И жили они долго и счастливо...

Неведомый клан || Триада ветра

Глава 7. Полуночный ритуал.

В изумительном зале ресторана за одним из столиков сидела интересная компания. Нет, не две привлекательных девушки делали ее интересной. И не их спутник. Интересно было то, что за этим столом сидел хозяин заведения и о чем-то задушевно шутил с гостями.

Только это была иллюзия. На самом деле собравшимся было не весело. Поднимались грустные темы, тяжелые воспоминания.

Впрочем, уже несколько минут Николай Юрьевич молчал... Затем прочистил горло и, вздохнув, спросил:

- Что вам интересно?

- Давайте начнём с самого начала, - задумчиво попросила Кэтрин, оперируя холодной логикой. - Где и когда вы познакомились с Кассандрой. Кэсси. Так же зовут вашу жену на самом деле?

- Как ее зовут на самом деле - без понятия. Так она представилась мне. Четыре года назад, в Малаге.

- Юг Испании и популярный морской курорт, - пробормотала вампиресса, чуть постукивая кончиками ногтей по столу. - Это была случайность, причём вы ещё и выступили виноватым по отношению к бедной слабой девушке, попавшей в беду? И она обязательно была в белом?

- Да-да. Откуда знаете???

- Ночь. Это даже не смешно, это просто... звучит по-идиотски. И, конечно, в итоге она подвернула ногу, порвала свою последнюю юбку, оказалось, что она без денег, её бросили друзья, и недавно чуть не изнасиловали.

- Ну, не совсем так банально.

- Значит, там есть мозги - это плюс. У неё есть покровитель вампир - это минус. Потому что это классическая разводка «как юной и чудесной вампирессе подцепить богатого папика».

Николай Юрьевич недоуменно посмотрел на вампирессу.

- У вас и такое есть?!

- Увы, - пробормотала Кэтрин. - Те, кто за этим пойманы, бывают нещадно «биты», грубо говоря. Но...

Энджел, вздёрнув нос, посмотрела на напарницу с неудовольствием:

- Это могла быть любовь!

- Едва ли, - хмыкнул Кай безжалостно и опять затих.

- Кхм... это все, что вас интересовало? - подал голос единственный человек в компании.

Кэтрин как-то криво улыбнулась:

- Мы хотели понять, с чего начинать, Николай Юрьевич, только люди здесь или есть сошка покрупнее. Ваш ресторан - совсем не один по стране. И ещё...

- И ещё! - возвестил голос девушки немного навеселе, - я его хочу!

Диспозиция поменялась мгновенно. Балансируя на одной ноге, вся в пятнах краски, в шоколаде и клубнике, на столе появилась черноволосая девушка, огляделась и ткнула пальцем в человека:

- Вот именно его! Хочу. Очень.

- Изыди, глюк... - вздохнул Кай. - Деми, ты подрываешь и без того побитую жизнью психику достойного человека. Во-первых - слезь со стола, во-вторых - поздоровайся, в-третьих, у тебя муж есть.

«А, в-четвертых, твой брат что-то нахалтурил, когда меня штопал артефактами, с каких пор я тут главный зануда!?»

Скосив взгляд на Кая, Деми показала ему кончик языка, подумала и шагнула со стола на пол. Остановилась около мужчины, вглядываясь в его глаза с чувством, напоминающим скорее удовольствие мастера от хорошо сделанной работы, засмеялась и кивнула:

- Да! Это будет именно так. Я не буду представляться вам пока, Николай Юрьевич. Вы любите всего добиваться своими руками. Так и будет здесь. Я представлюсь вам потом, если вы решите шагнуть в новую жизнь. А пока, - подняв к губам палец, Деми прокусила подушечку большого пальца, нарисовала какую-то руну на щеке человека своей кровью и шагнула прочь. Ухмыльнулась, погрозила пальцем Энджи и Кэт, и со словами: - Тормозите, девочки, быстрее надо вращаться, быстрее! – и пропала...

Кай потряс головой.

- Бывает...

- Это... кто был?.. - опешил хозяин заведения.

- Одна из нас, - серьёзно сказала Кэтрин, протянув руку и заткнув рот говорливой рыженькой быстрее, чем та успела сказать хоть слово. - И раз она не представилась, значит, так было нужно. Или нам, или вам... Но в любом случае, кое-что из её загадки я поняла. Николай Юрьевич, хотите стать бессмертным?

- Бессмертным? Я же говорил - меня не интересует бессмертие, иначе бы поддался бы на уговоры жены.

Вампиресса усмехнулась:

- Так бессмертие – это не более чем дополнительное отягощающее обстоятельство безумной жизни вампиров Неведомого клана. Знаете про нас?

- Мне кланы не говорят ни о чем. Я просто знаю, что вы есть.

- Ох... Неведомые это дурдом, - усмехнулся Кай. - Мы самый безумный клан из всех... Неведомые могут быть любящей семьей и страшными врагами, живым анекдотом и - самым жутким кошмаром. Все это Неведомые... Это нельзя описать, только ощутить.

- У вас может быть вопрос, что мы здесь делаем, - подхватила Кэтрин. - Для начала мы разбираемся с тем, что происходит, в том числе и на территории вашего ресторана. Знаете, прежде чем принимать решение и отказываться от чего-либо, давайте примем участие в ритуале, который устраивает сегодня ночью ваша... недоженщина?

- Поясните? - похоже слегка растерялся Николай Юрьевич.

- Ветер говорит, что она готовится сорвать большой куш, - вампиресса вздохнула, словно говорить ей что-то не хотелось, но всё же договорила: - Убить вас. И исчезнуть со всеми деньгами, что у вас есть, оставив лишь развалины на месте вашего ресторана.

Если известие о собственной смерти мужчина воспринял довольно равнодушно, то вот при фразе о разрушении ресторана, его глаза полыхнули таким гневом, что даже Кай поразился.

Кэтрин откинулась на спинку стула, и в дело вступила Энджел.

- Это не будет сложно, - авантюра в устах этого нежного ангела звучала как нечто простое и решеное. – Всё пройдёт очень просто. Мы позаботимся о том, чтобы нас четверых приняли за других. Сделаем так, что чтобы ни происходило внизу, это не затронуло никоим образом ресторана, который я полюбила уже всей душой! И, наконец, вы посмотрите, что же это за ритуал такой, о котором ваша «жена» говорила так редко, и так старательно выставляла это легкомысленной мелочью девочки-колокольчика, избалованной вашим же вниманием.

- И что потом? Не полиция же, верно?

- Полиция? - на этот раз ярость полыхнула в глазах Кэтрин. В её далеко не слабой руке треснул на мелкие осколки бокал. Свет вокруг замигал истерически и погас, будто свечи от порыва ветра, и тут же снова включился, но нордическая блондинка была спокойна как лёд. - Никакой полиции. Мы Неведомый клан. Мы судим тех, кто поднимает руку на вампиров. И как правило, смертная казнь в нашем листе возможных наказаний стоит на единственном месте.

Не сказать, чтобы человеку это понравилось... но он прекрасно понимал, что его мнение никого не волнует. К тому же, те, внизу, покусились на его детище!

- Должна добавить, - Энджел подалась вперёд, положила обе ладошки на руку Николая Юрьевича. - Вы можете вмешаться. Это ваш ресторан, ваш дом, ваша территория, поэтому в ваших силах изменить приговор.

Мужчина покачал головой.

- Ваши глаза говорят обратное. Пожалуй, это не самая большая цена за сохранение этого места. Пойдемте, если готовы.

Зелёные чаровские глаза рыженькой приобрели медовую теплоту, которая буквально окатила человека, а потом она подмигнула:

- Для начала нам нужно кое-что для костюмированного представления и немного грима! А ещё проследить, чтобы те, чьё место мы займём, не вовремя не вмешались!

- А поточнее?..

Девушки переглянулись, Кэт продемонстрировала тонкие клыки и сообщила задушевным тоном:

- Ну, для начала...

Подземный зал ожидания, в общем-то, оправдал. Большое помещение с довольно скудным освещением, клетки с людьми по краям и стойки с перемотанными серебряной леской вампирами. Вампиры были подключены к капельницам, куда сцеживалась под давлением их кровь...

И ко всему прочему особые гости мероприятия в удобных креслах попивали ароматный чай, разговаривали ни о чём: о погоде, политике, новых вампирских игрушках и человеческом мусоре в клетках, делая ставки, кого сегодня ночью убить, а кого отдать на съедение оголодавшим вампирам.

Здесь неожиданно было так много людей, что в толпе просто потерялись четверо новеньких в широких балахонах. Да они и в большем количестве вряд ли привлекли бы внимание.

Кэтрин, двигающаяся позади Николая Юрьевича и Кая, была абсолютно спокойна, словно и не видела в происходящем ничего особенного. А вот Энджел, идущая замыкающей, плакала уже не скрываясь. Тихие беззвучные слёзы катились по её щекам, но внешне – такая же фигура, как и все вокруг.

Николая Юрьевича происходящее, похоже, все-таки нервировало, а вот Каю было абсолютно все равно.

- Я вот думаю, - Кэт, досадливо цокнув языком и явно жалея о том, что сюда они взяли рыженькую, подошла к Каю и пошла рядом с ними. - Тебе не кажется, что как-то это мелко?

- Кажется. Но они все мелочные, - пожал плечами Кай.

- Всё равно, - Кэт покачала головой, чуть передвинула под накидкой ножны. - Мне это не нравится. Пахнет бедой.

- Ну, беда, так беда. Будем разбираться с бедой...

- Просто знаешь, - вампиресса заговорила ещё тише, порыв ветра качнул концы её плаща, расстелился вокруг всех четырёх, прикрывая тонкой тканью из ветряных нитей. - Не может везти постоянно. Это противоречит законам всего мира. Я могу понять, когда... везёт один раз, второй, третий. Но когда везёт постоянно - это нарушение правил, а значит должен быть откат. Чем больше мелких удач, тем хуже та грязь, в которую встрянем.

- Либо мы тут вообще не при чем, и такая удача - бонус от участия в чьем-то раскладе, - Кай задумался.

- Не бывает удачи, которая не зависит от того, к кому приходит. Так что «причём» мы в любом случае. Вопрос в том, насколько мы причём. Чем выше наша причастность, тем глубже лужа, в которую мы сядем.

- Мне кажется, ответ - в загадке Деметры... Надо только ее разгадать.

- Извини. Вот что-что, а загадки нашей провидицы я так и не научилась толковать. Спроси рыженькую, когда перестанет реветь. У неё голова на такие вещи хорошо заточена, а знает гораздо больше, чем положено бестолковой лекарше.

- Осталось дождаться, пока она перестанет реветь... Надо понять...

- Пойми, - флегматично отозвалась Кэт, оглядываясь по сторонам. - Меня больше волнует, что с этим сделать. Разнести всё и сразу, или вначале отделить волков от овец?

- Будем действовать по обстоятельствам... По мне - я бы тут локальное торнадо из воздушных лезвий устроил, а потом просто собрал ошметки, но...

- Плохая идея.

Рыженькая, проводив взглядом удаляющихся Кэт и Кая, тронула Николая Юрьевича за руку:

- Как вы?

- Нервно... а вы? - ободряюще улыбнулся ей мужчина.

- Ужасно нервно, - Энджел дрогнула, взглянула непонимающе на двух напарников. - Как эти двое могут быть такими, словно ничего вокруг и не происходит?

- Не знаю... Они всегда такие?

- Как сказать, мы не так уж и давно в команде. Про белобрысую знаю много, она ведёт себя не так как положено, поэтому слухов про неё ходит больше чем достаточно. А вот про Кая, кроме того что он исключительный красавчик и умный... мало.

- Неужели темная лошадка?..

- Может быть, но он отличный!

- Но какой-то неразговорчивый... Замкнутый что ли?

- Ага. Тихий. Очень. Хотя не думаю, что это нормально. Недавно была такая вспышка, что мы все трое оказались в лечебнице, под одними из самых могущественных заклинаний... Николай Юрьевич, простите, что я вас спрашиваю, но у Деми было какое-то уж больно пакостное выражение лица... Расскажите, пожалуйста, про ту, что вы любили.

- Что вам интересно?..

- Всё. И немного сверх того. Если покажусь вам бестактной, можете не отвечать, но… уж очень интересно…

- А если конкретизировать вопрос?

- Начните с того, какая она.

- Солнечная. И внешне, и внутренне... - мужчина погрузился в воспоминания. - Неунывающая, способная радоваться даже мелочам, которых мы не замечаем. Добрая, веселая, очень умная, хотя и не любила демонстрировать этого.

Энджел улыбнулась.

- Надо же, а такие люди бывают?

- Как ни странно, да...

- Я уже с такими давно не встречалась... Как вы расстались?

- Она полетела в отпуск, я должен был лететь через два дня. Через полтора часа после взлета самолет упал.

- А... её тело... вы видели? Вам его вернули?

- Нечего там было смотреть... обугленный скелет, по сути.

Энджел нахмурилась.

- Подождите, пожалуйста, минуточку... Нет, нет, что-то здесь не так... Как она выглядит?

Не долго думая, мужчина достал из бумажника фотографию улыбающейся светло-русой женщины в желтом платье, со смеющимися карими глазами.

Энджел вглядывалась в неё несколько мгновений, не веря, открыла рот - закрыла, не в силах ничего сказать. Потом потрясла головой, снова что-то попыталась не то сказать, не то спросить, и застыла, прямо посреди зала.

Повернулась Кэт, ощутившая, что поведение напарницы привлекло внимание окружающих. Щелкнули пистолеты и клинки, переходя в боевое положение.

- А у нас гости... - прошелестел женский голос, - на нашу маленькую вечеринку пробрались мерзкие крысы…

- У вас очень неприятные гости, - отозвалась Кэт, разглядывая ту женщину, что устроила весь этот хлам по чьей-то наводке. Красивая, хищной красотой, созданной руками пластического хирурга и разбавленной вампирским гламуром - очарованием, данным вампирской кровью.

- Неужели, вы не знаете, на кого вы решили поднять руку, неприятные гости? - Кэсс улыбнулась, глядя на гостей сверху вниз. На её шее мерцал не кулон - ошейник, невидимый для людей, но который хорошо можно было разглядеть взглядом вампиров. И видны были защитные плетения на этом совсем не игрушечном артефакте. Очень знакомые.

- Знаем – знаем, - Равнодушно бросил Кай. - Кэт, разберешь ее ошейник?? Ребята, опустите оружие, кто сам сдастся - не убью.

Окружающие переглядывались, Энджел нахмурилась. Воздух буквально трещал от напряжения.

- Этот? - Кэтрин смерила женщину, сидящей как на троне на лестнице с широкими ступеньками и покачала головой. - Увы. Только если снять ей голову.

- А задания брать живыми не было, - Каю, похоже, дела до местных не было. Более того, окружающие не особо поверили ему и оружие бросать не спешили.

- Нам нужен язык. Рыженькая, - крикнула Кэт, повернувшись, - кого брать языком?

- Того, что слева от Кая! - отозвалась девушка, - ну, который на него битой сейчас замахивается с серебряным напылением.

Вампир кивнул и тряхнул головой. Мужика с битой словно из пушки выстрелили в стену.

- Руки сломаны, ноги сломаны, - перечислил он, - но жить будет. Рыжик, дарю. Оружие не бросили? Зря! - воздух задрожал, и стали формироваться лезвия.

Кэт вздохнула. Вытащила вначале перчатки, а вслед за ним - два длинных кинжала, на вспышке света от разноцветных светильников, блеснуло серебряное напыление. Щелкнув пальцами, девушка сняла безопасные ножны с каблуков, покрытых серебром.

- Веселись, - мужчина слился с воздухом и растворился в нем, облаками лезвий окутывая врагов и расчищая путь напарнице.

- Я вот думаю, - Кэт, натянув ветряные нити по краям комнаты, танцующим движением двинулась к Кэсс, взирающей на неё сверху вниз. Женщина была уверена в том, что её никто не тронет, но она ещё не знала, что ветряные нити уже опутали её. И даже если она захочет, с места сдвинуться она уже не сможет.

Энджел, не зная, за кем из напарников смотреть, сжала руки, испуганно переводя взгляд с одного на другого. И кажется уже совершенно забыла о том, о чём ещё недавно разговаривала с Николаем Юрьевичем. Человек же пораженно взирал на все это. Из всех них человечной казалась только рыжая девочка, ее спутники же были настоящими хладнокровными машинами смерти.

- Кай, - разбросив пару клинков и попутно смахнув голову той самой Кэсс, и даже не отметив этот факт, Кэтрин присела на корточки рядом с ошейником. - Есть хорошая новость и жуть какая паршивая. С какой начать?

- На твой выбор, - мужчина осматривал то, что осталось охраны.

- Давай с паршивой. Это «чудо» может при неправильной разрядке уничтожить здесь абсолютно всё - разнесёт в хлам не только этот ресторанчик, но и половины города не станет. И счётчик обратного отсчёта уже запустился...

- Значит нельзя лажать. Хорошая?

- Хорошая новость, этот ошейник - нить, которая может привести нас от этой марионетки к тому, кто всё это начал.

- А еще одна хорошая - ты можешь это все провернуть?

- Ммм, я? Провернуть? - Кэтрин смерила ошейник тоскливым взглядом и кивнула. - Времени понадобится чуть побольше и заберу кровь всех придурков из этого места, но получится. Только, рыженькая, - крикнула она грубовато, - кофе сделай.

- Хорошо! - обрадовалась Энджел, кинувшись прочь из подземного зала к кофейному автомату. - Делаю на всех?

- Делай-делай, - Кай двинулся к Кэт. - Командуй, буду помогать, где надо. Сам я в этом не разбираюсь, но на подхвате быть могу.

- Не требуется, - отрезала Кэт. - Скорее просто не мешайся под ногами.

- Хорошо. - Кай покосился на Николая Юрьевича. - Вы пока присядьте где-нибудь, сейчас кофейку выпьете, а то что-то бледность зашкаливает...

Воздушные полотна стали опутывать «языка», чтобы не помер случайно.

Хозяин ресторанчика вздрогнул, словно его ударили.

- Ничего себе... Вы хладнокровно убили столько народу и вам все равно?.. - мужчина, похоже, не мог поверить.

- Да. Мне все равно, - вампир пожал плечами. - Я родился во времена, когда жизнь человеческая не стоила и медяка, и мне нравится эта позиция. Если ценить любую жизнь - нельзя быть воином, психика просто не выдержит. Я ценю жизни только своих, все остальные - лишь досадная помеха, не более того.

- Мне этого не понять... - человек занял кресло, где изначально никто не сидел. У него заметно подрагивали руки, и на изрезанный фарш он старался не смотреть.

Кэтрин ветром расчистила себе место в самом центре, потом кивнула одобрительно, на глаз прикинув получившееся место под пентаграмму.

- Вы действительно этого не понимаете, Николай Юрьевич, - спросила она хладнокровно, убирая боевые ножи обратно. - Или вы просто не можете понять, как это может быть для кого-то нормой?

- Скорее второе, - отозвался он. - Понять - не сложно, принять... не знаю, как так можно жить.

- Счастливо, - пробормотала Кэтрин. -По крайней мере, я имею полное моральное право уничтожить ту тварь, что мнит себя выше других, когда представляет из себя гниль.

- И даже не будешь сожалеть, - подтвердил Кай, подбрасывая в руке самый обычный метательный нож, слегка сожалея, что его оружие еще не готово. Угораздило же загубить еще и оружие в той бойне... там даже на перековку нечего пускать было. А штамповкой он пользоваться брезговал. Демиан обещал сам проконтролировать изготовление замены, но, видимо, пока было не до того. Впрочем, это было не к спеху.

- К тому же, знаете, Николай Юрьевич. Бессмертие – это ещё и возможность делать то, на что обычным людям не хватает времени, желания, умений. Прочитать все книги на свете, посмотреть великие картины самых известных мастеров живописи, лично поучаствовать в создании какого-то шедевра. Знаете, вам надо взглянуть на наш клан, на наш особняк, познакомиться с теми, кто может вас там встретить, а потом - если захотите, просто покинете его, а теперь - молчать, низменный пол - мешаете!

Николай Юрьевич аж воздухом подавился, а Кай ухмыльнулся ее реплике.

«Рыжий Ап, ты где потерялась? Если я усну, не дождавшись кофе, с тебя пиво!»

И словно услышав его мысленный призыв, из дверей появилась девушка с огромным подносом, на котором помимо кофе были ещё и закуски.

- Решила, что перекусить никому не помешает. Я не вовремя?

«Вовремя, вовремя, пропустила воспитательный процесс, явилась лечить нервы нашего спутника и отпаивать меня кофием, пока я не заснул. Что-то как-то в сон меня клонит...»

Энджел поежилась и поспешила торопливо отвести взгляд от склонившийся над полом Кэтрин, прошла к мужчинам.

Посмотрела на Кая, протягивая ему огромную чашку с кофе:

«Воспитательные процессы не в моём вкусе, сами этим страдайте!»

«А мы и не страдаем, мы радуемся», - Кай с благодарным кивком взял чашку.

«Такое тоже без меня!»

«Хорошо, радоваться буду один...» - показав девушке язык, он пригубил кофе.

Энджел взглянув на него снисходительно и протянула кружку Николаю Юрьевичу:

- Как вы? С непривычки это всё так мерзко, наверное...

Кружка в руках мужчины ощутимо подрагивала.

- Жутко, скорее...

- Жутко? - оглядевшись по сторонам, оглядев тела и кровь, вампиресса грустно улыбнулась. Нашла взглядом вампиров в клетках, которые были освобождены от серебряной проволоки и сейчас спали, погруженные в сон ей самой. Лекарство – в первую очередь. - Знаете, Николай Юрьевич, я слишком давно не человек. И сейчас здесь я вижу только то, как мучили моих ... сотоварищей? Вижу их боль, и то, сколько им пришлось вынести, и сколько ещё придётся, прежде чем их искалеченные души вылечат. А люди... те, что вошли в этот зал, те, что мучили здесь вампиров, потеряли право называться людьми!

- Вы правы, но от этого не легче.

- Возможно. Я не знаю... Извините, на такие темы лучше разговаривать с Рафаэлем... он лечил души в своё время, и понимает в них куда больше чем мы... А ещё можно с Лазарем. Он циничен, его взгляд настолько противоположен всему и вся, что один разговор с ним даёт куда больше, чем разговор с любым философом из древних времён.

- До этого еще надо дожить...

- Ну, с этими двоими могу устроить встречу, - пожала плечами рыженькая, беря маленькую чашечку с латте. - Знаете, я так часто с ними встречалась, что могу представить вас им, только... думаю, представить всё-таки вас надо другому... члену нашего клана.

- Кому же?

- О нет, - в зелёных глазах рыженькой зажглись настоящие ведьмовские огни. - Вот этого не скажу!

- Почему?

- Что бы вы, милейший Николай Юрьевич, не успели отказаться!

- Не понимаю...

- Это лучше один раз увидеть, чем услышать. Но уверена, такое вам обязательно понравится. Согласитесь встряхнуть свою жизнь?

- Да вы ее и без того уже встряхнули...

- Нет, это так, лёгкий ветерок промчался. А согласитесь - встряхнём как следует! Ещё бы, - мечтательно зеленоглазая бестия посмотрела на Кая, - его встряхнуть.

- Думаете, такого можно встряхнуть? - перевел тему Николай Юрьевич, тайком глянув на Кая, который просто сидел, иногда делая мелкий глоток кофе и не реагируя ни на кого.

- Я на это надеюсь, - пробормотала Энджел. - Ещё бы встряхнуть белобрысую, но её реально трясти страшно.

- Почему? Он мне кажется страшнее... Она раздражительнее, но это не так нервирует...

- Она - истеричка. Психованная истеричка с повышенной кровожадностью и с закосами под фурию! Бррр, да о ней даже разговаривать страшно! Она меня покусать обещала!

- Разве вампиры боятся укусов?

- Когда кусает такая, как она?! Конечно!!!

- Почему? - улыбнулся вяло мужчина.

- Да с какой стороны ни посмотри - она же ядовитая!!! - горячо отозвалась рыженькая и взвизгнула, когда у кончика её носа просвистел нож. Кэтрин гневалась, что ей мешают работать.

- Тихо, - прошелестел голос Кая, и тот опять застыл.

- Ничего себе у вас порядки... - просипел человек.

Энджел молча развела руками.

Ну, да, ну, порядки, ну, чокнутая нордическая бестия - но ведь интересно же?

<< Предыдущая глава||Следующая глава >>

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2017