврать, могла недоговорить, могла сказать чистую правду. Все зависело от того, зачем королева мучила Медное дерево.

– Ваше Величество, прежде чем я скажу вам правду, могу я услышать, что вы делали с этим деревом?

Королева взглянула на засохший остов некогда прекрасной липы. В полумраке сада показалось, что ствол стал гигантским нарывом, пульсирующим от отчаянной боли, надрывающимся криком, никому не слышным. Проблема была в том, что я всё это слышала. На границе восприятия, едва уловимо, но этот крик пульсировал в моих ушах, эта боль была во мне, сжигала меня, мучила.

Королева же… Цитандера не собиралась говорить мне истину, я поняла это сразу же, как только она открыла рот, чтобы заговорить.

– Вы мне сейчас соврёте, – весьма невежливо перебила я эльфийку. Я понимала, что рискую собственной головой (убей тут она меня – никто ничего не узнает, не поймёт, а доказывать и тем более ничего не будет).

– И это ложь, и это, и это! Да у вас неистощимая фантазия, Ваше Величество. О! Первые крохи правды пошли… На исходе седьмого часа?! Ваше Величество, я вас умоляю, можно ли сразу узнать правду? И не ходить вокруг да около? Это очень для меня важно.

– Это не истина для чужака, котёнок.

– Считайте, что меня здесь нет, – предложила я с улыбкой.

Королева покачала головой, не собираясь сдаваться, собираясь тянуть волынку и дальше. И вдруг, вглядевшись в меня, передумала.

Да что здесь происходит-то?!

– Знаешь ли ты о деревьях?

– Конечно, – кивнула я с удовольствием умненькой студентки, получившей возможность прихвастнуть своим знанием. – Железное – у орков, Серебряное – у людей, Медное – у эльфов, а где Золотое – никто не знает.

– Четыре дерева – это опора нашей магии, котёнок. Что-то вроде центров равновесия, чтобы вся система магии работала. Всё случилось некоторое время назад, ещё не при мне – при моих предках…

Ого, вот это способ сказать, что дело было жуткую кучу времени назад, и при этом не упомянуть собственный возраст!

– Знаешь ли ты, что помимо трёх рас на Альтане были ещё и ведьмы?

Я кивнула. Так-так, раз дело связано с этими деревьями и вдруг всплыло упоминание о ведьмах, ничего простого уже не будет.

– Так получилось, что из-за распрей, информации, полученной, но неверно истолкованной, древние народы ополчились на ведьм. Повод вроде бы был весомый, а на деле – он был надуманный и детский.

Вот! Вот где учиться надо, сказала кучу слов и ни одного по делу. Ладно, обе души-хранительницы замучились отвечать мне на вопросы, подтолкнём немного и королеву.

– Кто-то был столь любезен, что распространил информацию о том, что явление отката у магов можно убрать, достаточно убить ведьм и уничтожить четыре дерева, – подсказала я.

Цитандера улыбнулась. Морозом на этот раз не просто погладило – меня продрало до самого основания! Страшный чело… эльф. Хотя нет – просто страшный правитель. Это чуть ближе к реальности.

– Ты много знаешь, котёнок.

– В своё время подвернулся хороший источник информации.

Королева кивнула, повернула голову, прислушиваясь к саду.

Шелестели ветви. Доносился до нас перезвон капели фонтана. Но не было слышно тихого посвистывания, которое доносилось ещё несколько минут назад. Перестал доноситься ритмичный перестук и тонкий лязг оружия.

Стало слишком тихо. Кто-то? Кто-то здесь есть?

Соображай Ника!

Убийца! Королева же говорила, что здесь бродит убийца. Но не мог же он пройти сквозь кордон её мага, телохранителя и стражей? Даже я знаю, насколько они опасны! И королева заговорила, а тут кто-то хочет мне помешать?

Ярость заинтересованно подняла голову, поняла, что никого не интересует и спряталась обратно. А за какие-то несколько мгновений обстоятельства уже изменились!

На территории появился чужак. Я даже не видела его, лишь ощущала. Эльфийка рядом со мной вооружилась. Не железом, но магией.

– Какой хороший образчик, – тьма в руках королевы извивалась как живая, надеясь, что её отпустят, дадут ей волю рвать и терзать. – Даже жаль убивать. В другое время с ним я бы поиграла, но никто не должен увидеть тебя здесь, котёнок.

Волна тьмы обрела форму, выламывающуюся из окружающего мироздания, чудовищную, пугающую – несколько плоских металлических колец, ощетинившихся во все стороны длинными шипами, вращались в разных направлениях.

Машина смерти.

И мне даже не пришло в голову считывать этот образ. Ну, и кошмар же!!!

Я даже отреагировать не успела, как «это» сорвалось с места, даруя мне понимание, что если бы королева решила меня убить, я бы не смогла защититься.

Не смогла бы!!!

А убийца выжил. У него снесло напрочь все щиты, его самого отшвырнуло и крепко приложило об стену домика, угадывающегося в темноте. Кожа была в гематомах, я ощутила их как свои, кровь из множества мелких ран текла по всему телу, но он смог выжить!

Цитандера неприкрыто восхитилась:

– Какая жалость! Какой убийца… Но придётся добить.

У неё было несколько секунд «отката», но эти несколько секунд были и у меня. По душе раскатилось онемение, и следом пришёл протест. Этот парень кому-то очень важен, а потому умереть он не должен. Не здесь. Не сейчас. Не в таких обстоятельствах.

Что ж, засветилась я уже по самое не могу – будем светиться перед королевой дальше.

Следующая мысль меня буквально растоптала.

Минуточку! Минуточку! Это что же такое получается?! Что, что… Попади я к эльфам, я была бы представлена королеве, падкой на интересные несуразности и иномирян в том числе, и что же, получается, что мои узы на материнскую замену могли бы замкнуться на неё?! Э… А… Остановите Альтан, пожалуйста, я сойду!!!

Впрочем, кыш-кыш! У нас тут есть убийца, и шар тьмы, который уже формируется в руках эльфийской королевы.

– Ваше Величество, - взмолилась я, - отдайте парня мне?

– Хочешь карманного убийцу? – взглянула Цитандера на меня удивлённо. Шарик застыл и схлопнулся. А мне снова пришло в голову, что Лис на неё похож. Не царственностью, не тем, как себя подаёт, а что-то вроде склада ума, способа мышления.

– Карманный убийца – это более чем хорошая идея.

– Но о ней ты не думала?

– Да.

Королева посмотрела на убийцу, на меня, снова на убийцу.

– Если я решу его убить, ты будешь его защищать?

– Буду, – согласилась я со вздохом. Она ещё и смеётся, понимая, что мне не защитить пацана никак. – Этот тип мне нужен.

– Именно этот?

– Да.

– А зачем?

– Не имею ни малейшего понятия, – сообщила я легкомысленно.

Королева засмеялась. Искренним настоящим смехом, полным жизни и, пожалуй, скрытого одобрения.

– Он умеет выбирать женщин. Я расскажу тебе, котёнок. И про дерево, которое растёт здесь, и про Золотое дерево – где оно растёт, и где можно его найти. Если ты захочешь, ведьмочка.

Догадалась? Ей не доносили, она сама всё сопоставила. Ну, очевидно было, что она умнейшая женщина. И этот взгляд. Одобрительный, уважительный.

Она всё это время меня испытывала. С самого начала.

Даже не так! Она меня ждала. Здесь! Вот, что было правдой. Вот тот ответ, который я хотела услышать.

Тьму королева светлых эльфов использовала специально, чтобы дерево закричало так, чтобы я услышала, чтобы я пришла.

Жёстко? Да. Жестоко? Безусловно.

Но… прошли те дни, когда бы я расплакалась, закричала, что не хочу с такими эльфами иметь ничего общего. После закалки статуй-убийц из пансионата, после закалки железной ведьмой – это было уже не страшно. Да и королева мне нравилась, хоть это и немного ужасало меня саму, но песен из слов не выкинешь, эмоции не вычеркнешь.

– Не ведьма, не принцесса. Уже что-то большее, чем принцесса, уже не совсем ведьма, – королева внимательно смотрела на меня, потом подытожила. – Ты очень интересная, котёнок. Поэтому я отдам этого человека тебе. Его доставят в другое место и подлечат, а потом пришлют тебе. А ты…

– Вы специально направили тьму на дерево, чтобы не уничтожить его, не повредить тонкие магические каналы, но чтобы я пришла. Вы знали, что я ведьма.

– Верно.

Ни малейшего удивления. Кремень. И как ей должно было быть скучно!

– Ваше велич…

– Называй нормально, просто Цитандера, – махнула рукой королева, взглянула через моё плечо. – Принесите всё.

И пока я хлопала глазами, меня взяли за локотки со спины и аккуратно переставили в сторону. Убийцу унесли так тихо и незаметно, что я не отследила.

Впрочем, если честно, моё внимание было приковано к другому: под дерево был вылит отвар, дивно пахнущий мёдом и немного раскалённым металлом, чем-то сладким и вместе с тем кислым. От отвара несло магией, такой сильной, что дыбом вставали даже волосы на теле, а не только на голове.

А «всем» оказалось: стол, два мягких кресла, подушечки под ноги, тёплый плед для королевы и лёгкий для меня – я была одета теплее, и меня не знобило. Стол был накрыт сноровисто, правда, увидев поставленное фруктовое вино, я с ужасом посмотрела на королеву.

– Пить эту сладкую гадость не буду!

– Чай? – предложила Цитандера.

– Что-то нормальное можно? Раз мы у вас в гостях, то белое вино. «Золотой орёл», так… семилетней выдержки, пожалуйста.

– Принцесса разбирается в вине? – подошедший ближе любовник королевы плавно опустился в третье кресло, созданное мановением руки. За моей спиной тоже кто-то появился. Я попыталась повернуться, но… поняла, что бесполезно. Там опять никого не будет. Я умела смотреть на некромантских частотах, но все равно оставался уровень, который был мне недоступен! А сзади… не враг, не друг. Кто?! Наблюдатель? Палач? Просто кто-то, чья задача потом донести что-то до других?

– Иногда, – чуть напряжённо улыбнулась я эльфу, – некоторым не везёт с братьями. Или везёт, смотря как подумать. Если братья не умеет отступать и пытаются перепить русскую девчонку, я им сочувствую.

Цитандера, немного не веря, покачала головой. Эльф усмехнулся:

– Кого же вы перепили, леди Ника? А, простите, не представился. Лорд Ше’Ань. Можете называть меня Шевани.

– Спасибо, – поблагодарила я вежливо. Шевани?! Он?! Легендарный убийца в каком-то там жутком поколении – и нате вам телохранитель королевы?! Глазки, вернитесь к нормальным размерам, пожалуйста. Я, конечно, отдаю себе отчёт, что это ненормально, но для нас это совсем не повод палиться о том, что мы знаем и такую вот информацию тоже! И вообще, я тоже такого хочу! Хотя…

Принцессе с убийцами не положено крутить шуры-муры.

И, кстати, королеве тоже.

И я ещё не выяснила личность Ника.

И…

– Не за что, – кивнул эльф, взглянул на королеву. – С чего начать, цветок моего сердца?

– С Золотого дерева. Девочке будет полезно послушать.

– Хорошо. Итак, леди Ника, в нашем мире есть четыре дерева. Примерно в те же годы, когда началось истребление ведьм – деревья начали хиреть. Магия, которая раньше очищалась через ведьм, очищаться перестала. И вместо того, чтобы избавиться от откатов совсем, мы только ситуацию усугубили. Они стали больше, опаснее и, то о чем сейчас не говорят, могут привести однажды к тому, что после отката – сила не вернётся.

– Это… неприятность, – пробормотала я негромко. Девчонки об этом не говорили и, скорее всего, даже не знали. В конце концов, ведьмы и откаты – были явлениями параллельными. Лада не могла в принципе потерять силу. А в те годы выжившие ведьмы с обычными магами не знались, значит и информацию эту до деревьев не донесли. Поэтому и я ни о чём подобном не слышала.

– Это не просто неприятность. Это трагедия. Это может разрушить наш мир.

– Так, значит…

– Есть кое-что ещё, – не стал мучить меня Шевани. – Нам повезло. Если бы тогда убили всех ведьм, засохли бы и все четыре дерева, а вместе с ними пропала бы и магия. На некоторое время предкам хватило бы накопившихся запасов. Но откаты были бы чудовищными. Скорее всего, одно заклинание за всю жизнь. Магия бы загрязнилась, стала плотной, лежалой и не подходящей для использования.

– Значит… кто-то планомерно пытался лишить Альтан магии? – уточнила я.

– Не совсем так, – королева взглянула на меня чуть грустно. – Скорее просто, это были зависть и ревность.

– И отсутствие мозгов, – добавила я спокойно. – У нас говорили, не понимаешь, как работает – не лезь. Не понимая, полезли, дело закончилось бедой. Ну, или, по крайней мере, могло. Задержались в самый последний момент на самом краю.

– Верно, – снова подхватил Шевани. – Спасло нас Золотое дерево. Говоря о нём, растёт оно в самом центре Заповедного леса, там, где находится замок привратника.

– А это ещё кто такой, и что за напасть?

– Что ты знаешь, котёнок, о душах на Альтане? – заговорила королева.

– Немного.

– Про колесо перерождений известно?

Я кивнула. О да, после приключений с железной ведьмой, особенно в свете того, что мой рыжий брат Дайре был когда-то королём Таира, из-за которого весь сыр-бор начался, что именно его душа вернулась, чтобы пробудить свою спящую красавицу – о колесе и перерождениях я узнала столько, сколько получилось. Получилось не сказать, чтобы очень много, но достаточно. Там крупица информации, там крупица – и картина сложилась.

– Да. Души, проходя через колесо, получают через некоторое время новую жизнь, отличающуюся от предыдущей. После того, как они снова всходят на колесо, их память возвращается. Они могут остаться в виде привидений на Альтане, а могут, в какой-то момент, полностью раствориться. В особых случаях может случиться эффект ложной памяти, когда … маг вспоминает прошлую жизнь и даже может использовать её навыки.

– Верно, – согласилась со мной Цитандера. – Совершенно верно. Но есть то, о чём знают далеко не все. На Альтане есть место, в котором соединяется мир живых с миром мёртвых. Там стоит цитадель проводника, цитадель хранителя. Того, кто провожает души к колесу перерождений, и того, кто хранит Золотое дерево.

– Но, – кивнул Шевани, принимая «подачу» в разговоре. – Стоит отметить кое-что ещё. Невозможно причаститься к Золотому дереву, если не пройти предварительно причащение у трёх других. И здесь то, ради чего нам нужна твоя помощь.

– Мы хотели просить тебя восстановить Медное дерево, – сообщила негромко королева.

…Дар речи пискнул и возмущённо застыл где-то в горле.

Они что?! Они сдурели?! Королева на пару со своим карманным убийцей?!

Я?! Восстановить Медное дерево?! А они вообще себе хоть немного представляют, что это такое?!

– Конечно, – уголки губ эльфийки чуть дрогнули, словно она попыталась изобразить улыбку, но у неё не получилось. Дело серьёзнее, чем мне кажется? – Мы плохо представляем, сколько это может занять времени. Ещё меньше представляем, сколько для этого нужно сил, знаний. Но … мы готовы предложить всё, что ты захочешь.

– Почему это так важно? – спросила я тихо.

– Медное дерево умирает. Ведьм слишком мало, их вообще не осталось, можно сказать. Даже привратник сказал, что у нас нет больше времени. Мои шпионы уже десятки лет ищут хотя бы след медной ведьмы и не могут найти. А если умрёт дерево – всё, его будет уже не восстановить!

– Есть ещё три дерева, – напомнила я.

– Только одно, – возразил Шевани. – Золотое.

– Три. Золотое. Серебряное и Железное. Хотя Железное ещё немного задерживается в пути по возвращению на своё место, – пробормотала я больше себе под нос, от души задумавшись.

Думай, голова, думай.

Серебряное дерево мне нужно было освободить от власти статуй и напитать силой. Железное дерево – освободить из-под рунного «ошейника». Медное дерево – плакало только из-за силы королевы?

Ой, вряд ли… Не может быть, чтобы всё было так хорошо.

Ну-ка, ну-ка…

Подхватив со стола серебряный кинжал, я оставила на кресле плед и двинулась к дереву. Молчит?

А почему молчит?

Потому что раствор вылили – запитали раны.

– И часто этот раствор льёте?

– Пять раз в сутки.

– А почему именно так часто?

– Дерево плачет.

Ого! А королеву-то я опять недооценила. Она не просто вынуждала дерево кричать, она ещё и слышала этот крик. И, кажется, она ещё и разделила боль на двоих. Но если дерево кричит от боли, значит, что-то вызывает этот крик?

Графический узор зрения «сквозь» лёг на веки. Но в земле не было ничего особенного. Не было ничего и вверху. Вокруг. А вот под корой – видно ничего не было.

Если я не права, это будет болевой шок. И для меня, и для королевы, и для дерева…

Серебряный кинжал скользнул рыбкой между пальцев. Немного подумав, я вытащила из кармана камешки с рунами, покрутила, выбирая нужные. Затем раскалила и пристукнула лезвие кинжала с разных сторон. Руны легко отпечатались на мягком металле. Ага, а теперь…

Нет. Мне-то не совсем страшно, а вот королева…

Повернувшись, я попросила:

– Шевани, закройте Её Величество своей магией.

Эльф нахмурился, потом на его лице проступило чистейшее изумление. И пока эльфийка возмущённо трепыхалась, привлёк женщину к себе и укутал в чистейшую магию света. Я одобрительно кивнула, повернулась к дереву, мысленно попросила прощения и всадила в него кинжал…

<< Предыдущая глава || Следующая глава >>

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2017