И жили они долго и счастливо...

Рассказы|| Одна история из жизни Чёрного лиса

Одна история из жизни Чёрного лиса.


Соавторская история.


Сидя на крыше высотки, Аяне с тоской смотрела на розовеющий край неба.

Розовые тона смешивались с белыми облаками, солнце подниматься не хотелось, и лишь ворочалось в пуховой перине. Небо было затянуто сонной дымкой. Точно в такой же дымкой виднелись соседние высотки.

На часах было пять утра. Девушке бы ещё спать и спать, ну или, по крайней мере, зажигать в нелюбимых клубах! А вместо этого она сидит на крыше новомодной высотки, смотрит с неё снизу вверх. Машины на стоянке внизу такие маленькие, ну чисто муравьи. Главное же, и никого не видно то. Все спят! Все нормальные люди спят.

А ей поспать не дали. И угораздило же так всему сложиться! Её, следователя по особо тяжким преступлениям, запихнули во время реабилитации в другой отдел. И куда! Во второй отдел, занимающийся кражами. Какая ирония судьбы. Ей и гоняться за какими-то мелкими воришками, которые ножа в руках никогда не держали. И вместо того, чтобы заниматься действительно интересными задачками, приходится копаться в бумагах.

- Тьфу ты, - сплюнула девушка разочаровано.

Четыре года безукоризненного послужного списка. Тяжелейшее ранение. И этот отдел. Да лучше бы она тогда в санатории положенные три недели провалялась, чем как идиотка сидела в пять утра, в попытке поймать того-не-знаю-кого!

- А если бы вам на голову с высотки плюнули? - Раздался немного хриплый голос сверху.

С неохотой воззрившись снизу вверх, Аяне вздохнула:

- Если бы там хоть кто-то был, я бы не стала. А вы что здесь забыли?

- Наверно, я излишне тщеславен... я захотел совершить самую наглую кражу за историю этого глупого города, провонявшего выхлопными газами...

Наверху оказался молодой мужчина, с неровными темно-каштановыми волосами, одетый в черные джинсы, ботинки, футболку да плащ с коротким рукавом. Скорее всего, рукава он отрезал сам. Кисти рук прятались в перчатках, и между музыкальными пальцами правой алела сигарета.

- О! Вы курите? - Аяне протянула ладонь. - Поделитесь. Я промёрзла на ветру настолько, что мне совершенно не хочется двигаться. Да, вы очень расстроитесь, если я скажу, что вижу вас здесь? И вы пришли воровать что-то там такое огромное, ценное и безвкусное?

- Нет. Я решил украсть у вас и ваших временных коллег вора, которого они не могут поймать уже несколько лет... потому что даже не знают, как он выглядит. - Мужчина затянулся, бросая девушке серебряный портсигар с выгравированным на нем лисом, с розой и кошелём в зубах. На кошеле красовались инициалы «ЧЛ».

- Конкуренты наступают на пятки? - сочувствующе уточнила Аяне, прикуривая и с наслаждением делая затяжку. Мимолётная мысль, что узнай её лечащий врач об этом, простым порицанием она бы не отделалась.

- Нет. Просто скука. - Так и не назвавшийся мужчина легко прыгнул на выходящую далеко за пределы крыши балку, прошёл до края и сел там, подтянув одну ногу к груди. Затянувшись сигаретой, он выдохнул дым в небо. - А вы что здесь забыли?

- Не поверите, я здесь по тому же поводу. Вора этого многострадального ловить должна. А вы точно не он?

По губам мужчины скользнула лёгкая улыбка.

- Вы ведь уже и так знаете ответ.

- Я не хочу играть в угадайку, - пожаловалась Аяне. - И уж тем более, мне не хочется сидеть на этой крыше. Поэтому, я сейчас скажу, что видела какую-то страааашную тень, и на этом моя миссия будет закончена. Все будут знать, что вы на территории дома и будут активно вас искать.

- Не-а. Не будут. Они даже не приедут.

- Почему? - не поверила Аяне.

- Потому что это будет семь тысяч сорок третий раз, когда их зовут поискать страшную тень в таком-то доме.

- Да я вроде как тут сижу специально, - пожала плечами девушка. - А они там внизу только и караулят моего звонка. Я вроде как галлюцинациями ещё не страдала.

Мужчина усмехнулся.

- Боюсь, даже если бы они были этажом ниже - они не успеют. Как я уже говорил, я тщеславен...

- Жалко, - вздохнула Аяне, вытаскивая из сумочки пистолет с глушителем. Чуть сдвинулась в сторону, и вот уже чёрное дуло смотрит в лицо гостю крыши. - В общем, поднимите, пожалуйста, руки и медленно заведите их за голову.

Вор, известный, как Чёрный Лис, хрипло рассмеялся.

- Ничего иного я и не ждал... охотно подыграю вам. - Мужчина дисциплинированно завёл руки за голову, но глаза его смеялись. Чуть приподняв голову, он выплюнул бычок от сигареты.

- Буду очень благодарна, - кивнула Аяне, поднимаясь на ноги. - Надоело уже тут сидеть.

Нажав подбородком на жучок рации, она сказала по сети:

- Говорит Орёл. Как слышите? Вижу «клиента». Могу ли я открыть огонь на поражение?

- Говорит Жираф. Слышу хорошо. Огонь открыть не разрешаю. Оставайтесь на месте.

- Принято, - отозвалась Аяне, повела дулом чуть в сторону. - Отойдите от края, пожалуйста. Вы меня немного нервируете.

- Прошу прощения... - Вор улыбнулся девушке, вставая и поворачиваясь к ней всем телом, а к пропасти спиной. - Но я все же совершу эту кражу.

Неуловимо качнувшись назад и чуть толкнувшись ногами, молодой человек отдался на волю ветра и гравитации, срываясь вниз, туда, где далеко внизу, через дорогу плескалась речушка.

Аяне присвистнула и рухнула обратно на крышу, передав по рации:

- Говорит Орёл, клиент сверзился с крыши, добровольно. Дальше без меня.

Поток мата, она слушать не стала, отключила связь и закрыла глаза. И всю операцию, пока полицейские искали чёрную кошку в не менее чёрной комнате, она благополучно проспала.

А когда уже обозлённые полицейские уехали, на её телефон, личный, а не рабочий, пришло смс от неизвестного номера «Думаю, вы согласитесь со мной - это было эффектно. Забудьте моё лицо, это была маска. Когда мы встретимся вновь - вы не узнаете меня. Миф должен быть мифом.

Сладких вам снов.

Ч.Л.»

Уже дома, недрогнувшей рукой удалив смс-ку, Аяне с тоской посмотрела на календарь и зачеркнула ещё один день.

В так не нравящемся её отделе оставалось прожить ещё долгих шестнадцать дней...

 

 

…Следующим днём, сославшись на плохое самочувствие после ветряного утра на крыше особняка, Аяне на работу не пошла. Отправилась в гараж, к механику, который должен был отремонтировать её машину.

Звонок мобильного настиг её уже на входе в гараж. С неохотой покосившись на дисплей, Аяне неожиданно обнаружила, что звонок хоть и по рабочей линии... Но совсем не из второго отдела.

На проводе судя по всему был её прямой начальник и устроивший Аяне «ссылку» на более «лёгкий» фронт работ.

- Абонент временно мёртв, - сообщила девушка обиженно, ответив на звонок.

- Не дуйся, Аяне. Как самочувствие?

- Оно было отличным сразу же после того, как меня выписали. Начальника, верните меня обратно под своё крылышко! Ну позязя! Я буду хорошей девочкой! Не хочу я сидеть в этом втором отделе! Они с меня готовы пылинки сдувать, а мне тошноооо от такого отношения. Заберите обратно, начальника. Пожалуйста!

- А я тебе предлагал нормальную реабилитацию пройти!

- Зачем мне нормальная реабилитация?! Я и так в качалке по два часа вишу! Неужели этого мало?!

- Этого слишком много. И тебе говорили, что нечего перегружаться.

- Начальника, ну правда! - Аяне вздохнула. - Я не перегружаюсь. Я веду себя хорошо. Я даже за рулём не ездила уже три недели! И не курила! Почти...

- Почти? - нахмурились на том конце проводов.

- Одна сигаретка не в счёт, - скорчила умилительную мордочку своему отражению девушка, забегая в гараж. - И я даже не выпила ни капли кофе за это время!

В словах Аяне так и читалось: «Ну, оцените же! Похвалите меня! И заберите обратно в родной отдел!»

- Умница. Ладно, топай в участок, у тебя напарник появился.

- Э? - Аяне остановилась на месте, забалансировав на одной ноге. - А как же Рэй?

- А его дядя на своё место толкнул. Другой отдел возглавит. Совесть парня замучила.

- Совесть? - Аяне что-то пробурчала себе под нос, потом вздохнула. - Я скоро буду. Сейчас только машину заберу. Полчаса у меня есть?

- Есть. Он подождёт.

- Договорились! - Аяне отключила мобильник, посмотрела по привычке на время и спрятала трубку в сумочку

Прошла в ворота и двинулась к своей машине, стоящей в углу на подъёмнике. Разговор с механиком не занял много времени и уже через полчаса на своём алом мустанге, она уже подъезжала к полицейскому участку. И уже у дверей столкнулась со своим коллегой.

- О, Аяне, ты как?

- На ногах, - довольно грубовато отозвалась она, потом улыбнулась. - Прости, встала не с той ноги. Мне в машине с движком намудрили. Придётся перебирать, а то он не рычит как зверь, а стонет как подыхающий заяц.

- Знаешь что... отвези вот по этому адресу... - Парень написал на листике адрес недалеко от дома девушки. - Завтра заберёшь ревущего дракона!

- Именно ревущего? И сразу дракона? - засмеялась Аяне. - Спасибо, Дим. С меня пиво!

- Идёт. Качество гарантирую, как и скидку. У меня там брат работает. - Усмехнулся парень. - Давай, до встречи, а то меня сейчас удавят за задержку с отчётом... - Грустно закончил коллега. Собственно отчёты он вовремя не сдавал никогда, зато во всем остальном был надёжен. Да и задержки ему прощались за счёт качества отчётов.

Махнув рукой коллеге, Аяне, здороваясь со знакомыми, двинулась прямиком в кабинет прямого начальства.

Сет Грин был отличным начальником, которого любили и уважали подчинённые. Временами был крут на расправу, за своих ребят стоял горой и переживал, когда кто-то попадал в неприятности.

- Начальника, - после стука засунула Аяне голову в кабинет. - Я явилась, можно?

- Можно. Заходи, садись. - Отозвался начальник, поднимая глаза от компьютера.

Ещё раз осмотревшись и убедившись, что горизонт чист от возможных напарников, Аяне скользнула в кабинет. Осторожно прикрыла за собой тяжёлую дверь и улыбнулась.

В такие редкие моменты можно было не изображать из себя дисциплинированную подчинённую, а просто с радостным видом рухнуть в кресло.

- Уррра! Я соскучилась по этому креслу и этому кабинету! Я даже по летучкам соскучилась! Верните меня обратно, мистер Грин?

- Потерпи. Даже хорошо, что ты так быстро приехала, успеешь познакомиться с личным делом напарника до его появления. Рэй одобрил его... так что я спокоен. На, читай. - Перед девушкой шлёпнулась толстая папка личного дела сотрудника того же отдела, но другого участка - Моргана Феста.

- Так, так, так, - сцапав толстую папку себе на колени, Аяне начала бегло перелистывать страницы. - Впечатляющий послужной список... Положительные характеристики... Да он даже Рэя за пояс заткнёт! - девушка подняла взгляд на начальство. - Как такого красавца нам отдали?

- Скрипя зубами и скуля. Он переехал и попросил перевода... да вот буквально на днях. Ну как тебе?

- Интересный типаж. Жалко, что Рэй перешёл в другой отдел. С этим ещё не ясно удастся ли сработаться. Но он интригует.

- Надеюсь, сработаетесь. Ну что, звать?

- Угу.

Коснувшись селектора, мужчина обратился к своему помощнику:

- Давай новенького.

В дверь постучали ещё до того, как Грин закончил фразу. Получив разрешение, новенький вошёл. Черные джинсы, рубашка, кроссовки, кожаная куртка, да поясная сумка, вот и вся экипировка.

- Вызывали? - Приятным голосом осведомился Морган.

Аяне, чуть повернув голову, с интересом изучала своего будущего напарника.

- Да... Аяне, знакомься, твой напарник - Морган Фест. Морган, знакомься - твоя напарница...

- Аяне Латте, - поднялась со своего места девушка, отложив папку и протягивая ладонь для рукопожатия. - Приятно познакомиться.

- Взаимно. - Морган охотно пожал ладонь девушки, также изучая её.

- Итак, - отступив на пару шагов, Аяне взглянула на начальство. - Мистер Грин, вы меня заберёте обратно? Или мои мучения должны будут продолжиться?

- Забираю, что с тобой поделать. Но, Аяне, никакой активщины до окончания выздоровления. Срабатывайтесь пока.

- Принято! - радостно откликнулась девушка, покосилась на Моргана. - По чашечке зелёного чая или чего покрепче за знакомство?

- Думаю, второе. - Открыто улыбнулся девушке напарник. - Ритуалы чтить надо...

- Тогда, начальника, мы уже ушли!

- Топайте, фанаты ритуалов... - Усмехнулся Грин, отпуская обоих. Начало ему понравилось. - Ах да... – вспомнил он, - Аяне, Рэй на днях зайдёт к тебе попрощаться.

- Я приготовлю для него сковородку, - пообещала девушка, первой выходя за дверь.

Морган вышел следом, благоразумно промолчав насчёт услышанного, перевёл разговор на другую тему:

- Ну что, куда направимся? Я тут новенький, ещё не изучил, что где и как...

- Рядом есть бар, в который мы заваливаемся всем отделом, - тут же ответила Аяне. - Там уже к нашим причудам привыкли. Но он откроется только через пару часов. Ещё есть ресторанчик, но там отвратительно готовят. Эстет и кулинар во мне каждый раз завывают на разные голоса и мешают получить удовольствие. Ещё один ресторан есть через пару кварталов, там идеально всё, вплоть до выхолощенных официантов. Но цены там запредельные.

- Ничего, я угощаю в честь перевода. - Морган мимоходом изучал отдел.

Аяне улыбнулась.

- Как будет тебе удобно... напарник. Обрати внимание. Мы в участке на привилегированном положении, поэтому у нас отдельный кабинет. Коридор налево ведёт ко второму отделу и переходу в соседний корпус, - начала она проводить экскурсию на ходу. - Здесь общий зал. В нём собираются оперативники нашего отдела. Чуть левее кофейный закуток. У нас свой чайник в кабинете, но иногда стоит прогуляться за кофе, чтобы поболтать с остальными, узнать последние новости. Или кого-то нагрузить своими делами. В сложных делах оперативники идут нам навстречу. Главное – особо не наглеть. Окна выходят во внутренний двор, поэтому обычно здесь тихо. Иногда правда бывает аврал... и тогда от звонков даже в голове гул стоит. Есть служебный лифт до гаражей, мы им пользуемся, когда у нас срочный выезд. Курилка для наших двух отделений на крыше... Что ещё забыла...

- Самое важное - как максимально быстро отсюда слинять, если понадобится.

- Странный вопрос. Но ответ на него есть, приходилось бегать некоторым нашим «донжуанам» от очередной страждущей выйти замуж. Даже засекали по секундомеру. Можно уйти через гараж, там есть служебный выход. Можно через крышу перейти по карнизу на соседнее здание. Парочка наших любителей адреналина на спор спускалась по северной стороне. Там стена немного выщерблена, поэтому можно довольно безопасно это провернуть. Но я бы не рекомендовала… Хотя, сам понимаешь, возможности – есть.

- Ну и отлично. Пошли?

- Ага! Нам в гараж. Мой зверь немного приболел, но докатит вмиг!

- Договорились. - Морган вызвал лифт, пропуская девушку вперёд. Аяне зайдя внутрь, прислонилась спиной к стене. Задумчиво посмотрела на часы и улыбнулась.

- Значит, Морган. Расскажи о себе?

- Что тебе интересно?

- Нуууу.... всё не надо. То что может помочь в нашей работе и ей же помешать!

- Человек, две руки, две ноги... голова на плечах откуда-то. Курю, не против пропустить пивка. Кофю предпочитаю колу или цитрусовые соки. Кефир могу литрами поглощать. Добрый, белый и пушистый, но иногда могу запросто обнаглевшего гада выкинуть в окно, чтоб сломал что-нибудь, но не целился в меня или напарника своей пукалкой. Оружие не люблю. Твоя очередь.

- Ммм, ты ещё и циничный, довольно нахальный. За словом в карман не лезешь, начисто отсутствует уважение к старшим и тем, кто выше по званию... Действительно, интересный типаж!

- Звание можно купить, возраст - дело поправимое, а уважение надо заработать... так, твоя очередь рассказывать о себе. - Морган усмехнулся.

Аяне сделала вид, что задумалась.

- Обо мне... - скользнув ладонью по задним карманам джинсов и явно что-то найдя, девушка улыбнулась. - Я занудная, скучная, въедливая! Немного рассеянная и забывчивая. При всём при этом я очень коммуникабельная и могу расположить к себе кого угодно! А да, ещё я хорошо стреляю, быстро бегаю и отлично вожу машину. Впрочем, второй и третий пункт можно временно выбросить из списка!

- А прыгаешь как?

- Не очень высоко, а с чего такие вопросы? - удивилась Аяне.

- Интересно стало... - Улыбнулся парень, доставая сигарету из портсигара. Только крышечка была скрыта его рукой.

- Странные вещи тебе интересны, но это значит, что мы точно с тобой сработаемся!

- Мне тоже так кажется. - Кивнул напарник, выходя первым из лифта и закуривая. – Веди уж.

Покосившись на него с некоторой завистью, сильно Аяне нарушать правила врача не могла, девушка двинулась к своему припаркованному мустангу. Устроившись за рулём и включив по не изживаемой привычке полицейскую рацию, девушка спросила у Моргана. - Слушай. А чего ты решил поменять участок?

- Да просто... зов души.

Аяне скосила на него глаза.

- Что там в зове души обычно числится? Работа не лучше, шило на мыло. Раз ты ещё и переехал, то дело не в недвижимости. Девушка что ли?

- Нет, конфликт с коллегой на старом участке. - Морган затянулся сигаретой.

- Не поладили по серьёзному поводу? Или не поделили сферы влияния?

- Ну, в общих чертах, человек пытался самоутвердиться за мой счёт. Устраивать драку я не хотел, так что просто перевёлся...

- Вот как...

- Не хотел вынуждать начальницу вправлять мужу мозги...

- Вот в это я поверю скорее, - улыбнулась Аяне, аккуратно переключая передачи и ускоряясь. - Про ваш прошлый участок и начальницу с мужем ходят уже не слухи, анекдоты.

- Это да. Те ещё персонажи...

- И в этих анекдотах часто фигурировал «Хороший полицейский». Это часом не к тебе относилось?

- Например?..

- Если я правильно помню... Было такое.

Хороший полицейский спрашивает у напарника, упустившего преступника, за которым он следил.

- Как это произошло?

- Он пошёл в кино.

- А ты?

- А я этот фильм уже смотрел!

- А, было дело. Только в реальности он заявил, что обещал пойти на этот фильм с женой.

Аяне рассмеялась.

- Что, действительно?!

- Ага, - улыбнулся парень. – У меня даже глаз задёргался от шока!

- Жалко не рука! Я бы не удержалась в таком случае!

- Не, руки просто опустились!

- А в них ничего тяжёлого в этот момент не было?

- Неа, только горячий кофе... угадаешь, что с ним стало?

- Вылил напарнику на голову? - обрадовалась девушка.

- Хуже... на штаны... - скромно закончил Фест.

- Горячо! Больно! Обидно! Супер! Значит, будешь вместе со мной троллить нашего соседа!

- В плане?

- Тебе Сет рассказывал, как я загремела на больничный и как мы сорвали одно из самых громких дел последних трёх лет?

- Нет.

- Напомни, чтобы я тебе рассказала, когда будем за столиком. А то поскольку я злая до сих пор, то можем и в аварию влететь.

- Идёт, - согласился Морган и далее до ресторана в общем и столика в частности предметными разговорами девушку не беспокоил.

…В ресторане мест в обычном зале не оказалось, и новые напарники перебрались в маленький отдельный кабинет.

Стол, пара кресел, удобный диван, на котором с ногами сразу же устроилась Аяне. Отдельный музыкальный центр с подборкой музыки, кажется, на любой вкус.

- Там есть разъём под флэшку, поэтому музыку можно ставить любимую. Если у тебя есть на телефоне что-то особенное, могу дать переходник, поставишь её, - предложила девушка, закрывая глаза.

- У меня есть.

Морган сам всё подключил и углубился в меню. Аяне его даже не открыла.

- Ты что будешь?

- Я здесь бываю, - улыбнулась девушка, - точнее, хозяйка этого ресторана моя тётка. Поэтому мои вкусы знают даже, если я ничего не закажу.

- А… Ясно. Тогда - советуй!

- Ты что любишь больше всего то? Мясо, рыбу или грибы? А может, птицу?

- Мясо с грибами.

- Ну, значит мясо с грибами в горшочках с острой подливой, на двенадцатой странице будет. А к гарниру к нему что-нибудь картофельное, например, «Горошек». Это мы так ласково называем маленькие картофелинки, обжаренные в масле до золотистой корочки, - Аяне облизнулась. - Его мне и приносят, когда я без заказа. Правда, в дополнение, рыба.

- С недавних пор не люблю рыбу... - Морган сделал заказ, взглянул на девушку напротив.

- Чем она тебя не устраивает? - удивилась Аяне, кивнув на вопрос официанта «Вам как обычно?»

- Неудачное... ммм... купание.

- С рыбой? В аквариуме?

- Если бы... в речке. С теми существами, что там водятся.

- Удивительно. Самые опасные рыбы, которые могут привить такую нелюбовь, разве что пираньи. Или ты познакомился с рыбкой покрупнее?

- Можно сказать и так

- Акулы?

- Угу. Они самые.

- Ух! Большой ущерб нанесли? - в голосе Аяне слышалась улыбка.

- Сожрали ботинок... - Горько вздохнул Фест, сдерживая смех.

Девушка расхохоталась.

- Из крокодильей кожи?

- Неа. Увы, старый и дырявый... я в нем держал наживку... - Давился смехом Морган.

- Это они оставили тебя без улова и еды?! Какие нехорошие акулы!

- Угу. Я в печали…

- По сей день?

- Не, вот сейчас пива выпью и буду рад.

Прерывая возможный ответ Аяне, дверь хлопнула. И в комнату вначале въехала огромная тележка, а вслед за ней в комнате появилась красивейшая женщина.

Оглядев Аяне, она вперила взгляд раскосых чёрных глаз в Моргана.

- Добрый день, - пропела она.

- Добрый день, - отозвался молодой человек, насладившись красотой женщины. Впрочем, еда и пиво его интересовали сейчас больше.

- Аяне, это твой новый друг?

- Мой новый напарник.

- О, - округлился рот женщины, пока официант сноровисто накрывал на стол. - Молодой и красивый, ты женат? Девушка есть? Со мной на свидание пойдёшь?

Секунд десять Морган честно молчал, вникая... затем, сквозь смех, выдавил он:

- Увы... «нет», на все три вопроса, - тщетно пытаясь отсмеяться.

- Он мне нравится, - одобрительно похлопала его по спине женщина. Потом взглянула на Аяне. - Девочка, ты очень бледная. Тебе надо больше есть и спать. Почему ты так редко ко мне заходишь?!

- Нет времени, тётушка.

- Я тебе, нет времени! Найди! А то… Ой, - на часах у знойной красотки запиликали часы, и она звонко расцеловав в щёки племянницу, ускользнула из кабинета, поднося на ходу к уху мобильный телефон и начиная с кем-то там с ходу ругаться.

Морган перевёл взгляд н Аяне.

- Ну что, давай тебя откармливать... И ты обещала сказку.

- Нет, вначале еда, потом всё остальное. И на сказку это не очень похоже.

- Ну, не суть...

- Не суть, - согласилась Аяне.

И во время еды беседа шла только на бытовые, да отвлечённые темы. К делу Аяне перешла уже позднее.

- Поскольку ты из этого города, каких трёх неуловимых преступников ты можешь назвать, особо не задумываясь?

- Чёрный Лис, Бочка, Скарлет.

- Отлично, знаешь, - вытащив из кармана портсигар, оставшийся трофейным после ночи на высотки, Аяне зажгла сигарету. Первую и последнюю за день. Красивую и понравившуюся ей вещичку, она спрятала обратно в карман джинсов. - Лис - вор. Скарлет - наёмная убийца, работает в основном по профилю прямого устранения. Бочка - маньяк, прозвали так, потому что каждая его жертва упакована в бочку. И эта «штучка» потом доставляется по адресу последнего жительства жертвы.

- Знаю. - Хмыкнул напарник, а вот на портсигар он как-то любопытно сверкнул глазами.

- Естественно, знаешь. Продолжим. Мы вышли на след Бочки четыре месяца назад. Три месяца разрабатывали эфемерную ниточку. И когда казалось, что вот-вот мы на него выйдем, наш сосед по кабинету, Олли. Тролль, мы его называем именно так, и сам поймёшь почему. Встретился в парке с красивой деточкой, лет десяти-двенадцати. И разболтал ей, первой встречной, всё, что знал сам. В результате, машина, на которой я и Рэй должны были ехать арестовывать Бочку, взорвалась прямо у выезда из гаража... Вот такие вот, сказки.

- Однако... однако, на Рэе лишь пара ссадин были...

- Ну, - Аяне отвела взгляд. - Скажем, так. Мы немного поскандалили в этот момент. Я притормозила у выхода из гаража, он выскочил и со всей дури хлопнул дверцей... Ртутный переключатель замкнуло и ба-бах...

- М-да... жестоко...

- Ну, судьба, - отозвалась девушка негромко. - В результате, Бочка сбежал...

- Ничего, поймаем и в бочке в канализацию спустим.

- Если только в мечтах, - Аяне покатала в ладонях бокал. - В такие моменты я жалею о том, что отменили смертную казнь, ибо мы «цивилизованное общество».

- Посмотрим... - пожал плечами напарник. «Сделать тебе подарок?.. Нет, рано...»

Девушка улыбнулась, затем взглянула на часы и присвистнула.

- Вот это мы засиделись! Не пора ли по домам, Морган?

- Я б ещё погулял. Люблю ночь...

- Чего её любить? Ночь хороша тем, что ночью можно спать. Больше никаких полезных сторон у неё нет.

- Ночью тихо.

- И что хорошего в тишине?

- Не раздражают всякие идиоты.

- Ты не любишь людей.

- Увы. - Пожал мужчина плечами.

- А я люблю. Не люблю тишину, и ночь не люблю. Поэтому если хочешь, я могу закинуть тебя в ближайший ночной клуб или хороший бар, и сама вернусь домой.

- Не, я пешочком до дома.

- Может, подкинуть? - удивилась Аяне. - Мне не сложно.

- Ну, давай, если не лениво.

- Хорошо, - девушка потянулась к сумочке за кошельком, но Морган её опередил.

Легко проведя карточкой по терминалу, он ввёл код.

- Я же говорил, что угощаю.

Девушка пожала плечами, что-то буркнула себе под нос, потом расплылась в радужной улыбке.

- Тебе телефон моей тётки дать? По поводу свидания она говорила серьёзно.

- Ну, дать можешь, но не обещаю, что воспользуюсь. Акула, сожравшая ботинок, лишила меня покою!

Аяне рассмеялась, вытащив из сумочки визитку тётки, и толкнула её по столу к Моргану. Кусочек пластика скользнул по гладкой столешнице и остановился около руки мужчины. Девушка тем временем пояснила:

- У неё ещё бар, ночной клуб и стриптиз-бар. Так что если она сама тебе не понравилась, то тётка тебе девушку быстро подгонит. Выдвигаемся?

- Ага.

Спустя двадцать минут машина с лёгким визгом шин остановилась около адреса, который был указан в личном деле Моргана.

Разблокировав дверцы, Аяне зевнула и прикрыла ладонью губы.

- Я завтра, наверное, на работе ещё не появлюсь. Надо будет вначале Сету звонить, берёт он меня обратно или две недели я все ещё мудохаюсь во втором отделе.

- Ну, в деле был мой телефон, напиши, как прояснится. - Морган сладко потянулся. - Спасибо за вечер и поездку.

- Можно будет, как-нибудь повторить, - согласилась Аяне.

- Договорились.

- Тогда, топай, - усмехнулась девушка. - А мне пора домой и в кроватку.

- Ага, сладких снов! - Морган покинул машину.

Покосившись ему вслед, Аяне фыркнула, врубила на всю громкость русский рок в динамиках и погнала по тому адресу, где из её мустанга обещали сделать дракона...

А Морган проводил её чуточку насмешливым взглядом, умелым жестом пригладил волосы, словно преображаясь от столь простого жеста, и закурил. В свете фонаря блеснула зажигалка с гравировкой в виде лисьей морды. Выдохнув сизый дымок в небеса, молодой человек пошёл прочь от этого дома, насвистывая что-то из классики.

 

***

 

Книга была скучной. Очередная бездарная история какого-то там писаки. Поморщившись и сожалея, что снова напрасно потратила деньги, Аяне забросила книгу под кровать к десятку таких же.

Когда они начинали выкатываться обратно, девушка собирала их в мешок и отволакивала или в ближайшую библиотеку, или в детский дом. Но дома у себя на полках она держала только самые замечательные экземпляры.

Зевнув, Аяне откинулась на кровать. Щёлкнула лампой, выключая свет. Снова включила. Снова выключила. Снова включила.

Выключила.

А когда включила, на подоконнике сидел он. Чёрный Лис собственной персоной. Сомнений быть не могло - куртка с соответствующим гербом, тень, скрывающая лицо надёжнее любой маски, и взгляд, который она уже видела там, на крыше ледяным утром.

- А где же доброй ночи? - удивилась Аяне. - И кстати, кто заваливается в спальню к девушке без цветов?! - протянув руку, она снова щёлкнула светом, погружая комнату в полумрак.

Когда свет включился, на её кровати лежал букет.

- Доброй ночи. - Послушно произнёс мужчина.

Аяне тихонько засмеялась, перебирая пальцами белые лепестки поздних хризантем.

- Замечательно! Вы всегда такой послушный гость, Лис?

- Когда как... - Произнёс он уже не таким простуженным голосом. - Но почему бы иногда и не побыть таким?

- Не знаю. Я обычно в гости вообще не хожу. Может быть, чашку кофе?

- Не откажусь. Но тебе явно будет лень ради этого вставать.

- Вставать лень, - согласилась Аяне, запуская руку под подушку. А следом в сторону окна полетел довольно увесистый ... термос. - Кофе с корицей и немного кардамона.

- Благодарю. - Мужчина налил себе кофе и вернул термос. - Погаси свет на минуту.

- Могу его вообще не включать, - тут же отозвалась Аяне, укладываясь обратно с удобством на подушку и действительно выключая свет.

Зажегся он сам... и перед носом девушки оказался очаровательный мягкий лис. Чёрный.

- Приходить в гости без подарка - не вежливо.

- Ух ты! - обрадовалась девушка. - Какая прелесть! Спасибо! А кстати, чего это ты в гости?

- Просто так. Стрелять уже не будешь, так что почему б не зайти на чашку кофе?

- Я вообще в живых людей не стреляю. А ты проходишь по второму отделению, не моё дело, можно и так сказать.

- Ну, у них шансов меня поймать нет. Для них я утопился, точнее, разбился сиганув с высотки.

Аяне кивнула.

- Видела, видела... Только шухер мне мешал спать, и рацию я отключила.

- Извини, у меня была запланирована одна кража, и красть батарейки из твоей рации было бы уже наглостью.

- Наверное, я бы за неё сказала спасибо. Или не сказала? - уткнувшись носом в пушистую шёрстку игрушки, Аяне закрыла глаза. - Лис?

- Да?

- Кто ты?

- Человек. - Улыбнулся он.

- Никем другим ты по умолчанию быть не можешь, - согласилась легко девушка. - Но всё же?

- Если бы кто-то знал моё имя, даже твои недалёкие коллеги уже поймали бы меня. Но можешь не трудиться с поиском генетического материала или следов, когда я уйду. Следов нет.

- Делать мне больше нечего?! - мгновенно окрысилась Аяне.

- Не рычи. Зачем тебе развеивать этот миф?

- Миф?

- Миф. Пока я не оставляю следов, никто не знает моего лица или имени - Чёрный Лис - лишь миф.

- Слушай, - Аяне резко села на кровати. - Ты зачем пришёл? В гости или умничать?

- В гости.

- Значит, сделай доброе дело, не умничай. Мне плевать на то, что ты Чёрный лис или кто-то там пушистый и прочее. Здесь и сейчас ты - Лис. Просто заглянувший в светящееся окно. Не устраивает, можешь в любой момент меня покинуть

- Устраивает.

- Замечательно, - девушка медленно вернулась под одеяло, закрывая глаза.

- Решила все же спать?

- Я не сплю, я просто медленно моргаю. А вообще - думаю.

- О чем?

- Не о тебе, можешь не отчаиваться. О жизни.

- Подумай вслух?

- Да здрасте! Может, выдумаешь что-то более умное?

- Мы договорились, что я не умничаю.

- Умничать и говорить умные слова - разные вещи. А вообще молчание - золото! Давай, помолчим. Или если тебе молчать не в тему, можем поиграть в карты.

- Карты это хорошо. Но тебе лень вставать.

- Вставать не надо, - вздохнула Аяне, протягивая руку к прикроватной тумбочке и активно в ней роясь. - А, вот.

- Умно...

- Всё своё всегда с собой! - отозвалась девушка, - или это уже не оттуда?

- Не оттуда. Но сдавай тогда.

- Мда? Ладно, сдавать, сдавать, - лениво перетасовывая карты, Аяне, прикрыв губы джокером, лукаво улыбнулась. - Во что мы будем играть?

- На твой выбор...

- Ммм... В пикет!

- Пикет, так пикет. - Лис устроился напротив девушки.

Игра затянулась. Оба партнёра не стеснялись понемногу шулерить, лукавить, но главное - получали от происходящего удовольствие.

Уже когда за окном забрезжил рассвет, Аяне потянулась всем телом. Оперлась на плечо Лиса, перебравшегося к ней на кровать, и закрыла глаза.

- Скоро на работу, - пробормотала она. - А я почти не спала. И всё твоя вина!

- Я украл твой сон... Какой я плохой... – улыбнулся мужчина. - Спи. Можно отоспаться...

- Действительно, не подумала. Гениальный вор, что ещё может воровать? Только сон, время... - из-за продолжительного зевка последние слова вышли смазанными и немного непонятными. - Что ты украдёшь в следующий раз, Лис?

- Кто знает... Но я не размениваюсь на мелочи.

- Это понимать, что в следующий раз ты придёшь за моей жизнью?

- Возможно... - Идея вору явно понравилась. – Хотя у меня есть другая идея. - Прошептал он, обжигая дыханием ухо и щеку девушки.

Поёжившись от мурашек, побежавших по спине, она негромко засмеялась.

- Это значит, что ты ещё раз заглянешь в гости?

- Кто сказал, что только раз? Загляну, конечно. - Промурлыкал он.

- Тогда марш из моей комнаты! А я буду спать, иначе завтра попаду в аварию.

- Не попадёшь... но ты права, моё время на сегодня вышло. Сладких снов. - Вдохнув аромат её волос, вор ушёл так же, как и пришёл - незаметно...

Тихо хмыкнув и буркнув что-то под нос, Аяне прижала к себе мягкую игрушку и тут же уснула.

Будильник немилосердно отсчитывал остающееся ей время сна...

 

***

 

Планёрка у начальства началась с разбора полётов. Сет Грин был недоволен всем. И тучами, которые ползали над городом, и разрывающимися телефонами, и сонными, как мухи, подчинёнными и отсутствующей Аяне.

Причём по поводу последней к злости примешивалась тревога и лёгкое чувство паники. Врачи говорили, что последствия взрыва могут проявиться в любой момент из-за эффекта «отложенности». А ещё Грин был знаком с «тётушкой» Аяне, которая феерически выносила мужикам мозги своей трескотней и своим телом.

- Морган, - начальник взглянул на новоиспечённого напарника. – Я тебе дам адрес и ключи, прокатись туда, посмотри, что с твоей напарницей.

- Конечно, не вопрос. Есть опасения? - Морган выглядел свеженьким... но все же оставалось лёгкое ощущение фальши. Похоже он просто хорошо маскировался.

- Врачи предупреждали, - подала голос симпатичная блондиночка от окна, чистящая свой вальтер, - что может возникнуть эффект посттравматического синдрома, в виду чего могут быть неожиданные головокружения, потери сознания, частичный анамнез памяти, временная потеря зрения и так далее.

- Ох ты... тогда я полетел? - Морган подскочил... затем остановился у двери, обернулся к блондинке. - И да... «анамнез» расшифровывается как «история болезней в семье».

- Да? - подняла она на него удивлённые голубые глаза. – Ну, я и говорю, частичный анамнез памяти, это когда из головы совершенно вылетает, чем болела и чем это чревато. У Аяне это встречается.

- Выкрутилась. - Усмехнулся новичок и исчез за дверью. Усмехнувшись своим мыслям, он пошёл прочь, мурлыкая под нос песенку и вращая на пальце ключи.

В квартиру он попал без труда, разулся и прислушался. Чуткий слух уловил... тишину. Улыбнувшись, он прошёл к спальне и увидел трогательную картину - девушка сладко спала, обнимая чёрного плюшевого лиса.

- Соня... - Шепнул Морган и пошёл делать кофе. Хорошо хоть по пути купил вкусняшек - задобрить.

К тому моменту, как по квартире поплыл одуряющий запах свежесваренного кофе, Аяне так и не проснулась. Будильник, отключённый на прощание Лисом, не подал сигнала, а она сама оторваться от сладкого сна так и не смогла.

- Проснись... - кто-то мягко коснулся её руки.

- Ещё минутку, мамочка, - сквозь сон пробормотала девушка, натягивая на голову покрывало.

- Просыпайся, Ай, все проспишь...

- Согласна проспать всё на свете. Мне такой сон снился...

- Как шеф сажает меня на кол, а тебя просто прибивает к стене? Проснись, я кофе сварил и вкусняшек привёз.

- Морган, - открыв один глаза, Аяне смерила напарника тоскливым взглядом. - Что ты делаешь в моей квартире, с тем учётом, что будильник ещё не звенел? И ты выглядишь настолько свежим, довольным и выспавшимся, что мне хочется тебя треснуть!

- Я накачался кофе. Меня прислал шеф, и он же дал ключи. Про будильник ничего не знаю.

- Тебя прислал шеф? - напоминая немного зомби из низкобюджетных ужастиков, Аяне резко села на кровати, придержала голову. - Шеф... Морган, сколько времени?!

- Три.

- Что три?!

- Три часа сейчас. Дня.

Глаза Аяне округлились, стали огромными, как плошки.

- Не может быть, - прошептала она с ужасом.

- Что такое?.. - Морган удивился.

- Будильник! Почему не прозвенел будильник?! Неужели я вчера его так сильно ударила?!

- Не знаю... - Мужчина честно посмотрел на будильник...

- Откуда ж тебе знать, - вздохнула Аяне. - Я вчера ложилась спать, голова закружилась. В результате мы упали одновременно. Я на кровать, он на пол. Значит, ударился слишком сильно...

- Ничего, бывает. Пей кофе, а то остынет.

- Спасибо, - улыбнулась девушка вежливо. - Ты очень добр.

- Угу. Вкусняшки в пакете. - Он пододвинул пакет, одуряюще пахнущий выпечкой. - А я, пожалуй, не буду мешать твоей трапезе...

- Ты не будешь кофе?

- Буду...

- Тогда в каком смысле не мешать? - Аяне настороженно прищурилась. - Ты же ничего в кофе не добавил?

- Ничего. Отличнейший кофе. Но мало ли, вдруг ты не хочешь со мной завтракать?

- Ты напарник. По идее с тобой я могу делить и кров, и стол. Или, - бросив на себя взгляд, Аяне нервно облизнула губы. - Если хочешь, я могу что-то накинуть сверху.

- Не стоит, - Мужчина улыбнулся. Не похабно, не сально. Вполне искренняя улыбка. - Ты и так отлично выглядишь. - Напарник пригубил кофе. Однако взгляд его все равно был красноречивее комплимента.

Аяне хмыкнула, поправила бретельки тонкой маечки, не отводя взгляда от Моргана, потом улыбнулась.

- Ладно. Один - ноль в твою пользу.

Морган улыбнулся девушке.

- Отлично. Тогда завтракай.

- Угу, - пробормотала она, запустив зубы в булочку с кремом. - Пасямбо. Всю степень своей благодарности я выражу тебе после того, как начну хоть немного соображать.

- Договорились.

Аяне отвечать уже не стала. К крему и булочкам в сочетании с чёрным кофе она питала слабость.

Когда оба перекусили, Морган всё же вышел, чтобы девушка смогла нормально одеться. Она появилась в коридоре спустя пару минут, уже не в цивильной одежде, а в форме. Пиджак, миди-юбка, туфли на невысоком каблуке и кобура на бедре. На мгновение пошатнувшись, Аяне прислонилась к стене, пережидая приступ головокружения.

- Полмира отдала бы за сигарету, - жалобно вздохнула она, накидывая на плечо ремень дамской сумочки.

- Ты чего форму-то напялила?.. - Удивился Морган, подставляя плечо напарнице. Про сигареты он тактично промолчал.

- Мне машину надо будет свою забрать сегодня. Не хочу терять время, объясняя некоторым особо наглым идиотам, что я не «цыпочка с приятной фигуркой, которую так и хочется помацать». С трудом сдержалась, чтобы не пристрелить.

- Логично...

- Вот поэтому надеюсь этого «механика» форма удержит на расстоянии. - Забрав с тумбочки одним махом мятную жвачку, ключи и портсигар с лисёнком на крышке, Аяне взглянула на Моргана. - Мы идём?

- Ага. Машина у подъезда.

- Ты за рулём, как я понимаю?

- Конечно. А ты - дремлешь.

- Сама виновата, что не спросила раньше. Привыкла, что у Рэя я всегда была водителем... Значит, сможем меняться за рулём...

- Угу. Но я вполне могу рулить и сам. Мне не сложно. - Добродушно улыбнулся Морган, сажая девушку в машину, о принадлежности которой к полиции не догадался бы никто.

- Мне тоже не особо сложно, - согласилась Аяне, дождавшись пока он займёт место водителя.

А вот тронуться с места они не успели, ожила рация.

- Всем патрульным в девятом районе, повторяю, всем патрульным в девятом районе, отзовитесь.

Бросив удивлённый взгляд на Моргана, Аяне поднесла рацию к губам.

- Патрульная машина шесть на связи.

- Аяне?

- Рэй, ты чего забыл в «радио-рубке»?

- У нас проблема, Аяне. Чёрный Лис не только не мёртв, но и совершил убийство. Всё случилось в девятом районе. Предположительное время смерти сегодня, около трёх ночи.

- Скинь адрес, - голос девушки звякнул кубиками льда. - Выезжаем туда немедленно.

- Уже у тебя на планшете. Будьте осторожны.

Морган утопил педаль газа в пол, лицо его было мрачным.

- Вор-миф стал убивать?.. Бред. Я не помню другого вора, на котором вообще не висело бы смертей.

- Да, - кивнула Аяне, вытаскивая планшет из сумочки. - Я тоже, Морган.

«А ещё я точно знаю, что вчера в три ночи, он был в моей квартире, сидел на моей кровати. И однозначно не мог совершить этого убийства».

К счастью, напарник мыслей читать не умел, поэтому и не знал о том, что знала Аяне. И просто уверенно вёл машину к названному девушкой адресу.

Спустя минут сорок машина затормозила в центре девятого района около элитного трёхэтажного пентхауса.

Выходя из машины первой, Аяне присвистнула.

- Элита... Весь домина делится на две трёхэтажных квартиры. Судя по всему, на крыше бассейн. Отдельная система солнечных батарей, подземных насосов...

- И убогая система безопасности, сделанная скорее для разгона перепившихся «золотых» подростков. Лис, и правда, её не заметил бы даже...

- Её трудно заметить даже нам!

- Ладно, пошли, глянем. Как же докатился наш миф до такого?

- Для начала надо проверить, действительно ли сделал это он, с тем учётом, что Лис умер пару дней назад.

- Ага, я помню, сиганул с крыши новостройки. После такого не выживают - вода при падении с такой высоты, все равно, что камень.

- Помнишь?

- Угу. Мне одного раза хватило. Не понимаю, зачем он такой способ самоубийства избрал.

- Ну, - Аяне задумалась, вскрывая замок на входной двери отмычками и даже не замечая этого. - Хороший вопрос. Жаль теперь у него это не спросишь.

- Может, спиритический сеанс проведём? - Морган улыбнулся.

- Это ещё что такое?

- Это собираются глупые школьницы, гасят свет, зажигают свечи, чертят пентаграмму и орут дурными голосами имя того, кого хотят вызвать. Мёртвого, разумеется.

- Кошмар! Какие у тебя страшные познания и ужасные идеи!

- Я люблю читать. К тому же у меня было одно абсурдное дело с такой темой. Девочка накушалась наркотиков, а потом с подружками призывала какого-то вампира прошлого... угадаешь итог?

- Кошмар какой-то! Думаю, что-нибудь примерещилось и в результате одна идиотка выпустила другой всю кровь.

- Два трупа с перерезанным горлом. Потом ещё два. На третьем сеансе мы её и поймали. Но да, она выпускала из жертв всю кровь... в туалет.

- И стоило такой драгоценный продукт, как кровь переводить в туалет?!

- Ну, ты представь выпить кровь двух человек... после литра её рвать начинало и итог плачевен...

- Идиотка... Даже представлять не хочу таких себе.

- Правильно.

- Я в курсе, - замок под руками Аяне щёлкнул, и девушка отступила в сторону, открывая створку. - Прошу.

Морган зашёл, осмотрелся и задал всего один вопрос:

- И кому пришла в голову идея, что это дело рук Лиса?..

- Сейчас узнаем... - На ходу снимая пиджак и вытаскивая кабели к планшету, Аяне направилась к комнате охраны. - Думаю, видеозапись.

- Никто не знает, как он выглядит, видео ничего не даст. - Хмыкнул Морган, двигая за девушкой.

- Угу, но решили же что это Чёрный Лис, значит повод должен быть.

- Ну, показывай, что их убедило?

- Морган, ты смеёшься? - Аяне отвлеклась от видеозаписей. - Мы прибыли сюда вместе, откуда я могу знать, что их убедило?!

- Ну, ты лучше знаешь местных.

- В данный момент я сама теряюсь в догадках.

Фест не выдержал и всё же закурил. Покосившись на него с завистью, Аяне начала проматывать записи с видеокамер наблюдения, устанавливая их все на три часа ночи.

- Забавно... тут столько слепых пятен...

- Да, - кивнула девушка, разглядывая мониторы. - Слишком много. Недопустимо много для особняка такого уровня.

- Ага. В чем смысл тогда охраны?

- В понтах?

- Разве что. И как козлы отпущения.

- Ага, второй вариант мне нравится больше. Морган, смотри!

Морган охотно склонился к монитору. Ему было интересно...

Когда оперативники отвернулись от монитора спустя пару минут и переглянулись с озадаченным видом, каждый в глазах другого читал:

«Что за сумасшедший дом?!»

Парень, вошедший около трёх ночи в квартиру, равнодушно пристрелил её хозяина, абсолютно спокойно раскрыл сейф, с неимоверным количеством защит, выгреб всё, что там было в рюкзак. Лаком нарисовал на двери: «Здесь был я» и пририсовал мордочку лисёнка – фирменный знак Чёрного Лиса. И … всё.

- И на этом они сделали вывод, что убийство совершил Чёрный Лис?! – растерялась Аяне.

- Идиоты... я молчу вообще о том, что он никогда не малевал стены....

- Да, я об этом тоже тактично умолчу, - кивнула Аяне. - Но этот - работал в перчатках, на голове маска. Чтобы не оставлять следы, на ногах медицинские бахилы. И дождевик, который он бросил здесь же... Интересный имитатор.

- Они реально верят в то, что Лис бы стал такой дурью страдать? Если бы это был он, то хозяин не заметил бы, что его обчистили.

- Морган, что-то слышу я в голосе твоём странные нотки, ты часом... не по мальчикам?

- Нет. Но я умею восхищаться работой аса. А будь я по мальчикам, то твоя грудь за завтраком не произвела бы на меня впечатления, ага? - Морган на миг позволил себе ехидство, но тут же исправился. - Ты мне лучше вот что скажи, краса моя, кто это может быть?

- Не Чёрный Лис однозначно. Мужчина. Судя по комплекции и если допустить, что он скорее всего использовал маскирующие накладки, высокий, худощавый. Про таких говорят «Глиста в скафандре». По его психологическому типу... интроверт, однозначно. Но мнит себя гением. И да, он не остановится.

- Угу. В том-то и дело... И его надо поймать и вправить мозги.

- Есть идеи как это сделать?!

- Ещё одна такая выходка и - будут.

- Тогда займёмся для начала моей идеей.

- Слушаю.

- Этот район обеспечивает практически стопроцентную просматриваемость. Можно пройтись по соседям и взять у них записи с видеокамер и посмотреть, куда денется наш клиент.

- Тоже мысль. Пошли...

- Иду, иду... - бросив ещё один взгляд на экран, Аяне вытащила рацию. - Только сначала передам нашему наряду, что необходимо вызвать сюда экспертов. Это, конечно, дело гиблое. Но порядок есть порядок.

- Угу. К тому же... - Морган присмотрелся к записи ещё раз. - Он мог оставить след...

- Вполне, - согласилась Аяне. - О, Дим! Ты сегодня на дежурстве? Машина? Дракон, наверное. Ещё не забрала, по дороге перехватили. Ага. Ага. Точно. Я тебе скину адресочек. Пробей по базе, да закинь сюда экспертов. Сделаешь? Ага, с меня пиво. Спасибо, Димчик.

Отключившись, Аяне взглянула на Моргана.

- Едем?

- Погнали. - Напарник был задумчив, что-то не клеилось.

- О чём задумался, Морган? У тебя вот здесь, - обогнав мужчину, Аяне коснулась пальчиком его лба, - такая страааашная морщинка!

- О том, кто это может быть... - Мужчина улыбнулся, но как-то вяло.

- Найдём, в любом случае, свершилось убийство, а значит это наш клиент.

- Ага. Поймаем и на кол гада... точнее, увы, за решётку...

- Морган, ты точно не по мальчикам? Или у тебя просто светлая любовь к Лису?

- Да причём тут это!? У меня просто с начала карьеры ненависть к таким вот...

- Каким?

- Подражателям, которые ещё и искажают исходный образ, развращают его и делают подобные вещи.

- Ооо... - Аяне рассмеялась, потом остановилась, проверила кобуру. - Морган. Меня не подводят глаза, около нашей машины стоит какая-то швабра?!

- Не подводят глаза тебя, не подводят.

- Милочка, что вы здесь делаете?!

- А! Я так и знала, я так и знала, что это ты! - слова Аяне были проигнорированы. Молоденькая и симпатичная девушка, лет шестнадцати с радостным воплем повисла на шее Феста. Его напарницу названная «шваброй» проигнорировала. - Морган!

- Э?.. Вы кто?.. - Недоуменно спросил Морган.

- Ты меня не узнаёшь?! - глаза «шваброчки» наполнились слезами. - Как же так?! Мы провели такую жаркую ночь!

Мужчина посмотрел на напарницу.

- Э... Ты что-нибудь понимаешь?..

Ладошки девушки легли на его лицо, повернули к себе.

- Ни капли проблеска интеллекта и узнавания, - встав на цыпочки, «шваброчка» прижалась в жадном поцелуе к губам Феста.

За его спиной изумлённо присвистнула Аяне.

Девицу Фест отодвинул... упёршись ладонью ей в лоб.

- Так... - Морган сделал глубокую затяжку. - Я сейчас кого-то арестую и сдам в дурку.

- Ну, Морган, это же я! Джессика!

- Я знаю четырёх Джессик и все они сильно старше вас, мисс. А теперь топайте домой... - Чуть оттолкнув девушку, он бросил напарнице её документы. Откуда и когда он успел их извлечь - осталось загадкой. - И на будущее, не советую лезть к моим карманам.

- Ах! Какой жестокий! - Джессика прикусила нижнюю губу, затем пальчиками закатала юбку, обнажая колено и выше, выше, выше. - Я красива, молода... Неужели, ты не хочешь немного со мной покувыркаться?

- Брезгую.

- Кхм, жаль-жаль, - поджав губы, Джессика сделала вид, что выстрелила из пальца в сердце Моргану и двинулась по дороге прочь.

Проводив её задумчивым взглядом, Аяне сказала со смешком:

- Я же говорила «швабра», но в машину я сяду только после того, как мы убедимся что там нет никакой гадости.

- Да не вопрос. - Морган усмехнулся и занялся проверкой. Подорваться ему тоже не хотелось.

Аяне, вытащив свой планшет, ввела туда фотографию «шваброчки», было у неё подспудное ощущение, что эту «Джессику» она где-то уже видела.

- Ну как, много инфы нарыла? - Донёсся голос напарника.

- Зеро, - отозвалась Аяне. Потом вздохнула. - У тебя?

- Нет тут ничего.

- Значит, я параноик, - не стала возражать девушка.

- Я тоже. Погнали?

- Возражений больше не имею. Кажется, я знаю, какое охранное предприятие обслуживает эту улицу. И возможно мы сможем взять копии всех видеозаписей в одном месте.

- Возможно?..

- Мда... - Аяне, засунув руки в карманы форменного кителя, посмотрела в ту сторону, куда ушла Джессика. - Только возможно...

К сожалению, опасения девушки оправдались, но это стало ясно только через сорок минут. В ту ночь, когда было совершено преступление, все видеокамеры были изувечены какими-то вандалами. И по странному совпадению, вандал был очень похож по комплекции на девушку, лет шестнадцати-восемнадцати...

Когда это открылось, Морган обогатил словарный запас присутствующих сложными многоэтажныи конструкциями... затем закурил.

Покосившись на него с непонятным чувством в глазах, Аяне затребовала видео «вандалов», громивших видеокамеры. И, конечно, записей с ними тоже не сохранилось. Поскольку это было в начале ночи и единственная уцелевшая запись с видеокамеры устаревшей модели была уже перезаписана.

Уходить из офиса охранников пришлось не солоно хлебавши.

- Кучка идиотов... Блин, и такие работают... - Рычал Морган.

Аяне шла молча, ничего не говоря и, кажется, в слова напарника даже не вслушиваясь.

- Та Джессика скорее всего пришла, чтобы уяснить как много удалось выяснить... и, возможно, прихватить наши документы.

- Угу. И облажалась.

- Да, действительно... Как ты заметил?!

- Топорная и банальная схема. К тому же, у неё дрожали руки и она слишком торопилась. - Уклончиво отозвался Морган.

- О? Топорная схема? Она слишком торопилась... Морган, признавайся! Ты когда был маленьким, мечтал стать Робином Гудом. Потом закон возобладал над твоей душой, но знания о маленьких чужих секретах остались в твоём сердце!

- Ну... да, есть немного. - он порадовался тому, что напарница не обратила внимания, как он незаметно обчистил воровку.

- С ума сойти! - Аяне засмеялась.

- От чего?

- От тебя!

- А пояснить?..

- Что тебе пояснить? Полицейский, который восхищается Робин Гудом и Чёрным Лисом, что может быть ненормальнее?

- Зато я не лажаю. - Мужчина усмехнулся. - И я хочу есть...

- Зато ты странно выражаешься! В принципе, обед это хорошая идея, но на это нет времени. Давай разделимся? Ты отправишься... обедать, а я поеду за своей машиной. Встретимся в участке.

- А совместить не судьба?..

- Ты же голоден!

- Я переживу фастфуд.

- Хо... Я на такой подвиг не согласна. Я предпочитаю мясо! А не булочки с кунжутом, луком и чем-то коричневым и малопонятным!

- Тогда давай так, я занимаю нам столик, делаю заказ, а ты успеешь забрать машину?

- Давай так, - согласилась Аяне.

- Куда рулить?

- Подкинь меня до остановки метро, а там разбежимся.

- Ок, где встречаемся? И что тебе заказать?

- Встречаемся... Думаю, то небольшое кафе о котором я тебе говорила, подойдёт. Сегодня смена тётушки Симы, а она готовит так, что остановиться можно только после второй, а то и третьей добавки. Мне ... скажешь, что для меня, там официанты знают.

- Завсегдатай... окей. - Морган повёз девушку к метро.

- Я в этом районе можно сказать выросла, - сказала Аяне негромко, глядя в окно. - Жила правда то там, то тут, чаще всего ошивалась вместе с тёткой. То у неё в клубе, то в её ресторане, то в её борделе. Поэтому меня знают все давние хозяева и те, кто работают в моих любимых местах.

- Ясно...

- Итак, - взглянув на часы, словно и не было этого мгновения откровений, Аяне улыбнулась. - Через тридцать минут увидимся в кафе «Совушка», да?

- Ага. Буду тебя ждать. - Улыбнулся Морган. - Только чур не опаздывать, а то все сам слопаю.

- Договорились, - согласилась Аяне, выходя из машины. - До скорой встречи, Морган.

- До встречи, Аяне. - Мужчина отправился на охоту за едой.

В кафе девушка появилась довольно быстро. Обед прошёл в доброжелательной обстановке, а после напарники вернулись в участок.

В конце рабочего дня Аяне, сказав Моргану, что тоже едет домой, осталась сама в кабинете. Раз за разом перелистывая то, что было найдено экспертами и ту самую запись в три часа, она всё пыталась понять, что именно ей кажется неправильным.

Что именно во всём вызывает диссонанс в её душе.

Поморщившись, девушка приложила пальцы к вискам, мимолётно подумав, что наверное всё же стоит ехать домой.

На часах к этому моменту стрелки успели приблизиться к полуночи.

- Ночью нужно спать... ну, по крайней мере, развлекаться... - Донёсся уже хорошо знакомый голос от двери. Надо же, он зашёл через дверь!

- Развлекаться не хочется. Спать... я встала, благодаря кое-кому, отключившему мой мобильник, очень поздно!

- Я решил, что будет садизмом тебя будить. Доброй ночи.

- Где ж она добрая то? - девушка растянулась на столе, задумчиво глядя на Лиса. - И ехать никуда не хочется, поспать сегодня что ли в участке?

- Не стоит. Напарник ворчать будет...

- О, ты уже знаешь и о моей жизни, и даже о моём новом напарнике?

- Видел вас. Интересно ж было посмотреть, кто меня подставляет, потому что я точно в это время тебя в карты обыграл.

- Действительно, ты меня обыграл в карты в те самые минуты, когда кто-то... - глаза Аяне расширились и она медленно выпрямилась. - Обчистил сейф и нарисовал мордочку твоего зверька... А вот когда было совершенно убийство, на записи шли помехи, поэтому время вполне возможно было другое!

- Пра-а-а-а-а-авильно... - Лис улыбнулся.

- А значит, мне нужен эксперт... - взглянув на часы, Аяне вздохнула. - Ну да как же... все нормальные люди уже дома в своих кроватях, одна я из себя тут медведя-шатуна изображаю.

- Ага. Так что поехали, домой тебя провожу... или можно пойти погулять по крышам.

- Второе - однозначно «нет». Порядочные девушки с незнакомыми мужчинами по крышам не гуляют. А домой... Тоже нет... Думаю, я ещё немного поработаю.

- Аяне, хватит работать, завтра будешь лажать от недосыпа.

- Сам говоришь, у меня есть напарник, я буду молчать, а он будет - работать... Ат-та-та... - девушка вновь схватилась за голову. - Лечь что ли в больницу?

- Ты заболела, точно... Пошли, я тебя отвезу.

- Я не заболела! И если ты меня отвезёшь, то завтра мне придётся с утра вставать рано-рано, чтобы добраться на метро. Не хочу!

- Я на твоей машине тебя отвезу.

- Хм. Лис, ты не слишком ли... вежлив по отношению к малознакомой тебе девушке?

- Я вообще человек вежливый и воспитанный.

- Как в эти два понятия вписывается то, что ты входишь в чужие дома без приглашения и что-то оттуда забираешь? - спросила Аяне, подхватив китель со спинки стула и поднявшись.

- Профессия и призвание.

- Профессия?! Призвание?!

- Ну да. - Лис усмехнулся, подав девушке руку.

Дёрнув головой, отчего задорно качнулся конский хвост, Аяне посмотрела на ладонь Лиса с удивлением, но всё же его руку приняла.

- С чего это ты сокращаешь дистанцию, Лис?

- О чем ты?

- Вначале появился на противоположном краю крыши, потом на моём окне, потом на краю моей кровати, теперь почти рядом... Странный, а если я раскрою твою маскировку?

- Не на противоположном, а всего лишь в трёх метрах. И так надо было. Раскроешь? Не-а. Тебе не хочется, потому что будет не интересно.

Аяне рассмеялась, шагнула ближе, своим телом прижав Лиса к стене.

- Ты уверен, что мне будет не интересно?

- Уверен. По глазам вижу... - Он смотрел ей в глаза, не отрываясь.

- Какой внимательный!

- На том и стоим... - Лицо оказалось так близко...

- Действительно, - Аяне отпрянула, - с твоей профессией и призванием, - беззлобно передразнила она, - по-другому и нельзя. Так, где мои ключи? Раз уж ты согласился подвезти меня домой, значит нечего терять время.

Вор бархатно рассмеялся... и покрутил на пальце её ключи.

- Поехали.

- Я так и знала! - всплеснула руками девушка. - С тобой так пообщаешься и в следующий раз ты украдёшь что-нибудь ещё.

- Украду, мы же договорились.

- Мы не договаривались!

- Договорились. - Мужчина потянул девушку к выходу.

- Не договаривались! Ты просто поставил меня перед фактом того, что собираешься что-то украсть!

- А ты сама предложила - что.

- Жизнь?! Тогда чего тянуть, забирай её прямо сейчас, - предложила Аяне.

- Не в этом смысле. Все поймёшь в своё время... но обещаю, это будет интересно.

- Да, да...

Аяне нахмурилась. Чужие шаги за спиной были ей совершенно незнакомы.

В такое позднее время в участке могли ходить только ночные дежурные, но они никогда не крались.

Толкнув Лиса к стене, в тень к автомату с напитками и закусками, девушка тут же тесно прижалась к нему, чутко вслушиваясь в лёгкие движения. Кажется, в участке был чужак. То же точно заметил и Лис, знаком он показал девушке, где и с какой скоростью приближается чужак... и что он их ещё не заметил.

На противоположной стене, немногим не доходя до них остановилась щуплая тень, огляделась и свернула в тот самый коридор, из которого они только что вышли.

Шаги прозвучали и стихли. А следом до Аяне дошло, что происходит.

- Мой кабинет и мой сейф! - встревоженно прошептала она.

По коридору дальше прозвучал стук, затем зазвенело разбитое стекло, и когда спустя пару десятков секунд Аяне и Лис ворвались в кабинет, сейф был уже опустошён. А незваный гость сбежал через окно.

- Судя по всему, - констатировала Аяне, не спеша переступать порог и не давая это сделать Лису. - Спать я сегодня не буду. Возвращайся домой, Лис. Буду вызывать бригаду экспертов. Может по свежим следам что-то и найдём.

Лис окинул помещение взглядом.

- Идёт. Напарника вызови, а то обидится...

- Он скорее всего спит, не будить же его! - открестилась Аяне, набирая номер начальника.

- Учти, обидится - будет нудеть сутками... - Лис усмехнулся. - До встречи... - И легендарный вор растворился в тенях.

- И откуда ты всё знаешь, - взглянула Аяне в ту сторону, где он был мгновение назад. - Ой, как интересно! - пропела она следом и нажала на кнопку быстрого вызова.

Утром её будил Морган, теперь была её очередь заниматься тем же самым нехорошим и обидным занятием...

- Неужели соскучилась? - Отозвался сонный напарник после пары гудков.

- Безумно, - согласилась Аяне, нажимая кнопку сигнализации и вызывая на свой этаж дежурного. - Сейф в нашем кабинете только что ограбили, Морган. Так что, увы, но твой сон на сегодня закончен.

- Ок. Через пять минут приеду... захвачу кофе...

- Через пять минут? - удивилась Аяне.

- Угу... Я ещё не ложился.

- И ещё, наверное, не дома, раз тебе до участка всего пять минут.

- Ага. По делам мотался, хотел кое-что проверить... Увы, не особо...

- Ну что ж, тогда жду тебя в участке. И захвати на меня двойной чёрный экспрессо.

- Ок. А на закусь?

- Шоколадку...

- Договорились. Жди меня. - Со смешком он зевнул и отключился.

Покосившись на трубку, Аяне вздохнула и начала звонить дальше. Вначале начальству, затем команде экспертов, следом другой команде экспертов, на этот раз - судмедэкспертов, поскольку на первом этаже в кабинете дежурного был труп, на лбу у которого был нарисован чем-то чёрным лисёнок с кошельком в зубах. Роза, ради разнообразия, тоже была живая - и чёрная.

Приехавший через десять минут Морган, нашёл Аяне в их кабинете. Девушка сидела на крутящемся офисном стуле, периодически отталкиваясь от пола, она медленно вращалась вокруг своей оси.

- Выйди из транса. - Под носом у девушки очутился ароматный кофе.

- О, Морган, - схватив бумажный стаканчик, Аяне блаженно улыбнулась. - А у нас новый труп.

- Да видел уже. - Фыркнул он, отпивая свой кофе.

- Ну и поскольку у него на лбу «значок» - дело опять приписали Чёрному лису.

- И опять интеллекта не хватило предположить, что это чушь?.. Ты, кстати, вора не видела?

- Увы... - Аяне отрицательно покачала головой. - Не успела. На всё про всё у него или у неё ушло полминуты, не больше.

- Ну, тут такой сейф, что только ленивый не вскроет...

- Морган?

- Да?

- Ты опять демонстрируешь познания не подходящие оперативнику. Запоминай, а можешь за мной и повторить: «Наши сейфы самые надёжные в мире!»

Морган закатил глаза.

- Завтра поставлю нормальный сейф. И познания как раз нужные - позволяют отсеивать подозреваемых по уровню их убогости...

- Это неправильные пчёлы - и они гонят неправильный мёд. А у меня неправильный напарник и надо бы за ним присмотреть...

- Присмотри. Будешь со мной жить? - Усмехнулся он.

- Не-а.

- Тогда не сможешь присмотреть.

- Я буду присматривать за тобой на работе, - улыбнулась Аяне. - В личное время ты свободен в своих делах, мыслях и убеждениях. Кажется, так?

- На работе это я за тобой присмотрю.

- А зачем это за мной присматривать?!

- Затем, что ты слишком ворчишь.

Глаза девушки округлились и что сказать на такое нахальство она не нашлась.

- Квиты. - Мужчина вручил девушке шоколадку.

Посмотрев на шоколадку, потом на Моргана, Аяне спросила:

- Квиты в чём?

- В подколках. Итак, я весь вни... - Оставив кофе, напарник быстро прошёл к останкам окна, выглянул.

- Морган?

- Аяне, думаю, ты мне сейчас отдашься прямо тут... - Перегнувшись через образовавшийся проем, он что-то пытался достать.

- Что?!

Втянувшись обратно, он показал ей клок плаща, вырванный со спины... и на нем была пара волос.

- К экспертам, срочно! - потёрла радостно девушка ладони и закричала. - Дерек!

Морган победно усмехнулся, а в комнату влетел... колобок азиатской наружности.

- Чавой!?

- У него забери волосы, оставил наш ночной гость! - ткнула Аяне пальцем в напарника.

Колобок подпрыгнул, подбежал с поразительной скоростью к Моргану, вырвал пинцетом у него из рук обрывок и удрал с ещё большей скоростью... успев отломить кусочек шоколадки.

- От блин... - Морган хлопнул глазами. - Это что было?

- Дерек. Наш лучший эксперт, - сообщила Аяне негромко, кусая прямо от шоколадки. - Гений в своём деле и вместе с тем немного социопат. Людей чурается.

- Все гении немного прибитые на голову... И это хорошо.

- Чем?!

- А ты подумай, что было б, если бы гении были адекватны.

- В мире не было бы войн.

- Да нет... наоборот.

- Почему это?!

- Гении войны никогда бы не допустили ошибки.

- Хм. Тоже верно... Но гениев войны убили бы раньше гении, которые ратуют за мир во всём мире.

- Гении за мир - не убивают.

- Наоборот, - усмехнулась девушка. - Мирные гении, которым война мешает творить гениальные штучки, готовы за мир убивать.

- Это бесконечный спор. - Улыбнулся Морган. - Где моя награда?

- Награда?

- Ну да.

- А разве за хорошо сделанную работу положена награда?

- Вообще-то да.

- Не знала, не знала. Сейчас позвоню Сету, узнаю, что там с наградой...

- Сету?..

- Ну да, он же начальник.

- Не, так не интересно. С тебя завтрак. - Мужчина зевнул.

- Так с меня завтрак или с Сета награда? Думаю, от такой удачи, как волосы грабителя он тебя даже расцелует.

- Предпочитаю девушек. Вот если ты - тогда да.

- Для того, чтобы я тебя расцеловала, этого будет маловато.

- Ничего себе у тебя планка...

Аяне засмеялась.

- О да! Победишь дракона, я над этим подумаю.

- Ох. Ну зови своего дракона, я его в сейфе запру и он помрёт с голода... или от смеха.

- Кто ж так с драконами справляется?

- Напоминаю, я не люблю оружие.

- Действительно, ты говорил...

- Угу. Так что это - мой метод.

- Значит, поцелуя не будет. Вот и всё, - улыбнулась Аяне.

Морган фыркнул.

- Ну и ладно. Тогда пошли завтракать, пока время есть. А то я буду есть тебя.

- Завтракать в четыре ночи - это особый шик. Может, на пару часов поспать? А потом уже завтрак?

- Ну давай так.

- Тогда мы едем ко мне, здесь ближе. А потом я утром кормлю тебя завтраком.

- Договорились. - Морган даже предложил даме руку. - Но чур за рулём я.

- Да не проблема, - согласилась девушка, опираясь на его руку.

С лукавой улыбкой мужчина увёз её досыпать.

 

 

…Будильник не помог, мобильник тоже. Остановившись над диваном, где спал Морган, Аяне изучала его спокойное во сне лицо. И пыталась понять, как его будить? Ведро с ледяной водой казалось слишком варварским и жестоким решением. Запах свежесваренного кофе не помогал.

И вообще...

- Какой кошмар, - пробормотала Аяне негромко, присаживаясь на край дивана. Положив ладонь на плечо мужчины, она легко тряхнула его. - Морган, подъём!

Эффекта сие не возымело. Он только улыбнулся уголком губ во сне...

- Морган, Морган! - повысила девушка голос.

Мужчина во сне нахмурился, словно шум ему не нравился.

«Рррр!»

- Морган, - наклонившись чуть ниже, заворковала девушка почти ему на ухо. - Если ты сейчас не проснёшься, я вылью на тебя ведро воды.

- Лучше ведро кофе в меня... и закусить обещанным завтраком... - Пробормотал Фест, не открыв глаза.

- О! Спящий красавец соизволил заговорить! - обрадовалась Аяне. - Ведро кофе в тебя не влезет. А завтрак уже на столе. И пока ты спишь - он остывает!

- Тогда какого черта он ещё не во мне!?

- Потому что ты спишь.

- Я не сплю, я медленно моргаю...

- Мда? Медленноморгунным созданиям завтрака тоже не положено, ты знаешь это? По технике безопасности, ибо в этом случае они могут пораниться ножом или даже вилкой!

- Не-не-не!!! Мой завтрак! - А вот и его слабость. Напарник явно любитель вкусно покушать.

- Да, да. Твой завтрак. Ванная там, - ткнула Аяне пальцем. - Там же свежая рубашка и даже галстук.

- Не ношу галстуки, это символ удавки. - Морган сел, потянулся. - Классный диван...

- Я рада, что он тебе понравился.

- Тогда я в ванну, с тебя - ведро кофе и еда.

- Хорошо, - на удивление не стала спорить Аяне.

Вышедшего из ванной Феста спустя несколько минут ждала творожная запеканка, густой апельсиновый джем и домашнее вишнёвое варенье. И кофе. В ведре. Правда, ведёрко было максимум на четыреста миллилитров, но зато было выполнено как настоящее. Даже ручка была.

Оценив шутку, мужчина залпом поглотил кофе... и попросил добавки.

- А тебе плохо не станет? - встревоженно спросила Аяне.

- Я хоть не усну... - Морган срочно занялся едой. То что станет плохо - к гадалке не ходи. Стопроцентная вероятность!

- Давай лучше ты на этом кофе побудешь до обеда, а там я тебя прикрою перед начальством и ты поспишь в кабинете. Так над собой всё же не стоит издеваться.

- Ладно, договорились. - Покладисто согласился напарник.

Аяне кивнула и занялась своей порцией завтрака.

За столом воцарилась тишина... пока не зазвонил мобильный девушки. Слава богу, они успели доесть.

- Утро не бывает добрым, - пробормотала Аяне, поднимая трубку. - Да.

- Привет, Ай. Как вы там?

- О! Начальника!

- Ага. Так как?

- Чуть живые мы, начальника. Поспать хочется сладко, поесть вкусноо, да узнать, что волосы дельные и дали нам ниточку.

- Дельные. Эксперты там на вас молятся уже. Так... сегодня помучайтесь, умники, а завтра не приходите, отсыпайтесь.

- Начальника, я вас люблю! Мы минут через цать уже будем. Выезжаем почти.

- Давай. Я так понимаю, напарником ты довольна? - В голосе начальства слышалось одобрение. Он был рад, что они поладили.

- Как вам сказать, - Аяне взглянула на Моргана, смерила его задумчивым взглядом. - Думаю, возможно ещё лучше чем есть сейчас.

- Не все сразу, Аяне. Как он тебе?

- Не считая того, что под его внимательным взглядом я сейчас подавлюсь последней шоколадной конфетой, то начальника у нас в отделе завелось чудо.

- Вау, какие комментарии... а развёрнуто слабо? - Усмехнулся Сэт.

- Начальника!

- Да-да, деточка?

- В другой раз?

- Ок. – В голосе мужчины зазвучала улыбка. И легко было себе представить, как начальник сидит в своём кабинете, снисходительно глядя за окно. - Давайте, до встречи.

- Агум, - согласилась Аяне, отключаюсь. - Морган, - немного раздражённо сказала она. - Ты во мне сейчас взглядом протрёшь дыру.

- Прости. Пытаюсь понять, кто на тебя охотится.

- На меня?! - округлила глаза девушка.

- А ты подумай. Он пришёл нагло, убив дежурного. Он пришёл в ТВОЙ кабинет, уверенный, что найдёт тебя там. Не найдя тебя, он просто вскрыл сейф и сбежал. Значит целью была ты.

- Я? Морган, ты что! Я думаю целью была видеозапись с трёх часов, по которой можно сделать вывод, что убийство и процесс вскрытия сейфа производился в разное время и вполне возможно - разными людьми.

- Кстати о записи... - Морган положил на стол флешку. - Пускай изучат, я себе копию сделал, собственно её и отсматривал.

Аяне улыбнулась.

- Видеозапись давно у экспертов. В сейфе лежала копия.

- Это хорошо. Но факт остаётся фактом, он шёл зная, куда надо идти. Значит...

- Значит, это дело не только про Чёрного Лиса, - сдалась Аяне. - Я поняла...

- Значит, как минимум у него очень неслабая информированность о внутреннем устройстве участка, а может и... - Продолжил наводить девушку Морган.

- А может его провёл кто-то из наших. Ты об этом пытаешься сказать?

- Да. Или он и есть кто-то из наших. На первом видео, если присмотреться, хват чисто полицейский, Ай...

- Или, или... Мне это не нравится, - вздохнула Аяне. - Мне это ужасно не нравится.

- Мне тоже.

- Значит, поскольку я девушка, слабый пол, который по умолчанию надо беречь, холить и лелеять, о своих догадках Сету рассказываешь ты. Договорились?

- А стоит рассказывать?

- Да.

- Тогда ладно.

Аяне кивнула.

- Отправляемся?

- Да, погнали. - Морган поправил рубашку и улыбнулся девушке. От тяжёлого давящего взгляда не осталось и следа.

На планёрку Морган и Аяне всё-таки опоздали.

Впрочем, начальник, который одновременно курировал все дела оперативников, был не в обиде.

Секретарь, девушка-блондинка, запомнившаяся Фесту по анамнезу, принесла кофе и удалилась, соблазнительно покачивая бёдрами.

- Итак, - Сет скрестил на груди руки. - Садитесь.

Морган занял один из стульев.

- Что мы пропустили?

- Ничего особенного. Аяне?

- Я лучше постою, - вздохнула девушка, остановившись у двери и массируя болезненно ноющие виски.

- У нас... ладно-ладно, у меня нехорошие подозрения.

- Очень нехорошие, - поддакнула Аяне.

- Слушаю внимательно.

- Вы видели видео?

- Безусловно.

- Просмотрите медленно. Если присмотреться, убийца держит пистолет чисто полицейским хватом. Плюс он смог без проблем убить дежурного, тот даже не попытался сопротивляться. Легко и без проблем нашёл наш кабинет, когда в нём задержалась Аяне... И знал, что и откуда украсть... Слишком много совпадений.

Сет нахмурился.

- Морган, ты хочешь сказать, что убийца - один из нас?

- Да, именно это я и хочу сказать. Не обязательно этот отдел, но он из участка. И наглость у него зашкаливает...

- Наглость зашкаливает... Аяне.

- Да, начальника?

- Никаких больше задержек в кабинете по ночам в одиночестве.

- Но, Сет! - возмутилась девушка, даже оставив шутливое обращение.

- Нет. Морган, проследишь?

- Прослежу. - Про то, что он считает напарницу вероятной целью, Морган умолчал. Не стал подставлять её...

И благодарный взгляд Аяне стал ему безмолвным «спасибо».

- Что-то ещё? - Морган улыбнулся ей.

Сет кивнул, подтолкнул по направлению к Моргану папку.

- Отчёт экспертов по найденным волосам.

Мужчина открыл папку, повернув так, чтобы девушка тоже видела.

ДНК, которые было получено, в полицейской базе - не встречалось ни разу. Но судя по гендерному геному, ночным визитёром - был мужчина.

- Отлично. - Морган хмыкнул. - Никакого проку.

- Ну почему же? - возразила Аяне. - Прок есть.

- Аяне? - удивился Сет. - Ты о чём?

- Судя по анализу видео, то что мне пришло в голову вчера ночью, убийца и вор - два разных человека. Убил, как и подозревает Морган, мужчина, имеющий связи с нашим участком или один из нас. А вот вор - судя по комплекции, по росту, по движениям - девушка. Всем известно, что Чёрный Лис - мужчина. Соответственно, к этому делу Чёрный Лис не имеет совершенно никакого отношения. Особенно если учесть, что трупы не оживают. Зато у нас есть двое. Убийца, который не желает, чтобы его вывели на свет белый. И вор-девушка, которой почему-то выгодно притворяться Черным Лисом. Я где-то ошиблась?

- Нет. - Морган покачал головой. - Более того, если посмотреть на видео под несколько другим углом, то можно ещё больше сузить круг. - Чуть улыбнулся он.

- Что ещё ты заметил?

- Позвольте... - Мужчина достал из сумки ноутбук и включил видео... затем остановил его и начал быстро что-то переключать, вводить и приближать. - Взгляните.

В стекле рамки для фотографий отражалась часть лица, но примечательной была не она - щека не поможет найти цель, примечательной была серьга в виде змейки с глазками-рубинами. Довольно уродливая и безвкусная серьга, надо сказать. И слишком массивная...

- Вот что я заметил. Но заметь ещё кое-что, в участок пришёл только убийца, и он же обокрал наш сейф. Знак же точно такой же как и в первом деле. Значит, здесь был ещё и вор. И соответственно, должно было пропасть в участке что-то ещё.

- Действительно, - пробормотала Аяне. - Должно было пропасть что-то ещё... Сет?

- Я дам команду экспертам и оперативникам, пусть все проверят свои сейфы, столы, личные папки.

- Хранилище. - Бросил вдруг Морган. - Пусть хранилище улик проверят. Вот только все это бестолковка, пока есть вероятность, что один из нас - убийца. Он просто скроет пропажу и все.

- Да, - кивнула Аяне, - кстати, вполне возможно, что пропало что-то именно у нашего убийцы. И он этого точно никому не скажет.

- Либо, наоборот, сейчас ворвётся вереща, что его тоже обокрали. Если ему выгодно, чтобы что-то пропало.

- Вы меня запутали, - ругнулся Сет. - Идите, оба! Эксперты осмотрят зданию сверху донизу. И хранилище в том числе. Опросите коллег. И на основе этого - думайте.

- Есть, начальника!

- Есть. - Морган несколько мечтательно улыбнулся, вставая.

Аяне с некоторой тревогой покосилась на него и первой вышла за дверь. Следом вышел и напарник.

- Не косись так, за нами следят. - Не шевеля губами, велел он, замаскировав это под попытку подавить зевок. - Не знаю кто.

Пошатнувшись, словно потеряв равновесие от неожиданного головокружения, Аяне прислонилась к стене рядом с Морганом. Он тут же оперся на стену, закрывая её собой, словно пытаясь поддержать девушку и узнать, что случилось.

- Всё-таки один из нас.

- Угу... Так что надо понять, кто...

- Разберёмся, - кивнула Аяне. - И давай начнём опрос с нашего отдела? Что-то мне... не по себе.

- Не только тебе. Давай. Надеюсь, наши - не при чем.

- Будем надеяться на лучшее... И готовиться к худшему.

- Ты права. - Кивнув, Морган осторожно взял девушку под руку, поддерживая её после «обморока».

Впрочем, оперативники позволили себе посидеть в кабинете только десять минут, из которых восемь ушло на разделение списка остальных сотрудников участка напополам. И следом они разошлись по этажам, чтобы провести короткий опрос на месте.

Но, и этого следовало ожидать, к вечеру, когда рабочий день был закончен, никто так и не признался, что у него что-то пропало. А эксперты - ничего не нашли.

С наступлением ночи он опять пришёл к ней. Знал, что она будет спать, но чувствовал, что надо прийти. Легко пробравшись в квартиру, он сел на подоконник, мимоходом положив рядом с собой пистолет, украденный из-под её подушки.

Во сне Аяне была такой мирной и беззащитной... Хотелось смотреть на неё и дальше, но он решил, что пора её разбудить.

Пересев на кровать, Лис коснулся пальцами нежной щеки.

- Проснись и пой, Аяне. - Позвал он девушку.

Глаза девушки распахнулись мгновенно, словно она и не спала. Но увидев, что на краю её кровати сидит гость, Аяне тут же мучительно застонала и перевернулась на другой бок.

- Сгинь, глюк!

- Ты меня ещё святой водой облей.

- Такого дома не держу. Лис, тебе чего по ночам не спится то?!

- Ночь - моё время.

- Ну да, а я нормальный человек! И по ночам хочу спать!

- Даже, если я скажу, кого сегодня убьют?

- Ох. Откуда ты знаешь?!

- Просчитал.

- Реально заняться кому-то больше нечем! - вздохнула Аяне, отбрасывая в сторону тонкое покрывало и становясь на пол. Нервно почесав лопатку, девушка двинулась к шкафу.

- Ты ещё скажи, что ты против. - Вор не отказал себе в удовольствии полюбоваться девушкой.

- Да я против! Я хочу сладко спать! А не носиться по всему городу, потому что одна какая-то идиотка вздумала подставить Чёрного Лиса, а второй какой-то идиот нашёл наслаждение в чужой смерти!

- Знаешь, что забавно? Они выбирают не тех, кого бы выбрал для кражи я. Мелко все это...

- Кому мелко, а для кого - грандиозные проблемы.

- Проблемы так себе.

Аяне вздохнула, но говорить ничего не стала. Натянув джинсы и лёгкую водолазку, она расчесала волосы, сноровисто стянула медовую массу в конский хвост и посмотрела на Лиса.

- Пойдём уж что ли.

- Чур, за руль я.

- Где-то я такое уже слышала, - пробормотала Аяне. - И даже кажется точно в такой же интонации...

- От меня прошлой ночью.

- Хм... - Аяне нервно облизнула губы, потом махнула рукой. - Ключи на тумбочке лежат.

- Вообще-то в моем кармане. - Улыбнулся он.

- Ладно, тогда я сейчас только пистолет заберу...

- Бери. - Лис улыбнулся, направившись к выходу. Мимоходом подтолкнув по подоконнику пистолет, украденный из-под подушки - Жду у машины.

Гневный вопль Аяне настиг его уже у дверей:

- Лис!

- Аюшки? - Лис рассмеялся, открывая дверь.

- Ты клептоман.

- Нет. Я вор. И я не хочу получить от тебя пулю.

- А что хочешь? - догнала его Аяне.

- Со временем узнаешь. - Мужчина быстро вёл её к машине.

- Мне уже страшно! - съязвила Аяне.

- И правильно. Хорошие девочки должны бояться воров.

- Надо пожаловаться на тебя напарнику?

- Можно. Но тогда ты засветишься.

- Действительно, об этом я не подумала, - Аяне зевнула, прикрыв рот ладонью, уселась в машину и пристегнулась. - Давай я на тебя тётке пожалуюсь? Она мужчин любит...

- Я ей не понравлюсь. К тому же у неё на меня зуб. Угадаешь, за что? - Усмехнулся вор, быстро трогаясь с места. НЕ пристегнувшись.

- Ты и её успел ограбить?! - удивилась Аяне, вцепившись в ручку дверцы и судорожно пытаясь вспомнить любую молитву. - А помедленнее можно?!

- Успел. На заре карьеры, она ко мне клеилась, а мне понравилось её колье... антиквариат, стоимость около двух с половиной миллионов. Кстати, так и не продал, себе оставил, лежит в заначке. Так вот оставил девушку не до конца раздетой, да ещё и неудовлетворённой, потому что ничего не случилось. Молодой был, глупый.

Аяне звонко расхохоталась. Об этой истории она была наслышана.

- Ты бы слышала, ЧТО она орала мне вслед... - Мечтательно улыбнулся Лис, так и не сбавляя скорости.

- Могу предположить.

- Я записал, кстати. И долго разучивал...

Девичий смех стал ещё громче и звонче. Смех стихал, но стоило Аяне покоситься на Лиса, как она снова начинала смеяться. Дорога пролетела быстро, жила будущая жертва в на той же улице, что и девушка, поэтому с превышением скорости на дорогу ушло чуть меньше пяти минут.

Оглядев квартал трёх, пятиэтажных домов среднего класса, Аяне повернулась к Лису.

- Зачем мы здесь? Это совершенно не уровень Лиса, как вора.

- Лиса да. А их - вполне. Третий дом по улице. - Улыбнулся мужчина.

Выйдя из машины, Аяне поёжилась, поправила кобуру и двинулась к указанному дому.

- Чей он?

- Алан Спейсер.

- Ни о чём не говорит.

- И не должно. Он не светится. Но он один из лучших торговцев информацией. И мне не хочется, чтобы его сегодня убили

- Хм, торговец информацией?

- Угу. Очень талантливый. Никаких преступлений не совершал, даже вашим может продать что-нить. Трогать его никто не трогает - это гарантирует ряд проблем, слишком много у него должников, которые шкуру за это спустят. И если его сегодня пристрелят... смекаешь, что начнётся?

- Война, можно сказать. Пока будут разбираться, кто его убил, остальные будут убивать друг друга почём зря. Так, дверь закрыта. Света в окнах нет. И, как мы попадём в его квартиру?

Лис пожал плечами и просто открыл дверь ключом.

- Я постоянный клиент. - Пояснил он, пропуская девушку вперёд.

Аяне тихонько присвистнула.

- Очаровательно, - пробормотала она, остановившись в коридоре и ожидая, пока взгляд привыкнет к темноте.

Лис пока запер дверь.

- Итак, - оперативница, прислонившись к стене, взглянула на вора с интересом. - Что дальше?

- Засада. Алан наверху, в своём кабинете, дрыхнет. Входа в кабинет два, но один доступен только изнутри. Стены обшиты листами стали.

- Соответственно, если мы сейчас сядем около этого самого кабинета и подождём «гостя», то у нас есть шанс его поймать?

- Именно. Я покажу тебе, где спрятаться, сам буду только караулить. Это твоя операция, мне в ней делать особо нечего. Я вор, а не коп. - Усмехнулся он. - Но вот той девочке я бы задницу надрал...

Аяне восхищённо покрутила головой, но только и сказала:

- Веди, Сусанин.

Вор усмехнулся и повёл девушку наверх. Изнутри дом не впечатлял. Уютно, рационально, но не богато. А ещё немного аскетично. Чувствовалось, что в этом месте скорее работают, чем живут. Не ощущалась здесь и женская рука, не было безделушек, зато местами встречались небольшие завалы хлама.

На одном из журналов с глянцевой обложкой, девушка благополучно и поскользнулась.

Лис успел поймать её.

- Осторожнее, Аяне... - Тихо произнёс он.

- Угу, спасибо, - кивнула она.

- Вон туда. - Мужчина указал на тёмный угол. - Там скрытая дверца, найдёшь её.

- О? - пробормотала Аяне негромко.

- Угу. Тут много тайников.

- Становится всё интереснее и интереснее...

Девушка ещё не договорила, а уже успела исчезнуть с глаз.

- О да... - Вор растворился в тенях, и на губах его змеилась лёгкая усмешка.

Почти час ничего не происходило... А потом до слуха Аяне, успевшей начать клевать носом, донёсся звук шагов. Кто-то поднимался по лестнице.

Шаги были всё ближе и ближе, когда всё испортил дверной звонок и могучий бас от двери:

- Мистер Спейсер!

- Тьфу ты, - ругнулась девушка, выскальзывая из-за дверцы и бросившись к окну. Едва различимая тень, скатившись горохом по пожарной лестнице, спешно удирала по улице.

Распахнув створки, девушка перекинула через подоконник ноги, спрыгнула на лестницу и бросилась вдогонку. Но всё было напрасно. Поскольку она совершенно не знала местности, гость растворился во тьме переходов быстрее, чем она успела его нагнать или хотя бы выйти на дистанцию для открытия стрельбы...

А из окна она услышала хорошо знакомый монолог из той истории с колье. Обороты были как раз в духе любимой любвеобильной тётушки...

Усмехнувшись, Аяне двинулась обратно к машине.

Пока она добралась, неприметная тень уже скользнула за руль, продолжая изыскано материться.

- Да ладно тебе, - сообщила со смешком девушка. - Главное, что твой информатор жив.

- Угу. И тоже матерится, потому что хотел прижучить эту гадину...

- Ты что? Узнал именно у своего информатора о том, что его сегодня придут убивать?

- Ага. - Расхохотался Лис.

- С ума сойти! Всё, баста. До рассвета ещё есть время, возвращай меня домой. Я хочу спать!

- Уже везу. - Улыбнулся Лис.

- Замечательно, - действительно обрадовалась Аяне, затем задумалась. - Слушай, Лис, глупейший вопрос, я знаю. Но какой сегодня день недели?!

- Четверг. Уже.

- Уже четверг... - девушка приложила пальцы к вискам. - Значит, сегодня мы с Фестом отсыпаемся. Завтра снова на работу. В субботу вечером у меня званый вечер. А в воскресенье суточное дежурство. Надо заводить календарь, забываю... Лис, не хочешь прогуляться на званый вечер?

- А ты не боишься с вором куда-то идти? - Усмехнулся он.

- Да я разве говорю, что предлагаю идти со мной?

- А что ты предлагаешь?

- Я предлагаю тебе пригласительный на званый вечер, ибо сама мечтаю отоспаться и отлежаться!

- Ну, можно и так.

- Отлично, тогда я отдам тебе пригласительный, если захочешь - накормлю завтраком, - зевнув Аяне потёрла уставшие глаза. - А потом лягу спать.

- Сразу ложись спать.

- О, даже так?

- Ага. Отоспишься...

- Окей! Благодарствую прррремного!

- С тебя ужин. - Подмигнул он.

- Когда? - улыбнулась Аяне.

- Пятница? - Лукаво улыбнулся вор

- Хорошо, - согласилась девушка. - Какую кухню ты предпочитаешь?

- Ммм... Положусь на твой вкус. Но, чур, не к тётушке.

- Может лучше домашнюю кухню?

- Мммм... интересно, конечно, но не так сразу. - Постарался сдержать смешки мужчина.

- Не так сразу? - удивилась Аяне. - Лис, мы сейчас об одном и том же? - уточнила она подозрительно.

- Ага.

- Что-то я питаю в этом сомнения... Тогда хорошо, в пятницу... - Аяне едва заметно прищурилась. - Встретишь меня сразу после работы?

- Договорились. Только напарника отошли, не хватало мне ещё с ревнивыми напарниками ругаться...

- Да ладно. Напарник у меня белый и пушистый.

- Это ты так думаешь...

- Это он так сказал.

- Врёт.

- Откуда знаешь?

- Сталкивался, плюс видел, как он работает.

- Даже так...

- Ага.

Аяне промолчала, повернулась к окну, разглядывая серые коробки проносящихся мимо домов.

А там и доехали они до дома.

- Пойдём, провожу тебя.

- Что я, до двери собственной квартиры не дойду? - изумилась девушка.

- Дай галантным побыть, а?

- Да не проблема, - усмехнулась Аяне, выходя из машины первой.

Лис тут же взял её под руку и повёл в дом, изображая из себя джентльмена из старых книг и фильмов. Девушка, давясь смехом, послушно шла рядом. И даже изобразила двумя пальчиками придерживание несуществующего шлейфа.

Вот только к возмущению Аяне чужая галантность оказалась для неё спасительной. Потому что когда сверху раздался сухой щелчок, она даже не соотнесла его с пистолетом. А вот развитые инстинкты Чёрного Лиса спасли обоих - он успел вытолкнуть девушку из-под выстрела...

Второго выстрела уже не последовало, раздался быстрый шорох, пока таинственный убийца убегал, а вслед за этим Аяне повернулась к Лису.

- Спа... Тебя задело, сильно? - пальцы девушки осторожно потянули в сторону рукав. - По касательной. Зашивать не надо, но обработать потребуется. Пойдём. У меня есть всё необходимое.

- Пошли. - Мужчина поморщился. Это было досадно, расслабился... - Ну гад, это уже личное...

- Прости, - вздохнула Аяне. - Кажется, это было по мою душу...

- Ага. За мной он бы не пришёл...

Девушка грустно хмыкнула, закрыла за Лисом дверь.

- Сейчас принесу аптечку... и наверное, надо будет позвонить Моргану, сказать, что его идея была верна.

- Дай человеку поспать, сбрось смску. Или завтра отзвонись...

- Думаешь?

- Думаю. - Кивнул Лис.

Аяне спорить не стала. Вручила ему пузатый бокал коньяка, затем принесла всё необходимое и споро обработала рану.

Он не поморщился даже, хотя бокал осушил.

- Ненавижу пули...

- Разве их кто-то любит? - покачала головой Аяне, затем смерила Лиса задумчивым взглядом. - Так. Диван в твоём полном распоряжении. Постельное я сейчас тебе выдам. Чистый мужской халат за дверцей вооон того шкафа. Обезболивающие положу на тумбочку, если понадобится выпьешь. Вопросы?

- Да не надо, я домой потопаю. - Он улыбнулся. - Потому что когда твой напарник примчится от твоего сообщения, я хочу быть максимально далеко.

- Я отправлю ему сообщение позже. Отпустить тебя домой в таком состоянии я не могу. Так что без разговоров.

- Да в норме я, так, царапинка.

- Лис, ты знаешь, что с женщинами нельзя спорить?

- Знаю. Но все равно спорю.

- Не спорь! Это опасно. Вот тебе диван, плед, таблетки. Ванную найдёшь. Если ты боишься, что я буду подглядывать за тобой или того хуже - приставать, сразу об этом забудь.

- Жаль, а я-то надеялся... - Рассмеялся мужчина.

- На что?

- На последнее! - Продолжил смеяться мужчина.

- Ах! Прости, не догадывалась. Только знаешь, хорошие девочки обычно любят плохих мальчиков. А я... люблю хороших. Спокойной ночи, - подмигнув, Аяне закрыла за собой дверь спальни.

- Сладких снов, хорошая девочка. - Вор усмехнулся.

…Первое, что сказала Аяне, войдя в их общий с Морганом кабинет, было не «привет», не «доброе утро» и даже не «как я рада тебя видеть».

Осев в своё кресло, девушка с тоской сказала:

- Как не хочется мне этого признавать, но ты был прав! И собственно говоря, - тут же добавила она. - А что ты забыл на работе в данный нам выходной?!

- Прав? Дома скучно оказалось. - Морган посмотрел на девушку, отпил кофе.

- Какой ты однако любитель развлечений! - отозвалась Аяне, набирая единичку по внутреннему номеру. - Начальника? Ага, это я. Да, да. Ну как, какие результаты. По нулям. Замки поменяли, ничего не нашли. Что ещё возможно было?

Морган изогнул бровь.

- Ты - цель.

Кивнув ему, Аяне продолжила внимательно выслушивать начальника, изредка поддакивая.

И только положив трубку, она снова посмотрела на напарника.

- Вот так вот.

- Рассказывай.

- Что тебе рассказать, о напарник мой любезный?

- Подробности.

- Мне тоже было сегодня скучно. И я скучно спала, скучно укрывшись одеялом. Пока на рассвете не проснулась от того, что сработала моя доморощенная сигнализация. Какой-то тип довольно успешно ковырял мои дверные замки. Ну, что мне оставалось? Вызвала ближайший полицейский патруль. Повезло - они находились на соседней улице. Не повезло - типус сбежал. Пришлось следом вызывать экспертов. Они всё обработали на тему отпечатков пальцев, а потом знакомые из дежурки поменяли мне дверные замки.

- М-да... весело блин...

- Угу, в результате, в общем-то я сбежала на работу... Но не думала, что ты будешь здесь.

- М-да... Интересно все это...

- Я бы сказала, страшно...

- Что ж не позвонила-то?

- Подумала, что это будет ужасно нечестно, - призналась Аяне смущённо. - Не успел перевестись на новый участок, как такие происшествия, да ещё и напарница проблемная.

- Да ладно! - Улыбнулся он. - Вот то, что напарница меня не предупредила, что попала в беду - это плохо. Так что с тебя кофе.

- Хоть два. - Отозвалась Аяне.

- Договорились. Да, кстати, я заменил сейф.

- Здорово... Этот не взломают с такой лёгкостью?

- А ты сама посмотри...

- Я в них ничего почти не понимаю... Так что, мне ни о чём не скажет ни марка, ни внешний вид, ни что-то ещё.

- Короче, с этим, думаю, даже Чёрный Лис помучается. - Морган усмехнулся.

- Он вообще-то мёртвый, - напомнила Аяне.

- Я уровень мастерства имею в виду.

- Тогда не забывай использовать прошедшее время.

- Придираться не обязательно... - Фыркнул напарник.

- Ещё даже не начинала. Тебе чёрный или «три в одном»?

- Ммм... второе.

- Окей, в большую кружку или нормальную?

- Большую. Только не ведро.

Аяне засмеялась.

- Ведро у меня только одно и оно дома. Здесь есть большая мужская кружка.

- Идёт!

- Посмотри под столешницей, там есть маленькое углубление. Если рука пролезет, вытащи оттуда печенье.

Морган удивился, но сунул руку в нишу и, надо же, действительно достал печенье.

- Вот ведь заначка... - Сообщил он, изучая добычу.

- От Рэя прятала, - отозвалась Аяне, ставя перед ним большую кружку с кофе.

- Фанат печенюшек? Спасибо.

- Нет, он сладкое даже не любил. Просто у него нюх словно был. Он находил мои заначки с моими самыми любимыми сладостями и уходил с ними к девчонкам этажом ниже. Кокэтничать, блин!

- Вот редиска-то...

- Не то слово! И да, Морган, тебя теперь это тоже касается. Если тебе придёт в голову отправиться на этаж вниз, в корреспондентскую к девочкам, бога ради. Но возьми для этого не мои заначки, а коробку конфет. Вон в том ящике всегда есть нераспечатанная пачка на разные случаи. Хорошо?

- На кой черт они мне сдались? - Хмыкнул напарник.

- Ну мало ли, решишь жениться, пофлиртовать, приятно провести время, - Аяне пожала плечами.

Морган только фыркнул.

- Ну их лесом и полем...

- Смотри сам, - отозвалась девушка, включая служебный ноутбук.

Морган стащил печеньку и захрустел ей, запивая кофе.

В кабинете надолго воцарилась тишина, нарушаемая лишь щелчками, да перелистыванием бумаг...

…Задумчиво разглядывая готовые отчёты, до которых не доходили руки почти полторы недели, Аяне с удивлением констатировала, что пугать её время от времени стоит для улучшения показателей её труда.

Напарник исчез ещё в обед и с концами. Сама Аяне засиделась до вечера. И подумывала и о том, чтобы остаться ночевать на работе. Домой не хотелось. Даже с учётом смены замков, девушке было страшно.

Из созерцательного состояния Аяне вывел мобильный телефон, разразившийся негодующей трелью.

Подняв трубку, девушка задумчиво сказала:

- Абонент временно недоступен. Попробуйте позвонить позднее.

- Пятница, вечер. Ты обещала мне ужин, я за тобой пришёл. - Раздался знакомый голос. - И отмазки не прокатят, не заставляй меня красть тебя из участка.

- Прости, совсем заработалась, - вздохнула Аяне. - Сейчас спущусь.

- Вот так-то лучше. Жду у выхода.

- Хорошо, сейчас закрою кабинет на ключ и спущусь.

- Жду.

У выхода Аяне показалась уже через три минуты, нашла взглядом Лиса и улыбнулась.

Он сидел на темно-синем спортивном автомобиле самой разгильдяйской модели и ждал её.

- Добрый вечер. - Улыбнувшись девушке, он протянул ей дивно пахнущий букет цветов. Чудо, Чёрный Лис был весь в белом!.

Аяне, смерив свой весьма непритязательный вид, приняла цветы, зарылась в них лицом, вдыхая тонкий запах и подняла голову.

- Может, будет лучше если я найду для тебя более подходящую спутницу на ужин? - предложила она.

- Нет, спасибо. Прошу-с... - Мужчина открыл перед ней пассажирскую дверцу.

- Ну, смотри, я предлагала!

- Да-да... куда едем? - Лис сел за руль.

- Ммм... Французская, итальянская или японская кухня?

- Либо последнее, либо предпоследнее.

- Давай тогда в японскую. Я знаю замечательный ресторанчик, где не только вкусно кормят, но ещё и есть отдельные кабинеты.

- О, давай адрес.

- Третий район. Знаешь где памятник с голубями? Проспект Свободы, семнадцатый дом.

- Понял. - Лис отправил машину к нужному адресу. Вёл он легко и непринуждённо.

- Хорошо хоть не гонишь, - пробормотала Аяне, откидывая голову.

- А надо? Мы куда-то спешим?

- Мы ни-ку-да совершенно не спешим.

- Вот именно. Боишься идти домой?...

- Боюсь.

- Может у меня поживёшь? В одной из квартир...

- В одной «из»? Нет, спасибо. Хорошие девочки не принимают таких предложений от плохих мальчиков, особенно если непонятно, с какой целью этот самый плохой мальчик вертится рядом.

- Это лучше, чем бояться вернуться домой. А одной из, потому что я не хочу, чтобы меня поймали. Они все на разные имена и биографии.

- Какой ты удивительно предусмотрительный. Я отправлюсь к тётке.

- Черт...

- Ты чего?

- Ну, это нежелательно... ещё застукает, что я тебя навещаю...

- А ты по-прежнему собираешься меня навещать?!

- Вообще-то да. И если бы ты приняла мое приглашение, было бы проще.

- Меня навещать? - Аяне прикусила губу, чтобы не смеяться. Ситуация походила на комедийный водевиль, чем на реальность.

- Ага. - Лис честно сохранял серьёзное лицо... старался...очень...

- И как часто ты планируешь меня «навещать»?

- Часто. - Лукаво ответил вор.

Аяне вздохнула.

- Что?.

- Тётушка мне говорила: «Аяне, детка, когда мужчина так настойчиво от тебя что-то хочет, этим чем-то могут быть или твои деньги, или твоя постель». Денег у меня маловато по сравнению с тобой, а в постель плохих мальчиков я не пускаю. Так какого... кхм, рожна тебе надо, Лис?

Он пожал плечами.

- Ты тётушку больше слушай. К тому же она сказала «Могут быть», это вовсе не обязательно так.

- Ты хоть сам это знаешь? - спросила с интересом девушка.

- Ага. - С максимально туманным выражением лица заявил вор. - И мы приехали.

Аяне только покачала головой, но спор решила на этом прекратить. А заодно так и не ответить на любезное предложение Лиса.

Он же давал ей подумать, пока они устраивались в кабинете и делали заказ.

Отложив в сторону вилку и ложку для гостей, которые не в теме, Аяне сцапала палочки.

Лис так же пренебрёг привычными приборами... и напомнил о своём предложении.

- Ну так что?

- Что так ну? - состроила девушка невинное выражение лица.

- Каков твой положительный ответ? - Так же невинно отозвался мужчина.

- Он отрицательный. Я не верю в мужское благородство, Лис.

- Зря, Аяне... - Вздохнул он.

- И это мне говорит «плохой мальчик»? - Аяне засмеялась, потом подалась вперёд. - Лис, скажи мне, что ты хочешь. А я посмотрю, могу ли я на это пойти.

Он покачал головой.

- Я уже говорил. К тому же, то что я мёртвый вор не значит, что мне не может понравится девушка, не думала об этом? - Мужчина подался вперёд... и легонько щёлкнул перед носом девушки палочками.

Аяне поморщилась.

- Не буду говорить, что это невозможно. Но если тебе понравилась девушка в моём лице... лучше сразу забудь.

- И не подумаю.

- Тогда я тебе сочувствую.

- Напрасно.

- Совершенно по делу, - выбрав аппетитный ролл, девушка добавила, перед тем как положить в рот кусочек. - Ты сразу укажи в каком месте предпочитаешь чтобы была твоя могила.

- Я вообще-то неделю как мёртв, если помнишь. И это твой ствол меня «перепугал». - Лис флегматично пожал плечами и взял ролл, занялся его истреблением.

- Я имела в виду не себя.

- А кого же?

- Можно сказать, фатум. Любое знакомство, которое может перерасти из мимолётного в более близкое приводит к фатальным последствиям. К смерти.

- Ну, меня это не касается. Не первый раз судьбу обманывать. Я даже знаю как.

Аяне усмехнулась, неожиданно протянула ладонь, коснулась щеки Лиса.

- Тебя это может и не касается, а вот меня очень даже. Я больше не хочу терять тех, кто... становится мне дорог.

- И не потеряешь. - Он погладил её ладонь своей. - Удача дама капризная, но она любит, когда ей бросают вызов...

- Я больше не хочу. И поэтому, оставим эту тему?

Мужчина вздохнул.

- Не все сразу.

Аяне заставила себя улыбнуться и вернуться к ролам. Ужин, на её взгляд, был немного подпорчен. Впрочем, Лис сделал все, чтобы сгладить впечатление от этого неприятного разговора.

И у него это получилось.

А около машины, мужчина снова поднял в разговоре тему насчёт квартиры.

- Так все же? Аяне, я не отстану, проще принять предложение, чем продолжать поиск отмазок...

Девушка вздохнула.

- А может всё-таки к тётке?

- А ты хочешь, чтобы он заявился туда?

- Он?

- Тот, чьего визита ты так боишься.

- Нет. Я боюсь за тётку...

- Тогда лучше все же принять мое предложение. - Лис улыбнулся.

- Ты со всеми девушками такой настойчивый? - жалобно спросила Аяне.

Он пожал плечами.

- Лис!

- Да? - Лис хлопнул глазами.

- Давай бартер?

- Смотря какой.

- Я принимаю твоё в высшей степени замечательное предложение, но взамен что-то для тебя сделаю! Начинаю от домашних завтраков, обедов, ужинов и... ну, хоть что-нибудь!

- Окей, договорились. - Лис улыбнулся девушке. - Тогда... едем за вещами?

- Завтра выходной, а мой гардероб давно нуждается в паре новых вещичек. Так что поехали... на одну из твоих квартир.

Мужчина честно задумался, пока они усаживались, в какую именно везти. Приняв решение, он повёз девушку к нужному адресу.

- Так-с... что-нибудь будем по пути брать?

- В зависимости от твоих планов на сегодняшний вечер и его продолжение. Если спать ты не собираешься, то значит в магазин за продуктами. Если собираешься лечь, то ничего не надо.

- Вообще не собираюсь. Так что за продуктами, их там вроде нет...

Аяне послушно кивнула. Когда другого выбора не было, она становилась тихой, мирной и не опасной.

Машина остановилась у магазина через полчаса.

- Пошли выбирать еду...

- Только никаких полуфабрикатов! - попросила девушка.

- Конечно. - Лис понятливо кивнул.

На то чтобы затариться ушёл почти час. И если в начале Аяне пыталась отделаться только самым необходимым минимумом, то в итоге она вошла во вкус и в конце шоппинга оказалась владелицей всех необходимых женских мелочей, лёгкой ночной комбинации и спортивного костюма.

На удивление, мужчина не бунтовал, а поощрял её расслабиться и насладиться шопингом. Как это все уместилось в спортивную машину - остаётся загадкой.

Аяне, устроившаяся на сидении с охапкой сладостей, закопалась в них и на окружающий мир реагировала с замедлением. А потому прозевала момент, когда они подъехали к высокому зданию из разряда тех, квартиры в которых позволить себе могут очень немногие.

Опомнилась Аяне только когда машине остановилась. Вышла, разглядывая огромное здание, задорно присвистнула и повернулась к Лису.

- А чего-нибудь... э... более... незаметное и попроще у тебя есть?

- Не-а. Жителям таких домов вопросов лишних уже не задают. - Лис усмехнулся, забирая из машины покупки.

Аяне нервно откашлялась.

- И сколько комнат?

- Ты уверена, что хочешь услышать ответ на улице?..

- Уже не очень...

- Ну вот и пошли. - Лис пошёл к дому.

Девушка отправилась за ним.

Охрана, увидев гостя, даже не спросила, кто такие и куда, словно так и надо. Но, надо сказать, вот здесь охрана не была фикцией.

Поднявшись на самый верх, они оказались перед дверью квартиры Лиса. Открыв её ключом и кодом, мужчина пустил даму вперёд...

А дальше коридора Аяне не ушла, остановилась почти у двери, осмотрелась и повернулась к Лису.

- А может всё-таки к тётке? Я здесь заблужусь и потеряюсь!

- Не-а. Пришли уже! - Он чуть подвинул девушку и закрыл дверь. - Пошли тебя заселять!

- Сколько здесь комнат, Лис?

- Семь, не считая кухни и ванной.

- Кошмар, - простонала отчаянно девушка.

- Увы, придётся тебе ютиться в них... - Горестно вздохнул вор.

- Ты разбил моё сердце...

- Прости... - Изобразив всхлип, Лис рассмеялся. - Так, ладно... сначала заселим тебя. Потом пока переоденешься, я продукты раскидаю...

- Мне, пожалуйста, саааамую маленькую комнатку из всех, ладно?

- Да они, в принципе, почти не отличаются...

Аяне хотела было что-то сказать, но промолчала, махнула рукой.

- Веди по своим хоромам, Сусанин...

Мужчина поставил сумки на пол и повёл девушку на экскурсию, в процессе которой той предлагалось выбрать себе комнату.

Надо отметить, что не смотря на роскошь здания, квартира не была кричащей. Уютное комфортное жилье, со вкусом обставленное... и только знаток понял бы истинную цену предметов декора этой квартиры.

Аяне знатоком не была, но заметно впечатлилась.

- Ну что, какую выбираешь? - Спросил Лис, когда все комнаты были осмотрены. Не смотря на уверения Лиса в том, что они одинаковые, похожих комнат не было. Все он обставил как-то по-особенному.

- Вторую, - попросила Аяне. Кремово-пастельная гамма гостевой комнаты её очаровала.

- Идёт. Заселяйся. - Лис улыбнулся и пошёл разбирать продукты.

Аяне на кухне появилась только через десять минут. В спортивном костюме, с немного влажными волосами и задумчивая.

- Итак.

- Я весь внимание... - Мужчина... готовил!

- Как я понимаю... - Аяне устроилась на высоком стуле, разглядывая Лиса и не спеша говорить ему что-либо под руку. - Ты сейчас уйдёшь?

- Пока не планировал, если честно...

- О... Хорошо, тебе помочь?

- Да нет, разве что выбери что будешь пить.

- Ммм... Соковыжималка у тебя есть? И лёд?

- Есть. Соковыжималка в том шкафчике, лёд в морозилке.

- Тогда я сделаю пару коктейлей...

- Давай. - Лис кивнул, не отвлекаясь от готовки. Если он что-то делал, то всегда это делал хорошо.

Аяне молча резала фрукты, смешивая коктейль.

- Кстати говоря, - вспомнила она. - Пригласительный. Лежит у меня в сумочке.

- Выложи потом. - Мужчина улыбнулся. - Не люблю лазить по сумочкам... неприятные воспоминания навевает.

- Неприятные?

- Угу. Ты же не думала, что я стал вором от хорошей жизни?

- Вообще об этом не задумывалась, поскольку это не мое дело, - пояснила Аяне, смешивая мороженое с молоком и добавляя фрукты.

- Ну вот. А начинал я как раз с сумочек и карманов, потмоу что других способов выжить на сироте улице особо и нет. - Он не жаловался, просто буднично пояснял свою нелюбовь к таким вещам, даже не отвлекшись от готовки.

- Ооо... Не буду комментировать, но отчасти я тебя понимаю.

- Отчасти?...

- Ну да, можно сказать, - засунув нос в холодильник, Аяне вытащила овощи на салат. Методичное резание овощей её успокаивало. - На улице шарашиться мне не приходилось, но сиротой, никому не нужной, я успела побыть.

- Не самый приятный опыт, но, зачастую, полезный.

- Ну, полезным я бы его не назвала... Впрочем, оставим тему?

- Да, давай. Предлагай другую?

- Как насчёт... Давай поговорим о ... - Аяне задумалась. - О чём-нибудь светлом?

- Охотно. Начинай.

- Ты знаешь, что твоё имя реабилитировано?

- Угу, тобой. Спасибо. - Искренне поблагодарил он.

- Ничего особенного я и не сделала, так что благодаришь ты меня напрасно...

- Ну почему, сделала.

- Кажется, мы смотрим на одну и ту же ситуацию по-разному... - уклончиво пробормотала Аяне, отщипнув от вымытой кисточки виноградину.

- Не бывает двух схожих мнений. Накрывай на стол.

- Накрываю, накрываю!

- Вот и накрывай, потому что уже... готово! - Лис повернулся с двумя сковородками в руках. - Накладывай.

- Хорошо, хорошо!

Вооружившись приготовленными закусками, хозяин дома и его гостья перебрались в зал с домашним кинотеатром. А там за просмотром двух последних блокбастеров время пролетело незаметно.

И когда уже шли титры второго фильма, Лис увидел, что Аяне спит. В неудобной позе, опираясь на скрещённые руки.

Чуть улыбнувшись, он бережно, словно хрустальную вазу, поднял и унёс Аяне в спальню. Легендарному вору не составило особого труда уложить вымотанную девушку, не разбудив её. Погасив свет, он вышел из комнаты, и только плюшевый чёрной лисёнок остался стеречь сновидения гостьи Чёрного Лиса.

 

***

 

Два раза в месяц по суббота, красивая, богатая и до сих пор свободная леди Даяна собирала гостей в своём клубе. Вход был только по пригласительным вечерам, но что самое главное - никогда нельзя было предугадать какой вечер в очередной раз устроит женщина.

Тематическая вечеринка? Деловой приём? Фуршет? Клуб по интересам? Ретро-клуб? Даяна меняла свои интересы так быстро, что многочисленные поклонники за ней просто не успевали...

В этот раз гостям повезло, вечер был классический. Негромкая музыка, фуршетные столы, приватные разговоры. По залу передвигались юные «феи», которых от обычных гостей отличали маски и белоснежные ленты на правой руке. «Феи» были из особого клуба леди Даяны. И любая из них легко соглашалась уединиться с понравившимся ей кавалером в одной из маленьких спален на третьем этаже клуба.

Сама Даяна иногда тоже прогуливалась среди гостей. И хотя по фигуре её могли легко узнать, гости предпочитали делать вид, что совершенно ни о чём не догадываются.

В этот раз, поскольку на вечере Даяна всё ещё надеялась увидеть племянницу, она принимала и развлекала гостей.

Каково же было её удивление, когда вместо племянницы по её особому золотому билету прошёл незнакомый, но такой интересный мужчина.

Как и другие гости, он был в маске. Но, если другие гости, были в цветных и картонных, ну или бархатных, то этот гость пришёл в золотой маске, скрывшей все его лицо, кроме рта и подбородка. Маска, как оказалось, действительно была золотой... или позолоченной? В любом случае, она выделялась. От висков к щекам тянулись тонкие узоры, они же опоясывали лоб. Дорогой костюм удивительно шёл ему, а распадающиеся по плечам и спине пряди темно-русых волос, с едва наметившейся проседью, придавали гостю ещё больший ареол загадочности.

- Добрый день, несравненная леди... - Соблазнительным, с лёгкой хрипотцой, голосом негромко поприветствовал мужчина хозяйку, галантно касаясь губами кончиков её пальцев.

- Удивительно, - прошептала Даяна. - Добрый день, лорд. Каким попутным ветром вас занесло в мою скромную обитель?

- Кто знает... может нежным бризом, а может и страстным штормом... - С чарующей полуулыбкой произнёс он, не свозя с хозяйки вечера своих пронзительно-зелёных глаз.

- Кхм, - женщина немного отступила. Гость был слишком уверен в себе и слишком напористо себя вёл, навязывая свои правила во флирте. - Может быть, знает Аяне. Ведь этот билет был у неё?

- Был... но она сочла, что мне стоит познакомиться с очаровательной хозяйкой вечера.

- Какая у меня потрясающе вежливая племянница, постоянно теряюсь.

- Племянница?.. Хм... ни за что не поверю. Максимум сестра!

- Вы мне льстите.

- Никогда не льщу. - Оказавшись неуловимым движением почти вплотную, мужчина сверкнул глазами. - У несравненной леди ещё есть дела здесь... или она подарит мне танец?

- У меня правило не танцевать с незнакомыми гостями, - дрогнули в улыбке губы Даяны.

- Разве маски не для того, чтобы все стали незнакомцами? - Резонно ответил гость.

- Но должна же я как-то к вам обращаться?

- Выберите имя... любое. - Лукаво предложил он.

- Хорошо, раз вы такой любитель таинственности, будете Голдом.

- Договорились. Я всего лишь соответствую атмосфере. - Он уже вёл леди в зал. И когда успел?!

Вокруг зазвучала музыка, мелькнули другие гости. Даяна даже не успела опомниться, а Голд уже вёл её в танце.

- Вы куда-то спешите, Голд?

- Я? Никогда. Но разве стоит отказывать себе в удовольствии потанцевать с прекраснейшей леди вечера?..

- Вы только что отказали себе в этом удовольствии пригласив меня, - засмеялась Даяна. - Прекраснейшая леди вечера - это Инжир.

- Это она так думает. - Лёгкий смешок обжёг её шею дыханием.

- Это так думаю я, - Даяна подняла голову и утонула в зелёных глазах гостя. - Мне кажется, - спросила она негромко. - Или вы пришли сюда с какой-то определённой целью?

- Вам не кажется, я пришёл познакомиться с леди Даяной. - Он подмигнул хозяйке вечера.

- И насколько близко?

- Близко...

- Очень?

- Кто знает... - Шепнул он ей на ушко.

- А мы с вами точно раньше не встречались?

- Я бы запомнил.

- Думаете?

- Я ничего не забываю.

- Ничего, никого и никогда?

- Верно.

- Тогда вы, наверное, идеальный мужчина.

- Почему же?..

- Ничего не забываете, никого и никогда. Значит, помните и все памятные даты, которые касаются важных вам людей. Помните всех, кому перешли кому-то дорогу и мало-помалу возвращаете долги. Помните всех, кто перешёл вам дорогу и собираетесь отомстить, когда у вас появляется время и возможность. Идеал настоящего мужчины!

- Не сказал бы... ведь негатив я тоже помню.

- А настоящий мужчина и должен его помнить, я так думаю.

- Тут вы правы... но это накладывает определённые... обязательства.

- Возможно, возможно...

Но с обязательствами жить интереснее, не правда ли?

- Некоторым не очень.

- А вам?

- Мне... временами.

Даяна улыбнулась.

- А временами значит не очень? Ну что ж, не всё в этой жизни получается так, как мы того желаем.

- Я убеждён, что каждый сам творец своей судьбы... - прошептал мужчина ей на ухо.

- Интересная точка зрения... И какую же судьбу вы хотите сотворить сегодня, лорд Голд?

- Захватывающую.

- Кого именно?

- Ммм... Думаю, нас обоих.

Даяна улыбнулась, провела пальцами по золотой маске, словно очерчивая скрытое за ней лицо.

- Лорд Голд, право слово, хватит тянуть кота за хвост. Кот у меня один и того Аяне не позволит мне обидеть... Вы хотите пополнить список моих... ночных ... друзей?

- Может быть и так. Как уже говорилось ранее - разве нам есть куда торопиться?.. Ночь длинна...

- Ночь длинна, - кивнула Даяна. - Иногда даже слишком...

- У вас есть предложения?..

- Предложения, да... Перебраться для начала в ресторан. Гости могут дальше развлекаться и без хозяйки, а эти фуршетные столики после рабочего дня и такого вечера только дразнят.

- Это предложение мне нравится.

- Тогда, прошу. Здесь есть тайный ход, по нему можно пройти ни с кем не прощаясь.

- Да?.. Это интересно... - Мужчина охотно повёл женщину... к тому самому ходу, о котором знать, по идее, был не должен. Даяна на это обратила внимание. Как и на то, что столик Голд выбрал один из самых удобных.

- Вы уже были в моём ресторане?

- Все может быть... А может быть и нет... - Он, казалось, забавлялся этими «угадайками».

- Хорошо, вы не любите вопросы?

- Почему же? Я люблю вопросы. Просто я обожаю уходить от прямых ответов. Не пытайтесь вспомнить меня, мы не встречались... лично...

- А не лично?

- Я вас видел, вы меня- нет.

- Хм, теряюсь в догадках, когда это могло быть... да и где тоже. Возможностей для таких взглядов было масса в моей жизни, - женщине щёлкнула пальцами, подзывая официанта. - Что будете, гость моего ресторана?

- Я положусь на ваш вкус, несравненная Даяна...

- Хорошо, мясо, два фирменных на гарнир от шеф-повара, соусы, салаты. В общем, всё по высшему разряду. Мне шампанское, гостю?

На миг он задумался, затем лукаво сверкнул глазами.

- Зелёную Фею.

- О боги, - пробормотала Даяна, потом кивнула официанту и вновь посмотрела на Голда. - Итак?

- Итак, вы хотели озвучить ваши предложения... - То, с какой лёгкостью он менял роли, отдавал и забирал инициативу по своему желанию, выплетая свой неповторимый узор беседы, флирта и обольщения - было удивительно, интриговало Даяну. В её коллекции мужчин таких интересных, таких непокорных - ещё не было.

И она отдавала себе отчёт, что сейчас скорее всего играют именно с ней.

- Мои предложения закончились на ресторане... Но есть ещё один вопрос!

- Я весь внимание, богиня...

- Аяне. Что вас с ней связывает, лорд Голд?

Он усмехнулся.

- Меткий вопрос... но ловушка не сработала. Нас с ней связывают интересные беседы. Она, знаете ли, весьма приятный собеседник.

- Хм, - Даяна оперлась локтями на стол, скрестила пальцы в замок. - Хорошо. То, что моя девочка - приятный собеседник, я знаю. Вы... не желаете ей зла?

- А должен?

- Рядом с ней иногда появляются типы, которые желают. И мне приходится прикладывать массу усилий, чтобы избавить от них Аяне.

- Не думаю, что я планирую ей навредить...

- Это хорошо, что не думаете. - Похоже было, что Даяна хочет задать какой-то вопрос, но не решается.

Взяв свой коктейль, мужчина пригубил его, поощряюще улыбнулся. Он уже получил информации больше, чем она.

- Вы всё-таки кого-то мне напоминаете, - вздохнула Даяна. - Но я никак не могу понять, кого именно.

- Лучше не пытайтесь, убьёте все настроение, а все равно не вспомните... - Мужчина опять пригубил коктейль.

- Хорошо, - кивнула Даяна. - Последую вашему совету и не буду мучить ни настроение, ни свою память.

- Вот и замечательно... Теперь я вас внимательно слушаю...

- Меня? Слушаете?

- Конечно. Хочу услышать ваши планы.

- Кто знает, у настоящей женщины семь пятниц на неделе. Эта ночь занята вами, а планы на следующее утро... покажет утро.

- Ну, ладно, на эту ночь...

- Вы, вы и ещё раз вы. Мне интересно, - Даяна подалась вперёд.

- Интересно?..

- Да. Интересно попробовать разгадать такую загадку, как вы.

- Не уверен, что у вас хватит времени... - Мужчина улыбнулся. - Я постараюсь, чтобы его у вас не было вовсе...

- Значит, - пальцы женщины легли на края золотой маски, словно она намеревалась её снять. - Это встреча без продолжения?

- Кто знает... я не люблю загадывать. Может мы увидимся уже завтра, а может нет... может... многое может случиться...

- Многое... да...

- Ночь так длинна... и так коротка... - Чуткие пальцы незнакомца скользнули по щеке женщины, на шею... и отстранились.

Даяна опустила ресницы, пряча взгляд.

Голд же не сводил с неё взгляда.

- Вы совсем не едите...

- Да, действительно, что это я...

А он тем временем продолжал созерцать даму, воздавая должное местной кухне. ОН давал ей «дозреть»...

Под насмешливо-оценивающим взглядом кусок в горло не лез. Даяна с трудом съела салат и немного мяса с гарниром, допила шампанское и немного захмелела... Её кавалер же ел спокойно и не спеша, выпив за ужином свой далеко не лёгкий коктейль.

Ужин подошёл к концу практически в полном молчании. Голд то ли насмехался, то ли вёл свою игру, а Даяна просто плавилась рядом с ним.

- Хватит, - вздохнула она. - Просто хватит.

- Хватит чего? - Мужчина взял её за руку.

- Этого фарса.

- Ну что ж, можно и без фарса. - Он лукаво улыбнулся.

Даяна откинулась на спинку стула, не спеша вытаскивать свою ладонь из руки Голда.

- Тогда, продолжим в другом месте?

- Охотно.

- Тогда, прошу, одна из моих квартир располагается в этом же здании.

- Ведите.

Даяна поднялась и потянула Голда за собой. Вначале на второй этаж ресторана, в свой кабинет. А уже оттуда по служебной лестнице наверх, в квартиру. Не очень большую, всего две комнаты, зато исключительно уютную.

Спальня, в которую они вошли, была... с точки зрения, эстета, наверное, излишне захламлённая. Огромная круглая кровать, усыпанная буквально мягкими игрушками. Мягкие кресла-мешки у низкого журнального столика. Несколько шкафов с книгами. Не составляло особого труда догадаться, что на полках будут стоять романы в твёрдых переплётах. Из приоткрытой двери платяного шкафа выглядывал край темно-золотого платья. Здесь же на полу лежало забытое полотенце и расчёска.

Впрочем украшением комнаты был её живой обитатель. На пушистом ковре у окна дремал огромный чисто белый кот.

По всей спальне были расставлены многочисленные безделушки. Современные поделки соседствовали с антиквариатом, за который на аукционе Сотбисе продали бы некоторые душу. Едва слышно сквозь открытое окно доносилась музыка из ресторана. Квартира явно была под стать своей хозяйке.

Едва переступив порог квартиры, мужчина прижал спутницу к стене и впился в ее губы жарким поцелуем.

Попытка Даяны вывернуться из его рук с самого начала была обречена на провал...

Похоже ее сегодняшний «друг» привык повелевать, привык всегда быть ведущим и не планировал уступать ей инициативу. А еще он не спешил.

И плавясь в его руках от того жидкого огня, который бежал по венам, Даяна ещё успела подумать, что даже если это будет встреча без продолжения - она будет совершенно не в обиде...

…Уснуть Аяне смогла только под утро. Когда за каждой тенью ей перестали мерещиться монстры. Но сон всё равно был тяжёл, беспокоен и полон кошмаров. Поэтому звонок мобильного, заставивший девушку проснуться - стал для неё спасением.

Сняв трубку, и сказав привычное:

- Алло, - Аяне совершенно не ожидала, что с другого конца на неё обрушится ураган по имени Даяна.

Тётку интересовало всё. Где она познакомилась с таким мужчиной. Как она с ним познакомилась. Какие это такие интересные беседы их связывают. Почему Аяне отдала ему свой пригласительный билет. И главное, почему такой мужчина вернул ожерелье, которое украли у Даяны уже очень давно?!

Голова заболела от крика практически мгновенно. Отстранив телефон подальше от уха, девушка вновь вернулась на подушку, не забывая время от времени поддакивать. В таких ситуациях слушать тётку совершенно не надо было. Главное было просто угукать и изображать внимание.

В какой-то момент Аяне поняла, что слышит, но не понимает ни слова из того, что Даяна тараторит...

«Придётся обратиться в больницу», - подумала девушка, услышав в трубке короткие гудки. Это тоже было в правилах тётки. Наговорить кучу всего, а потом практически тут же положить трубку даже не прощаясь.

- Тётя в своём репертуаре, - пробормотала Аяне вслух.

- Надеюсь ты любишь завтракать. - Донёсся голос за дверью. - Потому что завтрак готов.

- О тьма... Лис!

- Да-да?

- Что ты здесь делаешь?!

- Заглянул тебя проведать и покормить. Потом оставлю спать дальше.

- Слушай, - показалась в коридоре девушка, набросив на тело простынь. - У тебя что, вечный двигатель где-то припрятан?! Ты же всю ночь не спал.

- С чего ты взяла? - Лукаво ответил он, любуясь гостьей.

- Тётка позвонила. Ты сам сказал, что ожерелье было у тебя. А с тем учётом что утром оно появилось у неё на шее, значит ты прогулялся к ней и вернул его... Или я не права в каком-то пункте?

- Ну заглянул, накачал и вернул ей. Чего оно валяться будет... - Он хмыкнул.

- Не только накачал, не так ли? - улыбнулась Аяне, открыв дверь ванной.

- Каюсь, ещё и потанцевал, заинтриговал и пол ужина издевался взглядом не давая поесть. Как я ужасен! Спинку потереть?

- Не-а, - закрыв перед лицом Лиса дверь, Аяне крикнула. - Кофе свари, пожалуйста!

- Окей. - Лис рассмеялся, и пошёл варить кофе.

Аяне повернулась через пару минут, уже умытая и переодевшись в брюки и блузку. Устроившись за барной стойкой и взяв приготовленную чашку с кофе, она мечтательно улыбнулась.

- Всё-таки есть свои плюсы в знакомстве с таким богатым плохим мальчиком, как ты.

- Какие же? - Лис сидел на высоком стуле и жевал... пастилу

Покосившись на него, девушка утащила палочку этого лакомства из открытой коробки.

- Кофе, - отозвалась она с блаженной улыбкой. - А ещё портсигар.

- Понравился мой подарочек? - Мужчина улыбнулся.

- Удобно просто слов нет!

- Ха! Ещё бы...

- Обратно не отдам! - честно предупредила Аяне. - Теперь это моё.

- Так это и был подарок.

- Странный Лис, - покачала головой девушка. - Кто ж такие подарки делает первой встречной?

- Почему первой встречной?

- А ты что, хочешь сказать, что видел меня до того, как мы встретились на крыше?

- Да. - Лис улыбнулся.

Аяне явно была озадачена.

- Да не может быть!

- Почему?

- А! Мы не были знакомы, верно же?

- Не были. Почти...

- Хм... Почти не были знакомы... Как интересно! А сейчас? - тут же добавила она. - Мы знакомы?

- Ммм... думаю да. А что?

- А мне интересно! И я хочу знать, как ты выглядишь на самом деле!

- Не все сразу... - Он улыбнулся. - Всему своё время.

- Всему своё? То есть ты не стремишься сразу откреститься, что у меня не получится это сделать или узнать?

- Не стремлюсь. Но не покажу пока не придёт время.

- Какое время?

- Узнать.

- А от чего будет зависеть как скоро наступит это время?

- Ммм... От тебя. От меня. От окружающего мира. - Лис подумал и взял ещё палочку.

- От меня?

- Ага.

- И что же надо сделать, чтобы быстрее раскрыть эту тайну?

- Откуда мне знать?

- Так ты же решаешь, когда открыть свою тайну!

- Решаю я. А действовать надо тебе.

- Зачем? - засмеялась Аяне. - Я не настолько любопытна.

- Это ты так думаешь. - Мужчина кинул ей пакет с домашними печеньями.

- Это я знаю! - поймала пакет девушка. - И лезть в чужую жизнь только ради того, чтобы удовлетворить своё любопытство? Увольте. Ни за что.

- И это полицейский...

- Вот потому что я полицейская, я точно знаю, когда это делать можно, когда - нельзя.

- Да? Так вот, чем полицейские отличаются от воров... вору всегда можно и всегда нужно.

Аяне рассмеялась, ничуть не задетая сравнением.

- Да. Полицейским можно и нужно только в рамках расследования.

- Вот-вот. Ладно, какие планы?

- На сегодня?

- Ну да.

- Даже не знаю, - Аяне пожала плечами. - Есть предложения?

- Можно что-нить посмотреть.

- Ммм... Ещё?

- Сыграть?

- Во что?

- Карты, бильярд, что-нибудь ещё.

- Карты - нет. Бильярд... тоже нет. Что-нибудь ещё, например?

- Тут где-то в ящике приставка лежит...

Аяне замерла, не донеся кусочек пастилы до губ.

- Правда? - не поверила она. - Самая настоящая приставка?

- Ага. Иногда хочется сыграть.

- Тогда я за, за, за, за!

Рассмеявшийся мужчина полез доставать приставку и подключать её к огромной плазме. Всему было своё время, и почему было не провести пару-тройку часов в жарких баталиях с красивой девушкой?

Причин «против» не было, «за» - масса!

 

***

 

Морган в этот раз пришел намного раньше напарницы. У него появилась пара идей, но... он не рассчитал силы и банальнейшим образом уснул за столом, ткнувшись лицом в папку с делом...

Так его и нашла пришедшая под утро Аяне. Покосилась на напарника, усмехнулась и занялась кофе. Одуряющий аромат поплыл по кабинет уже через пару минут, когда кофеварка начала скворчать и недовольно пыхать обжигающими каплями во все стороны.

От этого он тоже не проснулся, хотя что-то пробормотал.

Немного укоризненно покачав головой, Аяне села на край стола и потрясла напарника за плечо.

- Морган.

- Мяв-вя-вя... - Пробурчал он.

- Морган, просыпайся. У нас летучка через десять минут.

- В пень певую палу... я у...каво-нить потом спишу... - Пробухтел он.

Аяне звонко расхохоталась, включила погромче латинское диско на телефоне и тряхнула Моргана посильнее.

- Подъём!

Он встрепенулся и дико заозирался.

- Де я!?

Поставив у него под носом кружку с кофе, Аяне сообщила:

- Цирк уехал, ты в участке. Чем ты ночью занимался, раз отключился, не успев прийти на работу?

- Ммм... кажись, книгу читал... или телек смотрел? Не помню...

- Склероз, бывает.

- Ага. Старый я... А ты чего тут так рано?

- Не рассчитала с выходом из дома.

- Это как так?

- Это... просто. Я сегодня ночевала не у себя... И не угадала со временем, которое надо на то, чтобы доехать до участка.

- Ааа... Завтракала уже?

- Угу. А ты?

- Не-а... А надо бы...

- Есть домашние конвертики с творогом и с сыром и ветчиной, будешь?

- Если не жалко. - Морган улыбнулся.

- Не жалко, - улыбнулась девушка в ответ. Отвернувшись она прошла до своего стола, вытащила форму с крышкой и поставила перед Морганом. - Думаю, они немного подостыли, но всё же вкуса не потеряли.

- НЯМ! - Мужчина накинулся на еду, словно не ел неделю... - Ф...фпафиба, Ай! Ты нафтояфий фпафифель!

- Не за что, - девушка, прихватив свою кружку с кофе, отправилась к своему столу. До оперативки следовало пересмотреть дело, а уже потом идти объясняться с начальством.

- Ну как отдохнула? - Морган занялся своей дозой кофеина.

- Я на выходных спала, снова спала и снова спала!

- Завидую...Мне б так...

- У тебя были бурные выходные?

- Ага. Раз пять дергали куда-то ехать... похоже понятие «выходной» им не знакомо.

- Ох, сочувствую! А я-то думала, бурные выяснения отношений с какой-нибудь дамой...

- Ага, как же...

- Возмутительно, ты должен подать в комиссию по делам людей за такую наглость!

- И получить по голове кирпичом?

- Тогда это как-то совсем нехорошо получается...

- Вот-вот... ладно, потом тебе позавидую.

- А может лучше обойтись без зависти?

- Мм... посмотрим. Что у нас с делом?

- Нужен отчёт экспертов, но с этим проблемы. Что-то там не то, на месте происшествия. Плюс, как обычно - свидетелей нет. Никто ничего не видел и не слышал. Даже бабка-разведчица, что живёт со мной на площадке ничего нигде никак. Волосы пока на дополнительном анализе... Так что глушак у нас пока в деле.

- Плохо... тогда хоть давай прикинем, кого он навестит дальше?

- Нуу... - Аяне улыбнулась. - Меня?

- У тебя вроде был уже... но наверно да.

- Проверим?

- Как?

- Самым лучшим и надёжным в мире способом! Охотой на живца! – отозвалась девушка, вытащив из верхнего ящика пистолет и переложив его в кобуру.

- Самоубийца!

- Ну я же не планирую организовать это в одиночестве. Под прикрытием, естественно.

- Ну... давай попробуем, конечно... но шеф нас убьет. Меня - точно.

- Мы ему скажем!

- Ну-ну... Посмотрим...

- Мы ему скажем, что это целиком и полностью моя идея, - пожала плечами девушка. – Сразу же и добавим, что ты – против. Можем даже взять кого-то из участка в помощь.

- Ладно. Только не рискуй.

- Договорились! Идём к Сету?

- Пошли. - Морган допил кофе и встал из-за стола, с наслаждением потянулся...

Задорно усмехнувшись, Аяне первой вышла из кабинета.

На общей планёрке Сет одобрил план напарников. Засаду было решено делать на эту ночь...

Но таинственный убийца в эту ночь так и не появился, и на следующую, и на следующую. От него не было никаких вестей, не было никаких зацепок. В работе напарников появилось ещё одно дело, которое было гораздо проще и которому тоже приходилось уделять внимание. До пятницы всё было совершенно спокойно и обыденно. И поскольку засады решено было временно прекратить, Аяне вернулась в квартиру Лиса, чтобы спокойно и в безопасности провести выходные и выспаться...

К тому же она знала, что и Лис ей не помешает отоспаться в эти выходные. Её новый друг собирался заняться какими-то делами...

В результате вечер пятницы Аяне встречала в полном одиночестве, в комнате с домашним кинотеатром. Чуть в стороне стоял попкорн, шоколадный нетронутый коктейль. А девушка, закутавшись плед, читала с телефона показания одного из свидетелей по второму делу под аккомпанемент слезоточивой мелодрамы.

Неожиданно в дверь... позвонили.

Поскольку у Лиса были свои ключи, а никто другой об этой квартире не знал, девушка благоразумно сделала вид, что дома никого нет.

Звонок в дверь повторился, уже настойчивее.

Аяне, пожав плечами, проигнорировала его вторично.

В третий раз звонок сопровождался ударами по двери.

Девушка с тяжёлым вздохом потянулась к телефону. В конце концов, если у Лиса такие странные друзья, которые так ломятся в его дом, то наверное его самого надо о них предупредить?

И в этот момент дверь... взорвали!

Скатившись с дивана и так и не нажав на сброс, Аяне метнулась в соседнюю комнату. Под подушкой у неё лежал пистолет. Накинув на плечи куртку, девушка осторожно выглянула в коридор, пользуясь зеркалом, чтобы заглянуть за угол.

И тут точно в переносицу ее отражению вошла пуля...

Девушка метнулась обратно, закрыла за собой двери. Подтащив поближе стул, заблокировала ручку. Вот только деваться ей отсюда было некуда...

Ручка двери дернулась. Раз, другой, третий.

- Выходи... - Донесся неприятный, словно из фильма ужасов про зомби, голос.

«Простейший прогон через компьютерный модулятор», - оценила Аяне. - «Значит, я не только его видела, но ещё и могу узнать по голосу с закрытыми глазами. Список подозреваемых сужается. И это плюс».

- Не могу! - голосом Красной шапочки сказала она. - Я тебя боюсь!

- Тогда тебе конец... - в двери появилась аккуратная дырочка. Похоже оружие у «гостя» было серьезное...

- А мне так и так конец! Поговори со мной, а? Чтобы мне умирать не так страшно было!

Вместо ответа появилась вторая дырочка...

И свет резко стал красным, от пола потянулся туман.

- Автоматическая система самоуничтожения активирована. Убирайтесь из моего дома, идиоты. - Раздался откровенно рассерженный голос Лиса.

Аяне, прислонившись спиной к стене, давилась истерическим смехом.

- Цела? - Раздался голос от окна. Уже не взбешённый, а тревожный.

Подняв голову, девушка увидела Лиса и снова рассмеялась.

- Ты не Лис, ты мышь! Причём летучая!

- Я Лис! А у тебя - истерика.

- Ну да, истерика. Но нормальные лисы не лазают в окно, знаешь это?

- Это ты так думаешь. Ладно, собирайся...

- Куда ещё?

- В Лисью Нору.

- Это ещё что?

- Дом мой. Настоящий.

- Лис, я тебя умоляю. Ты же не потащишь в свой настоящий дом какую-то... девчонку?!

- Аяне, минут через несколько до этих идиотов дойдет, что я их обманул. Может, ты перестанешь отмазываться и просто быстренько соберешься?

- А выходить как?!

- Ну я же как-то вошел. Причем это я только в эту комнату через окно пролез.

- Только в эту? А в остальные так нельзя?

- Можно. Но нет смысла. Только эту ты забарикадировала изнутри. Давай-давай, собираемся...

- Хорошо, хорошо. Собираться мне, в принципе не надо. Телефону хана, одежда в ванной. Сам понимаешь, я туда не пойду.

- Ну, пошли, - мужчина пинком отодвинул стул и открыл дверь. Туман уже начал рассеиваться, но все равно девушка удивлялась, как он не налетает на предметы.

- Окей, - вздохнула Аяне. - Только... я... - не давая себе передумать, она выпалила. - Можно я возьму тебя за руку?

Лис улыбнулся и взял девушку за руку.

- Пойдем.

До машины они так и дошли, взявшись за руки. И как ни удивительно, удача осталась на их стороне, до автомобиля Аяне и Лис добрались без приключений...

Похоже полными психами гости не были - жить еще хотели.

Усадив девушку в машину, Лис спешно тронулся прочь. Как он и обещал, выводил из дома он ее какими-то совсем тайными и заброшенными путями.

- Если хочешь, можешь подремать...

- Я боюсь, что не смогу уснуть... Прости... Могу посидеть с закрытыми глазами, чтобы не видеть, куда ты едешь и как.

- Ты ж все равно потом на работу оттуда поедешь, чего таиться? - Он фыркнул. - Я еще не такой параноик... Надеюсь, ты оправдаешь оказанное тебе доверие.

- Может, лучше не надо?

- Надо, Аяне, надо. Хм, рифма!

- Лис, это не самая лучшая идея. Ты сам говорил, у тебя несколько домов на разные имена и биографии!

- Угу. Но все они уязвимы. А Нора - нет.

- И всё-таки я настаиваю, что... - Аяне замолчала. - Я тебя не переспорю, верно? Ты принял решение, а там пусть трава не растёт?

- Правильно. - Он улыбнулся. - Если что на заднем сидении пиво.

- Пиво, пиво, чтобы жить красиво. Не хочу. Расскажи что-нибудь?

- Что?

- Что угодно! Начиная от типа женщин, которые тебе нравятся и заканчивая самой идиотской кражей, которую тебе довелось совершить.

- Мммм... Ну, я даже теряюсь с ответом. Самая идиотская кража была давно... Четыре вора пытающиеся украсть «Хрустальное Око», и не знающие, что у каждого по три конкурента - весело. В итоге так ничего и не украли.

- А что за око?

- Не слышала? Огромный идеальный брюлик формой похожий на глаз.

- Хм, и? В результате, ни один вор ничего не получил, а владелец сказал, что глаз украли и получил баснословную компенсацию?

- Ага. Я его потом все же спер, он в дымоходе застрял, так что вытащить получилось, но бредовее кражи еще не было. Ксати, ты знаешь, что есть кое-кто готовый заплатить ужасающую сумму за твое белье?..

- Что?! - растерялась Аяне.

- Ага. От двухсот тысяч за деталь.

Девушка рассмеялась.

- Если только что ты это придумал, чтобы меня успокоить, большое тебе человеческое спасибо. У тебя получилось.

- Ой, а надо было просто выдумать!? - Искренне растерялся водитель.

- А что действительно есть такой идиот?!

- Ага. Я все хочу его разыграть...

- Разыграть?

- Купить комплект белья, брызнуть твоими духами и продать ему.

Девушка только покачала головой.

- А где ты возьмёшь мои духи, Лис?

- У тебя в квартире стояли. Я запомнил.

- Ммм... А что ещё ты запомнил?

- У меня абсолютная память... - Намекнул он.

- Совсем? - насторожилась Аяне.

- Угу. А что? - Вор улыбнулся.

- Тогда я даже не знаю, завидовать тебе или лучше посочувствовать....

- Когда как. - Лис вывернул руль.

- Тогда, наверное, посочувствую, - кивнула девушка серьёзно. - Лис...

- Да?

- Как тебя зовут на самом деле?

- Морган.

- О! - Аяне улыбнулась. - Редкое имя. И ты - тёзка моего нового напарника!

- Да?.. Бывает же... Загадывай желание!

- Желание? - удивилась Аяне.

- Ну да. Раз ты между тезками....

- В данный момент тёзки твоего я рядом не вижу!

- Ну так все равно ты между нами.

- Между вами? Почему «все равно»?

- Потому что ты, слава звездам, отвела его след от меня.

Девушка засмеялась.

- А я то думала! Ты для всех - мёртвый. И будет лучше, если так оно и останется.

- Мне так тоже кажется.

- Тем более, после сегодняшнего, - Аяне выглянула в окно, - после сегодняшнего я твоя должница. Надо же, как я и говорила. Ты украл мою жизнь! Правда, не у меня, а у тех кто хотел её получить...

- Но украл же. - Лис улыбнулся. - А вот и Лисья Нора...

Таинственной Лисьей Норой оказалось немалых размеров загородное поместье, на территории которого возвышался особняк. Миновав ворота, машина проехала ко входу, и девушка смогла рассмотреть белые стены, большие окна, изящные колонны, увитые диким виноградом. Не смотря на размеры, это поместье было крайне уютным... а главное - тихим. Впрочем, последнее впечатление развеялось тот же миг, когда она увидела забежавшего на крыльцо лиса. Потом еще. А потом, поставив лапы на водительскую дверцу, в машину заглянула самая натуральная лисица-альбинос.

- Привет, Мари. - Вор со смешком почесал лису и та довольно заворчала.

- Боже, - изумлённо прошептала Аяне. - Лис... ты...

- Я?.. - Он улыбнулся.

- Псих, - честно сказала девушка.

- Почему? - Мужчина честно старался не хохотать.

- Потому что ты меня знаешь меньше месяца! Всё, чем я тебе обязана - это своей жизнью, но ты мне - практически ничем. Тем не менее, ты привозишь меня в свой особняк... кажется, в нём даже взрыв пережить можно! И при этом у тебя в домашних любимцах живая лисица!!!

- Если бы одна... - Мужчина потрепал зверя за ухо, и лисица посмотрела на Аяне.

- Их больше? Или есть ещё кто-то?

- Их больше.

- Сколько?

- Два десятка, да? - Посмотрел он на лисицу. Та фыркнула. - Да, два десятка.

- Боги... Заберите меня отсюда...

- Ты их все равно едва ли увидишь, территория большая, тут разве что Мари часто с людьми.

- Лис, ты... их не приручил. Ты просто дал им территорию, где они могут свободно жить?

- Можно сказать и так. Хотя они ко мне замечательно подходят и играют. Запросто приходят в дом, но на природе им интереснее.

- Ты и Лис именно поэтому?

- Отчасти. Пойдем?

- А может лучше не надо?

- Ай, не бойся, тебя не съедят.

Девушка взглянула на Моргана с тоской.

«Да другого я боюсь, другого»! - измученно подумала она.

Вслух ничего говорить не стала, только кивнула, пожалев, что вор не держит её за руку.

Выйдя из машины, мужчина обошел ее, открыл дверцу и подал руку.

- Пойдем. Проведу экскурсию...

- Договорились, - согласилась она, решительно принимая ладонь Лиса.

Рассмеявшись, вор повел девушку по особняку, показывая, что и где...

Впрочем, пощады Аяне запросила минут через сорок, когда они еле-еле добрались до трети особняка.

- Всё! Пожалуйста! Хватит!

- Устала?

- Ага...

- Ужин, бассейн, сон? - Предложил Лис.

- Ммм... - Аяне задумалась. - Сон!

- Пожелания? Спален хватает... Моя вооон та.

- Я... - девушка нервно обхватила себя за плечи. - Я боюсь...

- Ясно. - Мужчина тепло улыбнулся, обнял девушку за плечи и повел в свою спальню. - Пойдем.

- А...

- Б! - Не дав ей продожить, он открыл дверь.

И переступив порог, Аяне снова остановилась.

- Это... твоя спальня? - прошептала она.

- Угу. А что? - Лис улыбнулся. - Не нравится?

- Вне всяких сомнений - она прекрасна. Но, знаешь Морган! Ты неправильный вор! Ты должен был сказать, что... - девушка подняла голову. - Что-то типа, «это твои проблемы», выпутываешься из них как знаешь! А ты... Слушай.

- Слушаю. - Мужчина уже тихо посмеивался.

- Почему ты так себя ведёшь?

- Как «так»?

- Снисходительно? Нет. Заботливо? Не совсем? Оберегающе - да!

- Потому что я тебя оберегаю?

- Почему?!

Он пожал плечами.

- А ведь я уже говорил. Это ты упиралась.

- Оооо... - Аяне вздохнула, уткнулась лбом в плечо Лиса. - Морган, да... А фамилия?

- Не все сразу. - Он улыбнулся. - Не все сразу.. - Он мягко провёл ладонью по волосам полицейской.

- Хорошо, - в уставшем надтреснутом голосе прозвучало согласие. - Не всё сразу.

- Ложись спать, я побуду рядом.

- Угу. Спасибо, Морган...

- За что?

- За своевременное появление, за спасение, за... то что ты рядом. Спасибо.

- Не за что, Аяне. - Погладил он девушку. - Давай ложиться.

- Угу... - невнятно пробормотала она.

Аяне уснула минуты через три после того как голова коснулась подушки. Тепло лежащего рядом Лиса успокаивало её лучше всяких слов...

Войдя в кабинет, Аяне стряхнула влажные капли с мужской куртки и повесила её на крючок. Взглянула на напарника.

- Там такой ливень, - пробормотала она, проходя к шкафу и вытаскивая из него полотенце, чтобы вытереть волосы. - Это какой-то кошмар! На КПП сломался шлагбаум и мне пришлось выходить из машины. Пока добежала до входа, промокла практически насквозь!

- Что ж ты зонтик не взяла?? - Морган налил ей кофе.

- Ну, когда я выезжала было просто холодно, - улыбнулась Аяне, беря в руки горячую чашку и блаженно зажмурившись. - Хорррошо...

- Выспалась? - Рассмеялся напарник.

- Я? Нет, согрелась благодаря кофе... Хотя да, сегодня мне спалось просто замечательно!

- Рад за тебя! А почему?..

- Ммм... Вначале меня чуть не убили, потом меня спасли. Как-то так...

- А подробности!?

- Ну... Поскольку я боялась ночевать у себя одна, я приняла приглашение друга и остановилась в его квартире, - отозвалась Аяне, перелистывая свидетельские показания и делая пометки, которые ей пришли в голову пока она ехала в машине, предоставленной ей Лисом. - Поскольку засады не сработали, я была уверена, что ничего страшного не произойдёт, пока дверь не взорвали, а меня чуть не пристрелили. Всё тот же друг очень вовремя помог мне оттуда смыться, а потом успокаивал... Сойдёт?

- Не совсем... как ж тебя выследили-то...

- Меня тоже невероятно интересует этот вопрос...

- Идеи есть?

- Это кто-то из наших. Только наш участок и только наш отдел знал все детали насчёт засад. Так что... у нас семь подозреваемых.

- В отделе народу больше...

- Когда он заявился, использовал модулятор для голоса. А значит, я могу определить его с закрытыми глазами. Значит, это кто-то из тех семерых, что сидят в общем зале за дверями этого кабинета.

- Интересно... а зачем он с тобой общался?

- Э... Я от него в комнате спряталась, он велел мне выйти...

- Ну не идиот ли..

- Не знаю... Думаешь, специально?

- Может быть... Может быть. Я бы сделал специально, чтобы ты думала не на того.

- Хм... Тогда получается список надо увеличивать?

- Ага. Но мы без понятия, насколько...

- Знал бы ты, как мне это не нравится...

- Прости. - Повинился Морган.

- За что?! - изумилась девушка. - Ты то здесь причём?

- Такую теорию обломал!

- Да ладно, - покачала головой Аяне. - Всё не так плохо. Наверное...

- Давай думать, как его прижучить.

- Составляем список всех мужчин из нашего участка... И проверяем алиби по четырём пунктам.

- Ну давай. - Он тяжело вздохнул.

- Только вначале к Сету же надо прогуляться... - поморщившись, Аяне поднялась и взглянула на Моргана. - Ты идёшь?

- Да, давай. - Он встал.

В кабинет начальства первой вошла Аяне, вслед за ней Морган. И планёрка затихла. На девушку буквально обрушились недоумённые, насмешливые и злые взгляды оперативников.

- Садитесь. - Сет всмотрелся в обоих и указал им на их места.

Аяне, изумлённо оглядываясь и не понимая причин такого поведения коллег, опустилась на свой стул.

- Итак... - Сет осмотрел своих подчинённых. - Как все вы знаете, на нашу коллегу охотится тот самый деятель, который с напарницей пытается красть и убивать именем Черного Лиса... Увы, но подтвердилась информация - это кто-то из нас.

Полицейские переглядывались, кто-то выглядел недоверчивым. Кто-то усмехался. Но впрочем основная масса внимательно слушала начальство.

- Думаю, лучше все объяснит Аяне. - Сет передал слово девушке.

- Собственно говоря, как вы все знаете, мы организовывали засады с целью поимки преступника. Преступник об этих планах скорее всего знал, поэтому он так и не появился там, где мы его ждали. Зато появился сегодня ночью в другом месте, где я находилась и попытался меня убить.

Шеф нахмурился, об этом он не знал... но пока перебивать не стал.

- Поскольку случилось это ночью, отчитаться я не успела, - взглянула Аяне на Сета с немым извинением в глазах. - Мне помог друг выбраться из того места. Во время «происшествия» преступником, угрожающим меня убить, использовался модулятор голоса. Из-за чего я предположила, что это кто-то из нашего отдела, чей голос я могла бы опознать.

- Ты любого можешь. - Фыркнул кто-то из коллег.

Не поворачиваясь к нему, Аяне пожала плечами.

- Кто бы говорил, Кейн.

- Вот то-то. У тебя есть подозрения?

- Да, можно сказать и так...

В этот момент дверь распахнулась и ворвалась секретарша Сета...

- Мистер Грин, это вас. Срочно. Сказали, побеспокоить вас даже на планёрке, ответьте, пожалуйста. Вторая линия.

Сет кивнул и взял трубку. По мере того, что ему говорили, он мрачнел все больше и больше.

- Понял. Сейчас посмотрю. Морган, Аяне - за мной. остальным сидеть здесь.

И спешно вышел.

Следом за ним кабинет покинула Аяне, а затем и Морган.

Дверь ещё не закрылась плотно, как на планёрке что-то бурно заобсуждали оперативники.

- Мистер Грин? - спросила девушка тихо. - Что-то случилось?

- Да. Где конкретно ты была этой ночью?

Ничего не понимая, Аяне назвала адрес квартиры, где её чуть не убили.

- Был звонок. только что. Что ты вломилась в эту квартиру и пыталась ее ограбить и взорвать. Кто твой друг, который мог бы подтвердить твое алиби?

- Ха... - Аяне прислонилась к стене, закрыла глаза. Подводить Лиса, который мог бы спасти её шкуру? Это было невозможно! И девушка отчаянно пыталась придумать, что делать. - С ума сойти, кому же так сильно хочется добраться то до моей шкуры?!

- Не знаю. Диспетчер сказал, что звонила хозяйка квартиры. - Сказал Грин. - Ты знаешь ее?..

- Хозяйка?! Какой бред! У квартиры хозяин, но не хозяйка.

- Хмм... Изложи свою версию.

- Я сидела в комнате, с кинотеатром. В дверь позвонили, потом начали ломиться кулаками. Потом взорвали. Я забежала в комнату, чтобы прихватить пистолет, но не успела уже покинуть её. Заблокровала дверь стулом. Преследователь выстрелил в дверь, но в меня не попал. Потом выстрелил ещё раз. Сработала внутренняя сигнализация квартиры. И убийца отступил. Этого времени хватило, чтобы сбежать...

- Что ты вообще в этой квартире делала?

- Спала! Начальника, блин! Что за вопросы?! Мне страшно было оставаться одной там!

- Так, ясно...Кто, говоришь, тебя оттуда забирал?

- Хозяин дома.

- Мне нужно имя и фамилия, чтобы у него взяли показания.

- Я должна вначале ему позвонить.

- Ты же знаешь, что не положено, Ай...

- Он спас мне жизнь. Я не могу просто назвать его фамилию и имя, не узнав у него захочет ли он давать показания.

- Если ты свяжешься с ним до того, как это сделает следователь, которому поручат эту ситуацию - его показания просто не зачтутся, а на вас обоих еще и сговор с ложными показаниями повесят...

- Давайте компромис? Вы назначаете этим следователем меня, Аяне мне дает адрес и я еду... - Предложил Морган... но в голосе так и слышалось «А она пока позвонит и узнает, прикроет ли ее друг».

- В принципе, можно... - Подыграл Фесту шеф.

Аяне посмотрела на одного, другого и тяжело вздохнула.

- Хорошо. Я иду звонить?

- Адрес-то дай.

- Да, конечно, сейчас запишу. - Аяне сделала шаг, второй и сползла по стене без сознания. Недолечившийся организм, постоянные головные боли, стресс на стрессе привели к совершенно закономерной реакции...

Голова словно вознамерилась немедленно разорваться. На мелкие кусочки. А к шее наоборот словно привязали гирю. Боль соседствовала с тошнотой, и неожиданно захотелось уничтожить весь мир. Просто чтобы не ей одной было больно. Но мысли за гранью фантастики были лишь отблеском то ли бредовых снов, то ли галлюцинаций. И надо было просыпаться.

А глаза открывать не хотелось. Было неприятно на душе...

Впрочем, убегай не убегай, а от проблем трусостью не прикрыться. И Аяне медленно открыла глаза. Над головой был белый потолок с лепниной по краю в виде лис, играющих в зарослях кустарников и трав. А ещё запах, мужского одеколона, осенней листвы и луговой травы.

«Я в Норе. С ума сойти», - Аяне открыла и закрыла глаза. На ногах была приятная тёплая тяжесть, и с трудом оторвав голову от подушки девушка увидела белую лисицу. - «Как домашняя кошка», - подумала она с нежной улыбкой.

Впрочем, небольшое движение вычерпало все силы, и девушка вновь провалилась в состояние между сном и бодрствованием. Когда она проснулась второй раз, ощущала она себя гораздо лучше. Лисица также дремала, поэтому осторожно, чтобы не побеспокоить её, Аяне дотянулась до таблеток на тумбочке. Запила их приготовленной водой и посмотрела на телефон, оставленный рядом с графином.

Телефон не спешил ни прыгать в руку, ни трезвонить. Видимо его оставили, на случай, если ей будет что-то нужно.

Взяв в руки телефон, Аяне с удивлением посмотрела на записку, выведенную на экран. «Это взамен растоптанного. Симка твоя, надеюсь - угодил»

- Сумасшедший, - прошептала она, открывая список контактов. Далеко искать не пришлось. Среди знакомых номеров был новый. И, ощущая, что улыбается, девушка нажала на кнопку вызова.

- С пробуждением! Как самочувствие? - Лис говорил мягко и понизив голос, чтобы не спровоцировать новый приступ головной боли.

- У трупа лучше, - посетовала Аяне, потом добавила без перехода. - Прости.

- За что?..

- За то, что доставила тебе массу неприятностей. Как я оказалась у тебя дома?

- Я тебе позвонил, ответил твой шеф. Рассказал, что ты отключилась и сейчас у врача. Я назвался Александром Роше, хозяином той квартиры и привез записи, где двое ломают мою двень, а потом один палит по двери в спальню. Приехал и мне разрешили тебя забрать. Видимо мы сошлись на том, что в больнице ты закатишь истерику и всех перестреляешь. Впрочем, врач сейчас подъедет.

- Ясно... Врач, значит, подъедет... А ты?

- Я тоже. В магазине я. Тебе что-нибудь привезти?

- Ничего не надо, спасибо...

- Отдыхай, тебе надо набираться сил... вот не сиделось тебе на реабилитации... - Лис вздохнул.

- Это ты тоже знаешь?

- Твой шеф сказал.

- Вот... начальника...

- Ну, я хорошо играл роль и громко орал. - Хохотнул Лис.

- На тему чего? - изумилась девушка.

- Ну как, на мою гостью, в моем доме нападают, а потом вместо помощи ее еще и обвиняют в чем-то! Ох, жаль не записали...

- Ну что ж ты... я б тоже посмеялась... а напарник мой?

- Аплодировал. Хотя явно ревнует...

- Кто?

- Напарник твой. Он считает, что это ему надо было позволить тебя увезти и охранять.

- А ты ничего не путаешь?!

- Ммм... Кажется, нет...

-Странно... Да нет, быть такого не может!

- А пояснить?

- Лис, мы с ним напарники всего пару недель. О какой ревности может идти речь?!

- Профессиональной. Он очень ревностно относится к своей работе и по умолчанию считает, что должен быть защитой и опорой напарнику... и может на аналогичное рассчитывать.

- Безусловно, - Аяне кивнула, забыв о том, что Лис её видеть не может. - Опора из меня, конечно, не очень. А вот защищать буду... насколько умею.

- Два сапога... завидую. Кстати... спасибо, что прикрывала.

- Мы же напарники! Разве по-другому может быть? А с тобой... Лис, я должна тебе гораздо больше, чем жизнь. Выпутаться бы у меня получилось, наверное. Но подвести тебя? Нет. Это... не по моим правилам.

- Ты даже интереснее и лучше, чем я думал... - Мужчина был искренне восхищён.

- Я?! Ты мне льстишь!

- Даже не начинал. Ладно, попробуй поспать, я буду через сорок минут. - С удивительной теплотой предложил вор.

- Угу. У меня тёплое меховое создание на ногах и кажется уже... не так страшно... Приезжай быстрее, Морган...

- Скоро буду, не скучай. - он улыбнулся, хотя она не могла его видеть. В голосе это хорошо читалось...

- Угу, - пробормотала Аяне. И сама того не ожидая - снова уснула.

Домой Лис вернулся минут через сорок. Миновав машину доктора, он мимоходом погладил лис, выскочивших к хозяину, и пошёл к соей спальне. Мари так и не покидала своего поста на хозяйской постели подле больной.

Он уже хотел открыть дверь, как та открылась сама. Вышедший старичок приветливо улыбнулся вору.

- Цела твоя девочка... Не слушается докторов, вот и мучается... ей бы отлежаться, без нагрузок, да микстурки попить. Ну да я на тумбочке оставил, а это тебе рецептик. Пои, корми, лечи, если что - я на телефоне.

И, не дав ответить, старичок бодро поспешил по своим делам. Лис привык, Ефим Макарыч был врачом от бога, но иногда мог поставить в тупик. Это он еще неспешно и по делу говорил, а вот если бы увлекся...

Тряхнув головой и мельком прочитав рецепт, вор вошел в спальню. Аяне, сидящая на краю кровати, застёгивала рубашку. Заслышав шаги, она повернула голову, чуть улыбнулась.

- Привет.

- Привет. Ну как, Ефим Макарыч тебя до истерики не довел? - Лис улыбнуля в ответ.

- Нет, очень приятный... врач.

- О да... забавнейший персонаж, хотя иногда понять его невозможно. Как самочувствие?

- Немного лучше, если можно так выразиться...

- А если подробнее?

- Голова раскалывается... - вздохнула Аяне, возвращаясь в кровать. - Знаешь, такой мерзкий стук. Больно, больно и мгновение тишины. И заново, больно, больно и тишина. Даже глаза закрывать - больно.

- А ты еще попрыгай после такого ранения. Док велел тебя не кантовать.

- Не кантовать? Невозможно, надо же возвращаться на работу... И искать того гада, который так меня подставил.

- Опять в обморок хочешь?

- Не хочу, - покачала головой Аяне. - Поэтому сегодня я тихо-мирно пью все прописанные микстуры, а с завтрашнего дня постараюсь особо не влипать. Подойдёт?

- Если это подразумевает покой, никаких нагрузок и все лекарства - подойдет.

- А как же работа? Я же не могу всё бросить на напарника и остаться отдыхать!

- Ммм... вообще-то можешь.

- Не могу... и вообще надо позвонить Моргану...

- Я ему звонил уже, отчитался о заключении врача по поводу твоей приключенканутости и сказал, чтоб тебя не дёргал, ибо ты спишь.

- Ммм... - Аяне кивнула, схватившись за голову. - Даже не знаю, как тебя благодарить...

- Искренне, активно и крайне обильно. - Подсказал Лис, стараясь не смеяться. - Поспи?

- Не хочу. Я только и делаю, что сплю, сплю и ещё раз сплю.

- То есть, по твоему, лучше терпеть головную боль, чем поспать?...

- Я согласна просто поваляться, - пробормотала немного невнятно Аяне, зарывшись лицом в подушку.

Лис улыбнулся, погладил лисицу, выпустил ее, и сел на край кровати.

- Хочешь чего-нибудь?

Аяне задумалась и поменяла положение, чтобы положить голову на колени хозяина дома.

- Расскажи мне что-нибудь?

- Что? - Он с улыбкой провел по ее волосам ладонью.

- Что-нибудь о себе!

- А что тебе интересно, любопытная?

- Что-нибудь из любимого тобой...

- В смысле?..

- В смысле, - Аяне подняла руку, скользнула по волосам Лиса. - Любимое блюдо, напиток, времяпрепровождение... Что-нибудь такое.

- Люблю читать, играть с питомцами... шастать по крышам... А ты?

- Небогатый выбор, - вздохнула Аяне. - Я? Люблю готовить, что-нибудь большое и масштабное. И люблю игры.

- Игры?

- Да, компьютерные, приставки. Впрочем, больше всего обожаю пейнтбол. Ночные Молнии с пейнтболом и захватом флага.

- Поправишься, можно будет устроить.

- Лис... - девушка вздохнула.

- Я.

- Почему?

- Что «почему»?

Аяне улыбнулась, покачала головой, закрывая глаза.

- Расскажи о своей первой любви? - перевела она резко тему.

Он даже опешил.

- Не сказал бы, что это веселая история... Хочешь портить себе настроение?

- Хочу узнать... Нельзя?

- Можно. Что тебе поведать?

- С самого начала.

- Знать бы, что для тебя начало... - Лис задумался. - Мы познакомились случайно, я тогда воровал машины, ну и мы залезли в одну и ту же...

- Она была угонщицей машин?

- Угу. Но я был одиночкой, а она состояла в банде угонщиков.

- Что было дальше? Как истинный джентльмен ты уступил машину?

- Нет, мы чуть не подрались. У меня тогда не было возможности уступать - самому бы выжить. Но сработала сигнализация и мы еле ноги унесли...

- На одной машине? Или машина так и осталась в гараже?

- Нет. на машине. Я ударил по газам и удрали...

- Ммм... Что было дальше?

- Дальше пришлось бросить машину и разбегаться. а потом она меня нашла и позвала в их банду.

- Ты не согласился?

- Да нет, сделал глупость - согласился.

- Ох! Правда?! - удивилась Аяне. В её представлении Лис мало походил на человека, который согласен работать в команде.

- Это был последний раз, когда я так ошибся... бурный роман, и на одной из операций меня подставили... я чудом ушёл живым...

- Она?

- Ее идея была свалить на меня. Сидят всей бандой, я дал копам ниточку, чтобы накрыли всех, когда оклемался.

- Действительно, грустная история, - пробормотала Аяне.

- Угу. - Он пожал плечами, поглаживая девушку.

- А вторая?

- Жертва.

- Жертва? Ту, кого ты собирался ограбить?

- Леди Эленор Де'Луа.

- Ох! - Аяне засмеялась. - Та самая красавица-маркиза, у которой украли прямо перед свадьбой обручальное кольцо с розовым бриллиантом?

- Ага. Я и украл.

- Свадьба, если я помню расстроилась. Леди исчезла из виду. Вы были вместе?

- Нет. Я просто узнал, что она пошла налево и за моей спиной планирует замуж.

- Тоже грустная история, - девушка только головой покачала. - Не повезло и с ней. Дальше?

- Твоя очередь.

- Моя очередь?

- Ага. Расскажи о себе.

- О себе? Или о «светлых» чувствах в моей жизни?

- И то и то. - Лис отметил иронию девушки.

- Ну, хорошо. Моей первой любовью был мальчик в детском саду, - Аяне тихо засмеялась. - После того как я расквасила носы двум обидчиком, он сорвал одуванчик с клумбы и вручил мне со словами: «Это было круто»!

Мужчина рассмеялся, представив себе эту картину. Это было мило.

- А дальше?

- Потом семья этого мальчика переехала в другой город, и мой роман закончился поцелуем в щёчку.

- Мило... Еще?

- Хорошо. Дальше была школа, в которой я была хищной букой, которая отбирала у мальчишек игрушки, бузила, на уроках по физкультуре лучше всех забивала голы... И мальчишек воспринимала в основном как груш для битья. Единственный мальчик, которого я уважала, был Кай. У него всегда можно было списать домашку, на которую я обычно забивала. В результате где-то в классе шестом мы стали ходить домой вместе. Я охраняла его от других мальчишек. А он - был моей ходячей энциклопедией.

- Интересно... обычно наоборот.

- Ну, - девушка чуть заметно смутилась. - Я «хорошей девочкой» стала только после четвёртого курса полицейской академии, когда пришла моя вторая любовь...

- А расскажешь?

- Ну... Он был лучшим на потоке. Неизменно занимал лучшие места в рейтингах. Лучший в спорте, лучший в учёбе. Самый первый в неофициальных рейтингах женской половины населения. Мы пересекались в одном-единственном месте. В тире. Я училась стрелять из штурмовой винтовки, а он осваивал македонский стиль стрельбы. И так случилось, что в группе из пятнадцати студентов старших курсов, я была единственной девушкой. За мной прочно к этому моменту закрепился ярлык «свой парень». Поэтому одногруппники и старшие не стесняясь обсуждали при мне своих «девушек», вплоть до того кто кому бы... Ну ты понимаешь?

- Понимаю. - Мужчина кивнул, с трудом сдерживая смех. Как ему это было знакомо...

- Ага. Иногда, самые обнаглевшие экземпляры просили моего содействия в том или ином вопросе. Отличился больше всего мой одногруппник, который умолял меня прогуляться с ним в магазинчик женского белья и подобрать для его девушки бельё... Ну, кхм... Челюсть я ему не сломала, но было близко. О чём то я. А! Точно. Однажды зашёл разговор обо мне. При мне же. Выпускающиеся старшекурсники смеясь спрашивали каждого, кто хотел бы ... меня в качестве своей девушки. Кто-то мялся, кто-то иронизировал. А он сказал прямо. С такой безрукой идиоткой как я - он не захотел бы иметь дела, даже если бы я была последней женщиной на земле.

- Вау... И покорил тебя этим выпадом?

- Ммм... Нет, - Аяне покачала головой. - К этому моменту я была уже влюблена в него. Смелый, честный, умный. Несгибаемый. Он казался мне принцем. Самым настоящим.

- И..? - Лис навострил уши.

- И я решила, что когда мы встретимся на пятом курсе, он меня не узнает. Лето я не вылезала из борделя тётки. Девушки, которые на неё работали, учили меня быть женщиной... В полном смысле этого слова. Белье, одежда, косметика, правила флирта, поведение... Всё от начала до конца. Мне было скучно учиться, но я решила, что докажу... что я совсем не безрукая идиотка. Задетая женская гордость...

- Доказала?

- На свою голову, да.

- Расскажешь?...

- Ну, для начала, я... пришла в тир в короткой юбке, в блузке, совершенно непрозрачной, классической, на каблуках. С новой причёской и при макияже, - Аяне тихо засмеялась, вспомнив о том дне. - В общем, это был вид ну просто чуть излишне соблазнительной студентки. Не более того. Но меня никто не узнал. Пока парни на меня косились и облизывались, я подошла к куратору и сказала, что хочу сдать зачёт. Вместе с тем парнем. По македонскому стилю.

- В короткой юбке? По македонски? - Лис честно старался удержать воображение!

Тихий смех был ему ответом.

- Ага. Я его сделала. Десять из десяти на моей мишени и он дважды попал в девятку. А я в тот день подумала, что он не такой уж и спортивный.

- О да... опустила... И что было дальше? - Лис был заинтригован.

- Дальше я скинула его с первого места в учебных рейтингах. И поняла что он не такой уж и умный.

- Стала разочаровываться?

- Точно. Потом получилось так, что он сам себя поставил в глупое положение и не смог из него достойно выйти. Обвинил других. И я поняла, что любовь куда-то делась...

- М-да... как-то он... облажался...

- Ну. Я и не говорила, что он был идеалом. Он им казался. Впрочем, после первого триместра, я поняла, что это не моё. Перестала краситься, демонстрировать замечательные знания и снова забилась на галёрку, где играла в карты и морской бой с соседями. А вечером гоняла мяч с студенческом футбольном клубе. Вот такая история.

- Весело у тебя было... - Лис улыбнулся ей. - Ты там еще не голодна?

- Нет, зато голова немного утихла!

- Это хорошо. Тогда чего ты хочешь?

- Рассказывай дальше! Меня твой голос успокаивает!

- Что тебе рассказать?

- Давай... - Аяне задумалась. - О... Ну не знаю. Расскажи что-нибудь не о своей маске, а о себе настоящем? Например, где ты учился?

- Обещаешь без обмороков и истерик?

- Ну, на истерику нет сил. А в обморок я уже сегодня падала.

- Обещай.

- Ну, хорошо. Обещаю, - с лёгкой душой согласилась девушка.

- Я учился там же где и ты, но на несколько курсов старше.

- Полицейская академия? - прищурилась девушка.

- Ага. - Лис усмехнулся. - Более того, мы с тобой там пересекались.

Аяне вздохнула.

- Там я с многими пересекалась. А в стрелковом клубе тебя точно не было.

- Ммм... да, я не люблю оружие.

- В библиотеке я была редкой гостью, да и ты вряд ли там бывал часто. Также и футбол, и лекции. Так где мы с тобой пересекались, Мооорган?

- Кто знает... - Он лукаво сверкнул глазами. - Не находишь, что это забавно?

- Меня начинают терзать смутные подозрения.

- Да-да? - Лис откровенно забавлялся. Неужели...

Девушка поджала губы, а потом вдруг расплылась в странной улыбке.

- Нет, ничего, - сообщила она.

- Лгунишка. - Усмехнулся Лис. - Ладно, таись...

- Таиться? От чего?

- От ответа.

- Какого?

- Ай... укушу.

- Ай? - девушка прищурилась, потом подняла руку и потянула Моргана на ухо за себя. - И кто ты после этого, Лис?

- Лис и есть. - Он щёлкнул зубами перед девушкой... лукаво глядя ей в глаза.

- Лис, значит. И когда ты собирался признаваться?

- Когда придёт время?

- И когда же оно пришло бы, напарничек?

- Когда ты сама снимешь с меня маску? - Заинтересовался вор.

- Маску, значит, - Аяне привстала, опираясь на плечи Лиса. Затем когда убедилась, что не упадёт в самый интересный момент, потянулась к лицу Лиса.

Он не мешал тонким пальчикам девушки нащупать место, где искуснейшая маска переходила в реальную кожу. Не мешал девушке бережно снимать с лица фальшивку, лишь прикрыл глаза. Сантиметр за сантиметром Морган Фест проступал из-под личины, которую носил сейчас. Когда маска, идеально повторяющая человеческое лицо, повисла на руке Аяне, вор усмехнулся.

- Ну как тебе находка?

- Даже и не знаю, - пробормотала девушка. - Я... в шоке? Нет. Наверное, это не может описать всю глубину тех эмоций, которые сейчас во мне бушуют... Но на их выражение у меня совершенно нет сил, - Аяне вздохнув, положила голову на плечо Моргану.

Тихо рассмеявшись, он обнял девушку, перебирая ее волосы.

- Да... Гордись. ты первая, кто узнал мою истинную личность.

- Я начинаю бояться, что ты попросишь взамен от такого доверия...

- Я предпочту подождать, пока получу твои предложения...

- Сделать вид, что я ничего не знаю!

- Не интересно.

- Зато безопасно! И для меня, и для тебя. Кстати говоря, Лис. Что ты собирался украсть?!

- Где?

- У меня?

- А ты угадай. - Мужчина сдерживал улыбку.

- Издеваешься? Думать больно.

- Тогда не спеши. Я все еще собираюсь совершить кражу.

Аяне подняла голову, взглянула на Моргана.

- Ты ещё собираешься что-то украсть?!

- Ага... вторую часть... Жизнь украл...

- Жизнь украл и ещё что-то осталось? Не понимаю...

- Ага, самое ценное.

- Самое ценное - это моя жизнь. Что может быть ценнее? Морган, хватит меня мучить и загадывать загадки! Признавайся!

Морган коснулся пальцем груди девушки, указывая на сердце.

Аяне ойкнула.

- Лис!

- Да, Аяне?

- Ты же не серьёзно?!

- Почему?

- Ну... Это... Ну кто же ворует сердце! Да к тому же, если «объект» такой проблемный, как я. Что ты с ним делать то будешь? - и если вначале голос девушки звучал немного испуганно, то к концу она уже даже улыбалась.

- Увидишь! Не спеши! - Морган подмигнул.

- Что-то мне подсказывает, что лучше этого не видеть...

- Почему? Я же не взялся за заказ на твое белье!

- Ох! Нашёл о чём вспомнить! Моё бельё это только моё бельё! Но я бы не отказалась узнать, кто заказчик. Скажешь?

- Нет, я же профессионал! Давай выполню заказ, сама увидишь?

- Что сама увижу?

- Кто заказчик!

- Как ты это сделаешь?!

- что именно? Украду твое белье? У тебя целые ящики.

- Морган!

- Да? - Морган честно старался не ржать! Хотя. - Кстати, я тебе подарок прикупил.

- Зачем?

- За прилавком. - Дисциплинировано ответил хозяин дома... и дотянул пакет. - Это тебе.

С некоторым интересом Аяне заглянула в пакет, покосилась на костюм, обнаружила фирменное белье. Осторожно опустила пакет рядом с кроватью и хищно потянулась к горлу Феста.

- Убью.

- Приступай. - Он мило улыбнулся, не пытаясь сопротивляться... а, когда её руки уже сомкнулись на горле – привлёк девушку к себе и - украл короткий, почти невесомый поцелуй.

Прошедший вечер закончился очередными посиделками, и просто сном в одной кровати. Аяне боялась спать одна, а Морган не планировал менять спальню, да и сон рядом с Аяне был намного предпочтительнее одиночества. Устроив ее в своих объятиях, вор уснул.

А следом, успокоенная ровным дыханием Феста уснула и девушка.

Наутро же упрямая девчонка потребовала везти её на работу.

- Тебе положен покой... - Бухтел не проснувшийся напарник.

- Мне надо заниматься делом! Я хочу знать, какая тварь и по какой причине так активно рвётся меня убить!

- Плохая тварь. Я отвезу тебя при условии, что ты будешь лежать на диване.

- Хорошо, в участке я устроюсь на диване с бумагами. И буду вести себя как мышка!

- Врёшь же...

- Морган! Что за сумасшедшая забота?! Я обещаю, что никуда не выйду из-под твоей опеки!

- Забота? Мне Сет обещал оторвать все, включая голову, если ты еще раз до такого дойдешь! А голова мне еще нужна, я ей ем.

- Хорошо, хорошо! Я поняла! Буду спокойной, пушистой и не возражать!

- Отлично. Спасибо что спасаешь меня от злого буки.

- Он не бука!

- Угу, он бяка.

- Сет хороший! Сет - самый замечательный начальника!

- Нее, он мне голову оторвать обещал!

- За что?!

- Я сказал две минуты назад... - Лис накрыл голову подушкой.

- Лис, вставай! Нам пора на работу! - стянула девушка тут же предмет постельного с лица напарника. - Ещё завтрак же!

- Ты невыносима... не даешь честному вору выспаться!

- Морган, ты полицейский! Так что подъём! И вообще что значит выспаться! Мы всю ночь вместе спали!

- Это маааало... я недосыпал, чтобы тебя развлекать!

- Морган, я могу поехать на работу и одна. И прикрыть тебя от начальства. Пойдёт?

- Нет. Лежи, я готовить...

- Морган, я не старуха. И я не настолько больная, чтобы не справиться с завтраком!

- Ну, если ты меня покормишь - буду благодарен.

- Вот, это мне нравится больше. Вставай. Пышные оладушки будут через пять минут. Тебе только выбрать к ним сметану или варенье.

- Сметану... только осторожно, на сметану конкуренция.

- Лисы?

- Ага. Особенно Мари.

- Все в хозяина.

- Ну... да. - Лис улыбнулся и пополз в душ.

Покачав головой, Аяне отправилась на кухню. Жарить подошедшие оладушки и варить кофе.

К моменту готовности завтрака у стола оказалась белая лиса и - ее хозяин. Причем лиса пришла раньше.

Аяне, посмеиваясь, разделила пополам сметану и по-честному поделила на троих пышные оладушки. К кофе сама девушка не притронулась, также как и к сигаретам, хотя и хотелось. С тоской покосившись на стакан с микстурой, оладушки она запивала именной этой светло-рыжей гадостью.

Лис же позволил себе закурить только когда девушка ушла собираться.

Через сорок пять минут они уже были на работе...

В участке Аяне получила несколько минут покоя, когда напарник сбежал в курилку. Курить при ней он старался мало, зная, что ей нельзя, а хочется.

Курить с коллегами было забавно, они не стесняясь его (кто обращает внимание на новичка?) обсуждали, что Рэй ушел, а значит за Аяне можно приударить. Красивая, умная девушка, да еще и с наследством - завидная невеста... Конечно, они больше шутили, но в каждой шутке лишь доля шутки...

Еще они беспокоились. Все серьезно восприняли покушения на нее, но никто не верил, что это мог быть кто-то из них. Аяне в отделе любили и уважали, товарищи не понимали, как кто-то мог захотеть ее смерти...

- Ну ты как? – спустя несколько минут Морган вернувшийся в кабинет поставил перед Аяне поднос с перекусом и лекарствами. Еще по пути он ее предупредил, что филонить не даст в плане здоровья. Надо отдать ему должное, предупредив так, он отстал, не докучая ей опекой. И из машины не мешал идти самой, хотя она ощущала, что если пошатнется - он незаметно ее поддержит и это ее немного смущало.

Аяне не привыкла к такой заботе. Из родных у неё была только тётка, которая в отношении семейных уз была безголовой отчасти. И поведение Моргана во многом было в новинку.

- Я уже лучше, - пробормотала Аяне, протягивая исчерченный лист с пометками Моргану. - Двоих я уже окончательно выбросила из списка.

- Кого конкретно? - Он взял список и черкнул еще дважды.

- Один женат, давно, счастливо и надёжно. У второго алиби по трём пунктам неопровержимое, ибо висел в больнице.

- Вот этих вычёркивай тоже, - скользнул палец по двум строкам. – Эти тоже вне подозрений. Один сам вызнает алиби всех, а у самого железное, я сам видел его в борделе твоей тетки. У второго алиби похлипче, с девушкой годовщина была, но я уже проверил, он действительно там был.

- Ну что ж, проверяем дальше, там маркером жёлтеньким видишь я троих обвела? Чтобы проверить их алиби надо выехать в город. Смотаешься?

- Угу. Куда?

- Там написано. Соседка, любовница и... - глаза Аяне сверкнули лукавством. - Любовник.

- Ну и что? Геи тоже заслуживают право на жизнь... я одному заказ выполнял, отличнейший клиент, да и общаться приятно. Главное не перегибали чтоб.

Аяне молча показала Моргану большой палец, выпила таблетки и уткнулась носом в другой список.

- Что изучаешь?

- Вторую половину отдела. Я их поделила на тех, у кого можно проверить алиби по всем эпизодам разом. Четырёх мы вычеркнули, троих ещё проверишь ты. У меня остались те, у кого на один, два или все эпизоды нет алиби. Начну проверять по порядку с них.

- Меня подождешь, или как?

- Я пока буду работать только в кабинете. И обзванивать тех, кто может как-то прояснить ситуацию. После этого, в случае чего обязательно подожду тебя.

- Окей, тогда я еду?

- Угу, береги себя...

- Ты тоже, - едва уловимо скользнув ладонью по щеке напарницы, Морган удалился.

Проводив его взглядом, Аяне вернулась к бумагам. Это было может и не так интересно, зато безопаснее. И для здоровья, и для сердца...

Аяне уже успела вычеркнуть ещё двоих и отложив листы растирать виски, когда в дверь аккуратно постучали.

- Войдите, - пробормотала девушка тихо.

- Привет? - В дверь заглянула... коробка конфет. - Можно?

- В зависимости от того, кто за коробкой, - отозвалась Аяне скупо. - Впрочем, Рэй, можешь заходить. Ничем тяжёлым кинуться в тебя у меня не хватит сил.

Рэй зашел и закрыл дверь, положил коробку около девушки.

- Я... извиниться зашел... - Тихо проговорил он. Похоже он себя так и не простил.

- Ммм... Чайник за твоей спиной, кружки там же. Твоё любимое кофе там же где и всегда, а мне чай и ещё полстранички, хорошо?

- Угу... - Бывший напарник кивнул, потер предплечье и пошел делать себе кофе, а девушке чай.

Спустя пару минут, когда по кабинету поплыл ароматный запах клубники, Аяне отложила в сторону бумаги и воззрилась на бывшего напарника с улыбкой.

- Ну, и? Мои любимые конфеты, виноватый вид. Я поняла, ты решил вернуться обратно в наш отдел и ко мне?

- Нет, Сет мне сразу дал понять, что только через его труп. - Рэй улыбнулся, но как-то вымученно. - Но вот помириться и восстановить отношения я бы хотел...

Аяне вздохнула.

- Рэй. Я тебе говорила и ещё раз повторю. В случившемся нет твоей вины!

- Легко сказать.... а вот убедить в этом себя - сложновато...

- Рэй... Это просто судьба. Неудачная шутка Фортуны.

- Ага, то-то у меня один шрам, а ты едва жива осталась... Лучше бы было наоборот...

- Ещё чего не хватало! - возмутилась Аяне. - Рэй. Всё сложилось так, как сложилось. Не стоит переживать об этом.

- Ну не могу я себе этого простить, Ай! Не могу! Особенно видя последствия...

- Рэй, - девушка протянув руку, погладила мужчину по щеке. - Рэй, это всё мелочи. Ты жив и я жива. А остальное... Шрамы мужчин украшают, сколько раз ты это говорил в курилке? А я хоть и покоцанная оказалась, но чудом без шрамов, так что шкурка моя не подпорчена. Нет поводов для того, чтобы так себя корить!

- Ох... что говорят врачи?

- Покой, забота, таблетки, не нервничать, не бегать, не прыгать... Что ты наших врачей не знаешь?!

- Ну, а когда ты будешь в норме?...

- Если бы прошла полный курс реабилитации, как и положено, то, пожалуй, в конце этого месяца была бы в строю. А из-за последних событий... месяца два теперь.

- Балда! - Рэй почти отвесил ей подзатыльник, но успел остановить руку раньше. Получился ветерок.

- А что я могу поделать? Морган, кажется, решил позаботиться, чтобы поделать я могла много чего. Например, пить вовремя эти таблетки, - покосилась Аяне на стол.

- Кстати, как тебе моя замена?

- Морган Фест, да... - по губам девушки скользнула странная улыбка. - Это особый случай, Рэй.

- Расскажешь? - Мужчина отпил кофе.

- Ни за что! - Аяне чуть сдвинулась на диване, прижимая к груди плед и изображая из себя неверную жену, пойманную с любовником. - Это личное!

- Эй, ну должен же я знать, кто теперь твой напарник!

- Он классный.

- Лаконично...

- Ну, да. Я же не буду тебе тут петь дифирамбы в его счёт. Что я буду делать, если ты решишь его увести?!

- Я вроде по девочкам... Ну а вообще как, можно на него положиться?

- Рэй! - засмеялась Аяне. - Я говорила об отделе, ты же у нас теперь большой и страшный начальник. А положиться на него можно. И спину доверить, и собственную жизнь. Только сердце лучше не отдавать.

- Почему? Бабник?.. Так я это, давай научу его манерам?

- Нет, - Аяне замотала головой. - Хотя нет, - поправилась она. - Он ловелас. Наверное. Но если ему сердце отдать, он его не вернёт, а оно мне ещё для других свершений пригодится.

- Ну-ну... Сдается мне, он уже его украл... хотя скорее всего он тебя разочарует, как только привыкнешь к нему и продолжишь буянить.

Аяне замеялась, потом кивнула.

- Думаю, да. Я болею, а оттого слабая, тихая и покорная. Но обычно то я хамка, грубиянка, невоспитанная бунтарка.

- Факт. Ой...

- Ой?

- Ляпнул. - Рэй улыбнулся. - Я слышал, у тебя проблемы?..

- Это временно, ну я надеюсь. Кто-то решил меня убить, а я даже не знаю, по какой причине и кому дорожку перешла!

- А идеи?..

- Зеро...

- Ясно, не мое дело. - Понимающе поднял руки бывший напарник. - Как ж этот Фест не уследил, а?

- Не уследил?! Рэй, ты сейчас о чём?

- Ну, я знаю о двух покушениях на тебя. А гад еще не за решеткой...

«Знаешь ещё не о всех. И если бы не Морган, то мы бы с тобой не разговаривали», - подумала Аяне, и вслух добавила:

- Слишком хорошо тихарится.

И словно в ответ на ее мысли раздался звонок.

- Морган? - мгновенно подняла Аяне трубку. - Что-то случилось?

Выслушав исключительно «великолепный» ответ, девушка пару раз на что-то согласилась в трубку и следом отключилась, посмотрела на Рэя.

- До вечера Морган сегодня не появится. Нашего свидетеля убила баба, с которой свидетель изменял своему любовнику. Что за сплошные убийства?!

- Вот у вас страсти-то... Сейчас вроде не март для таких развлечений! - Рэй покачал головой.

- Угу. Крутится кажется у нас в городе что-то нехорошее.

- Угу... жаль, мне нельзя помочь...

- Увы и ах. Но спасибо за желание это сделать.

- Ты обращайся, да и просто звони, ага?

- Договорились, твой телефон у меня забит в телефоне даже на кнопке быстрого вызова.

- О... какая честь... - Мужчина был искренне польщён.

Аяне засмеялась.

- Спасибо за чай и за конфеты, Рэй.

- Прогоняешь?

- Намекаю, что ещё немного и тебя потеряют в отделе. А раз Морган задерживается, мне надо хотя бы до половины сократить этот список.

- Ясно, тогда я еще зайду, ладно? - Рэй встал со стула.

- Буду тебя ждать.

- Не скучай. - Погладив плечо бывшей напарницы, мужчина ушёл, дважды оглянувшись...

Мягкая улыбка на лице Аяне была ему ответом, а потом она погрузилась в бумаги. И до самого вечера из кабинета оперативницы доносились звонки, звонки, звонки...

Вернулся Морган уже под конец рабочего дня замученный и злой. Почему? Просто потому, что убийца не оставил нормальных следов. его удалось проследить до какого-то склада... а оттуда пришлось уносить ноги, потому что склад был заминирован.

Таким образом, Морган прибыл в кабинет злой, без левого рукава и пахнущий гарью.

В первый момент, когда он вошёл в кабинет, показалось, что он пуст. Но следом в глаза бросился пушистый плед, под которым сладко спала девушка. Пол вокруг усыпали исчерканные листы бумаги.

- Новость хорошая - она отдыхает... - Буркнул напарник, падая в свое кресло с большой кружкой кофе с апельсиновым соком.

С протяжным зевком, Аяне выглянула из-под пледа и спряталась обратно.

- Есть ещё одна хорошая новость, я очертила количество подозреваемых до трёх. Ты в порядке?

- Жив и ладно... - Буркнул напарник.

- Насколько ладно?

- Ну... я даже теряюсь с ответом. Как ты?

- Уже, - Аяне зевнула. - Гораздо лучше. Правда тут прохладно, пришлось грабить на второй плед начальника, но Сет в общем-то и не возражал. Мы домой?

- Ага. Мечтаю о ванне.

- Тогда, - выбравшись из-под пледа, девушка покосилась на бумаги и махнула на них рукой. Скорописью и криптографию в участке никто кроме нее не знал, поэтому можно было оставить все эти бумаги в покое, все равно никто не тронет. - Я за руль?

- А доктор разрешил?

- Судя по тому как тебя шатает, тебя за руль лучше не пускать, - засмеялась Аяне, увильнув от ответа.

- Нечестно... - Вздохнул мужчина. - Ладно, садись...

- Яхо! - обрадовалась девушка. - Только ты кофе вначале допей, не пойдёшь же ты с гараж сразу с ним?

- Не пойду... но и пить я его не буду... - Морган встал и... вылил кофе в раковину.

Аяне присвистнула, разглядев отсутствующий рукав и следы гари.

- Красиво...

- Ага... Иногда я жалею, что не люблю оружие... - Отряхнувшись, Морган подал девушке руку. - Пошли?

- Угу, - согласилась она, поднявшись с дивана и окинув оценивающим взглядом напарника. - В следующий раз я с тобой в любом случае. В отличие от тебя я оружие люблю. Нежно и трогательно. Особенно стрелять из него по подозреваемым.

- Я помню, как ты в меня из него целилась. - Кивнул Морган.

- Ну целилась, но не выстрелила же!

- Да-да. Пошли к машине...

- Морган!

- Аюшки?...

- Может, вначале в травмпункт?

- Да цел я, только подкоптился. - Фест фыркнул и повел девушку в гараж.

- Как копченая рыбка, да? Дашь откусить?

- Дома, не раньше.

Аяне споткнулась и засмеялась.

- Не падать! - мужчина поймал напарницу.

- Я не падаю, - кивнула она послушно. - Спасибо.

- Не за что... пошли?

- А может постоим немного?

- Можно и постоять. - Напарник улыбнулся ей.

Аяне чуть повернулась, чтобы быть закрытой спиной Моргана, но самой видеть что происходит в коридоре.

- Хорошо себя чувствуешь? - Настоящий вопрос был задан взглядом.

- Что-то голова закружилась, - пробормотала девушка, потом вновь вгляделась в коридор. - Кто-то был, но кажется уже исчез...

- Жаль... я бы с большим удовольствием кем-нибудь подровнял стены...

- Я бы тоже не отказалась!

- Тебе нельзя, у тебя постельный режим! - Невероятно ехидно ответил мужчина.

- Но мне же тоже подраться хочется!

- И что? Доктор сказал лежать!

- Ну так сейчас я почти и лежу, правда, в вертикальном положении... Мда...

- Вот ты загнула... донести тебя?

- Не-а! Это тяжело!

- Не бойся, не надорвешься!

- Я же не за себя боюсь! - сделала вид, что оскорбилась Аяне.

- Боишься меня съесть, фанатка копченностей? - Морган все же поднял ее на руки. Уж очень хотелось смыть эту гарь, а значит – быстрее добраться до машины и отправиться в нору.

- Нет, есть тебя сразу я не буду. Вначале я откушу от тебя краешек, - задумалась Аяне. Потом скользнула под жилет Моргана. Наклонилась к его уху. - Пистолет есть?

- Левее. - Отозвался он, стараясь, чтобы это выглядело интимным воркованием.

- Хорррошо, - пробормотала девушка, положив ладонь на пистолет. - На счёт три поставь меня и сразу вон за тот столб, окей?

Мужчина послушался... и ровно на счет три, мысленный, разумеется, выполнил указание Аяне.

Девушка шустро метнулась за соседний столбик, прижимая к себе пистолет, но открыть стрельбу не успела. Со стороны коридора успели раньше.

- И не боится же, - присвистнула Аяне, считая огрызающийся пистолет. - Или это мы так засиделись, Морган?

- Совсем страх потерял... - Нахмурился Морган.

- Четыре, - пробормотала девушка.

И стрельба стихла.

- Убегает. - Неожиданно произнес вор-полицейский... и только через несколько секунд напарники услышали звон стекла.

- Стесняюсь спросить, - потерла лоб Аяне. - Что это только что было?

- Он выбил окно. - Любезно пояснил напарник. - А еще он на каблуках.

- Девчонка, значит. Но стрелять то зачем?

- А ты не заметила, что она даже близко не попала? Она не умеет стрелять, а наш стрелок бил без промаха.

- Заметила. Поэтому и не могу понять, зачем это надо было?!

- МЫ кого-то спугнули...

- Не только спугнули, но и напугали.

- Ага... Так что ловить будет легче.

- Думаешь?

- Напуганный человек делает ошибки.

- И стремится устранить угрозу.

- Ага. Вот и поймаем гада.

- Пообещай, что не будешь рисковать, - попросила негромко Аяне.

- Только в обмен на такое же обещание с твоей стороны. - Отозвался Морган.

- Мне рисковать не получится, - вздохнула расстроенно девушка. - Врач прописал полный покой.

- Вот! И послушайся дядю доктора! - Мужчина улыбнулся. - Пошли отсюда?

- Не послушаешь тут его, когда... Да. Идём.

Усмехнувшийся вор взял девушку за руку и повёл прочь.

Открыв машину, Морган усадил девушку за руль и рухнул на пассажирское сидение. Откинувшись на нем, он полез в сумку за сигаретами.

- Ну что, будешь звонить Сету?

- А смысл? Это уже который эпизод по счёту? Пятый получается? Ни одного следа нигде не было. Сам подумай, сколько людей здесь проходит... Заставим экспертов делать кучу работы, а смысла не будет. Скорее, эта стреляющая дамочка собиралась нас отвлечь от чего-то действительно важного.

- Ага. Спорим, мы вернемся, а оба компа раскурочены? - Мужчина с наслаждением закурил.

- Даже спорить не буду, - отозвалась Аяне, разглядывая качающегося над ветровым стеклом пушистика. - Пускай курочат, там нет ничего, кроме парочки троянов.

- Ага. А сейф ломать без толку. К тому же там тоже пока пусто. Все в головах...

- Угу... Но судя по этой истерии, что-то дельное мы нашли. И сами этого не заметили.

- Есть идеи, как же мы так лопухнулись?

- Есть. То что для них страшно, для нас не представляет интереса, ибо о таком применении этого предмета мы даже не слышали.

- Я тоже так думаю... но под это подходит 90% нашей информации.

- Угу, - кивнула Аяне. - Поэтому оставим их в покое и займёмся нашими подозреваемыми.

- Угу... Рули, болезная..

- А сам ты сейчас какой? - фыркнула Аяне, поворачивая ключ в замке зажигания.

- Подкопченый... узнаю, кто так меня поприветствовал, запру в банковском сейфе, накормив слабительным...

Аяне фыркнула, но говорить ничего не стала. Спокойно смотрела на дорогу, выезжая с подземной парковки. И только поэтому заметила подозрительную тёмную машину, которая рванула от полицейского участка на полной скорости.

- Морган, - предвкушающе улыбнулась девушка. - А тебе не кажется?

- Нет, мне не кажется, я точно знаю. - Он выкинул окурок в окно. - Дави.

- Яхо! - пробормотала девушка. - Вызывай патрульных. Будем ловить!

- Дави уже! - Усмехнулся вор, доставая мобильный и набирая номер. Предстояла потеха...

Завизжали шины, и машина Аяне сорвалась с места.

…Машина полицейских всё набирала и набирала скорость, но Аяне и Морган не спешили оповещать машину подозреваемого, что сидят у него на хвосте. Только когда на светофоре к погоне присоединились четыре патрульных машины, Аяне хищно усмехнулась. И усиленный рупором, её голос зазвучал над дорогой:

- Черный Форд, гос номер А 334, остановитесь. Повторяю, чёрный форд...

Повторять не пришлось, машина сорвалась с места, визжа покрышками на повороте.

Покосившись на напарника, Аяне спросила:

- Ты держишь руль или стреляешь по колёсам?

- Не люблю оружие, сколько повторять? - Хмыкнул Морган, перехватывая руль.

Аяне фыркнула, щёлкнула тумблером, убирая крышу и вытаскивая пистолет.

- А может дадим шанс? - спросила она, выцеливая шины впереди идущей машины.

- Шанса у них нет, у нас машина легче, маневреннее и быстрее.

- Я имею в виду, шанс остановиться добровольно, - пояснила девушка.

- Ты уже предлагала.

- Значит, больше не предлагаем, - согласилась Аяне.

Выстрел, второй, третий. И машину занесло.

- Тормози, а то машину мне поцарапаешь. - Усмехнувшийся напарник отдал девушке руль, натягивая перчатки. Привычка - вторая натура.

Покосившись на него, Аяне тихо хихикнула, притормаживая. Две патрульных машины уже окружили машину, которая так отчаянно удирала от полицейских.

Выйдя и машины, Морган закурил и пропустил вооруженную напарницу вперед. Впрочем, он и так видел, что добыча уже не в состоянии сопротивляться.

Подойдя к машине и открыв дверцу, Аяне отступила в удивлении, потом расхохоталась.

- Вот это номер! Мисс Джейн, а что это вы тут забыли?

Девушка зыркнула на Аяне и отвечать не стала, отвернулась, прижимая к тонкому носу белоснежный шелковый платочек.

- Паяльник никто не захватил? - Морган сунулся в машину, вытаскивая сумочку подозреваемой. Через миг на крышу лег пистолет и извлеченная из него обойма. Пустая.

- Паяльник есть у меня в машине, но думаю она сейчас нам все скажет сама. Не правда ли, мисс Джейн? Правда, сейчас я вначале звякну Сету. Но какой же надо быть идиоткой, чтобы палить из служебного пистолета?!

- Причем палить, не умея стрелять! - Морган продолжил вытряхивать содержимое сумочки. - Опа, граната... ежа мне под подушку...

- Мисс Джейн решила поиграть в войнушку? И она обязательно расскажет нам, какой из её любовников помогал ей играть, да?

- Не дождёшься, шалава! - процедила сквозь зубы Джейн.

Аяне развела руками.

- Договориться не получится, - пробормотала она. Затем поманила Моргана за собой.

Морган пошел за девушкой.

- Я весь внимание...

- Это не она.

- По которому пункту?

- По первым двум. Это та, что стреляла в нас, что разгромила кабинет. Но однозначно не та, что рисовала знак Чёрного лиса. И соответственно, не она громила видеокамеры.

- Угу. Согласен. Воровки нужного уровня не носят такого маникюра. И ставлю сотню, ты ошиблась... - Лис подмигнул.

- Ошиблась? - удивилась Аяне. - В чём?

- Не любовник... либо любовниЦА, либо оба разом. Следи за мимикой, она выдает. А еще глянь содержимое сумочки.

- Чего?! - на лице девушки читалась искренняя растерянность.

- Ага. Так что надо ее колоть. Она - не ниточка, а целый канат... и даю руку на отсечение, завтра получит пулю в переносицу.

- Не дам! - засунула нос девушка в сумочку. - Раз она целый канат - значит моё! И никому её обижать не дам. Так-с, - продолжила она. - Ещё два телефона? Зачем ей столько? Одеколон, мужской. Галстук. Кхм... А игрушки то зачем с собой в сумочке таскать? Или она недавно секс-шоп ограбила?

- На галстуке следы ее туши... хреновой, кстати. А игрушки потому что она НЕ ЗНАЕТ куда ей ехать. Ей звонят по одному из телефонов, сообщают куда приехать, она завязывает галстуком глаза, ждет пока ее отвезут, там развлекается, потом просыпается в машине.

Аяне с интересом покосилась на Моргана.

- Откуда знаешь?

- Сталкивался с такими. И я знаю троих воровок, любящих подобные шалости. Правда, до нужного уровня не дотягивает ни одна... хотя... Стоп, а чего мы к уровню прицепились!? Они УБИВАЮТ хозяев, зачем что-то взламывать, если все равно камера уже отключена?

- Это ты сейчас вообще о чем? - запуталась девушка.

- О том, что мы не знаем уровень воровки. Она может открывать сейфы просто ключом хозяина. Или возиться с ним черт знает сколько времени.

- Может, - кивнула Аяне. - Но имей в виду, она еще должна знать фирменный знак Чёрного Лиса, уметь быстро его изобразить... И кстати это вполне могло быть дымовой завесой. Раз сейф открыт, а на дверце такой знак, значит его открыл кто-то талантливый. А на деле всё могло быть наоборот.

- А кто его не знает? - Ехидно. - И да, все могло быть именно так, как ты говоришь...

- Значит, будем Джейн допрашивать... Едем обратно в участок? Или оставим её на ночку в обезьяннике?

- Напоминаю, как только она не ответит на звонок, ее пристрелят.

- Почему бы и не ответить на звонок? Нам?

- Нужна трансформация голоса в ее.

- Она нам всё запишет. Сама.

- Валяй. - Морган улыбнулся.

- Я умею быть убедительной! - Аяне засмеялась и двинулась к Джейн, на ходу вытаскивая диктофон из сумочки.

К напарнику она вернулась минут через десять, когда патрульные уже уехали. Вместо них подъехал воронок, готовый отвезти «клиентку» в камеру.

- Готово.

- И как же ты ее убедила? - Полюбопытствовал Морган у напарницы, крутя в руках зажигалку.

- У меня есть чем её припугнуть, - отозвалась Аяне со смешком. - Кому как не мне знать, чего боится секретарша моего начальника!

- Логично... пугальщица. Погнали домой? Я все еще мечтаю о ванне. - Морган закурил.

- Ага. Ванна, ужин, пару часов сна и на рассвете двинемся в допросную. Думаю, звонка сегодня не будет.

- Думаю, ты права... и за руль я. - Сев за руль, мужчина прикрыл глаза. - Не складывается..

- Не складывается? - девушка села рядом и пристегнулась.

- Не складывается... не складывается... Мы что-то упускаем! - Он утопил педаль в пол.

- Давай по порядку, тогда?

- Давай.

- С чего всё началось?

- Ммм... Что берем отправной точкой, смерть Лиса или первое убийство его именем?

- Что было перед смертью Лиса? Какое его последнее громкое дело подняло всех на уши?

Морган усмехнулся.

- Кинжал Такуапи.

- Это что?

- Прозевала? Украден посреди показа из самой охраняемой секции. Куда - неизвестно, как - не понятно. Хотя нет... не он всех потряс... два Давида были громче. Кинжал был перед ними.

- Ага... Что-то вертится в голове...

- Напомнить, или вспомнишь сама?

- Напоминай.

- Знаешь скульптуру Микеланджело - Давид? К ней мастером было сделано два идентичных макета. Гипс облаченный в бронзу. Абсолютно одинаковые... Сами по себе они не стоили ничего, но как только статуя и ее мастер обрели популярность, их цена стала зашкаливать. Сколько раз за последние пять веков их крали, теряли, находили и продавали - ужас. Но стоимость у них... за одного дают порядка полста миллионов. За двух разом несколько сотен миллионов. Долгое время второй считался утерянным совсем, но год назад всплыл. За месяц до самоубийства Лис выкрал обоих из чрезмерно охраняемой секции музея, во время выставки организованной как раз из-за нахождения второго Давида. Страховая компания, застраховавшая их - вроде не выдержала такого... я не интересовался, если честно.

- Нет, не то... За такое не убивают. Скорее нанимают ещё одного вора и выкрадывают обратно.

- У Лиса? Без шансов. Проще подождать, пока он продаст и на... - Морган запнулся. - Я знаю, с чего началось и что пропало из сейфа у первой жертвы!

- Итак?

- Мы вспоминали те дела, которые ВСЕХ тряхнули. А надо было перебрать продажи! Последняя продажа Лиса, картина «Древо Познания», слышала о такой?

- А причем тут продажи? И нет, никогда не слышала.

- При том, что единственный способ получить то, что уже украл Лис - купить. Никогда неизвестно, когда и где он выставит свой товар. Он предупреждает только тех, с кем уже имел дела и остался доволен. Многих это бесит. Товары выставляются на особых аукционах, о них не известно широкой общественности, с улицы туда не попадешь. А теперь представь. Ты охотишься за чем-то. Охотишься долго... но прямо из-под носа у тебя это уводят! Ты понимаешь, что украсть у вора не выйдет, ты не знаешь о нем ничего. Но знаешь, что он собирается это продать... и вот чудом ты узнаешь, что на одном из аукционов будет этот лот. Ты дикими усилиями выбиваешь себе место на аукционе... и твою ставку перебивают! На этих аукционах все строго анонимно, так что перехватить невозможно... И вот ты нашла того, кто обошел тебя. Ведь люди хвастались и могли похвастаться не тем. Тогда ты собираешь информацию и осознаешь, что украсть у этого человека похоже не сможешь... или тебя обойдут опять, или еще что-то... тогда ты приходишь к очевидному - убить жертву и забрать добычу, подставив того, кто обошел тебя в первый раз!

Аяне прикусила губу.

- Очень логично, очень. Но место, где состоялось убийство?!

- А что? Перекупка, подарок, наследство, да просто человек купил и живет так.

- Ну да, это тоже верно. Значит, у нас есть мотив. Торговца информацией хотели убить, скорее всего, потому что он знал, кто именно купил картину.

- Знал. Потому что на те аукционы он и рассылал приглашения. Теперь понимаешь, почему его стараются не злить?

Девушка кивнула.

- Вот-вот...но убийца либо не знал, КОГО собирается убить, либо ему хотелось устроить войну...

- Скорее не знал.

- Угу. Если бы знал он, знала бы и ты... Но зачем воровке его убивать? Если она купила информацию, то может не бояться, он никому не раскрывает, кому и что продал...

- Значит, она её не купила.

- Тогда убрать его логично. Потому что он узнает... наведет справки и намекнет кому надо, что появился беспредельщик.

- Именно. Что у нас ещё в эту схему тогда не укладывается?

- То, что ТЕБЯ пытаются убить. Заметь, не меня, только тебя.

- Может, это связано не с текущим делом?

- Может быть... Но тогда с каким?

- Слушай, - пробормотала Аяне. - А если это всё связано? И... кто-то хочет меня убить, потому что точно знает, что я - алиби... Чёрного Лиса?

- Тогда должны были прекратить, как только это было доказано и обнародовано. Я думаю... что ты знаешь что-то об убийце. Что-то такое, чего знать не должна...

- Что я знаю что-то об убийце, - девушка откинула голову на подоконник. - Что-то... Чего знать не должна... То есть он меня боится? - Начала она вести логическую цепочку. - А значит, если это будет озвучено, то это будет являться уликой? Так что ли?

- Либо уликой... либо гвоздем в крышку его гроба.

- Скорее гвоздем в крышку гроба. Это будет более понятно. Некто просто спасает свою жизнь.

- Жизнь, карьеру, один черт...Давай думать, что ты такого знаешь...

- Жизнь. Однозначно жизнь... Что-то я должна знать.

- Думай.

До дома они ехали в дальнейшем в полном молчании. А уже у «Норы», когда Лис припарковался и вышел, он подал руку напарнице.

Опершись на его ладонь, девушка выскользнула из машины. Остановилась, задумчиво разглядывая особняк, так и не отстранившись от Моргана. Взгляд Аяне был расфокусирован.

Понимая, что она вся в себе, мужчина повел ее в спальню. Поесть можно и там, а он все же рвался отмыться.

Когда же Морган вернулся к девушке через полчаса с едой и уже отмытый, она лежала поперек кровати.

- Ай, отвисни, поешь, и зависай дальше. - Позвал он ее.

- Слушай... Чисто теоретически... - девушка замолчала, так и не закончив фразу. Перевернулась на спину, внимательно глядя на Моргана.

- Что?..

- Слушай. Это было в тот же день, когда произошёл взрыв. Я шла по коридору, направляясь к своему кабинету, когда услышала разговор. Мужской и женский голос. Двое спорили у автомата с кофе. Он был откровенно недоволен тем, что какая то черная тварь увела у него из-под носа дерево, которое он хотел до дрожи в руках. А Мышка, которая должна была проследить, чтобы дерево не ушло на сторону, провалилась. Дело закончилось тем, что он ударил девчонку по щеке...

- О-пань-ки... Интересненько... И они тебя заметили?..

- Да. Я как раз подходила взять кофе.

- И кто это был?

- Сержант Адамсон. И у него, предупреждая твой вопрос, есть алиби на все эпизоды.

- Какое? Секретарша Сета?

- Нет. Секретарша Сета персонаж хоть и интересный, но думаю, её деятельность всё же ограничивается участком и доносами, - Аяне усмехнулась и подалась вперёд. - Она его невеста. Именно её он мне представлял у кофейного автомата. Салли Роуз.

- Опиши. - Морган прищурился.

- Она невысокая, субтильная. Короткая стрижка. Черты лица тонкие, мелкие. Узкий нос, с горбинкой. Скулы высокие. Губы маленькие, пухлые. Глаза синие.

Морган усмехнулся, поставил поднос на кровать, затем подтянул к себе свой ноутбук и что-то быстро набрал. Затем повернул к напарнице.

- Она? - С экрана смотрела та самая девушка.

- О да, - подтвердила уже очевидное Аяне, потом подалась к мужчине, вытаскивая у него из рук кусочек сыра. - И? Кто это у нас? Мышка? Наша искомкая дамочка?

- Баронесса Мадлен Розе, иначе известная как Сирена. И она как раз в списке трех дамочек, любящих развлекаться описанным мной методом.

- На почве таких развлекушек, кхм, - Аяне не стала говорить ту грубость, которая так и просилась на язык. - Они познакомились с Джейн, значит. На крючок секса и адреналина глупая секретарша и подсела. А третьим у нас значит сержант. Ну что, получается... что всё складывается?! У нас есть мотив. Подозреваемые. И теперь пора заняться их алиби?

- Алиби будет 100% и с кучей доказательств. Сирена НИКОГДА НИЧЕГО не делает сама. Потому и Сирена. Она околдовывает мужчин и женщин, подсаживая их на то, что им нужно, и использует их. Не уличишь ты ее законными методами... Хочешь поймать вора - нужен вор.

Аяне прикусила губу.

- У нас нет вора, - серьёзно сказала она, потом фыркнула. - А Сирена никогда не встречалась с рифами. Вот с ними она и познакомится.

А глаза Моргана смеялись.

- И знаешь, за что еще Сирена ненавидит Лиса? Он не попал под ее чары.

- Да? Какая досада! Вот на этом и сыграем, - прищурилась Аяне, потом утащила ещё кусочек ветчинки у Феста. - Всё. Баста. Все планы, допросы и договора завтра! У меня уже перед глазами кровавые круги.

- У меня тоже. - Лис рухнул на постель, жуя кусок мяса.

- Значит, отбой, - покосившись на Моргана, девушка подумала не стоит ли ей перебраться в соседнюю комнату. Потом мысленно махнула рукой и перекатилась поближе к Лису. С ним было теплее и не так страшно.

Обняв девушку, он закрыл глаза, все еще жуя.

- Сладких снов.

Аяне со смешком что-то пробормотала. И уже очень скоро спала.

Первым проснулся Морган, посмотрел в потолок, потом на сладко посапывающую девушку.

«Утро началось хорошо... надеюсь дальше не будет гадости...» - Подумал он.

Потянувшись всем телом, почуяв что её подушка проснулась, Аяне открыла глаза. Зевнула и закрыла глаза обратно.

- Будильник был? - спросила она, удобнее устроившись головой на груди Моргана.

- Не-а... - Мужчина улыбнулся, проведя рукой по волосам и спине девушки.

- А чего нам не спится то тогда? - возмутилась Аяне.

- А я его и не заводил...

- А мы не опоздаем?

- Неа. Без нас не начнут.

- Тогда ладно, - согласилась девушка.

- Выспалась?

- Условно.

- Условно это как?

- Это значит, что глаза я открыла, по идее проснулась, но ещё в этом не уверена.

- Ааа...

- С тебя кофе!

- И завтрак. Я уже понял. ..

- Нет, завтрак с меня, - Аяне взглянула на Моргана с улыбкой. - С тебя только кофе.

- Оооо. .. идет! – мужчина просиял, готовить по утрам он недолюбливал.

Девушка рассмеялась и перекатилась по кровати к краю.

А мужчина со смешком сел.

Аяне уже успела к этому моменту скрыться в ванной, когда негодующе завибрировал оставленный ей под подушкой мобильный телефон.

Морган дотянулся до него. .. потом подумал и взял свой.

Телефон не утихал.

Вздохнув, он посмотрел, кто столь настойчиво названивает девушке.

Номер был не определён, и вызов всё продолжался и продолжался.

Морган молча снял трубку.

- Ая? - раздался на том конце бархатный голос. - Доброе утро, любимая.

Морган усмехнулся.

- Здравствуйте. Вы позвонили в службу государственной безопасности. Подождите минутку... - откровенно компьютерным голосом произнес он.

- Простите... - растерялись на том конце. - Мне нужна Аяне...

- Оставьте ваши контактные данные, будьте добры. Сотрудники, выехавшие за вами свяжутся с вами.

- Поменяла номер? - спросил мужчина, и в трубку понеслись гудки.

Фест же усмехнулся и вернул аппарат на место. Этот розыгрыш действовал безотказно.

Спустя минуту из ванной вернулась Аяне, замотанная в полотенце.

- Омлет, запеканка или вареники? - спросила она, вытаскивая из сумки сменную одежду. И задумавшись о том, что раз ситуация почти подошла к концу, надо сматываться домой.

- На твой выбор. - Улыбнулся мужчина. - пожелания к кофе?

- Крепкий! И пол ложки сахара! И капельку лимона!

- Договорились. Пошли. - Усмехнувшись, Морган поспешил вниз.

Покосившись ему вслед, Аяне пожала плечами и начала одеваться. Телефон она, не глядя, положила в задний карман джинсов и сбежала по лестнице вниз на кухню.

Фест же уже возился с кофе, варя что-то удивительно ароматное...

Покосившись на него, Аяне вытащила из холодильника готовое тесто. Закинула в микроволновку вишню на разморозку.

- У тебя странный вид. Что-то случилось?

- А?.. В смысле?..

- Ты в порядке? Выглядишь странно.

- Ммм... скажем так, я на перепутье...

- Варить кофе сразу на две порции или сварить по одной? - предположила Аяне.

- Примерно так... - Ухватился за выход вор.

- Свари по одной. Сливки с лимоном не очень хорошо смотрятся.

- Тоже верно. - Морган занялся делом, но мысли его были далеко. Он планировал свою кражу и пытался понять, не получится ли так, что он сам себя перемудрит.

Поглядывая на него с изумлением, Аяне поставила кастрюлю с водой и занялась сноровисто варениками.

Впрочем, Морган быстро успокоился.

- Как на счет десерта? - Подмигнул он ей.

- Десерта? - взглянула на него через плечо девушка.

- Ага. Десерта!

- Десерт с утра пораньше? Ты чего, Морган.

- А почему бы и нет? Или мы разные вещи подразумеваем? - Лукаво спросил мужчина, сверкая глазами.

- Я начинаю бояться, - вздохнула Аяне. - Чтобы к вареникам брать что-то сладкое, надо было их делать ленивыми, с творогом. К кофе десерт. Нет, чёрный кофе - это верх человеческой гениальности! Нечего его сладостями портить.

- Третьим блюдом.

- Третьим блюдом? Нет, спасибо.

- Ну, как скажешь. Тогда готовь, я - в душ... - Проходя мимо, мужчина неожиданно наклонился и оставил яркий след от поцелуя на ключице девушки. Его ладони же ненавязчиво скользнули по ее рукам от кистей до плеч. Миг, и Моргана уже нет, только горит на нежной коже след от поцелуя.

Покосившись ему вслед, Аяне потёрла щеки, хмыкнула и занялась дальше завтраком. Поступок Моргана для неё был непонятен...

А он вернулся, когда все уже было готово. Застыл в дверях, глядя на девушку, которая мурлыкая что-то себе под нос, размешивала в пиале мороженое с цукатами.

- Я решила последовать твоим словам! И всё-таки сделать десерт. Мороженое к кофе не лучший вариант с точки зрения здоровья, но вкусно же. Ты будешь?

- Буду, конечно же. - Морган усмехнулся.

- Окей. Значит поделю пополам, - согласилась Аяне с улыбкой.

- А ты повеселела.

- Угу. Сет позвонил. Сказал, что Джейн пока отказалась колоться. Поэтому её временно перевели в другую камеру. А мы можем опоздать на полчасика-часик. Нас он потом будет принимать в индивидуальном порядке. Поэтому, можешь завезти меня на мою квартиру?

- Могу. Решила прихватить еще вещей?

- Угу, на пару дней. Потом вернусь домой.

Морган ничем не выказал некоторой печали по этому поводу... вроде бы.

Аяне подхватив шумовку двинулась к кастрюле.

- Сейчас всё будет готово, - пропела она.

- Накрываю. - Подхватился напарник.

- Ага, будет неплохо. И сметану достань.

- Уже.

- Какой молодец! - восхитилась девушка, поворачиваясь с блюдом, от которого поднимался аппетитный парок.

И это было стратегической ошибкой. На аппетитный запах прибежала лисица.

Покосившись на белую красавицу, Аяне тихо хмыкнула, отложила несколько аппетитных «подушечек» и поставила на пол.

- Горячо.

Покосившись на любимицу, мужчина достал другую банку сметаны и покрыл угощение ей.

Лиса благодарно потерлась о ноги обоих и легла около тарелки, ожидая, пока остынет немножко.

Тем временем Морган помог гостье положить завтрак, расставил кофе и галантно подождал, пока она сядет.

- Ты сегодня какой-то странный, - Аяне даже головой покачала. - Всё в порядке?

- Да, а что? - Удивился мужчина.

- Не знаю. Показалась, наверное.

- Может быть... Приятного аппетита.

- Приятного! - согласилась Аяне, запуская вилку в первый вареник. - Ой! - спохватилась она. - Морган.

- А?.. - Спросил он уже с варенником во рту.

- Вареники обожает тётка, и куча её гостей. Поэтому в какой-то момент возникла традиция. В один вареник я кладу соль... И это означает, что грядут неприятности. А в другой вареник - сахар. Много сахара... И это означает, что грядут сладкие дни и исполнение желаний. Поэтому... если тебе попадётся первое или второе, не убей меня пожалуйста. Ладно?

- Ладно... - Судя по лицу ему попался сладкий...

Аяне хихикнула, макнула вареник в сметану. Потом второй. Третий и скривилась.

- Солёный! - пробормотала она.

А мужчина старательно поглощал свою порцию. Он пришел к выводу, что всякие ее поклонники побоку, пора совершить задуманное, а то уведут же...

Завтрак прошёл в шутках, прибаутках.

И уже когда Аяне убирала со стола, она спросила:

- Кто сегодня за рулём?

- Предлагаю разыграть это.

- В монетку пойдёт?

- Ага. Орел.

- Ну мне остаётся тогда решка, - согласилась Аяне.

Монетка взвилась над рукой Моргана...

С тихим хлопком монетка приземлилась на руку Феста. Решка.

- О! Я сегодня за рулём! - обрадовалась девушка.

- Поздравляю. - Улыбнулся мужчина. - На чем поедем?

- На моём драконе!

- Вези. - Он подмигнул девушке, пропуская ее вперед.

Пританцовывая, Аяне двинулась к гаражу.

…В кабинете Сета, рокировка была странной. Аяне молча сидела на подоконнике, спиной к Моргану, боком к шефу и курила. Дымок от тонкой сигаретки с малым содержанием никотина поднимался к открытой форточке. На лице у девушки лежала печать разочарования, злобы и страха.

Под ногами у девушки валялся букет из чёрных лилий.

Морган

смотрел на девушку задумчиво... и тоже курил. Этот букет валялся у дверей ее квартиры, и

явно что-то означал. Потому что при одном взгляде на него, смеющаяся Аяне замолчала. По её лицу разлилась смертельная бледность. И в руки она это чудо флористики брала неохотно.

Отвечать на вопросы, что это значит она не стала. Только дёрнув плечом, сказала Моргану, что она, конечно, извиняется, но это не его дело.

Он же допытываться не стал, соглашаясь, что это не его дело. Пока не его... Впрочем, последнее он добавлять не стал.

- Итак, - Сет посмотрев на своих подчинённых, перевёл взгляд на Аяне. - Он всё-таки объявился снова.

- Угу, - кивнула девушка. Потом показала пальцем на напарника. - Мы знаем всё по текущему делу. Морган, расскажи пожалуйста. Всё что мы узнали и что мы планируем доделать в ближайшее время.

На девушку он метнул недовольный взгляд. Объяснять ему не хотелось...

- Ох... с чего начать-то...

- С самого начала, - велел Грин.

- Гениально, самая лучшая фраза, не подкопаешься... - Вздохнул Фест. - Ладно...Во-первых нас вчера очень хотели пристрелить... собственно та милая глупышка. Путем работы мозгами, мы вычислили настоящего убийцу, а так же мотивы того преступления с которого все началось.

- Пристрелить очень хотела моя секретарь, Джейн, это я знаю. Кто убийца? И каковы мотивы?

- Сержант Адамсон.

Сет помрачнел.

- А мотивы?

- Чего именно, попыток убить Аяне, или того убийства-ограбления?

- А мотивы разные?

- Да.

- Морган, я из тебя тащить буду информацию? Подробнее. А не сухим казённым языком. Или тебя так волнует, что за букет под ногами у напарницы? Ты на него уже шесть раз посмотрел.

- Волнует. Но она отказалась мне сообщать. Хотите информацию? Прошу. Аяне хотят пристрелить по глупой причине - она услышала то, чего слышать не должна. А та кража... Собственно там же и мотив подставы Лиса. Он с полгода назад украл из-под носа у другой воровки картину... на мой вкус - гадость, но был шум. Так вот, в связи с тем, что обокрасть Лиса невозможно просто потому, что никто не знает, кто это такой, получить его добычу можно только через подпольные аукционы. И на таком аукционе он продал ту картину. И, увы, воровка опять пролетела. А новый покупатель, видимо, отказался ей продать по-хорошему и его просто убили... да просто потому, что сама воровка - посредственность в этом, и не смогла бы украсть картину так чисто, как Лис... да еще и решила его подставить. Думаю, вы о ней наслышаны... Сирена. - Мужчина открыл на ноутбуке фото, показанное недавно напрнице. - Баронесса Мадлен Розе... узнаете девочку?

- Стоп! - Сет потёр виски. - Морган, твою ж... Кто вываливает такую информацию одним махом! Аяне переведи на русский язык.

- Мотив - картина. «Древо познания». Воровка - Сирена, она же баронесса Мадлен Розе. Была в нашем деле несколько раз, когда громила видеокамеры, когда открывала сейф в поисках картины и когда рисовала мордочку Чёрного лиса. Подставить хотела мёртвого Чёрного Лиса из чувства профессиональной зависти. Плюс, думаю, её очень интересовало, действительно ли мёртв Лис. Идём дальше. Осведомитель Сирены - ваш бывший секретарь Джейн. Крючок на котором её держали - адреналин и секс. Мы забрали телефон, по которому шла с ней связь и ожидаем звонка, чтобы потянуть за эту ниточку. Убийца во всех эпизодах сержант Адамсон. Есть алиби. И у него и у мисс Розе. Планируем осторожно разобрать это алиби по кирпичикам.

Взглянув на напарника, Аяне добавила.

- А черные лилии от Сервантеса Гранта. Вор-убийца. Несколько раз был в одной компании с Сиреной. Соблазнил меня несколько лет назад, чтобы получить доступ к богатству тётки. Потом кое-кого убил, свалив на меня вину. Если бы не мистер Грин, в руки которого попало бы это дело, я бы сидела за решёткой. А так дело закончилось частной клиникой для поправки нервов. Читай - психиатрической. Три месяца я больше напоминала растение. И вышла оттуда с мечтой засадить эту тварь за решётку. Время от времени, от него раздаётся звонок со словами «Привет, любимая». И это значит, что он в городе и хочет кого-то убить. А мне таким образом предлагает поиграть. Поскольку в деле замешана Сирена, думаю, в этот раз это способ вывести меня из игры. Раз уж убить не удаётся. Вопросы?

- Он звонил сегодня. - Эту тварь вор отлично знал..

Покосившись на Моргана, Аяне скривила губы.

- Я уже догадалась.

А Морган впервые за долгие годы добровольно коснулся пистолета.

- Так... ладно, еще вопросы?

Начальник, глядя на напарников, покачал головой.

- Вам нужна на допрос Джейн?

- Да! - кивнула Аяне. - Есть пара вопросов, которые я хотела бы ей задать.

- Морган?

- Я только послушаю, может возникнут вопросы.

- Тогда, отчёт сегодня к вечеру должен быть у меня на столе по этому делу. Морган, что со взрывом? Имеет это отношение к текущему делу?

- Все тоже самое - попытка убить Аяне. И я не в курсе, КАК ее выследили... Хотя... Сирена стерва прожженая, она сама в таком домике живет периодически.

- Аяне. Может, отстранишься от дела? - Под взглядом Сета девушка заледенела, и тот хмыкнул. - Хорошо-хорошо. Я помню Большой Барьерный Риф. Не упустишь ни одну тварь, которая попала в поле твоего зрения.

- Да.

- Тогда идите, пишите отчёт, ведите допрос. И... будьте осторожны.

- Спасибо, начальника, - кивнула девушка.

- Угу. - Морган с кошачьей грацией встал и подал руку девушке.

Положив свою поверх ладонь Феста, следом за ним поднялась и Аяне.

…Приняв от стажера пакет еды, Морган поставил его на стол перед напарницей. Взяв кружку, он отпил кофе.

- Итак, что мы имеем... как я и говорил - ничего.

Аяне, сидящая с ногами на диване, задумчиво пожала плечами.

- Ну почему же «ничего». Телефон, по которому она связывалась со своими покровителями «пустышка». Но зато мы знаем, что в их игрищах принимал участие ещё один тип.

- Угу. Итак... что будем делать?

- Что нам ещё остаётся? Алиби развалить мы пока не можем. У нас не хватает повода чтобы схватить за шиворот этих идиотов. Повезло в том, что наш сержант в отпуске был, поэтому о том, что куколка арестована он знать не должен. Попробуем дождаться звонка и проследить по этой ниточке.

- Попробуем... хуже-то не будет. - Задумался Морган, отцепляя что-то от столешницы и кидая девушке. - Идиоты, они идиоты и есть...

- Хотя бы включать подслушивающие устройства не забывали, - вздохнула Аяне, потом растерянно взглянула на Моргана и спросила то, что спрашивать не собиралась. - Ты его знаешь.

Он кивнул. Слова были излишни. Как и то, что этот человек однажды его чуть не убил... хотя тогда Черного Лиса еще не существовало.

- Жизнь любит пошутить, - грустно прошептала Аяне, затем вновь повернулась к окну. - Ну что, отчёт я дописала. Можем занести его Сету и на сегодня отправиться в свободное плавание.

- Поехали поужинаем-расслабимся? Думаю, нам обоим это сейчас не повредит.

- Никуда не хочу ехать и видеть никого не хочу. Как я понимаю, домой ты меня не отпустишь?

- Правильно.

- Значит, если хочешь, езжай к моей тётке. Я хочу ванную. Тёплую, с пеной. И чтобы свечи были. Потом твою лисичку и... плюшевого лисёнка. И всё. И с меня этого будет достаточно.

- Ладно, понял, найду чем себя занять, чтобы не мешать тебе отдохнуть.

- Ммм... - Аяне откусив кусочек от пончика, взглянула на Моргана. - Мне мешать ты не будешь в любом случае. Я думала, что ты предпочтёшь что-то более развлекательное, чем моя скучная компания.

- Да нет... хотя, мне нужно будет попозже сделать один звонок, может быть понадобится съездить передать кое-что...

- Тогда если хочешь, - девушка улыбнулась. - Я могу что-нибудь приготовить. Серьёзное.

- О! Давай!

- Мясо пойдёт?

- Да.

- Замечательно. Тогда надо будет заехать в магазин, кое-что докупить.

- Окей, заедем.

- В продуктовый, раз. В канцелярию, два. В компьютерный, три. И ещё, думаю, женской парфюмерии у тебя не водится?

- Не водится.

- Значит, нам нужен сразу супермаркет.

- Да легко. - Морган усмехнулся, жуя пончик.

- Тогда, последний вопрос! - Аяне подалась вперёд. - Ты отдашь мне последний пончик?!

- Ага! - И мужчина сам поднес его к губам напарницы, лукаво сверкая глазами.

Покосившись на него с удивлением, она потянула пончик пальчиками к себе.

- Я не маленькая, чтобы меня кормить!

- Именно. ты не маленькая. Но я тебя кормлю. Не бухти. - Ласково уговаривал ее мужчина.

- Не хочу! Отдай пончик! Если тебе заняться нечем, прогуляйся до Сета.

- Редиска... - Но пончик мужчина всё же отдал.

- Какая есть. Отчёт на столе. Куда идти - знаешь.

- Ладно... - И Морган удалился.

Аяне проводила его задумчивым взглядом, потом посмотрела на телефон, вытащила из него симку и сломала пополам. Следом под удар шпильки попал телефон. Затем она распотрошила букет с чёрными лилиями, покосилась на стандартный «презент» - бабочку, проколотую иглой. И вышвырнуло всё в окно.

Когда Морган вернулся, Аяне снова сидела на диване, допивая кофе.

- Я принес тебе еще пончик. - Морган улыбнулся протянув ей пончик... с бантом.

- Это ещё что такое?! - озадачилась девушка.

- Честно сперто у Сета. И бантик и пончик.

- Мда... Мастерство не пропьёшь! Домой нас отпустили?

- Ага. Пошли?

- Угу! - согласилась девушка. - И я за руль! А ты будешь носильщиком сегодня. Согласен?

- Согласен. - Морган кивнул, протягивая ей руку.

Покосившись на протянутую ладонь, Аяне прищурилась.

- Ну, не хочешь за ручку... - мужчина с легкой усмешкой привлек девушку в объятия.

- Морган!

- Он самый. Пошли.

- Отпусти меня!

Вместо ответа он оборвал поток возмущений поцелуем.

Мгновенно вырвавшаяся Аяне, сверкнув зло глазами, размахнулась. И от хорошего хука слева, Моргана спасла отменная реакция. Он просто сблизился с девушкой настолько, что ее рука прошла за его головой... и невольно обняла его за шею, еще сильнее приблизив его лицо к ее.

- Отпусти меня, - в голосе Аяне зазвучал гнев.

- Заметь, я тебя не держу, Ай. - Примирительно признес мужчина. - Не злись.

Убрав руку, девушка отступила, отвернулась, успокаивая дыхание. Повернулась она уже со спокойной улыбкой.

- Супермаркет, мясо и ванна. Ванну и мясо я согласна даже оставить именно в таком порядке. Верно?

- Верно. - Улыбнулся Морган. - Идем?

- Агумс, - кивнула Аяне. На этот раз она держалась за спиной Моргана добровольно, потому что только так можно было не заботиться о гримасе боли и отчаяния на лице.

Впрочем, неприятности дня далеко не закончились. Скорее, судя по происходящему они только начинались.

Некто скомандовал отогнать машину Аяне в ремонт. А её саму ждали на черном гоночном порше у входа в участок.

На капоте порше с букетом чёрных лилий сидел ухожённый, потрясающе красивый мужчины. И он был знаком, как самой девушке, так и идущему впереди Моргану.

Грант.

От созерцания крайне нетипичного выражения лица напарника - холодной ярости - девушку спасло то, что она все еще шла за ним. Грант не узнал его... что ж, тем лучше. Красавчик только открыл рот для первой реплики... как Морган Фест как-то по-звериному дернулся и рот мужчины захлопнулся от неуловимого быстрого и очень сильного удара. Судя по звуку, захлопнулся он с повреждением зубов, а то и челлюсти. В любом случае - с нокаутом. Жертву удара бросило на стекло, от чего по тому зазмеились трещины.

А Морган уже деловито подзывал такси, потирая правый кулак, которым столь эффектно «поприветствовал» старого общего знакомого... и продемонстрировал, кому нынче принадлежит эта девушка.

Покосившись на бессознательного Гранта, Аяне присвистнула.

- Вот это да! - прошептала она восхищённо. Потом неожиданно потянула Моргана к себе. - Помнишь, я говорила про дракона?

- Угу. - Он кивнул, охотно подчиняясь.

- Вот только что одному из моих драконов ты свернул челюсть. И за это спасибо, - касание губ было мимолётным. И Аяне тут же отстранилась. Но в её глазах сверкали звёзды.

- Не за что. - Улыбнулся Морган, открывая перед Аяне дверцу такси. - Прошу-с...

И уже садясь на заднее сидение, девушка звонко смеялась...

Доехав до дома Лиса, напарники разделились. Пока Аяне пошла переодеться, Морган пошел готовить.

- Надеюсь, ты ешь макароны с грибами, курицей и в сливочном соусе...

Замерев на лестнице, Аяне свесила голову.

- Это ты сейчас всё это приготовишь?

- Да. Иначе я тебя съем!

- Меня нельзя есть, я не съедобная! – заметила девушка задорно.

- А я голодный. - Рассмеялся мужчина.

- Вот тогда и топай готовить!

- Наглость...Брысь переодеваться! - Усмехнувшись, он поспешил делать обед...

- И после этого наглой он называет меня!

Аяне спустилась в домашних брюках и рубашке через десять минут, устроилась на высоком табурете, разглядывая Моргана.

- Я вас внимательнейшим образом слушаю. - Известил он девушку, не отвлекаясь от готовки.

- Ты? Меня? Слушаешь? Не хочу ничего слушать. Хочу мяса!

- А будут - ма-ка-ро-ны!

- Я хочу мясссса! Морган, не томи душу, дай кусочек чего-нибудь съедобного!

- Не дам. Не кусочничай, почти готово. Можешь пока салатик порезать.

- Не хочу!

- Тогда кофе делай.

- Тоже не хочу.

- Тогда ответь на звонок. Там телефон твоей подружки надрывается.

- Ещё рано. Это пока только второй звонок, а мы должны ответить на третий.

- Да-да. Но пока ты дотянешься - уже будет третий.

- Морган.

- Да-да, я чую, что подгорает!

Махнув рукой, Аяне спрыгнула с табурета дотянулась до телефона и поднесла его к уху.

- Да.

- Угол Десятой и Мэй. - Произнес искаженный голос.

- Время? - промурлыкала Аяне.

- Десять. Не опаздывай. - В трубку ударили гудки.

- Какой невоспитанный. У нас свидание в десять часов на углу Десятой улицы и парка Мэй.

- Хитрый гад, успел до того, как оборудование, будь оно у нас, засекло бы даже район...

- Познакомимся с ним лично.

- Ага. Обед готов! - Перед девушкой приземлилась полная тарелка соблазнительно пахнущего обеда.

Первую фразу, просящуюся на язык, Аяне проглотила. Заставила себя улыбнуться и поблагодарить.

- Спасибо.

- Что-то не так?..

- Давай опустим?

- А все же. - Морган сел за стол.

- Опустим.

Мужчина пожал плечами, решив не придираться.

В глазах Аяне мелькнуло слабое подобие благодарности, а уже спустя мгновение она отдавала должное бесподобной курице в сливочном соусе.

Доев, мужчина налил обоим кофе.

- Итак... какой у нас план?

- Я гримируюсь под Джейн, благо у нас почти одинаковый рост и телосложение. И отправляюсь на место встречи. Ты следуешь за нами на машине. Все просто!

- Каким тиражом пустим запись этой вечеринки? - Поинтересовался мужчина, прихлебывая кофе.

- Я бы не отказалась огнестрельным, - пробормотала Аяне себе под нос, потом подняла голову на Моргана. - Тиражом? Ты о чём?

- Ну как, ты же мне поручаешь видеосъемки развратных игрищ Джейн.

- Кхм. А как насчёт того, что вместо Джейн буду я? И участвовать в «развратных играх» у меня нет желания?

- Логично... Тогда я все равно украду у них записи игр, вовремя спасу тебя и всех победю по законам жанра. - Поменял план Лис.

- Если по законам жанра, меня ты тоже воровать должен.

- Тебя - само собой!

- Так ты же сказал, что будешь меня спасать. А спасение в твоем исполнение... Боюсь будет слишком нетривиальной штукой.

- Ладно-ладно, я тебя выкраду! Как в детских мультиках, суну в мешок, наплечо и деру в окно без страховки!

- Так?! Ни за что!

- Вот упрямая... ты по закону жанра вообще должна быть счастлива, что тебя похитили и неприменно наградить похитителя затяжным поцелуем. Потом титры, свадьба, пингвины... не, это уже из другой оперы...

- Я начинаю бояться за твой рассудок. Титры, свадьба, пингвины - это тебе надо спасать из застенок настоящую Джейн.

- Ну да, титры и пингвины обеспечены, при уровне ее отвала крыши.

Аяне прыснула, чуть не расплескав кофе.

- Морган!!

- Да-да? - Мужчина рассмеялся. Настроение было спасено, хвала пингвинам!

- У тебя точно в кружке был кофе?

- Пять минут назад - точно. И я точно не держу дома наркотики... это твое дурное влияние, коварная Аяне!

Девушка растерянно хлопала ресницами, потом медленно покачала головой.

А мужчина тем временем успел стащить у нее пирожное.

Проводив его задумчивым взглядом, Аяне хмыкнула и вернулась к кофе. Требовать назад клубничный бисквит она не стала.

- Итак, чем займемся до твоего актерского дебюта?

- Времени у нас... - девушка скользнула взглядом по циферблату. - Еще много. А ночь впереди может быть тяжелой. Спать?

- Да, пожалуй. Только не лицом в бисквиты.

- Лучше в ванной.

- Давай все же в кроватке?

- В кроватке...

Лис улыбнулся и протянул девушке руку.

Приняв ее, Аяне опустила ресницы, пряча взгляд.

Притянув девушку в свои объятия, мужчина лукаво улыбнулся.

- Это обязательно? - со вздохом просила она.

- Да. Пойдем. - Морган повел девушку в спальню.

Закатив глаза, Аяне послушно двинулась следом.

Оказавшись в спальне, мужчина закрыл дверь, зажав спутницу между дверью и собой, и украл у нее новый поцелуй, на этот раз жадный, полный сдеживаемой страсти.

Затем он отстранился, лукаво усмехаясь, поднял девушку на руки.

- Это вместо «сладких снов»... - Шепнул он ей на ушко.

Аяне фыркнула и уткнулась носом в шею Моргана.

- Сны то будут, но вот сладкими ли - уже вопрос.

- Будут-будут... - Улыбнулся он, укладывая девушку на кровать.

- Если не будут, то ты...

- Будут.

- Если не будут, то ты - отвезёшь меня домой. Сразу же. Не дожидаясь того момента, как мы арестуем всех нехороших ёжиков.

- Я ж говорю - будут. - Ехидно отметил вор.

Аяне фыркнула и отвернулась, натягивая на голову покрывало.

Лис усмехнулся, лег на спину и закрыл глаза.

Спустя всего пару минут в комнате раздалось ровное дыхание Аяне. Привыкнув засыпать быстро, мало ли какие ситуации бывают, девушка уснула мгновенно.

Лис же еще несколько минут просто лежал, обдумывая свой план... и хотя тот ему совсем не нравился, иного выхода просто он не видел. Спустя десять минут заснул и мужчина, приняв некое решение, которое заставило его чуть хмуриться во сне.

Звонок раздался вечером. Изменённый компьютером голос, может даже робот или одна из новомодных программ, так любимых молодёжью сообщила:

- Перекрёсток у ресторана «Шарман», в 10 часов. Не опаздывай, мотылёк.

И звонок прервался.

- Они бы её ещё назвали гусеничкой, чтобы наверняка было, - пробормотала Аяне, сидя на лестнице и раздумчиво полируя штатный пистолет.

- Да хоть кроликом. Готова? - Лис хмыкнул, глядя на это.

- Приготовиться к такому издевательству невозможно. Но грим я наложила. Осталось только парик натянуть, да переодеться во что-то более мотыльковое.

- У тебя такое есть? - Усмехнулся мужчина. - Кстати... я тебе приготовил сюрприз.

- У меня и не такое есть, - отозвалась Аяне. - Во-первых, во время одной из операций прикрытия я играла роль элитной проституки. Во-вторых, ты забыл кто моя тётка? И о каком сюрпризе идёт речь?

- Увидишь. Тетку твою забыть невозможно. Она до сих пор небось за мной охотится.

- Нет... - пожала плечами Аяне. - Она пару дней назад встретила обворожительного, прекрасного и очаровательного прЫнца и готовится крутить с ним любовь.

- Да? Такого, что даже забыла спертое колье???

- Оно вернулось. Я вроде бы тебе говорила. Или не успела? Тётка была очень восхищена умениями кхм... ночного героя.

- Не смотри на меня так, я не возвращаю краденое.

- Да? - в голосе Аяне звучал нешуточный скепсис.

- Да. Я его продал кое-кому. - Пожал плечами мужчина.

- Ясно. Бывает.

Лис фыркнул.

- Ну что, будешь одеваться?

- А надо?

- Предпочтёшь ехать в белье?.. - Изогнул бровь мужчина.

- Предпочитаю вообще не ехать, давай мы тебя отправим?

- Я не похож.

- Ах... - вздохнула Аяне. - Какая мировая несправедливость. Ладно. Ладно! Встаю, иду одеваться и иду очаровывать неприступного водителя, и ловить нехороших дядечек и тётечек.

- Угу. Только не забывай, что я - твоя тень. - Лис усмехнулся.

- Моя тень, как звучит то...

- Подозрительно. - Подсказал напарник.

- Нет, - помотала девушка головой.

- А как?

- Тревожно! Настораживающе. И немного, совсем чуть-чуть успокаивающе.

- Лучше бы успокаивало посильнее.

- Насколько?

- Процентов на 95.

- Много! Невозможно!

- А сколько возможно?

- Двадцать. И ни процентом больше!

- Пятьдесят.

- Десять!

- Шестьдесят.

- Пятнадцать, - вздохнула Аяне.

- Семьдесят. - Улыбнулся Морган.

- Ты издеваешься!

- Да, ой, нет!

- Первое слово дороже второго! И раз ты издеваешься, то я лучше вообще не буду чувствовать себя...

Не дав ей договорить, Морган заткнул девушку поцелуем.

- Это было уже нечестно, - пробормотала Аяне.

- Ты ещё скажи, что неприятно! - мурлыкнул ей на ушко мужчина.

- А это уже из области вообще запрещенных ударов!

- Кто сказал!?

- О чём?

- Что это запрещено.

- Считай, что это я тебе только что сказала.

- Ничего не слышал такого. - Улыбнулся мужчина.

- Тогда я повторю!

- Не-а. - И он вновь оборвал речь Аяне.

Машина была дорогая. Такая, шикарная, с массивным и тупым рылом. Тонированные стёкла, бар, кожаные сидения с подогревом. Аяне, сидящая с удобством на заднем сидении, отделённая перегородкой от водителя, могла себе представить как всё это действовало на глупенькую и недалёкую секретаршу. На неё саму это не действовало совершенно, доводилось и кататься в более совершенных машинах, и разбивать их в хлам.

Понимая, что подобное состояние может поспособствовать провалу всей операции, девушка пыталась изобразить отчаянное восхищение. Но все попытки были безуспешны. Это было глупо, совершенно и однозначно. И не хотелось выдавливать из себя что-то там, с целью кого-то обмануть.

По мере того как машина двигалась к месту встречи (от Джейн оперативники узнали, что каждый раз всё происходило в новом месте), Аяне злилась. Всё сильнее и сильнее. И когда машина остановилась, на лице девушки царила очаровательная улыбка, а внутри бушевал коктейль из адреналина и злости.

Глаза были закрыты повязкой. Оружия с собой не было. И даже микрожучок, связывающий напарников был настолько мал, что его невозможно было ощутить при обыске. «Свою» сумочку Аяне бросила в машине, там же оставила туфли и ступила на асфальт босиком. Чуть пошатнулась и её тут же придержал на локоть водитель.

- Какой прекрасный день, - пробормотала Аяне негромко пароль.

Ответ прозвучал ожидаемо изменённым голосом:

- Тем прекраснее будет ночь.

Аяне вздохнула.

- Ведите меня.

Уверенная рука взяла ее за предплечье и повела куда-то. Предпредив девушку о ступеньках, ее вели по лестнице на четвертый этаж, а затем - в какую-то квартиру.

- Готовься... - произнес голос, запирая дверь.

Медленно стянув с глаз повязку, Аяне осмотрелась по сторонам. Обычная квартира, скорее всего, съёмная. Огромный диван застеленный новым бельем. Около дивана пушистый ковёр. В квартире пока никого не было.

На низком столике стоял телефон. Подойдя к окну, Аяне выглянула на улицу. Небольшой дворик, куча машин. И тишина.

Район не очень богатый, но и далеко не бедный.

Ничего сверхобыденного в общем-то.

Неожиданно зазвонил телефон на столике.

Взглянув косо на него, Аяне подошла ближе и сняла трубку.

- Слушаю.

- И вовсе не обязательно было от меня сбегать. - Раздался укоризненный голос Лиса.

- Сам виноват, - буркнула Аяне. - Я решила, если я опять тебя ударю, ты это не оценишь.

- Не оценю. Но к чему была эта сцена?

- Она была ни к чему. Это была просто досадная случайность!

- Вот-вот... Не стыдно?

- Стыдно, за то что это случилось.

- Ладно, замяли... как ты?

- Зла. Безумно. Они заставляют меня ждать!

- Потерпи. Они уже приехали.

- Ты далеко?

- Я же говорил - я твоя тень. Я всегда рядом. - В голосе появилась улыбка.

- Ну что ж, рассчитываю на тебя.

- Приятно слышать. Так, клади трубку, они заходят.

- Уже положила, - засмеялась Аяне, положив трубку. Оглядевшись по сторонам, она подключила маленькую видеокамеру в самое удобное место, сообщив по записи: «Оперативник, кодовое имя KRX, приступаю к операции внедрении».

Она успела договорить и вернуться на диван, заняв соблазнительную позу, когда дверь открылась.

Первой в комнату вошла женщина. Высокая, довольно стройная, в дорогой одежде. Со вкусом подобранные драгоценности только подчёркивали стоимость её одежды, и она сама выгодно смотрелась на фоне спутника.

Немного сутулый мужчина вошёл вторым. Он был в цивильной одежде, но узнать сержанта Адамсона не составило никакого труда.

- Почему ты сняла повязку?! - взвизгнул сержант.

Аяне пожала плечами.

- Хочу сегодня всё видеть, - сообщила она радостно.

- Это не по плану. - Нахмурился он.

- Да ладно, - улыбнулась соблазнительно Аяне, поднявшись с места. - Милый сержант, ты же не откажешься познакомиться со мной поближе и познакомить эту милую леди?

Он нахмурился.

- Откажусь.

- Да ладно! Я могу тебе приказать, вообще-то.

- Это ты так думаешь. - Мужчина направился к девушке.

- А я не могу так думать? - Аяне немного сметилась в сторону, поближе к замершей Сирене.

- Не можешь. - Адамс так же сместился, стараясь оттереть девушку от спутницы.

- А если мне очень хочется?

- Кого это волнует?

- Это волнует меня! - радостно отозвалась Аяне и метнувшись, схватила Сирену за руку. - И тебя, солнышко моё, не так ли?

Сирена ойкнула, рванулась назад.

- Аз! Она не та! - крикнула она.

Сержант усмехнулся, сбивая руку Аяне и хватая девушку за горло, чтобы дать Сирене шанс уйти.

Сирена метеором выскочила за двери, а Аяне размахнувшись как следует, врезала сержанту, заставляя его себя отпустить. Длинный парик слетел на пол, обнажая причёску девушки и позволяя узнать Аяне.

- Привет, сержант! - радостно улыбнулась девушка.

- ТЫ!? - Взвыл мужчина.

- Она-она. - Подтвердил скучающий мужской голос от двери.

- А Сирена? - взглянула Аяне через плечо на появившегося напарника.

- А куда она денется. - Равнодушно пожал он плечами. - У меня есть то, без чего она никуда и никогда не сбежит. Кстати, глянь его сумку, посмеешься.

- Оставлю все вопросы на потом, - отозвалась Аяне. - Так-с, сержант, рада вас видеть. Одолжите вашу сумку на досмотр?

- Да пошла ты. - Мужчина честно попытался ударить коллегу... но получил подушкой в ухо.

- Одолжит.

- Кажется, он не горит желанием это делать, - пожаловалась Аяне.

- Да выруби ты его, а? - Напарник фыркнул.

- Да мне жалко, у меня рука тяжелая. Будет потом писать кучу заяв, что я его болезненного обидела!

- Да не, он сядет. Гарантирую. Шатай.

- Под твою ответственность, милыыый, - пропела Аяне, повернулась, размахнулась. Сержант осел мешком с костями на пол.

Следом девушке в руки прилетела его сумка, под веселые смешки ее напарника. Расстегнув молнию на чёрной спортивной сумке, Аяне с удивлением посмотрела на белье... безумно похожее на её собственное.

- Морган! - прорычала она. - Скажи, что это не то что я подумала!

- Это то, что ты подумала. Я купил подходящий комплект, такие же как у тебя духи и продал ему этот комплектик. - Загибался от смеха напарник. - Ты бы видела его рожу!!! Собственно... вот она. - Лис кинул девушке фотографию

Покосивившись на неё, Аяне зло прищурилась и метнулась к повержённому противнику.

- Та-та-та!!! - Морган перехватил девушку на руки, пока она не убила извращенца.

- Поставь меня! Я просто его попинаю! Сломаю пару ребёр и отпущу с миром, прямо с четвёртого этажа вниз!

- Нельзя. С ним в тюрьме развлекутся.

- Морган!

- Я. - Хмыкнул он.

- Поставь меня! Я не буду сильно его калечить, немного только!

- Не надо. Он нам еще нужен!

- Хорошо. Даю честное слово, я к нему не подойду даже близко, поставь меня.

Лис поставил девушку на..стол.

Она ради разнообразия промолчала, только разве что бросила на него раздражённый взгляд. Операция была наполовину провалена.

- НЕ бесись, я знаю, где Сирена, и она САМА к нам придет. Вяжи этого, потом сдадим, когда доказательства будут.

- Они уже есть, - отозвалась рассеянно Аяне.

- Я не про запись твою. Я про чистосердечное. Погнали.

- Чистосердечное тоже будет. Бери красавчика, я кое-что прихвачу и отправимся.

Лис фыркнул, заковывая сержанта в наручники и беря его за ногу. Обременять себя этой тушей он не собирался.

- Эй, эй, эй! - возмутилась Аяне. - Вызови хотя бы труповозку!

- Зачем? - Удивился напарник.

- Не тащи его так! Это немного чересчур!

- Я эту тушу на себе не потащу. Давай его прикуем к батарее?..

- А смысл? Его в участок надо. И вообще - не отлынивай! Ты полицейский или кто?!

- Я? Полицейский. А тут нужен грузчик.

- Ну так вызови!

- Да не вопрос. - Набрав номер на телефоне, Лис поднес трубку к уху. - Да... Это грузоподъемная бригада Гиви и Ко? Отлично. Мне нужна пара человек, дотащить одного товарища из одного места в другое. Да нет, все хорошо, просто он поскользнулся, упал, отключился. теперь надо его тащить...Угу, за ногу не одобряют! Понял, сейчас адрес...

Аяне давилась смехом в стороне, снимая свою шпионскую видеокамеру.

- Ну все, скоро приедут. - Улыбнулся Лис, подойдя к напарнице.

- Ну что ж, это не так уж и плохо... Что они приедут. Итак. О чём ты говоришь?

- В плане?

- Девушка Серена, Сирена. Что значит она придёт к нам сама?

- У меня есть то, без чего она никуда не сбежит. - Улыбнулся мужчина. - Ее ребенок.

- Ребёнок?

- Да. У Сирены есть ребенок.

- И ты знаешь, где он? Или он уже у тебя?

- У меня. Я успел озаботиться этим козырем. Так что ее можно прижать этим... и предложить сделку.

- Ребенок у тебя?

- Да. - Лис серьезно кивнул. - пришлось спрятать... ты знаешь, от кого.

- Да. Знаю. Думаю, сделку заключить Сирене придётся.

- ИМенно. Так что можно двигать за ней. И я знаю, что мы оба на нее повесили жучки.

Аяне усмехнулась.

- Морган, ты чудо.

- Ага. А ты - не ценишь! - Усмехнулся в ответ Морган.

- Правильно, чудо-чудом, но от такого чуда быстрее самостоятельно повеситься можно.

- Да-да, язва!

- Я?! Ты сейчас обвинил меня в чём-то очень нехорошем.

- Я?! Да ни в одном глазу!

- Да, да. Именно это ты и сделал. Так, мы отправляемся куда-нибудь? За Сиреной погоняться не придётся... Я знаю, как именно устроить с ней встречу.

- Как же?

- Казино. Я знаю, где находится её казино.

- Тебе бы только играться!

- Нет, играться там как раз-таки не придётся. Нам нужно будет сделать кое-что ещё.

- Что?

- Пока это останется небольшим секретом. Для тебя в том числе, согласен?

- Мммм... ну, допустим.

- Тебе понравится, - усмехнулась Аяне. - Там будет моя тётка.

Вместо бурной радости, Лис фыркнул.

- Мне это как раз не особо нравится...

- Да ладно! Она же тебе понравилась.

- Если ты помнишь, она на меня злится. И я не помню, как я выглядел в тот раз.

- Я могу тебе подсказать.

- Интересно как?

- Например, фотокарточкой.

- Фотока-а-а-арточкой? - Удивился мужчина.

- Да. Именно ей.

- Где ж ты такой раритет добудешь?

- В личной шкатулке тетушки.

- А у нее он откуда?

- Ну как... камеры... видеокамеры...

- А... да, точно. Я ей тогда прямо в объектив подмигнул и язык показал. Предварительно нарисовав свой значок на ее филейных частях.

- Ну легко сможешь восстановить образ.

- Зачем?

- Как зачем, будешь отвлекать её от меня.

- ЭМНЬ?! - Вытаращился мужчина.

- Ну видишь ли, - улыбнулась Аяне. - Казино, которое принадлежит Серене, любит посещать моя тётка. Соответственно, это казино если посещу я, тётка сразу же начнёт: «моя прелесть, моя красавица, давай я тебя кому-нибудь представлю, давай сыграем» и так далее. В общем-то это всё страшно глупо. Но если я играю, то выигрываю слишком много. А если играет тётка - она проигрывает слишком много. В общем-то, что надо добавить, если появляется тётка, сразу же появляется Серена. Чтобы поговорить Серену, тётку надо убрать с горизонта. Этим ты и займёшься.

- Окей... ох, ты со мной не расплатишься!

- Зачем мне с тобой расплачиваться? У меня на это есть тётка!

- Тетка твоя не в моем вкусе. И план этот - твой, а 80% работы - на мне. Так что тебе и расплачиваться.

- Да ладно! Что значит это не в твоем вкусе?

- То и значит. Не люблю такой тип женщин.

- Ну давай поменяемся. Я займу тётку. Ты договоришься с Сереной. Пойдёт?

- Не. Давай я ликвидирую твою тетку и помогу поиграть с Сиреной.

- Ты сам сказал, что не хочешь столько работать! Допросить ты её сможешь и без меня. Ну а тётку я отвлеку. Потом встретимся.

- Не, мне Сирена не поверит. Если ты не забыла, для нее я не коп.

- Значит, оставайся дома. Или допроси сержанта.

- Так, все. Ты меня запутала. Поехали ловить твою тетю и отвлекать Сирену! - Схватился за голову напарник.

Аяне расхохоталась.

- Давай начнём сначала. Что ты хочешь?

- Я хочу в отпуск. - Состроил несчастную мордочку Лис. - А ты?

- Какой отпуск? Ты только что перевёлся!

- И что? Это не мешает мне хотеть отпуск. На недельку на море... Тьфу, все равно ж не пустят нас.

- Тогда отправляйся допрашивать сержанта.

- Не хочу. Пошли займемся допросом твоей тетки. Ай, у нас времени не так-то много.

- Отправляемся тогда.

- Да-да. Я уже полчаса тебя убеждаю.

- Морган! Ты зараза!

- Факт. - Кивнул мужчина, быстро отправляясь вниз, к машине.

- А Адамсон, - крикнула ему вслед Аяне.

- Гиви заберет. - Расхохотался мужчина. - Да приехали уже за ним, сейчас утащат.

- Ладно. Поверю тебе на слово.

- Верь и шевели своими прелестными ножками!

- Морган. Я тебя убью.

- Не убьешь, тебе тогда придется посуду мыть самой.

- На это есть посудомойка.

- Готовить самой придется!

- Ничего страшного. Фастфуд никто не отменял.

- Тетя тебе не простит и вынесет мозг. Аяне, ты идешь или как?!

- Мы поменялись ролями. Не к добру.

- Ага, я украл инициативу!

- Страшно подумать, что ты украдёшь следующим, - Аяне догнала на площадке Моргана, с трудом разминувшись с двумя «шкафами» для переноски тяжестей. И первая побежала по лестнице вниз. - Чур, за руль не я!

- Чур ты об этом пожалеешь... - промурлыкал Лис себе под нос. Что украсть еще он наметил... но вот получалось ли?

Миновав охрану казино, Лис осмотрелся, затем чуть нахмурился. Сирену он видел, но на пути к ней была дражайшая тетушка его пассии. И ему ОЧЕНЬ не хотелось общаться с ней. По пути он подготовился к этой встрече, но от этого желания общаться с неугомонной женщиной не появилось.

- Ладно, вон наша цель...

Аяне, немного отставшая от него перед входом в казино, снова возникла за плечом. Поправила на лице ажурную маску и пожала плечами. Впрочем, движение потонуло в безразмерном плаще, в котором она была.

- Тебе так не хочется снова встречаться с моей теткой, Морган?

- Скажем так, я боюсь прозевать все самое интересное...

- Хорошо, я поняла. Пойдём к Серене вместе.

- Пошли. Но тетку твою я если что нейтрализую... Кстати, интересно, на ее бельишко никто не зарится? Можно было б подзаработать...

Аяне усмехнулась.

- Тебе поименный список? Иди сюда, сейчас набросим на тебя плащ и отправимся дальше.

- Да я и так затеряюсь. Пошли. А список да, составь.

- И так затеряешься, - пробормотала Аяне. - Ну хорошо.

- Да-да. Не забывай, это моя работа.

- Действительно... Как-то это я упустила из виду такую малость.

- Вот-вот. - Напарник усмехнулся и потянул девушку дальше.

- Я могу и сама идти, - заметила Аяне негромко.

- Милая, у тебя сегодня повышенная ехидность, знаешь?

- Сам виноват!

- Я!?

- А кто еще виноват в моем дурном настроении?!

- Я не при чем!!!!

- Да что ты говоришь! Не причём он! Ещё и отпирается! Украл моё хорошее настроение, украл моё спокойствие и ещё строит из себя невинного и непричастного!

- Я хорошее настроение не крал!

- Правда, ты на него только покушаешься, к нему подбираешься. Да? Так это понимать?

Аяне словно взъерошенный воробей наскакивала на Моргана, вынуждая его отступать.

- Нет. Мне нравится твое хорошее настроение. - Мужчина подчинялся.

- Да что ты говоришь! Нравится оно ему!

- Нравится... - Кивнул Лис, поняв, что в кого-то уперся спиной.

Аяне взглянула через его плечо на ошеломлённую Сирену и улыбнулась.

- Подружка! Милая! Как давно мы не виделись! А я только думала, что видела тебя сегодня случайно!

Не поворачиваясь лицом к ошеломлённой тетке, Аяне подхватила Сирену под локоток. А Морган, не привлекая внимания, подцепил под второй локоток Сирену и потянул ее в сторонку, пока не опомнилсь!

- Эй, поста... - воровка договорить не смогла. Не снижая темпа, Аяне заклеила её рот липкой лентой и свернула резко влево, в технические помещения.

Втолкнула Сирену в какое-то помещение. Та полетела бы если не Морган, а Аяне тем временем закрыла за собой дверь и повернулась с хищной улыбкой.

- Кричать не будешь? - промурчала она нежно. - Не правда ли мой котёночек? Ты будешь тихой, мирной и может быть даже не очень пострадаешь от нашего близкого знакомства.

Сирена смотрела на Аяне расширенными глазами, полными ужаса.

Морган чуть прищурился, но промолчал. Такая Аяне была ему в новинку.

Скосив в сторону Феста тёмный взгляд, девушка ему подмигнула и снова подалась к Сирене.

- Итак, судя по тому, как ты от меня убегала, ты знаешь, кто я такая. Верно?

Глазки «пленницы» забегали, Аяне засмеялась.

- Знаешь. Отлично. Договоримся быстрее. Правила тоже должна знать? Никаких доказательств не будет. Ни аудио, ни видео. Но если ты даёшь подряд три ответа, которые мне нравятся, я в тебя стреляю. В пистолете у меня восемь патронов. У тебя красивая мордашка, поэтому сразу портить я ее не буду. Но надеть бикини и короткие юбки ты не сможешь сразу же после первого выстрела. После второго ты никогда не сможешь бегать. После третьего - ты никогда не сможешь держать в правой руке отмычку. В четвертой - не удержишь в левой даже ложку.

Лис с трудом удержал хмык. Допрос таким образом ему никогда не нравился... хотя - работал. Только вот поможет ли с Сиреной? Она не настолько глупа...или настолько?

Лицо допрашиваемой бледнело, по вискам покатился пот. Аяне сбросила плащ. Под материей оказался костюм, безумно похожий на костюм космонавтов. Весь такой обтягивающий, матовый.

- С него хорошо кровь отстирывается, - равнодушно сказала девушка, пожав плечами.

- Сбавь обороты, она, кажется, что-то хочет сказать...

- Думаешь? - Аяне наклонилась к Сирене, погладила по лицу и резко сорвала ленту.

- Угу. Ну же, будь хорошей девочкой, скажи, что нам надо, и пойдешь гулять дальше... - Промурлыкал ласково Лис, как-то незаметно пропадая из поля зрения Сирены.

Девушка дёрнулась, попыталась проследить за ним и не смогла. Непонятно когда, но Аяне успела привязать её к стулу.

- К слову говоря, - добавила спокойно полицейская. - Тут звукоизоляция хорошая. Поэтому подумай несколько раз прежде чем выбирать, что ты будешь говорить.

- Я вам ничего не скажу! - крикнула Сирена.

- Ты уверена? - между пальцев Аяне скользнуло что-то острое, и Сирена рванулась от неправильной полицейской, почуяв острую боль на щеке. - А, не переживай, - добавила девушка. - Это бритва. Очень острая. А значит у тебя даже не останется шрамов. Если выживешь конечно, - оптимистично заметила она спустя мгновение.

- Милая, она итак все расскажет...если еще хочет увидеть своего ребенка. - Прошептал мужчина за спиной Сирены... вот только не тем голосом. Этот, новый голос она слышала от кое-кого другого.

Глаза Сирены расширились и плачущим голосом она прошептала:

- Ты же мёртв!

- Конечно мертв... - Промурлыкал голос за спиной. - Хотя... разве можно убить миф?

Отчаянно дёргаясь, Сирена пыталась повернуть голову.

Аяне задумчиво рассматривала её, потом зажала лицо пленницы в своих ладонях.

- Сирена. Смотри на меня, смотри в мои глаза. От тебя требуется только один правильный ответ. И после этого ты получишь шанс на новую жизнь.

- Вы оба. Ответишь ей - получишь свое сокровище назад... а если нет - больше его не увидишь. Все просто...

Губы воровки исказились.

- Мой ребёнок! Что вы с ним сделали?

- Как ни смешно звучит, мы спасли ему жизнь.

- Что?!

- Как думаешь, на кого переключится Грант, когда запахнет жареным? - Черный Лис хмыкнул. - Он любит детей... очень любит...

- Упс! - Аяне подхватила Сирену за плечи. Подняла на напарника голову. - Без сознания...

- Она видела что остается от его жертв детей. - Пожав плечами. - Включи ее там, а?

- Пускай полежит немного.

- Зачем?

- Мне её жалко, - смутилась Аяне.

- Ну, тогда ладно. - Улыбнулся напарник.

- Точно, ладно? Можем привести её в себя, если ты хочешь.

- Я не спешу.

- Зато, кажется, немного спешу я. В надежде, что это закончится, - Аяне зевнула, потом взглянула на часы. - Ага. Можно приводить куколку в себя. Сирена, - легонько похлопала она пленницу по щекам. - Просыпайся, лапочка.

- Сиерааа... - Шепнул ей на ухо Лис. - Не притворяйся..

Воровка медленно открыла глаза. Облизала пересохшие губы и спросила:

- Вы меня убьёте?

- Она ничего не услышала... Поясни ей? - Попросил разочарованно мужчина.

- Поясняю, - согласилась Аяне. - Тебя никто не будет убивать. Более того, если ты напишешь чистосердечное, заметь не по всем эпизодам своей насыщенной трудовой карьеры, а только по тем, которые мне нужны - ты получишь условный срок за мошенничество и сможешь забрать своего ребенка. Чем не замечательное предложение?

- Вы обманываете... Те, кто видели Чёрного Лиса - не уходили живыми.

- Дура... - Вздохнул Лис. - Во-первых, я никого никогда не убивал. Во-вторых, просто никто никогда не видел моего лица. Даже сейчас ты его не видела.

- Сирена, - продолжила уже Аяне. - Ты поможешь мне посадить сержанта Адамсона и дашь компромат на Гранта. И всё. Сделка со следствием. И после этого можешь быть свободна. Это ли не мечта? Но ты можешь отказаться. Это будет твоим третьим неправильным ответом за сегодня и я схожу за пистолетом. Хочешь?

Зрачки Сирены сжались до булавочной головки и она отрицательно замотала головой.

- Итак, твой ответ? - Скучающе спросил Лис. Ему уже надоедало

«Как можно было стать полицейским при таких качествах?» - озадачилась Аяне, виртуозно играя роль плохого-хорошего полицейского.

- Сирена? - мягко спросила она. - Что ты выберешь? Ты напишешь мне добровольное признание? Или ты воспользуешься своим правом сохранять молчание?

- Я... Я... - воровка опустила голову. - Я буду говорить.

- Вот и отлично. - Лис улыбнулся, выходя из образа. - Ай, у тебя 15 минут, потом пора будет на охоту.

- Для начала, вызови наряд. Её нельзя оставлять без присмотра. Поняв, что она раскололась, Грант сразу же её убьёт. А оставаться ребёнку без матери - это паршивая идея.

- Согласен. - Напарник отошел, набирая номер.

- Самое главное, - посоветовала Аяне, развязывая пленницу, - не говори лишнего.

- Мне нужен будет адвокат, - тусклым голосом сказала Сирена.

- Организую, - тут же согласилась полицейская.

- Правда?

- Безусловно. А теперь пойдём к столу. Ты начнёшь писать мне чистосердечное. А чтобы ты не перепутала, какие дни мне нужны, я тебе их скажу, по пунктам. Договорились?

Новый кивок... Воровка сломалась...

 

***

 

Вещи в чемодан на колесиках не запихивались. В принципе. То есть чисто логически - вещей много быть не должно было, никак. Аяне с собой брала всего пару пакетов. А вещи в чемодан не упихивались. Ну вот никак. Крышка просто отказывалась закрываться.

С расстроенным вздохом, девушка просто села на чемодан, пытаясь хотя бы таким образом защелкнуть замки.

И Морган не нашёл лучшего времени, чтобы завернуть во временную комнату Аяне.

- Ну и спешка... - Отметил он. - Куда-то едешь?

- Вообще-то планирую домой, - сообщила девушка, сдув влажную чёлку с глаз. - Ты забыл? Сержант арестован, Сирена передана в лапы наших коллег и адвокатов, наставления у неё есть, так что они из неё вытрясут всё, что нам необходимо. Грант скорее всего уже сбежал. А значит - я могу вернуться, наконец-то, домой. От твоего дома, прости, у меня скоро клаустрофобия разовьётся.

- Клаустрофобия развивается в замкнутых пространствах, а у меня как раз замкнутости мало.

- А у меня она обратная, - усмехнулась Аяне. - От таких огроооомных пространств, хочется стать маленькой и забиться в какую-то норку.

- Ну, норок тут хватает. - Лис усмехнулся.

- Морган, солнце моё, не делай вид, что ты меня не понял.

- Не понял, милая.

Аяне усмехнулась. Подтянула одну ногу к груди, оперлась колёнкой, разглядывая спокойное лицо напарника.

- И что мне прикажешь делать?

- Оставаться? - Мило улыбнулся он ей.

- На фиг?! - тут же возмутилась девушка.

- Ну как, остаться со мной. - Все так же мягко сказал Морган.

- Морган. Ты же вроде нигде головой не ударился. Что за странные предложения? Я в твоём доме потеряюсь!

- Ничего, найду.

- Зачем?

- За столом, дорогая.

Девушка вздохнула.

- Морган. Я не спрашиваю за каким предметом, каким местом и прочее. Я спрашиваю по какой причине тебе это понадобилось?

- Если я тебе все выложу, будет не интересно.

- Что тебе будет неинтересно?

- Не мне, а тебе, - пояснил мужчина с заметным ехидством.

- Значит, интересно? Мне должно быть что-то интересно? По-моему, история подошла к концу, - Аяне усмехнулась, поднялась с чемодана, разглядывая Лиса.

Лис недоуменно посмотрел на девушку... только в глазах плясали хищные блики.

- С чего начнём, - спросила Аяне с улыбкой. - А давай, чтобы далеко не ходить с этого дома. Красивый дом, обставленный с любовью, если можно так сказать в твоём отношении. Только адреса этого не существует. И дома тоже. И никакого кадастрового плана. И никаких счётчиков и телефон. Есть пустырь. Закрытый пустырь, принадлежащей частной компании. Пустырь охраняется, причём у охранников лицензия на отстрел! Если кто-то пересечёт территории, они могут открывать огонь на поражение. Якобы из-за живущих здесь лисиц, очень редкого вида. Действительно, Чёрного Лиса вряд ли можно назвать иначе, как представителем очень редкого вида. Продолжим дальше, не будем заострять на этом внимание. На бумаге всё просто и замечательно, и оперативники в отделе уверены, что у них был Морган Фест в участке. И действительно недавно перевёлся. И вид у него был точно такой же! Но вот, недостаток, у парня был мерзкий характер, а ещё он был редкостным задротом. Дисциплина - это всё, это мечта. Это сказка. У него были отличные показатели, и ещё, да, он хромал. Кабинетная крыса, скажем так. Конечно, ты всегда можешь сказать, что при переходе на участок твой характер изменился, а худоба - была нарочитой, если бы не одно но. У вас не сходятся физические характеристики, а ещё группа крови. И знаешь ещё что. В другом городе неожиданно всплыл мужчина. С новой фамилией и именем, с новой мордой и всё тем же сволочным характером. Сколько ты ему заплатил за то, чтобы воспользоваться его внешностью и его именем, Морган? Миллион? Два? Ещё больше?

- Два. - Отмахнулся Морган. Эта сумма не была для него существенной. - Действительно, так еще скотина.

- Итак. Чёрному Лису пришла пора умереть. Тебя утомил плотный контроль полицейских. И для того, чтобы никто не смог и подкопаться, ты не только приготовил всё красиво и эффектно, но ещё и решил внедриться в ряды полицейских. Я права?

Мужчина сделал неопределенный жест рукой, мол близка к истине.

- Продолжим дальше. Тебе повезло с внедрением. Ты оказался в участке, где по умолчанию сходились все ниточки всех расследований. Всё-таки, мы центральный штаб. И ты легко мог проконтроллировать происходящее, даже не приближаясь к отделу, работающим с ворами близко. Неприятным сюрпризом для тебя стало убийство, которое свалили на Лиса. Думаю, о чём-то таком ты подозревал. Поэтому и твоё появление на окне в моей квартире было не случайным. Что может быть лучше, чем когда о твоём алиби знает оперативник из центрального штаба с такой впечатляющей репутацией. Пусть не признается, что ты жив, ей просто никто не поверит. Всё-таки такая тяжёлая авария. Но в то же время - она не поверит в то, что ты убийца. И начнёт вести расследование.

- Ну... вообще-то я явился к тебе на окно в первую очередь пообщаться. Если ты не забыла, убийство было, пока я был у тебя.

- Ты еще скажи, что ни о чём ни сном, ни духом. И это всё с самого начала была случайность.

- Ну, у меня были подозрения, но если бы я знал где и как перехватить умников, справился бы сам.

- Вот об этом я и говорю, - заметила Аяне негромко. - Итак, вот теперь я повторяю свой вопрос. Зачем мне оставаться в твоём доме? Если в ближайшие несколько дней немного безалаберный и совершенно недисциплинированный Морган Фест по семейным обстоятельствам переведётся в другой город. И по дороге туда погибнет в ... автокатастрофе, скорее всего.

- Затем, что я не планирую бросать свой дом. - Пожал плечами мужчина. - Ты с самого начала знала, кто я.

- О да, - кивнула девушка. - В этом отношении я ничего не могу сказать. Я с самого начала знала, кто ты. Только долгое время не знала, что именно тебе от меня надо. И вообще, Лис, хватит ускользать от моих вопросов. Зачем тебе такой непредсказуемый фактор как оперативник центрального штаба в твоём же доме?! Только не надо городить огород в стиле: «я буду за тобой присматривать», «через тебя я смогу следить за криминальной обстановкой» и так далее. Впрочем, ты хоть сам знаешь? - невольно перешла на сочувствующий тон девушка.

Лис улыбнулся.

- Знаю. Ты не подумала, что можешь мне банально нравиться?

Аяне с трудом сдержалась от разочарованного вздоха. В циничную причину верилось, в эфемерное «понравилось» - нет.

- Что? - покосился на девушку мужчина.

- Ни-че-го, - отозвалась она, поднимаясь окончательно с чемодана и с досады пнув его. - Отвезёшь меня?

- Может все же останешься?

- Лис, - вздохнула Аяне. - Ну я не вижу причин оставаться. Женщина может остаться в доме у мужчины в качестве жены, любовницы, домработницы и... как это называется, о! квартиросъёмщицы. Ни один из четырех пунктов мне не подходит. Так почему я должна оставаться?

- Мм... чтобы один из этих пунктов подошел?

- Лис, - Аяне закрыла глаза. - Ну, не глупи же ты. Ты ещё скажи устал от одиночества и тебе очень хочется постоянно вляпываться в неприятности!

- А я, по-твоему не могу устать от одиночества? - Вторую половину вопроса он проигнорировал.

- Мог, вполне. Но я не лучший способ его разгонять.

- Не соглашусь.

- С чем именно?

- С тем что ты не лучший способ.

Аяне вздохнула. Шагнула вплотную к Лису, задумчиво на него глядя.

Он не отвел взгляда, глядя ей в глаза. Что ж, он сбросил маски, теперь ждал ее хода.

Девушка неожиданно усмехнулась, отступила.

- Хорошо, - уступила она, мягко улыбнувшись. - Но есть три условия.

- Я весь внимание. - Чуть приподнял он уголок губ в улыбке.

- Условие первое. Ты не покушаешься на моё сердце. Условие второе. Ты не покушаешь на мою работу. Условие третье. Ты не покушаешься на мою постель.

- Ммм... Второй пункт - не вопрос. Ты же моей работе не мешаешь. А вот все остальное... не принимается. - Мурлыкнул Лис на ушко девушке.

- Ну что ж, - Аяне небрежно повела плечами, отступая. - За своё сердце я могу не беспокоиться. А постель... Ну или мне придётся найти тебе любовницу в короткие сроки, или...

- Или перестать ломать комедию и... стать моей женой. - Насмешливо закончил вор.

- Ни за что!

- Не зарекайся, милая. Ладно, тогда... для начала - девушкой. А там посмотрим.

- Нет. Я не хочу быть девушкой человека о котором не знаю ничего!

- Ты знаешь обо мне много... а остальное - спрашивай. Если уж я привел тебя в свой дом, то рассказать то, что тебе интересно - ерунда.

Аяне тяжёло вздохнула.

- Лис, а может выберешь себе более подходящий объект, а?

- Я уже выбрал. А ты знаешь, что я не меняю выбора.

- Лис...

Уставший от болтовни мужчина прекратил беседу наиболее приятным способом...затяжным поцелуем. В первый момент тело девушки закаменело. И кажется она с удовольствием бы снова ударила Моргана. А потом неожиданно тело Аяне обмякло.

Неуверенно обняв мужчину за шею, она на поцелуй ответила...

Морган невидяще смотрел перед собой, положив руки в кожаных перчатках на руль.

Всего час назад он вернулся. Ему пришлось покинуть город, чтобы гарантировать, что Грант доберется до тюрьмы «Чистилище»… и там встретит свой конец. Он оставил Аяне в больнице под присмотром врачей. Сам же поспешил проконтролировать важное дело. Все прошло успешно. Гранта осудили на пожизненное в Чистилище, но на утро тело обнаружили. Узник повесился в собственной камере, сделав из штанов петлю…

«Ты же не убийца, у тебя кишка тонка!» - Прозвучал в ушах Лиса голос убийцы, - «Как же твоя репутация!?» - Хрипел он, когда понял, что с ним никто не шутит.

«Ты знаешь, Грант… Черному лису под силу украсть все, что он захочет. И я не хочу разрушать этот миф. Я украду твою жизнь, Грант. Ты сейчас сам сплетешь петлю, сам сунешься в нее и сам отпихнешь стул. Ну же, давай. Ты умрешь быстро, или я удавлю тебя сам, и смерть наступит только перед самым обнаружением твоего тела, и тогда вся камера пропитается твоим ужасом. Итак, выбирай, как мне украсть твою жизнь?» - Да, он блефовал. Но… в каждом блефе есть зерно истины. И Грант видел в его глазах, что умрет этой ночью. Так или иначе.

Мужчина ехал назад, но мысли его еще витал и в той камере, где на прицеле его пистолета с глушителем повесился человек. Да, Грант заслужил смерть. Да, он был редкой мразью, без которой мир стал чище… но вот только его руки впервые обагрились кровью. Жалел ли он об этом? Нет. Он сам решился на это, он сам принял это решение. Морган знал, что Грант сбежит. Так или иначе – он выберется из любой тюрьмы. И придет мстить… найти его, Лиса, ему не под силу, а вот Аяне… ее найти не так уж сложно. Даже если Морган ее спрячет, Грант выйдет на ее тетку и выманит ее. А, значит, надо действовать быстрее и убрать его.

Впрочем, едва он вернулся в участок, его ждал шок – Аяне уволилась. Без предупреждения, без звонка… неужели сбежала, думал он, несясь домой.

Тем неожиданнее было увидеть девушку в Норе, на кухне. Под внимательным взглядом Мари, старательно жующей угощение, она сидела на полу, с толстой папкой в руках. Пытаясь что-то записать китайской палочкой, девушка искренне недоумевала, почему «ручка» не пишет! Настоящая ручка тем временем выступала в качестве заколки в волосах.

Это все выглядело столь комично, что Лис сначала нервно хихикнул... а потом просто расхохотался.

- Ты чего? - изумилась Аяне, поднимая от бумаг голову. - О, Лис! С возвращением.

- Привет... а зачем ты пишешь палочкой?

- Я думала это ручка!

- А, ну, я тебя удивлю, это - палочка!

- Я уже вижу!

- А что ты такое интересное пишешь?

- Пытаюсь придумать название. Рисунок я уже придумала и дизайн визиток тоже. Теперь надо озадачиться именно что названием, а оно в голову не приходит.

- Дорогая, я знаю, что ты уволилась, но не знаю, что ты задумала.

- Ммм... - Аяне снова уткнулась в папку, меняя местами ручку и палочку для волос. - Не называй меня дорогой, не тяну.

- Ты не ответила.

- А я не знаю, что тебе ответить. Я продала квартиру, я продала пару-тройку украшений. И купила небольшой офис. Открываю своё детективное агентство. Врач в больнице после выписки сказал, что ещё одно такое ранение, и мне можно будет смело отправляться на кладбище вне очереди, вот и пришлось «списываться» на берег по состоянию здоровья.

- М-да... ну, он прав, да...

- Тётке я ещё не говорила, - продолжила Аяне, что-то штрихуя на чистом листе бумаги. - Иначе она захочет меня припрячь к своим местам развлечения. А я не хочу... Ну ладно, хватит с жалобами. На твой вопрос я ответила, как мне кажется. Ответишь на пару моих?

- Я слушаю. - Не стал ничего обещать вор.

- Ну... Начну с того, который более интересен. Как скоро Морган Фест будет переведён на другой участок?

- Никогда. Он уволился следом за тобой.

- О! А что стало обоснованием для увольнения?

- Проблемы с сердцем. - Усмехнулся вор.

- Э?

- Что? Шеф «случайно» обнаружил, что Фест скрывал заболевание, непозволенное полицейскому, и уволил его.

Аяне усмехнулась.

- Какая жалость! И? Что грозит Фесту дальше? Авария? Несчастный случай? Убийство?

- Ммм... еще не придумал. Как-то не то настроение было.

- Ммм, ясно, - кивнула девушка, протянув лисице на ладони очередную вкусняшку. - Чем тогда будешь заниматься?

- Пока не решил. - Пожал плечами Лис. - Есть предложения?

- Откуда у меня предложения?

- Ммм... Допускаю, что из головы. - Улыбнулся мужчина. - Ну так что?

- Не знаю, не знаю.

- Аяне... не темни.

- Э?!

- И не «экай»

- Лис, хватит издеваться над бедной девушкой у которой ни семьи, ни работы, ни дома.

- Дом есть, работа есть, семья есть.

Аяне даже от своей папки отвлеклась, чтобы посмотреть на мужчину.

- Ты сейчас о чём?

- Ммм... вроде я даже говорил понятным языком? - Улыбнулся мужчина.

- Ты издеваешься.

- Нет, я серьезен.

- В чём?

- Во всем. По крайней мере, сейчас.

- Лис.

- Ага, он самый.

- Это тобой сейчас сказанное, как понимать?

- Ну, по идее, так, как я сказал.

- Да, - Аяне вновь уткнулась в бумаги. - Ладно. Тогда скажи мне как назвать агентство.

Лис усмехнулся, пару минут подумал... а затем наклонился и написал на листочке хорошим размашистым почерком...

- Чёрный Лис, - прочитала Аяне. - Найдём даже то, чего нет? Лис, ты сумасшедший, ты знаешь это?

- Ага. Знаю. Мне этот диагноз ставили двадцать семь раз. И что? Все равно я создал миф.

- Двадцать семь раз?! Слушай! Мне как-то в голову ещё не приходило ни разу. А сколько тебе лет?

- Я старше тебя на три года. - Улыбнулся Лис.

- Хм... Совсем молодой.

- А что, выгляжу дедушкой?

- Нет, но мне так хотелось к чему-нибудь придраться!

- Вредность зашкаливает. - Кивнул с умным видом мужчина.

- Ага, вот такая она нехорошая!

- За это не получит десертика! - Мужчина помахал перед носом девушки пакетом с ее любимыми сладостями.

- Эй! Лис! Отдай!

- А что мне за это будет? - Лукаво улыбнулся он.

- Я тебя не покусаю!

- Тогда не отдам. Может я хочу быть покусанным?

Аяне растерялась.

- Странные у тебя желания.

- Ну, главное, что удалось тебя сбить с толку.

- Злой!

- Ну, я же вор, как-никак. - Улыбнулся Лис, склоняясь к девушке. - Миф.

- Это не означает, что ты должен дразнить меня моими любимыми! А! Пастилка! Отдай!

- Ммм... С тебя поцелуй.

- Что?

- То самое!

- Нет.

- Тогда сам схомячу. - Лис демонстративно втянул ароматы свежайших вкусностей.

- Ну и ладно, - Аяне отвернулась.

Мужчина же нашёл выход из положения. Взяв губами пастилу, он мягко развернул девушку к себе и... поделился угощением. Вот так - из губ в губы.

Бумаги из папки разлетелись по полу. Пастилу в пакете прихватила лисица Мари, смываясь из комнаты. Аяне рванулась раз, другой и обмякла.

Мужчина обнял девушку, больше не собираясь её отпускать.

И посопротивлявшись, скорее для вида и успокоения собственного разума, Аяне обвила руками шею Лиса, прижимаясь к нему. В конце концов, этот вор украл её сердце, а значит... ей придётся присмотреть за ним, чтобы он это сердце не разбил в ближайшее время.

А там, там она обязательно что-нибудь придумает!

 

***

 

Дверь детективного агентства «Чёрный Лис» хлопнула с оглушительным звуком.

Перепрыгнув через перила, на асфальт приземлился мужчина в светлом костюме. Отряхнулся и насмешливо вскинул ладонью в сторону молодой женщины выскочившей на крыльцо.

- Морган! - обиженно крикнула она. - Мы же договаривались, что в этот раз я за руль!

- Кто первый встал, того и тапки, Аяне! - Рассмеялся он. - Надо было меньше прихорашиваться!

- Я не прихорашивалась, я брала отчёт и драгоценности, которые нужно было вернуть. Ты же специально оставил это на меня!

- Конечно. Как я коварен... ужас просто.

- Ты коварный нехороший лисёныш!

- За то и любишь. И вообще, ты знала с кем связала свою жизнь.

- Да действительно, где была моя голова, когда я вышла за тебя замуж?!

- Если мне не изменяет память с какой-то сволочью, то она была у тебя на шее... да, точно, я уверен, что она там была!

- Да, на ней кажется ещё была фата, - вздохнула Аяне. - А надо было ею думать тогда, думать. И кстати, - неожиданно успокоилась она, поворачиваясь к двери и закрывая агентство на ключ. - А может ты один скатаешься?

- Не-а. Одному не интересно. Зря я что ли разрабатывал план по перехвату управления?!

- Хорошо, хорошо. Но у меня почему-то дурное предчувствие...

- Ты это говоришь каждый раз, когда я оказываюсь за рулём.

- Имей в виду, если нас опять остановит полицейский, отговариваться от него будешь сам! - сев рядом с Лисом, Аяне положила шкатулку с драгоценностями в бардачок.

- Нас?! Остановит?! ПОЛИЦЕЙСКИЙ!? - Рассмеялся мужчина. - Ты меня недооцениваешь.

- Нет, вообще я намекаю, что было бы желательно сегодня соблюдать правила движения!

- Ну... честно обещаю постараться.

Поймав мужа за рукав, Аяне потянула его на себя, легко поцеловала.

- А вот так?

- Убедила... - Вздохнул муж и машина стартовала. Увы, Аяне за прошедшее время выучила, как его подкупить.

Женщина рассмеялась, коснулась его щеки пальцами и пристегнулась.

Над оставленным позади агентством мерцала надпись «Чёрный Лис» и подмигивала задорно мордочка маленького нарисованного лисёнка.

Жизнь текла своим чередом и обещала подкинуть ещё не раз сюрпризы.

Впрочем, эти двое против приключений никогда не возражали.

Жить было не скучно, и им двоим это нравилось!

Декабрь 2012 – Апрель 2013 г.

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2018