И жили они долго и счастливо...

Короткие фэнтези рассказы|| Опасная прогулка под багровой луной

Соавторская история.


В мире Авалона, когда над землей поднимается багровая луна, наступает время тварей. Тех, для кого люди - желанная добыча. Впрочем, иногда ситуация меняется, и охотники становятся жертвами. Когда на промысел выходят Чистильщики.

Доминик и Лина - чистильщики, которым никогда не сидится на месте. Лёгкие задания сменяются сложными. А последнее задание - вершина смертельной интриги. Что победит? Знания и стихии или деньги и чужая подлость?


?

В маленькой хижине, стоящей на болоте, было притемно. Льющийся сквозь грязные окна алый свет луны заливал местами провалившийся, местами выщербленный пол. На колченогом завалившемся набок столе лежала нехитрая еда. У стены, сразу под окном, несколько рюкзаков.

Едва заметно пыхала огнём старая печка, обогревая хижину. На ней, на горячих кирпичах, под плотным одеялом кто-то спал.

За окном раздавались дикие крики, то и дело перемешивающиеся с тоскливым воем. Дверь время от времени сотрясалась, словно угрожая вырваться из пазов. Но потом мгновение проходило, и снова воцарялась тишина.

Спящие на печке давно уже привыкли к такому звуковому сопровождению. Более того, бывало похуже, поэтому в какой-то момент они перестали реагировать на происходящее. Впрочем, перед рассветом, когда сон самый глубокий, а тишина – самая опасная, оба проснулись.

Первой на пол спрыгнула девушка. Длинные немного волнистые русые волосы, расплескались по спине, спускались ниже бёдер. Кутаясь в мужскую рубашку, она зевнула, подпрыгнула на холодном полу и подняла голову.

Серо-зелёные глаза, пухлые розовые губы, очень нежные черты лица. Девушка не была красавицей в общепринятом смысле, но привлекала мужское внимание за счёт гармоничности чёрт. Единственным что портило её лицо – был косой шрам со лба переходящий на висок.

- Доброе утро, Доминик, - пробормотала она, с зевком прикрыв ладошкой губы.

- И тебе, Лина. - Тот, кто остался в тепле и уюте, слезать явно не спешил. Сначала полыхнули ярко алые, чуть светящиеся в темноте глаза, только потом высунулась сама голова. Аристократичность этого человека (хотя, человека ли, с такими-то глазками?) зашкаливала, как и его красота. Но он явно чувствовал себя спокойно в убогой избушке. - Какого черта мне опять не дают поспать? - Глаза мужчины засветились чуть ярче, в голосе послышался треск пламени. Что поделать, магия крови меняет людей... Но тут же вся грозность была стёрта продолжительным зевком.

- Сам же взял этот дурацкий заказ, - отозвалась девушка с насмешкой. – А по поводу «поспать», сам знаешь. Я могла бы разбудить тебя и попозже, но тогда ты остался бы без завтрака.

- Завтрак - самое важное в жизни... после сна. Так что корми меня, о кудесница сковородки, пока я не стал есть тебя. - Доминик завернулся в одеяло, перевернулся на другой бок и явно собрался спать дальше. Недовольная таким вариантом, Лина подкинула на ладоши кусочек льда и бросила его за плечо. Впрочем, ледышка растаяла и испарилась задолго до того, как пролетела половину пути.

Девушка засмеялась.

- Доминик, если ты не встанешь в течение пяти минут, завтраком я кормить тебя не буду!

- Готовь уже, как закончишь - уже оденусь даже.

- Да что ты говоришь! - восхитилась Лина. - Твой рекорд по одеванию четыре минуты и двадцать семь секунд. Быстрее ты не одевался даже в академии, из-за чего мы постоянно опаздывали на построение. Тебя потом допытывались, неужели твоя наложница столь хороша в постели, что ты постоянно просыпаешь.

- А я никогда и не отрицал, что весьма хороша. - Доминик метнул огненный пузырёк в свою одежду - согреть.

- Да, а потом тебя постоянно пытали на тему обмена, - поддакнула девушка. Затем не отвлекаясь она запалила в середине комнаты огненный шар. Оставив его вращаться в центре, вытащила сковородку с завтраком и запихнула в шар. Практически тут же по хижине поплыл совершенно одуряющий запах мяса.

- Ага. А ты сидела и старалась не ржать во все горло... - Доминик вылез из-под одеяла и рекордно быстро оделся. Две минуты!!

Покосившись на него, Лина пожала плечами.

- А что я могла сделать? - спросила она, ставя на столы две тарелки. - Не говорить же, в каком месте я видела их домогательства и их самих?

- Но согласись, было весело!

- Было весело, и сейчас весело, - согласилась Лина. - Садитесь кушать, милорд. Нам ещё по этому болоту лазать, в поисках этого самого местечка. И как обычно, где-то, когда-то, что-то. А конкретно никто ничего не помнит. Надоело!

- А я предлагал тебе вчера вдарить по нему огнештормом - высушить все.

- Да, и поднять всех тех тварей, которые устроили себе там лёжку? - скепсис так и звучал в звонком девичьем голосе. - Нет, я конечно, понимаю. Эти твари чисто теоретически появляются только по ночам, а день безопасен... Но опять же, ты можешь поклясться, что они не перепутают день с ночью? И не устроили себе лёжку в этом болотце? Я в общем-то, жить ещё хочу. Мне надо вернуть тебе долг жизни - раз. Выйти замуж - два. И вообще, я хочу свой домик с яблоневым садом.

- Эм... а как долг жизни сочетается с планами меня затащить к алтарю?

- С тем, что это две разные вещи? И с тем, что тебя в фамильном особняке терпеливо ждёт твоя невеста? - спросила Лина, подогревая травяной чай и разливая его по чашкам. В избушке повис тонкий запах мяты и лимонки.

- Ты отлично знаешь, что "невеста" давно уже замужем, если вообще жива. И кстати, ты сама твердишь, цитирую "после такого я просто обязан на тебе жениться". - Доминик устроился за столом.

- Это ты сейчас про какую невесту? - спросила с интересом Лина. - Про пятую или про шестую? Если про пятую, то у нее уже две дочери. А если про шестую, то ей ещё четырнадцать. И твои родители надеются, что ты достаточно образумишься, чтобы вспомнить о своём долге. А потом и жениться на той, на ком полагается. А она хороша собой. Образована. Миленькая на вид. - Сделав глоток чая, девушка блаженно зажмурилась. Вторую часть реплики напарника и милорда она оставила без ответа.

- Если опустить тот небольшой факт, что она в подвале мертвецов раскалённым прутом жжёт. А так да, отличная девушка... Подумаешь, ещё проклятая три раза. Ну её..

- Доминик!

- Да? - Доминик как раз отправил в рот кусок мяса.

- Это так принято в среде аристократов! Милое хобби сейчас такое! Ты должен радоваться, что она достаточно молода, а значит невинна. И достаточно здорова, чтобы выносить тебе наследников!

- Ли, мне сколько раз тебе сказать, где я видел всяких наследников? Я тебе из умирающей здоровую сделаю... ну, как минимум, для вынашивания - сойдёт.

Лина расхохоталась.

- Ты это скажи родителям. И при этом сделай так, чтобы эта информация не пропала в их избирательном склерозе!

- Окей, из следующего подходящего материала сделаю такую весточку, что даже полный склероз не сотрёт. - Доминик фыркнул. - И вообще, наложница, тебя давно не воспитывали? - Ехидно усмехнулся "господин"

Встав, чтобы убраться, Лина пожала плечами, наклонилась, опираясь на плечо милорда.

- Если ты настаиваешь, - прошептала она ему на ухо. - Мы можем задержаться... Но тогда никто не гарантирует, что мы успеем добраться до особняка вовремя. А потом вернуться в безопасное место!

- Значит, отложим наказание на попозже... иначе я точно вдарю огнештормом. А бегаю я быстрее тебя.

- Да, да! Значит, я могу тихо-мирно остаться в этой хижине? Никуда не собираться, и…

- Лина, если ты не соберёшься через две минуты, то я уйду один...

- А я уже почти готова. Мне только накинуть куртку и забрать лук. Вот и все.

- А мне только плеть повесить, дальше что?

- Тебе ещё забрать наши вещи!

- А ты на что? - Усмехнулся Доминик, но вещи взял.

Лина опустила глаза, сноровисто подвязывая лентой волосы, зримо все укорачивая и укорачивая их длину. Вид у неё стал мгновенно невинно-воздушный.

- А я лишь ваша наложница, милорд. И ничто в этом мире не должно отягощать моих ручек. Меня нужно холить, - подняла она на плечо огромный лук. - Лелеять, - провела пальцами по его "плечам" натягивая тетиву из четырёх стихий. - И любить. Хотя последнее не обязательно.

- Обязательно. Причём во всех смыслах! - Доминик хищно оскалился, и в воздухе запахло кровью, когда он призвал свой дар. - Пошли.

Лина кивнула, отбрасывая в сторону весь налёт фривольности. Такое она могла позволить только за закрытыми дверями, когда есть защищённость. Из хижины вслед за Домиником на чуть подрагивающую под ногами болотистую землю ступила воин.

Доминик звякнул лёгкой (только на вид) броней... а затем по земле скользнула стремительная хищная тень мечника. Заказ был запредельно дурной, и аристократ жаждал быстро расправиться с ним.

Но быстро не получилось. Болото парочка наёмников-чистильщиков обшаривала практически до заката. Пока не выяснилось, что все это время искомое было рядом. Практически в десятках метров, правда, не вбок - а вниз.

- А я говорил, давай шарахнем! - Злился аристократ.

- Куда? - вздыхала Лина. - Ну шарахнешь, а дальше что?! Там защитные плетения такие, что шарахнуло бы в обратную сторону - на нас.

- И что? Делов-то... Ладно, женщина, пошли уже дела делать... - Тяжко вздохнул Доминик.

Лина фыркнула.

- Я туда нырять не буду!

- Будешь.

- Не буду!

- Лина... Не буди во мне зверя.

Девушка подошла ближе, насмешливо сверкая глазами.

- Хомячка? - предложила она неуверенно.

Что сделал мудрый мужчина? Правильно, воспользовался тем, что Лина подошла ближе. Обхватил девушку за талию и вместе с ней прыгнул в эту самую...субстанцию.

Болото не спешило опускать своих пленников. Даже с учётом двойного щита из воды и воздуха, выставленного Линой, приятного было мало. Болото не лезло в глаза и уши, но давило на стенки щитов, колыхалось вокруг. И запах. Зелено-коричневая мерзкая муть вокруг ужасно воняла.

А потом щит под ногами дрогнул, и пара чистильщиков оказалась на твёрдой земле. Впереди под щитом сложных плетений виднелся прекрасный особняк... Ну если кому-то нравится некромантическая готика.

- Я убью этого заказчика...

Философски пожав плечами, Лина стряхнула с плеча мужчины невидимую пылинку. Затем снова воззрилась на тяжёлый и мрачный особняк, особое внимание уделила горгульям на его крыше и фронтоне. Потом перевела взгляд на "украшения" окон. Те представляли собой человеческие лица, с неестественно выпученными глазами и распахнутыми ртами, явно вопящими.

- Ну, - нервно оценила она. - Это... мрачно, нет?

- Вкус у хозяев... мерзкий...

- Да ладно, - пробормотала Лина. - Не так уж все и плохо. А уж если учесть, что нам придётся здесь заночевать, лучше сказать, что хорошо.

- Ночевать-то ладно...

- А что не ладно?

- То что... чуешь "аромат"?

Лина потёрла кончик носа.

- Ну, чую. Мертвячиной пахнет. А источник приторного сладкого запаха я предположить не берусь.

- Вот и я не берусь. И мне это не нравится.

- Не нравится, - повторила задумчиво Лина, снова посмотрела на дом. - Лич пахнет не так. Вампиры - тоже... Остальные плохо уживаются с мертвяками.

- Вот-вот... какая ж там кракозябра засела?

- Проверим?

- Проверим, вестимо. Всех убьём к той самой матери.

- Доминик!

- Я вас внимательно слушаю миледи.

- Не называй меня так!

- А как мне тебя называть.

Лина вздохнула, этот разговор повторялся каждые несколько недель, а то и дней. От необходимости отвечать её избавил мертвец, появившийся в окне дома. Поднятый труп огляделся по сторонам, принюхиваясь и мешком с костями вывалился на землю. Больше он уже не поднялся. Тонко пропела стрела, расцветая в правой глазнице мертвеца.

Только свой лук девушка уже не убирала. Над болотом поднималась кровавая луна, и где-то на краю горизонта уже появилась Терра-2. А значит, начиналась кровавая ночь. Время тварей и смертельно опасное время для людей.

- Да будет резня... - Прошептал Доминик, вытаскивая из ножен меч. В левую руку скользнула металлитовая плеть, по которой тут же заструилось пламя цвета крови...

Лина понятливо отступила назад, призывая стихийных големов, которые должны были сопровождать и оберегать Доминика. В руках послушно лежал лук.

Доминик фыркнул, нанося страшный удар плетью по вылезшей мертвячине.

Ничего нового не происходило, всё это было отработано десятки раз. Лина стреляла издалека, а Доминик - был живым вихрем стали, огня и крови. Он не интересовался големами. Нередко бывало так, что он же их и разносил - чтоб не мешались. Впрочем, тут было все банально - жалкие мертвяки, которых и дети могут крошить пачками. Резня не заняла даже нескольких десятков минут. Просто пара минут, и площадка усеяна дымящимися останками. Мужчина лениво чистит пучком огня своё оружие от налипшей плоти.

Лина, выглядевшая чем-то очень встревоженной, отпустила и големов, и щиты. Закинула на плечо лук и двинулась к мужчине, то и дело осматриваясь.

- О чем задумалась? - Доминик закончил чистить оружие.

- О том, что такой сладковатый запах может означать. А ещё, какая-то тварь ломала мои щиты, пока ты расчищал из-под ног мертвяков.

- Это не хорошо...

- Это паршиво, - пробормотала девушка негромко, потом двинулась к дверям. Но по дороге передумала и резко свернула к окну. - Мы не воры, мы просто невежливо приглашённые гости. Но у меня совершенно нет никакого желания входить сквозь дверь.

Приложив ладони к стеклу, Лина добилась того, что оно расплавленной лужицей растеклось по подоконнику. Следом закрыв его слоем льда и земли, чтобы не обжечься, девушка повернулась к Доминику.

- Ты не против?

- Не против. - Согласился он и скользнул вперёд первым. Мечник он и есть мечник. Тяжело вздохнув, Лина двинулась за ним, небрежным движением восстановив за собой стекло. Частные стихии давались ей даже легче, чем основные.

Коридоры были отлично освещены, бытовые амулеты до сих пор не вышли из строя. Да и мертвечиной здесь почти не пахло. Хотя судя по количеству, которое отсюда выползло, здесь ими должно было просто вонять.

Коридоры за коридорами, двери за дверями...

Пока в какой-то момент Лина не спросила.

- А тебе не кажется, что мы ходим по кругу?

- Неа. Я в этом уверен. И знаешь... мне это надоело. - Доминик подошёл прямо к стене, распорол мечом руку. И своей кровью стал наносить на стену сложный символ. Когда символ был закончен, мечник стал быстро начитывать заклинание, и символ полыхнул алым пламенем...

Стены задрожали, а по дому пронёсся крик нечеловеческой боли. Не обращая на него внимания, Доминик продолжал шептать заклинание...

Вой же нарастал с каждым мгновением. Резонировал от стен, выбивал окна. От него рушились люстры и корёжило перегородки, двери. Постепенно, шаг за шагом спадали те сложные чары, которые опутывали дом. Обнажался его истинный вид.

Из всех щелей полезли маленькие, но очень вёрткие и опасные тварьки. По виду они напоминали бы крыс. Но имели две головы, воняли мертвячиной и могли с лёгкостью откусить человеку голову.

Лук в руках Лины пел как заведённый. Големы никого не подпускали близко. Но с каждым новым словом заклинания, трещали бытовые чары дома.

Первой отказала вентиляция дома, а следом стало отказывать дыхание. Даже те крупицы воздуха, что Лина сообразила скрыть под куполом, стремительно разрушались.

- Ещё три минуты, - прохрипела с трудом девушка. - И я не выдержу. Слышишь, Доминик?

Маг в ответ лишь кивнул, продолжая начитывать заклятие. Ему нельзя было сбиться, иначе чары ударят по нему...

- ..иэрэ! - Выдохнул он последнее слово, и символ перед ним взорвался.

По полу прокатилась алая волна, зазвенели невидимые колокола. И из каждой твари ударили кровавые иглы, разрывая их. Где-то в глубине дома раздался новый душераздирающий крик боли... и все затихло. Только издалека доносились всхлипы израненной и изувеченной твари.

Доминик пошатнулся.

- Цела? - прохрипел мужчина, обернувшись к напарнице. Глаза его яростно и колюче сияли алым. Прямо вампир из легенд, а не человек.

Лина, не отвечая, потрясла головой, шагнула ближе и впечатала Доминика в стену своим телом. Торопливо накрыла смесью из всех щитов, которые только знала. И с каждым следующим щитом то место, где они были, превращалось в абсолютно безопасное убежище. А дом вокруг корежило и ломало. Стены плыли. На них то и дело появлялись в самых разных местах челюсти.

И Лина наконец опознала, по  внутренностям какой твари они лазили всё это время. Высший паразит присасывался к домам и питался его гостями, а потому считался теоретически не убиваемым. Сейчас он корёжился и рассыпался по кусочкам. Но в любой момент мог восстановиться целиком – достаточно было попасть в его челюсти.

- Его ещё две минуты будет ломать, - пробормотала Лина. - А потом он развалится. А нам воздуха хватит всего на полторы минуты...

- Тогда держи щиты... будем уходить быстро... но тебе не понравится. Никогда не нравилось...

Ответом мужчине стал тяжёлый вдох. Не  вслушиваясь, Доминик своей же кровью стал наносить новый знак. Вначале на стену, до которой дотягивался кончиками пальцев, затем на ладонь девушки. Переход по линии крови... мерзкий обряд телепортации от одного источника крови, к этой же крови в другом месте.

- Держу щиты, держу, - пробормотала Лина.

А что ещё оставалось делать? Да, она не любила этот способ телепортации. Да, она предпочла бы выбраться любым другим способом. Но… самым важным для неё была жизнь Доминика, а для него – её. И было очевидно, что рисковать он ей собой не даст. И одну здесь не оставит. Никогда не оставлял, нигде.

Ещё с того дня, когда она, двенадцатилетней идиоткой свалилась ему на голову и попыталась убить. Только не получилось. Зато результат был в итоге удивительным. Доминик обзавёлся послушной наложницей, карманной убийцей, отличным телохранителем и женщиной. Которая всегда следовала за ним и вопреки всему просто его любила.

- Готова? - Ласково произнёс мужчина. Это было и правда очень неприятно и болезненно. Сейчас от Лины требовалось коснуться малой руной на руке руны на стене. После этого она сразу же попадёт на аналогичную руну, нарисованную в избушке на болоте. И только после того как исчезнет Лина, за ней пойдёт сам Доминик. Никак иначе - за спиной мага крови врата захлопнутся навсегда. А свою девочку он никогда бы не бросил. - Давай. - Рыкнул неожиданно мужчина, принимая на себя поддержку защиты.

Спустя мгновение в умирающем паразите уже никого не осталось...

 

***

В город спустя сутки они прибыли на карете. Доминик сменил свою броню на одеяния аристократа. Хотя необычные глаза все равно выдавали в нем мага, а не простого человека. Устроившись в карете, он лениво созерцал окружающие пейзажи... а так же свою прелестную наложницу, укутанную в шелка.

Лина, опустив голову на грудь, дремала. Девушка совершенно не задумывалась о том, куда они едут, зачем и что вообще будет дальше. После того дома-паразита она никак не могла прийти в себя и толком отоспаться.

Доминику было чуть проще. Его организм уже был настолько изменён магией крови, что он восстанавливался быстрее... да и спать мог меньше. Но ведь предлагал девушке нормально лечь и поспать, так нет же, упёрлась...

Дорога поменялась, на кочке голова наложницы качнулась раз, другой. И в следующий момент девушка уже привалилась к плечу Доминика, так и не проснувшись.

"Ты все ещё ребёнок..." - Ласково подумал Доминик, устраивая девушку поудобнее у себя на коленях, подложив свой плащ. Общественное мнение? Да плевал он на него. Пусть найдётся смертник, который рискнёт что-то сказать ему по этому поводу. Пока до конца фразы не доживал никто.

За исключением, правда, его родных, которых убить Доминик все же не мог. А они Лину ненавидели и заходились гневной истерикой каждой раз, когда ее видели.

Причём сразу же после очередного «семейного» посещения, следовала пара-тройка заказных убийств. От девушки очень хотели избавиться и как только не пытались её убить...

Вот только незадача - головы убийц Доминик возвращал семье в красивых упаковках. А последний раз предупредил, что, если ещё раз такое повторится, умрут они все. Маг предупредил о привязке на крови и последствиях её нарушения. Если случится что-то с Линой, остальные этого не переживут. Домник блефовал, но родным хватило. Вот уже две недели как ни одного убийцы.  Вот уже две недели, как тишина, спокойствие и собственные попытки найти неприятности.

Впрочем, неприятности в их жизни всплывали редко. Хотя находилось место и им, и приключениям, и новым друзьям, и врагам. Причём находило всё это их в маленьких избушках и во дворцах.

А ещё у парочки были свои дома, разбросанные по многим городам Империи. Так, когда они приезжали в Ирвинг, небольшой торговый городок, то останавливались в своём городском доме. Одноэтажном, с широкими террасами, небольшим бассейном, выложенным каменной крошкой, гладкими бортиками.

Здесь обожала плескаться Лина, пользуясь тем, что на территории дома можно было не притворяться. Особенно после того, как приходящая прислуга отправлялась по домам.

За пару минут до того, как карета остановилась, девушка проснулась. Сонным взглядом посмотрела по сторонам, потом подняла глаза на Доминика.

- Выспалась? - Мягко спросил тот.

Качнув головой сверху вниз, потом слева направо, Лина на мгновение прижалась к плечу Доминика.

- Сегодня мы дома, а завтра опять на "свидание" к твоей семье, ты в курсе? Они тебе будут представлять твою невесту.

- Тем лучше. - Сверкнул глазами мужчина. В этот раз он придумал новую шутку...

- Меня пугает твоё выражение лица!

- Чем же?

- Предсказанием неприятностей. Когда ты так смотришь, это значит, что ты - что-то задумал. И я даже представить не могу, что именно.

- Ничего хорошего. Но, надеюсь, им хватит.

- Вот-вот «Им хватит», с этого всегда начинаются грандиозные неприятности! А они вообще-то твои родственники. Твоя семья!

- В гробу я видал такую семейку. - Доминик усмехнулся.

Лина развела руками и ойкнула. Карета неожиданно остановилась, и её швырнуло вниз, с сидения. Доминик едва успел поймать наложницу, прежде чем она вписалась носом в пол. А следом туда, где мгновение назад была его голова, воткнулась огненная стрела. От искр, которые она разбрасывала вокруг, мгновенно завоняло прожжённой кожей. Тревожно заржали лошади, и очаровательно улыбнулась Лина.

- Вот теперь можно и выходить.

- Ага... - Оскалился мужчина, берясь за кнут.

Лина только покачала головой. Ветер принёс запах пота и мертвячины. Несостоявшийся убийца уже давно успел покинуть крышу соседнего здания.

И больше их никто не ждал.

Своеобразный «душок» уловил и маг крови.

- Черт... ну, я их предупреждал... теперь пусть не ноют. - Доминик повёл девушку в дом.

- А ты думаешь, это была твоя семейка? - спросила Лина тихонько, семеня за ним по дорожке, как и положено наложнице. На крыльце уже выстроилась вся прислуга, ждущая хозяина.

- Запросто. Они-то знают, что огненная атака такого уровня меня не убьёт. А вот свалить на тебя. А потом пока я в отключке – казнить, это запросто.

- Ох. И как твои родственники меня любят!

- Ага. Пожалуй, пора устроить им порку.

- Доминик! - от тщательно сдерживаемого смеха, Лина чуть не споткнулась, настолько кощунственно это звучало.

- Что? Кровавой плетью по задницам... пусть радуются, что не моей боевой... - мечтательно говорил он, кивком приветствуя прислугу.

Девушка молча проследовала за ним в холл, низко-низко опуская голову. И под пристальным взглядом дворецкого остановилась у дверей, ожидая приказаний хозяина. Доминик просто кивком позвал её за собой.

- Молодой господин! - Дворецкий, которого поменяла в свой прошлый заезд матушка Доминика, ступил вперёд, загораживая Лине дорогу. - Мы приготовили вам пару наложниц. Может быть, сия... девушка будет отправлена в покои для наложниц?

Доминик не оборачиваясь, чуть повернул голову, посмотрев на оставшегося позади дворецкого.

- Разве я говорил, что мне нужны ещё наложницы?.. - В голосе не было угрозы, пока просто интерес...

- Ваша матушка посоветовала нам озаботиться двумя девушками. Очаровательная брюнетка и симпатичная шатенка – уже ждут в вашей спальне, милорд. Они смогут  развеять вашу скуку и усладить ваше тело после тяжёлой работы.

- Если моя мать ещё что-то будет советовать, передайте ей, что в её советах здесь никто не нуждается. Убрать. И если я ещё раз узнаю, что в этом доме кто-то получает указания не от меня… А от моей матери - она получит новый подарок. Думаю, вы догадаетесь, какой. - Алые глаза Чистильщика полыхнули гневом. Более "старые" слуги уже знали, самый верный способ навлечь на себя гнев Доминика – послушаться кого-то из его родни.

Дворецкий чуть заметно поморщился, подумав о совершенно невоспитанных лордах, затем чопорно склонился. И поманил Лину за собой.

- Пройдёмте, девушка, со мной.

В следующий миг его горло захлестнула металлическая плеть. И по тонкому «хвосту» к слуге устремилось алое пламя.

- Я что-то непонятно сказал? Или вас не предупредили, что я не повторяю дважды? - Вот теперь в голосе лорда читалась ярость. Это Лина знала, что он лишь ставит прихлебателя матери на место, а на самом деле веселится. Остальные замерли, а дворецкий мог вполне и потерять голову за непослушание.

- Все понятно, милорд. Девушек из спальни убрать. Слушать только вас.  Сия девушка вся грязи. И от неё пахнет, - тонкий нос дворецкого презрительно-брезгливо дёрнулся. - Слуги о ней позаботятся и вернут вам, милорд. Чистой и готовой к употреблению по назначению.

- Вот и отлично. - Плеть вернулась на пояс так же стремительно, как покинула его. Тайком подмигнув Лине, Доминик направился в ванну.

Девушка же, кипя от гнева, двинулась за дворецким. Испытывая просто ненормальное желание взять топор и отрубить говорливому мужчине голову. Впрочем, справляться со своими желаниями Лина умела. А уж когда её привели в купальню, жизнь показалась прекрасной.

Дворецкий торопливо вышел, словно не желал и минуты провести с ней в одном помещении. Лина не обратила внимания, она раздевалась. Грязная одежда наёмницы отправилась на скамеечку. Вода манила, и девушка даже успела присесть на край купален и окунуть ноги. И только тогда поняла что что-то не так. Воздух пах слишком сладко, слишком приторно. Ядовито сладко. Вот только раньше чем девушка поняла, что происходит, яд пополз по крови Лины. И теряя сознание, она отчаянно позвала:

«Доминик!»

«И в кого они такие идиоты...» - Доминику уловить призыв не составило труда. И в купальне он появился спустя мгновение, скользнув к девушке через окошко. Проколов шею наложницы, а следом распоров себе руку, мужчина смешал свою и кровь Лины. На то чтобы очистить кровь девушки не ушло много времени.

- Вот и всё. Ты пока поплескайся... а я побеседую с дворецким, ага? - Ласково сказал Доминик, поцеловав её в висок, когда девушка более-менее пришла в себя.

Несмотря на то, что больше всего хотелось попросить мужчины никуда не уходить, Лина кивнула. Глаза смотрели сонно, но встряхнувшись, девушка соскользнула с бортика в воду. Призванный ветер бережно поддержал её. А затем расщепил все остатки яда в комнате и вырвался на улицу, на свободу. Девушка осталась совершенно без сил.


…Доминик уже шёл туда, где билось сердце недалёкого слуги. Нападения убийц - ещё ладно, черт с ними, но в его собственном доме... вот за такое кишки на забор наматывают.

Не торопясь мужчина открыл дверь в комнату, где сейчас дворецкий организовывал себе алиби. «Гениальным» назвать происходящее было сложно. Сидя на подоконнике с веточкой сирени, проштрафившийся слуга заваривал чай...

- Я задам только два вопроса... - Тихо и размеренно начал Доминик, закрывая за собой дверь. - Первый - что тебе было не понятно в уроке в коридоре? И второй... какую твою часть прислать матери, чтобы она поняла, что моё терпение на исходе?

Дворецкий манерно отставил чашечку в сторону. Вздохнул.

- Милорд. Я немного не понимаю, о чем вы сейчас говорите.

На руке Доминика полыхнул огненный шар.

- Так доступнее? Или мне начать отрезать от тебя лишние части?

Дворецкий вздрогнул, но ещё держался хорошо... Только разве что на висках выступили предательские капли пота.

- Ваша наложница, милорд. Все равно будет убита. Она мешает вашей матушке женить вас на той, кого выбрала ваша семья.

- Что ж, значит завтра я отдам матери две головы. Твою и невесты. Может тогда мать поймёт. Потому что моё терпение лопнуло, следующая голова будет её собственная. Трогать Лину я не позволю никому. Прощай. Дерьмовый из тебя дворецкий. - Металлитовый кнут с неприятным шипением рассёк воздух.

Доминик Аль Арканан слов на ветер не бросал никогда. И он слышал, как трепещет сердце того, кто слушал их короткий разговор...

Дверь в комнату, в которой остался только Доминик, да пепел смешанный с сиреневыми лепестками, скрипнула. Чуть колыхнулась и тут же опала шёлковая вуаль. Лина подошла ближе, обняла мужчину за пояс, уткнувшись носом в его спину.

- Голодный мужчина - злой мужчина? Или злой мужчина, потому что кто-то посмел покуситься на его женщину?

- Второе. - Недавно подобный его кнуту, теперь голос мужчины был ласков и полон тепла. Обернувшись, Доминик обнял девушку. - Как самочувствие?

Ясно улыбнувшись, Лина чуть улыбнулась.

- Вот сейчас - просто замечательно. Постоим так немного?

- Постоим. А потом пойдём есть... и мне надоели такие шалости... подслушивала же?

- Не-а, - отрицательно покачала головой девушка. - И без того знаю, что ты мог ему сказать. И уж тем более, что он мог ответить.

- Это  хорошо. - Мужчина улыбнулся.

- Думаешь?

- Да.

- Тогда идём. Я так и быть что-то приготовлю, а потом я пойду спать, а ты... А ты?

- А я отдам по пути пару приказов и с тобой.

Лина прищурилась и, неожиданно обвив мужчину за шею руками, покачала ногами в воздухе.

- Покатай меня большая дракоша!

- Ты все ещё ребёнок... - Улыбнулся Доминик и подхватил наложницу на руки.

- Ты это говорил, - сообщила она негромко, положив голову ему на плечо. Вдыхая такой родной запах, девушка блаженно жмурилась. - И я тебе уже говорила десятки раз - мы маги, мы взрослеем медленнее. Так что, пока ребёнок - ребёнком и буду!

- Да я разве против?

- Совращение малолетних - это единственная статья, за которой у нас следят еще драконы! - Лина довольно покачала ногами, потом потянулась губами к гладкой щеке. - А может переиграем? - предложила она неожиданно.

- Ты о чем?

- Я... я... - девушка запнулась, потом спохватилась. - Да я о мясе! Мы идём есть мясо и спать.

- Врёшь. - Улыбнулся Доминик, но допытываться не стал.

- Если только самую малость! - согласилась Лина.

- Врунишка. - Усмехнулся маг, поспешив за стол, пока не начал грызть наложницу.

Ужин прошёл в торжественном молчании. Наложница сидела за столиком ниже, чем стол хозяина. Прислуга суетилась вокруг, и об участи незадачливого дворецкого никто не задумывался.

Это тоже было опасно на свой лад.

Из столовой пара проследовала в спальню. На столике у дверей ожидали конверты, приглашения, предложения на контракты и что-то там ещё. Но Лина смотреть не стала, ее влекла кровать. На ходу избавляясь от шелков, уже спустя мгновение она распласталась на огромном ложе.

Доминик присоединился к ней, и очень скоро в спальне воцарилась сонная тишина.

 

Утром Доминик и Лина наняли нового дворецкого. Потом хозяин отдал челяди приказ гнать всех, кого пришлёт его семья. Если надо - оружием. Больше терпеть подосланных он не собирался. Именно по этой причине выбор дворецкого был столь... необычен. Этот человек не был похож на предыдущего - никакой показной манерности... зато опытный наёмник заметил бы кошачью грацию в движениях и цепкий взгляд.

Когда все указания были розданы, Доминик с Линой добрались-таки до обеда.

- Еда-еда... - Бормотал мужчина, пока шёл к столу.

Лина, двигаясь позади, о чем-то задумалась и на окружающий мир практически не обращала внимания.

- Ли, ты сейчас впечатаешься в стул.

- Ой! - обнаружив правоту Доминика, девушка резко затормозила и тряхнула головой. Поскольку сейчас посторонних в особняке не было, наряд наложницы был значительно урезан. И представлял собой полупрозрачные шаровары и топик. Тело девушки от солнечного света и взгляда прислуги закрывали распущенные волосы. - Прости, я задумалась.

- О чем? - Доминик сел за стол.

- О разном, - уклончиво отозвалась девушка, смерив взглядом накрытый стол. А следом приземлившись на пушистый ковёр у ножек стула мужчины. - Есть не буду, - пробормотала она.

- Что это так?

Лина помотала головой.

- Даже мои щиты не спасают от той мертвяцкой вони, которая пропитывает твой фамильный особняк. Так что я даже не буду над собой издеваться, пока в контакте с големами в том доме. Надо же узнать, что мы пропустили, пока были на задании.

- Опять некрофилят? - Вздохнул мужчина.

Лина кивнула.

- Третий день пытаются кого-то поднять...

- Ну, у матери всегда хреново было с этим. Пусть пытаются. Отключись и поешь.

- Ты не хочешь знать, какие сюрпризы подготовят к твоему посещению? - удивилась Лина.

- Хочу. Но хочу, чтобы ты поела.

- Я поем, чуть попозже... - девушка резко повернула голову вбок. - На кухне, - добавила она негромко. - Ибо у нас гости.

- Опять?!

- Снова...

- Достали...

Лина комментировать не стала, просто стянула ветер вокруг себя, накинув иллюзию покрывала. А мгновение спустя в дверях стоял дворецкий.

- К вам гость, милорд. Новый заказ.

- Веди его... - Доминик, налил себе вина.

По полу застучали сапоги, а следом на пороге возникла красивая женщина. Изумительная фигура, которой бы позавидовала любая работница постели, была закутана в змеиную кожу. Черные короткие волосы стелились вдоль лица. На поясе у женщины была маленькая плётка. В ножнах на беде висела шпага. Алый плащ с подбоем из чёрного горностая женщина оставила у дворецкого. И двигалась она с совершенной грацией опасной пантеры...

Доминик смерил ее равнодушным взглядом. Очередная заказчица, ничего особо интересного.

- Добрый день, - грудное контральто незнакомки было обворожительно, но также пропало втуне.

Лорд ответил пригласительным жестом и даже не поднялся со своего места.

- Добрый день. Присаживайтесь.

В карих глазах заказчицы мелькнуло и тут же исчезло удивление. Так демонстративно холодно к её красоте мужчины обычно не относились.

Впрочем, сюда её все же привело дело. Поэтому задвинув гордость подальше и самостоятельно выдвинув стул, женщина села рядом с Домиником. Взглянув на мужчину, которого ей рекомендовали как самого лучшего в своей сфере, она представилась.

- Меня зовут Анна Брайс. Я хозяйка небольшого ... городка. Рядом с Ирвингом. Вы, наверное, знаете. Сааршель. Некоторое время назад я, наконец-то, вышла на след артефакта, долгое время принадлежавшего моей семье.

Доминик чуть изогнул бровь. Пока что было не интересно. Забавляло другое. То, что она называла маленьким Сааршель, столицу провинции, которым не брезговали и драконы.

- Некоторое время назад, - Анна взглянула на свои немного дрожащие ладони. - Пожалуй, лет так сто пятьдесят, мой прадед был королём. А моя прабабушка королевой. Империя посчитала, что мы станем хорошей провинцией. И после этого пришла к нам с мечом и магией... И... в общем-то. Мы смогли первый раз изгнать Империю со своих рубежей. Но мощный артефакт, созданный силами нашего Бога и Богини, был утрачен... И второй раз, когда они пришли, погибло почти все наше боеспособное население... Артефакт считался долгое время утраченным. Но недавно один из наших провидцев сделал предсказание. Он сообщил, что этот артефакт возможно использовать для того, чтобы восстановить на Авалоне равновесие. Поэтому мой заказ... Я хочу, чтобы вы, лорд Доминик, вернули мне наш родовой артефакт.

- Мои услуги не дёшевы. Думаю, вы это знаете, раз нашли меня.

- Конечно. Деньги в данном вопросе совершенно не проблема. И если вы отправитесь немедленно, я заплачу двойную... даже тройную цену!

Вот теперь было интереснее.

- Для начала, перед принятием решения, мне нужны подробности.

- Безусловно, - Анна вновь перевела взгляд на свои руки. - С чего мне начать?

- С начала.

Женщина занервничала ещё сильнее.

- Вы знаете, где находятся Гиблые пустоши?

- Знаю.

- А... об их опасности?

- Я там бывал.

- Тогда вам не надо объяснять всю опасность пустошей... Когда-то там стоял особняк. Последний довод королей нашего рода. Внутри. В том особняке. В сокровищнице.... и был этот артефакт.

- И вы только теперь нашли его там?..

- Только пару недель назад первые из ста шестнадцати пар разведчиков вернулись назад. Они сказали, что особняк действительно там есть. Проблема в том, что город, который раньше был рядом, рядом с ним и сейчас. Только живут там не люди...

- Не удивлён. - Доминик усмехнулся.

- Раньше никто не возвращался, поэтому мы и не знали... о местоположении нашего артефакта... Долгое время мы надеялись, что сможем сами вернуть его. Но, к сожалению, после отчёта разведчиков стало понятно, что армия там не пройдёт. А двое, максимум трое, кто сможет там пройти... У нас просто нет настолько сильных бойцов и магов.

- И что представляет собой ваш артефакт? Его местоположение?

- В сокровищнице особняка. Попасть в город можно только через северные ворота. Сам особняк, как назло, находится на юго-западе. До города - два дня через гиблые пустоши, если пешком. И около дня пути, если передвигаться верхом.

- Особняк? - Доминик не записывал. Абсолютная память была нормой для чистильщика... другие не выживают.

- Два наземных этажа и... подземный лабиринт. Насколько нам известно, там около шести подземных этажей. Но, к сожалению, нет даже старой карты. Сокровищница - где-то в лабиринте.

- Где-то? - Изогнул бровь лорд. Его, мягко говоря, умиляли такие заказчики... но задания у них были интересные.

Анна грустно кивнула.

- Данные о тех временах уничтожены практически полностью. Имперские каратели позаботились о том, чтобы были сожжены все документы. Родовая библиотека выгорела полностью. И данные о том городе уцелели лишь чудом. Ребёнок тайком взял поиграться чудесную книгу из библиотеки...

- Забавная история. Артефакт?

- Очень сильный... Выглядит как... - Анна вздохнула. Вжикнула молния на кожаной жилетке. Вначале обнажились ключицы, а затем впадина между грудями, где был выжжен силуэт огромного дракона. - Вот так. Этот ожог появляется каждый раз, когда новый представитель нашей семьи входит в силу.

- Без сюрпризов?

- Пойдёт на руки любому, кто обагрит пальцы моей кровью, - отозвалась Анна. - Защита на сокровищнице рухнула, скорее всего, 20 лет назад. Все-таки прошло слишком много времени, а ничего особенно автономного там не было. Из артефактов в сокровищнице больше ничего не будет. Да и золота... тоже вряд ли.

- Значит надо всего лишь получить вашу кровь.

Женщина кивнула.

- Конечно. Приложите свои пальцы к татуировке... Она... дальше все сделает сама.

Доминик фыркнул. Она ещё мага крови учить будет. Но промолчал и - коснулся.

Дракон на груди женщины извернулся, кожа на миг истончилась, щедро обагряя пальцы мужчины кровью. Затем дракон, сделавший своё дело, снова уснул. И только Анна зябко ёжилась от неприятных ощущений.

Делал мастер – кровь мгновенно впиталась.

- Ещё есть пара карт старого города. – Продолжила после заминки женщина. - Но после всех событий, я не знаю есть ли в них толк.

- Толк есть всегда.

- Также я могу дать вам проводника... одного из тех разведчиков, кто остался в живых. Сама, простите, отправиться с вами я не смогу.

- Он будет только мешать.

- Тогда, с меня карты. Аванс в половину размера оплаты и...

- И место передачи артефакта. - Сделал Доминик вид, что не понял намёков женщины на более тесное продолжение знакомства.

Анна довольно заметно помрачнела, потом дёрнула головой.

- Да не надо его никуда доставлять и передавать. Как только вы вынесите его за пределы сокровищницы, артефакт вернётся ко мне на грудь. Поскольку перестанут действовать удерживающие его щитовые чары. Как только это произойдёт, я сразу же отправляю на ваш адрес вторую половину оплаты. Подойдёт вам такое, лорд?

- Вполне. - Доминик усмехнулся. - Принеси договор.

Дворецкий принёс тугой свиток.

- Я никому не верю на слово. Это свиток заклятый магией крови и стихий. Заказчик и исполнитель подписывают его своей кровью... и в случае нарушения договора...

- Да, я знаю, - женщина кивнула. После того как ей порекомендовали Доминика, она постаралась разузнать о нем как можно больше. Слышала и о договоре из крови и стихий, который лучше было не нарушать. Особенно, если жить хотелось.

Под взглядом хозяина, свиток развернулся, давая заказчице прочитать условия сделки. Стандартные условия, оплата, заказ, место положения. Прямо на глазах в свиток вносились некоторые уточнения и дополнения. Контракт на взгляд Анны сформировался практически идеальный.

- Да, - улыбнулась она, - все верно. Только пункт неустойки можно убрать.

- Можно. Хотя встречаются оригиналы, присылающие с оплатой головорезов. Формально договор соблюдён - плата передана. Но головорезы договором не связаны, они могут убить Исполнителя и забрать плату. Вот за головы головорезов Исполнитель и получает неустойку - моральный ущерб.

Анна звонко расхохоталась.

- Какой вы интересный, лорд! Не хотите стать придворным магом нашей провинции?

- Нет. - Равнодушно ответил он. - Слишком мелко.

- Какая жалость! - Анна поднялась. - Что ж, тогда, аванс вам доставят в течение ближайших тридцати минут... Рассчитываю на вас, лорд Доминик.

- Вы забыли о подписи.

- Нет, - Анна покачала головой, - я не забыла. Кинжал неудобно вытаскивать сидя. Такой недостаток у моего костюма, - улыбнулась женщина немного смущённо. Затем проколола кончиком кинжала указательный палец и лихо расписалась своей кровью на контракте.

Когда женщина закончила, Доминик просто приложил перстень-печатку к углу. Перстень был с секретом - он прокалывал палец и ставил гербовый оттиск кровью хозяина.

Подписанный контракт вспыхнул и размножился. Одна копия осталась у мага. Вторая копия оказалась в руках у Анны. Третья копия - у адвоката лорда Доминика. На случай... разных неприятностей и неточностей.

Доминик свернул свою копию и убрал за пазуху, показывая, что более заказчицу не задерживает. Та намёк поняла, и, раскланявшись, покинула особняк, оставляя лорда одного. На Лину, просидевшую живой игрушкой у ног Доминика, она даже не обратила внимания.

- Что скажешь? - Доминик посмотрел на девушку.

- Чего касается? Её как заказчицы? Её как личности? Заказа?

- Первое и последнее.

- Как! А как личность она тебя совсем не заинтересовала?! Она тут такие щедрые авансы тебе раздавала! Так старалась! И так сядет, и так!

- Я заметил. Потому и не заинтересовала.

- Какая жалость, - губы Лины дёргались, потом она все-таки улыбнулась и махнула рукой. - Кажется, я знаю рецепт, как заинтересовать такого мужчину как ты. Надо вначале хорошенько врезать, а потом попытаться сбежать!

- Ну.... второй раз не пройдёт.

- Какая жалость, а я бы может и подсказала. Кому-нибудь. Исключительно по доброте душевной... а хотя нет, не подсказала бы. Это было бы слишком скучно. Сами пускай догадываются до способа произвести на тебя впечатление! А если серьёзно, как заказчица - она просто клад. Платит быстро и вовремя. А вот заказ, ох нехороший.

- Знаю. Пустошь, это нехорошо...

- Точно, а про этот город я слышала. - Лина наклонилась, дотянулась до носочков и снова выпрямилась. - Ещё когда меня обучали...

- И как?

- Мерзкое местечко. Магия на обитателей действует через раз и не вся. Из стихий лишь огонь хорошо, да лёд - как частное проявление воды. Ещё кровь берет. Смерть не берет, вообще. Хотя вроде бы и считается, что они порождение её силы. Собственно, об "они". Всего в последний раз там насчитывалось порядка двенадцати типов тварей. Вампиры. Гули. Зомби. Личи. Видели костяниц. Умертвий. Ундин. В воздухе контролируют пространство горгульи. Всегда есть пара костяных драконов. Кто-то есть под землёй. Ещё два типа так и остались тайной. Туда если честно отправляли тех, кто не оправдал ожиданий наставников. Если выжили - молодцы, герои. Возвращайтесь на обучение. Не выжили - ну и туда дорога.

- Забавно. Значит доспех брать.

- Доспехи там лишними никогда не бывают. А ещё лучше будет если ты наденешь свой "любимый", серебряный... Он не только убережёт от укусов двух-трёх типов, но ещё и близко их не подпустит.

- Вообще хотел эбонитовый, но если ты просишь...

- Одевай, но только тебе его не жалко? - уточнила Лина, поднявшись с пола. Сооружая себе на ходу трёхэтажный бутерброд, она уже прикидывала, что лучше надеть ей самой. - Слизь чешуйниц и его разъест. Они только к серебру близко не подбираются.

- Значит, попрусь в серебре.

- И не надо делать такое выражение лица!

- Какое выражение?

- Выражение... - Лина махнула рукой. - Я лучше промолчу, не то обидишься...

- Обижусь. - Вздохнул Доминик. - Ну что, собираться?

- А поесть?! - возмутилась девушка, даже не донеся до рта бутерброд.

- Ну ладно, сначала - еда.

- Урррра! - радостно отозвалась Лина. Бутерброд до рта она не донесла вторично. Плечи девушки опустились. - Уже не ура. Там живое письмо с нотой протеста у дверей. Твоя матушка уж-ж-жасно горит желанием увидеть тебя дома. На приёме, по случаю твоего венчания. - Запустив зубы в мясо, девушка заурчала голодной кошкой.

- Хмм... Развлечёмся? – предложил мужчина.

- Без меня! - прошамкала Лина.

- Что это?

- Где?

- Я про упрямство.

- Это временно и от голода, - невинно отозвалась девушка.

- Вот поешь и поехали.

- А собрать вещи?! А проверить снаряжение? А... а... а... - Лина лихорадочно думала, что бы ещё из отговорок выдать.

- Лина...

- Э... не я?

- Укушу. И отшлёпаю. Ешь давай...

- Да ем я! Ем! Кажется, - Лина покосилась на даже до половины не доеденный бутерброд. Доминик только тяжело вздохнул и вернулся к еде.

Много времени на неё не ушло.

 

Уже через несколько часов их колесница подъезжала к поместью Арканан... Доминик всегда больше любил свои особые колесницы. И даже сейчас был в доспехах, а не в камзоле.

Лина, удобно устроившись на сидении, уткнулась в очередной любовный роман. Ими она зачитывалась в свободное от работы время, что неизменно вызывало недоумение... и странные смешки мужчины.

Впрочем, Лина не реагировала. Уже успела привыкнуть и даже уже не огрызалась. Тем более, не пыталась объяснить милорду, что же именно ей так нравится, так нравится! Книгу она закрыла на последней странице. И за пару минут до того, как до парадного входа оставалось всего несколько метров.

- И чего ты меня дома не оставил? - пробормотала она негромко.

- Один я что ль должен мучиться?

- Ну, это же твоя семья!

- И что? А ты моя наложница.

- Ну и что! Это совершенно не значит, что я должна постоянно быть рядом с тобой. Ну, скажи, что не значит, ну скажииии! - заканючила Лина.

- Значит. - Доминик усмехнулся.

- Ах... - трагический стон, который сорвался с губ девушки, мог бы растопить и каменное сердце.

Доминик, отлично понимающий, что это игра, протянул руку и растрепал волосы девушки.

- Пошли уж, актриса.

- Иду, иду, иду, - пробормотала Лина, торопливо закутываясь в верхний слой шелка. И закрывая щитами сначала своего лорда, затем себя. Посещать без щитов конкретно этот особняк - не рекомендовалось. Было опасно для жизни и здоровья.

Доминик спрыгнул на землю.

- Сейчас будет весело.

- Кому как...

- Нам будет.

- Если только тебе, - поправила педантично Лина. Спустилась на воздушном облаке вслед за Домиником на землю. И привычно встала за его плечом.

А на крыльце тем временем появился комитет встречающих...

Дворецкий позволил себе нахмуриться - молодой господин вместо достойного платья облачился в доспехи. Но сказать не рискнул... он прекрасно помнил, что его предшественнику за такую дерзость довелось отведать кнута Доминика.

Стоящая рядом с ним степенная дама, на вид лет сорока, не была столь снисходительна. Набрала воздуха в грудь и началось.

Лина машинально наколдовала затычки. Воспитательную тираду в исполнении матушки Доминика она могла выдержать ровно три минуты. Потом за испорченное настроение мужчины ей хотелось прибить эту визгливую тётку. Неприятных ощущений добавляла вонь некромантской мертвячины, ощущающаяся за сто метров.

Сама тирада длилась двадцать две минуты и сорок семь секунды. Засекали. По часам, специально.

В этот раз права выговориться Доминик матери не дал.

- Молчать!!! - Рявкнул Доминик, распахав колонну кнутом прямо над головой матери. - Заткнись, пока я тебе не вырвал твой поганый язык. - Вот такую постановку речи он принял впервые.

Лина вздрогнула, не веря своим ушам. Несмотря на все капризы, попытки убийства, которые заказывала сама "матушка", лорд ещё ни разу...

"Доминик?"

Мать, стоящая на крыльце открывала и закрывала рот, не в силах ничего сказать. А потом начала синеть.

Дворецкий подхватил оседающую даму на руки, укоризненно взглянув на Доминика. И засадил в грудь женщины сверкающий комок света, снова запустивший её сердце.

И она, ещё не успев толком прийти в себя, жалко спросила:

- Как ты мог?!

- Я!? А как ты посмела подослать мне этого индюка? - к ногам женщины покатилась голова. - Ещё раз кто-то косо посмотрит на Лину… Неважно будешь это ты сама или кто-то из твоих шавок, и отрезана будет твоя голова. И я позабочусь, чтобы ты никогда не восстала. Понятно!? Или ты тоже не понимаешь по-хорошему?  - В голосе лорда сквозила неприкрытая угроза.

- Тебе какая-то девчонка дороже матери?! Я тебя воспитывала! Я тебя выкормила! Я тебе жизнь дала! И все, что я получаю в ответ - это какая-то гнилушка и буря ругательств? На меня?! Из-за какой-то дряни?! Кошки подзаборной?!

В этот раз удар плети разнёс ступеньку.

- Следующий удар вырвет твой гнилой язык. Думай, кого оскорбляешь. Ты воспитывала!? Да ты обо мне вспомнила, когда можно было меня выгодно женить. И выкормила меня не ты. Да. Хотя ты и этого не заслужила.

Мать поджала тонкие губы.

- И такой как ты станет следующим лордом?! Почему не мой сын?! Почему ты - не ценящий все, что у тебя есть! И просто... - гневный взгляд метнулся в сторону Лины и вновь обратился на Доминика. - Пойдём. Я познакомлю тебя с невестой.

- Не припоминаю,  чтобы я собирался жениться,  - усмехнулся мужчина.

- Ты лорд! Это твой долг!

- Мой долг жениться и дать наследников. Но в этой фразе нигде не говорится, что я должен жениться на твоей кандидатке.

- Она из хорошей семьи! У неё богатое приданое! Она невеста, которая не посрамит рода!

- То есть тебе что-то нужно от её семьи. Облезете.

Дама поджала губы.

- Ты мог бы проявить уважение к своей семье. И спокойно жениться! В конце концов, о тебе уже идут слухи, которые порочат честь нашего рода!

- Да? Имена распускающих назови. Включая своего полудурка. Завтра я тебе их головы доставлю. Уважение же. А вы его чем-то заслужили!?

- Ты... должен жениться! - рыкнула женщина. - Мне уже надоели шепотки за спиной! То, что ты импотент и дурак в них – неважно! Но ты должен произвести наследника, а потом шатайся где хочешь!

- Ок. Жениться? Ты уверена в своих словах?

- Да! - уже не рявкнула, провыла горгульей женщина, доведённая до родимчика строптивым сыном.

- Договорились. Ты САМА это сказала. Лина, ты будешь моей женой?  - обернулся к наложнице лорд.

Рот девушки приоткрылся в изумлении.  И, в который раз поблагодарив свои шелка, она только молча смотрела на мужчину. Мало понимая, какую игру он завёл, но готовая её поддержать.

- Как скажет, милорд, - прошелестела она, как и подобает идеальной наложнице. - Все, ради улыбки моего лорда.

А он всерьёз надел ей припасённое для этого кольцо.

- Вот. Как ты и хотела, я женюсь.

И девушка ощутила от своего лорда,  что это не игра, что кольцо - настоящее. Точно так же, как настоящим было и предложение.

За спиной хватала воздух губами бывшая леди Арканан. Некромантка ощутила, как фамильная магия, которая защищала и оберегала её, сгущается вокруг приблудной выскочки.

И мало того, что формируется! Эта же магия принесла в руки этой дряни фамильное кольцо лордов.

Надевая кольцо на руку Доминика, Лина не переставала задаваться вопросом: "А правильно ли это? А можно ли так?"

Доминик же улыбнулся.  Впервые за многие годы он улыбнулся около этого дома.

- Да будет так. - Грохнул могучий голос вокруг.

Лина пошатнулась, не в силах устоять на ногах. На крыльце орала хуже базарной торговки бывшая леди, больше не связанная с домом. Дворецкий переводил взгляд с бывшей леди на нынешних милорда и его жену. И совершенно ничего не понимал.

Доминик помог молодой жене устоять.

- Перестань орать, - снисходительно сказал он. - Ты позоришь честь рода.

- Ты! Ты! Ты!

- Я. Лорд Доминик Аль Арканан. Что-то не так?

Дама похлопала вытаращенными глазами и рухнула в обморок. Снова на руки дворецкому.

- Неужели заткнулась... – пробормотал мужчина, потом взглянул на свою жену. «Ну как, каково стать Леди?»

Подняв глаза, Лина пару раз моргнула и уткнулась в грудь Доминику.

"Когда ты говорил, что это будет весело", - донеслось от неё жалобно. - "Я не ожидала, что дело закончится вот этим!"

"Я сам не думал... Но решил, что если я и хочу жениться то только на тебе, малышка".

"Вообще-то это мезальянс".

"И что? Заклятие признало тебя моей женой,  значит никаких проблем".

"Я запомню эту фразу", - кивнула Лина, потом улыбнулась и тихо призналась. - "Но я бы не пережила. Если бы ты женился на другой, которую совсем не любишь... Просто потому, что так надо".

"Никогда бы не сделал такую глупость. Так что пошли представлять тебя?"

- Куда?! Кому? Зачем?!

- Роду. Ты теперь леди Лина Аль Арканан.

Лина что-то пробормотала себе под нос, потом подняла голову.

- Ущипни меня. Кажется, мне снится сон!

Доминик охотно выполнил просьбу жены.

- Ай! Я что? Не сплю?!

- Ага. Не спишь. Пошли.

- Угу, - кивнула послушно Лина.

Доминик с улыбкой повел ее в зал. Ему происходящее нравилось. А эта женитьба была хорошим способом встряхнуть хиреющий и загнивающий род.

И вообще, то ли еще будет!

 

***

 

Гиблая пустошь. Место с дурным названием и прекрасным видом.

Золотые поля пшеницы колосились под солнцем, хотя их давно никто не косил. Зелёные поляны с молодой травкой так и манили прилечь. Невысокие кустарники, множество диких ягодников, сверкающие в лучах солнца ручьи...

Дороги, которые когда-то вели к городу давно уже заросли. И только это немного портило окружающую пасторальную картину. Да, пожалуй, ещё и монстры, время от времени появляющиеся на горизонте. Впрочем, ради них даже не приходилось останавливать колесницу.

Просто Лина, снявшая свои маскарадные тряпочки, вскидывала лук, делала один-два выстрела. Это зависело от количества "разведчиков" и типа, к которому они принадлежали. Затем девушка снова с удобством устраивалась в колеснице с томиком очередного романа в руках. Только страницы разве что перелистывала помедленнее, прикипев взглядом к кольцу на правой руке.

Ей до сих пор ещё не верилось в то, что все случившееся - правда.

Доминик от вожжей не отвлекался вовсе. Представление жены роду ему понравилось... Она же вспоминала об этом с содроганием.

- Доминик! - наконец, не выдержала Лина, отложив даже книгу. - Зачем?!

- Что?

- Зачем надо было устраивать такое масштабное представление? Вполне можно было обойтись более спокойным венчанием.

- Они бы не отстали.

- Они так и так не отстанут, но только представь, какие теперь пойдут сплетни!

- Так я ничего не имею против. За эти сплетни их воспитать можно будет

- Какой ты опасный! - расхохоталась Лина.

- Именно. - Улыбнулся Доминик.

- Кому начинать бояться? Мне за своеволие? Или окружающим?

- Всем!

- Тёмный Властелин всея мира!

- Почему тёмный!?

- А какой ещё? - удивилась Лина, - только тёмный! Потому что лишь он в страхе держит всех окружающих. Пригнись!

Доминик покорно пригнул голову, и практические сразу же Лина начала стрелять. Девушке потребовалось шесть стрел, чтобы уменьшить поголовье хищных гарпий, подбирающихся к ним с севера.

- Судя по количество тварей, мы все ближе и ближе, - пробормотала она.

- Ага... Чую там - будет весело.

- А может, ты сделаешь исключение и ради разнообразия ошибёшься?

- Охотно.

- Так, а теперь ради разнообразия чуть меньше сарказма, а то мне немного становится страшно!

- А вот тут уж фиг.

- Это ты имеешь в виду, что тебе нравится меня пугать?

- Ага. Правильно

- А зачем меня пугать? Если я буду испуганная, я буду постоянно ошибаться! Неужели... а я поняла! Место женщины на кухне, босой и... - Лина зарделась и резко замолчала.

- Да-да? - Давился смехом Доминик

Девушка фыркнула и мудро промолчала.

- О мудрейшая, снизойди до ничтожного меня.

- А вот не снизойду! Я лучше снизойду вон до того костяного дракончика, который появился на горизонте. Вот интересно, что случится раньше? Мы его прибьём? Он нас увидит, испугается и смоется?

- Он смоется. Но не потому, что испугался.

- А по какой ещё причине он может это сделать?!

- Потому что он увидит вон того полудурка.

- А, - переведя взгляд вперёд, Лина увидела тоже, что и Доминик. Граница Пустоши была пройдена, и впереди наконец-то появился город. Найдя взглядом человека, бегущего по крепостной стене, Лина оценила расстояние между ними. - Кажется, все, что нам осталось - это просто пожелать дракону "приятного аппетита". Ты так не думаешь?

- Думаю. И нет, я не буду его спасать.

- Да я, кажется, и не предлагаю, - усмехнулась Лина. - Комплексом героя, спасающего все время сирых и убогих, не страдаю! Это прерогатива сильных духом и телом. А я слабая девушка, которая все время прячется за спину своего... вот нелёгкая, теперь тебя и господином то особо не назовёшь!

- Почему? Жена - раба мужа своего. Да, кажись так в той книжке дурной было...

- Мда... кажется, мой уровень упал ниже. Из наложницы рабой?! О жуть! О ужас... И кстати, Доминик! Тебе не кажется, что в преддверии города разговаривать лучше на темы, более соответствующие обстановке?

- Да? Думаешь?..

- Нет, подозреваю.

- Подозревай дальше.

- А в каких грехах можно подозревать тебя? – легко согласилась на смену тему Лина.

- Меня? Ни в каких. Я свят, аки младенец. - Усмехнулся Доминик, правя колесницу.

- Младенцы такими не бывают!

- Ты опять занудничаешь.

- Не опять, а снова!

- Ладно, - посерьёзнел мужчина. - Куда нам там?

- Прямо, прямо, прямо... можно прямо в стену. Можно немного закосить, эффект все равно получится тот же. Потому что северные ворота, которые должны были быть открытыми, чуть левее. Именно туда умчался дракон, а с ним близко знакомиться мне лично пока не хочется.

- М-да... ладно, делай таран, дите...

- И почему мне все самое интересное?! - возмутилась Лина. - Стопори повозку!

Доминик выругался, но колесницу остановил. Девушка спрыгнула на землю, внимательно осмотрела стены, выбирая подходящее место для пробоя. Каменная кладка на несколько мгновений стала для нее совершенно прозрачной.

- У меня для тебя три новости. Плохая, плохая и очень плохая, с какой начать?

- Вещай.

- По порядку, да? Ладно, ладно. Сейчас. Новость первая, плохая. По ту сторону - улица, поэтому по идее пробить можно было бы где угодно. Если бы не первое "но". Улица которая вплотную прилегает к стене, превратилась в болото. Обитают там умертвия, позволь подчеркнуть очень голодные умертвия. Которые готовы в любой момент выбраться из болота, чтобы полакомиться живой человечинкой. Новость вторая, плохая. Этот город вырван из цикла дня и ночи, поэтому он весь заполнен тварями ночи. Новость третья, совсем плохая. Мы погибнем! Мы обязательно погибнем. Потому что пройти мимо этих тварей и не привлечь внимание просто невозможно. Каждая третья, а то и вторая захочет полакомиться и будет в своём праве.

- М... почему погибнем-то? Женщина, у тебя отсутствует смекалка. Тебе крыши на что дадены? Я их вон отсюда вижу.

- Ладно, я то крышам легко проскочу, спасибо воздуху. Но как представляешь себе это ты?!

- О день и ночь... - Доминик закатил глаза... и просто взмыл в небо на добрых пять метров. Под ногами у него оказался огненный диск. - Я уже молчу о том, что можно просто прыгать.

Лина проводила его задумчивым взглядом, вот только сама примеру не последовала. Оказалась чуть-чуть предусмотрительнее, чем её милорд. Он не пролетел и пары метров, как из-за стены с диким возмущённым клёкотом сорвались сразу шесть горгулий. Привлечённых в первую очередь запахом магии.

Доминика это все достало... он вызвал огнешторм и скользнул к стене. Позади пропел лук, и сразу две твари рухнули вниз, отчаянно клекоча. Лина добила их ещё в полете двумя прицельными ледяными лезвиями.

На землю у стены упали уже отдельно две головы и два туловища.

От остальных не осталось и пепла. Огнешторм, тем более такой пережатый и концентрированный, разметал их мгновенно. А Доминик уже ждал свою пассию наверху.

Лина вздохнула.

- А может, я тут подожду? - спросила она, поднимаясь вверх на продолговатой короткой доске, скейтборде. Игрушку притащили на Авалон неуёмные драконы с Терры-2.

- Лина...

- Ну, могу я хотя бы помечтать!

- Нет. Пошли.

- Тогда уж полетели, и помедленнее... Ну или можно побыстрее, - крутанулась в воздухе девушка. Манёвр позволил увернуться от горгульи, спланировавшей из-за сторожевой башни.

- Побыстрее.

- Скучный, - констатировала Лина, выстреливая и сбивая горгулью вниз, в болото. А там неожиданным подношением сполна насладились умертвия. - Нет, чтобы решиться на прогулку сопряжённую с опасностью для жизни!

- Мне лень.

- Лень вредна для здоровья!

- Наоборот. Она спасает от всякой дури.

- Типа вот такой зубастой? - съехидничала беззлобно Лина.

- Ага. Пошли уже, юмористка...

- Полетели, полетели, полетели и разбились!

Доминик закатил глаза и - полетел. Лина посмеиваясь двинулась вслед за ним, не забывая отслеживать территорию вокруг.

Мужчина, не забывая сверяться с картой, полетел к особняку, стараясь быть наготове.

По сути, им повезло. Точнее если считать везением, что их чуть не обгадил костяной дракон. Пару раз они оказывались в середине стай из горгулий. И, в конце концов, одна чуть не стала причиной воздушной аварии... Но до особняка они добрались. Практически - без потерь. Если не считать таковым ободку скейта Лины и уничтоженный плащ Доминика. Впрочем, плащ ему больше мешал.

Зато Лину эта потеря немного расстроила. Плащ обычно на привалах у Доминика таскала она, ибо по ночам девушка постоянно мёрзла. Даже с учётом того, что подкатывалась под бок к мужчине.

- Ну и? - спросила она, смерив особняк взглядом сверху. - Нам точно сюда?

- Ага. Будем рушить? Или по-хорошему?

- Если разрушим, входа в лабиринт не найдём. Так что, надо спускаться, буду прослушивать здание. Запущу туда маленьких големов, посмотрим, куда и как быстро мы успеем добраться до заката.

- Давай попробуем....

- У тебя есть другой вариант, кроме "все разрушить" и моего с големами?

- Не-а. Пошли.

Лина серьёзно кивнула.

Ей не нравился особняк, выглядящий сверху мило, прекрасно и воздушно. Ей не нравились белые колонные, ухоженные дворики и приятные скамеечки. Не нравились фруктовые парки и даже музыка, доносящаяся откуда-то из комнат. Не нравилось место и Доминику. Дом пах кровью. Он пропитался кровью...

Лина этого практически не ощущала. Для неё магия крови была закрыта ещё с момента начала обучения в академии. Поэтому всю гамму тех ощущений, которые обрушивались на Доминика, она даже не могла себе представить.

А ощущения были более чем неприятными. Он мог узнать, кто и как умирал в этих стенах. Впитавшаяся в камни кровь шептала ему свою историю. Рассказывала о том, что было здесь много лет назад. Кровь туманила сознание и пыталась подчинить гостя, оставить его здесь навсегда.

- Нет. Так не пойдёт... - Хрипло произнёс Доминик, опускаясь на одно колено посреди небольшого дворика. Вытащив ритуальный нож, он огляделся по сторонам, выбирая подходящее место.

- Что ты хочешь сделать? - спросила Лина встревоженно. Для неё мирный дворик хоть и казался привлекательным, продолжал оставаться отталкивающим внутренне. И причин для странного поведения Доминика она просто не находила.

- Если я не заткну их, то рехнусь раньше, чем мы дойдём. Шёпот отвлекает. Но я могу подчинить эту кровь, тогда ОНА скажет, куда нам идти.

Лина подняла руки.

- Не мешаю, не отвлекаю, просто тебя охраняю...

- Правильно. - Отозвался мужчина, распарывая свою ладонь так, чтобы повторился узор расположения костей в кисти...

 

…Кровь. Она может так много рассказать тому, кто умеет и станет её слушать.

Ещё в Академии Чистильщиков Доминик заметил, что единицы занимаются Магией Крови. А если уж решаются – заучивают пару ритуалов и все. Дальше – боятся. Осечка в магии крови куда страшнее любой другой.

И ещё все знают, что эта Школа меняет мага. Обязательно.

За последние десятилетия Доминик был единственным, кто решился посвятить себя этому Искусству так полно. Жалеть об этом не приходилось, кровь не раз спасала его и Лину. Эта сила стала надёжным другом и защитником для мага. Она могла много рассказать. Главное было только слышать и слушать.

Кровь пропитала каждую пылинку, каждый камешек в этом поместье. Она звала, обещала что-то, манила.

А маг тем временем шептал слова заклятия. Его кровь впитывалась в камень, а сознание плыло вслед за ней. Тропы крови, жизни тех, кто жил и умер когда-то здесь. Тех, кто так обильно пропитал это место кровью. Они были похожи и различны. Но ему была нужна одна, единственная. И она шептала и не звала, она просто ждала. Всё это время ждала того, кто сможет услышать её голос. Кровь Мага Крови.

- Приветствую вас, лорд Доминик Аль Арканан. – Раздался голос немолодого мужчины, соткавшегося в этом царстве алых сгустков и потёков. Могучие крылья, когти на пальцах, локтевые шипы, сияющие золотом глаза. Этот маг так долго пользовался магией крови, что перестал быть тем, кем родился. – Моё имя Мариус, я личный маг местных лордов… точнее, тех, кто жил здесь.

- Мариус Златоглазый? – Уточнил Доминик. Он читал об этом древнем существе. Столь могучем, что его чары живы до сих пор. Но не знал, что тот был лишь придворным магом. Кто бы мог подумать, что маг живёт все ещё в своей крови, напитавшей поместье.

- Да, так когда-то меня звали. И это я обрёк род вечно нести на себе печать артефакта, вызвавшего их гордыню. – Для Мариуса не было секретом то, зачем пришёл сюда Доминик.

- Он ещё здесь?

- Разумеется. И эта девчонка невольно солгала тебе, юный маг. Её разведчики добрались до вожделенного артефакта. Но ни один не смог переступить черту, созданную мной. Хотя каждый из них и получил кровавый оттиск от хозяйки.

- Почему? – Доминик заинтересовался. И он старался говорить ровно и спокойно. Столь могучий маг, как Мариус, мог обречь его на участь куда худшую, чем смерть. Даже несмотря на то, что находился сам в жалком состоянии.

- Потому что я окружил артефакт ещё одним барьером. И никто, кроме того, кому Я позволю – никогда не переступит черту. Особенно если он служит наследнику тех, кто обрёк славный род на позор. – Крылья хлопнули за спиной Мариуса.

- Раз ты предупреждаешь меня об этом, но ещё не приказал убираться… - Доминик прищурился. – Значит, есть какое-то условие?

- Да.  Я пропущу тебя, если ты подаришь мне вечный покой. В твоей крови я слышу шёпота поколений некромантов. Поэтому своей кровью ты сможешь приказать мне отправиться в царство мёртвых. Я научу тебя - как. А ещё я щедро заплачу тебе за эту услугу. Не золотом самовлюблённой девчонки, а тем, что для тебя истинно ценно. Знаниями. Знаниями и моим кровавым наследием.

Доминик молчал. То, что предлагал Мариус, было действительно тем, что он считал единственно ценным – знаниями. Утерянными знаниями прошлого. А ещё он знал, что в этом месте невозможно лгать. Мариус выполнит свою часть сделки без какого-либо договора.

- Тогда я согласен помочь тебе. – Доминик чуть склонил голову. – Куда нам идти?

- Линия моей крови доведёт тебя до сокровищницы. Ловушки давно сломались, но мелкая гадость заполонила коридоры. Впрочем, вряд ли они вам не страшны, раз вы сюда дошли. Ларец с артефактом я защитил своим оружием – плетью из кровавого металлита.

Глаза Доминика расшились. Секрет создания кровавых металлов давно был утерян. Как раз в эпоху Мариуса. Сам Мариус и позаботился об этом.

- Чтобы вы прошли, я передам тебе свой кнут, ты станешь его новым хозяином. Но будь осторожен с ним. Мне пришлось убить всех, кто владел тайной кровавых металлов. Люди слишком беспечно пользовались этим могучим оружием. Заполучив артефакт, идите в мою библиотеку, там, в заклинательном круге – мои останки. А библиотека – твоя плата. Как заберёшь все, что сочтёте нужным – уничтожь дом. Пусть он покоится с миром, как и я. А теперь… теперь запоминай Знак …

 

…Глаза Доминика распахнулись и он выпрямился, пошатнувшись.

- Идём... - Хрипло произнёс он. А от места, где касалась его рука, в здание устремилась линия крови. Золотой крови.

- Эй, эй, эй! Куда?! Тебя хотя бы перебинтовать надо! - встревожилась Лина, круто повернувшись и опуская лук. Вокруг небольшого пятачка, где стоял на колене Доминик, уже высились небольшие баррикады из мёртвых тел.

- Не надо. - Доминик показал ей зажившие разрезы. - Регенерация опять подскочила...

- Ты дождёшься с того, что я из-за тебя с ума сойду! - Возмутилась девушка. - И? Что нас ждёт в этом "прекрасном" аж до ужаса особняке?

- То, что истинно ценно... и артефакт, за которым нас подрядила та девица.

- Опять знания?!

- Библиотека и наследие Мариуса Златоокого. - Усмехнулся Доминик, подтверждая догадку жены. - Думаю, ты и себе найдёшь что-нибудь.

- Твоя тяга к знаниям меня пугала ещё в академии! А теперь ты замахнулся на наследие аж Златоокого!

- Плата есть плата. Такая плата - меня устраивает.

- За что плата?

- За то, что он обретёт покой.

- Он? Обретёт покой?! - Лина резко остановилась. - Ты вот сейчас что вообще имел в виду?! Он - там?!

- Он везде. Вот эта линия - его кровь. - Хмыкнул Доминик.

- Оригинально.... Очень оригинально! А можно я даме-заказчице откручу голову?!

- Можно. Потому что она не сказала, что артефакт охраняется кнутом Мариуса. Кнутом из кровавого металлита.

Лина споткнулась.

- Может, тогда мы туда не пойдём? - предположила она задумчиво.

- Договор есть договор. - Хмыкнул Доминик. - К тому же, кнут теперь мой.

- И кого ты собрался им гонять?

- Всех, вестимо.

- Меня тоже? - возмутилась девушка, повернувшись и идя теперь спиной вперёд. Стихии, кружившие вокруг, готовы были в любой момент оповестить хозяйку об опасности.

- Нет. - Рассмеялся мужчина. - И не паясничай, а то зомбяк за попу укусит.

- Да нет тут никого! - отмахнулась она.

- Тем лучше. - Доминик задумчиво посмотрел на недавно изрезанную ладонь.

- Что-то не так? - мгновенно уловила это несоответствие Лина.

- Регенерация подскочила... Новое изменение. Ты знала, что Мариус был больше похож скорее на дракона, коряво принявшего человеческий облик?

- Естественно, нет, - фыркнула Лина. - Я о магии крови узнала-то, когда моих наставников угораздило принять заказ на тебя.

- Как ты знаешь, магия крови изменяет людей... у меня из ВИДИМОГО - только глаза. А у него даже крылья и локтевые шипы появились. Есть повод задуматься... Хотя нет, нету.

- Я надеюсь, что ты себе не хочешь отрастить такое? Шипы, крылья, хвост, рога?

- Нет. Мне и так не плохо. - Усмехнулся мужчина. - Лестница.

- Ой!

Доминик поймал девушку за миг до падения в то, что он обозвал лестницей. От лестницы остались две первых и четыре последних ступеньки.

- Э... спасибо? - Предположила Лина, разглядывая потолок и огромную костяную многоножку на ней. Тварь щелкала острыми жвалами и с аппетитом разглядывала находящийся под ней завтрак. - Доминик... Ложись!

Доминик послушался, утягивая за собой и девчонку.

Сороконожка, спрыгнув с потолка, ударилась всеми ножками об пол, возмущённо зашипела. И на этом всё закончилось, двойной поток огня испепелил её на месте.

- Полезли. - Доминик просто спрыгнул вниз, на первый подвальный уровень, используя кнут вместо верёвки.

- Хорошо, хорошо, - пробормотала Лина, планируя вниз вместе с ветром. - И? - спросила она мгновением позже. Перед ней возникла абсолютно чёрная стена, без следа двери или какой-нибудь щели. - Куда нам?

- Прямо. - Доминик презрительно фыркнул и с его руки ударил поток пламени... пахнущего кровью. Это было ещё одно изменение. Маг применял не обычный огонь, а кровавый. Он воздействовал сразу на кровь жертвы, воспламеняя её.

- И зачем? - Лина не успела закончить своё предложение, шарахнулась в сторону. Из стены ударили во все стороны мелкие щупальца, заканчивающиеся на конце ужасно мерзкими пастями.

- За этим.

Кровавое пламя вгрызлось в неосмотрительно подставленные щупальца, пожирая мерзкую тварь-ловушку.

- Здорово, - констатировала Лина. И под взглядом Доминика, добавила: - Правда, здорово. Зазеваешься и банальная же стена тебя сожрет!

- Ага. У природы есть чувство юмора - она же создает такое... и утконосов.

Лина звонко рассмеялась.

- Ну тебя! Даже с моим малым знанием ситуации, понятно, что вот "это" - порождение магии крови!

- Ну... да, признаюсь. Только одичавшее.

- Значит, тебе и карты в руки! А я буду отсиживаться за твоей спиной, как и положено, положено... вот! Слабой и послушной жене!

- Ага, наложницей уже не прикрыться. - Усмехнулся Доминик. А сам печально подумал, что и эти знания утеряны... Остаётся надеяться, что в библиотеке будет хоть капля того, что описано в хрониках.

- Почему это? - с долей иронии спросила Лина. - Твоей женой быть опасно. Трубить об этом из твоей семьи никто особо не будет. Поэтому ещё лет пять-десять, я без всяких проблем могу притворяться твоей наложницей и дальше. Обязанности телохранительницы то с меня никто не снимал. Стой!

- Стою. - Мужчина остановился.

- Ага, теперь смотри вперёд. Я, конечно, осознаю, что паранойя - это штука мало совместимая с жизнью. Но там что-то есть! Воздух неправильный - и на меня не откликается!

Доминик присмотрелся... а потом метнул обычный ножик.

Кусок коридора, ничем не отличающийся от других, заволновался. Беззвучная рябь заставила колебаться стены, следом – пол. А под конец с ничем не примечательного местечка в центре потолка - закапала кровь. В середине покачивался угрожающе воздушный вихрь возникший из ниоткуда.

- Твою мать... - Доминик нахмурился и пустил струи огня из обеих рук... но не в цель, а по полу и потолку. Что это - он понял, и в нем опять взыграла профессиональная зависть. Лина, покосившись на своего мужа и господина, только покачала головой. Как оплавляется, распадаясь на песок и прах малоизвестная ей тварь, она смотреть не хотела.

- Если есть знание, как это сделать - то ты научишься. - С сочувствием прошептала она, коснувшись плеча мужчины. - Обязательно!

- Ага... но пока что меня удручает, что оно одичало...

- Ты посчитай! Сколько времени прошло, без поддержки, без магии, без хозяина, наконец!

- Много. Но согласись, пока оно было нормальным - воров можно было и не бояться.

- Как жена, уважающего своего мужа, - скосила Лина глаза на Доминика. - Я, конечно, с ним соглашусь. Но при этом - останусь при своём мнении.

- Бе-бе-бе... ты только что сказала, что "в гробу я видела все это"...

Лина улыбнулась, встав на цыпочки, звонко чмокнула мужа в щеку.

- Не дуйся. Сам знаешь, для меня всё это - пустой звон, малопонятный, а оттого - пугающий.

Доминик оттаял.

- Ладно, идём, оно сдохло.

- Ага!

До следующей двери парочка добралась без приключений... а саму дверь Доминик равнодушно выбил огненным копьём.

За дверью была пустота. Вниз уходила глубокая чернота, без дна и без стенок. Едва уловимо пахло какой-то гнилью, и колебалась пустота в провале.

- Что чуешь?

- Опасность.

- Что делать будем?

- Не пойдём туда?

- Есть идеи лучше, как нам спускаться?

- Ну, - Лина чуть-чуть нагнулась, разглядывая пустоту под ногами. - Есть идея. Одна. Но она тебе вряд ли понравится.

- Слушаю.

- Зачем слушать? Прыгать надо! Только по-умному.

Шмыгнув носом, Лина протянула руки, начиная колдовать. Вначале в воздухе появилось огненное кольцо, затем рядом с ним – водяное. Следом зависли ещё два - из земли и воздуха. Немного неохотно покрутившись, кольца соединились воедино, образовав своеобразную клетку.

- Нам туда.

- Легко. - Обняв девушку, мужчина скользнул с ней в клетку.

- А теперь рекомендую закрыть глаза.

Мужчина не стал спорить по такому пустяку и спокойно закрыл.

В следующий миг кольца, составляющие "клетку" начали быстро-быстро вращаться, а само сооружение - опускаться вниз. Тварь, которая закрывала проход между первым подземным этажом и вторым взорвалась словно бомба. И если бы Доминик и Лина заблаговременно не закрыли глаза, на некоторое время они легко могли бы ослепнуть. Что сделало бы их лёгкой добычей для тех мелких тварей, которые уже ждали их внизу.

Тварей, привыкших к вкусной и питательной пище, ждал сюрприз. Чистильщики заблаговременно закрыли глаза. И тварей ждал только кнут Доминика, обращающий всё и вся в лоскуты. Магу не понадобилось много времени, чтобы нашинковать врагов на кусочки. Зато Лина, держащая сразу четыре обруча из чистых стихий, выглядела не очень.

- Как насчёт небольшого перекура? - спросила она, стирая влажные дорожки пота с лица и плеч.

- Положительно... я б поел заодно. - Мужчина заботливо расчистил девушке место, где она могла бы расположиться.

Лина кивнула, не став, ради разнообразия никак комментировать ситуацию. А Доминик уже достал походный перекус обоим.

На то, чтобы перекусить не ушло много времени. Причём, по сути, ел только Доминик. Лина перехватив пару кусочков, предпочла привалиться к его плечу и немного подремать, восстанавливая силы. А когда она проснулась, чистильщики двинулись дальше.

Второй этаж вымотал супругов больше первого. И не потому, что кишел монстрами. Наоборот, монстров не было. Вообще ничего не было - тихо и мирно. Никаких ловушек, даже следов их или монстров. И это продержало обоих в напряжении всю дорогу до... уцелевшей лестницы.

- Это был отвратительный день! И у нас идёт один из самых отвратительных заказов, которые когда-либо были! - Пробормотала Лина, с трудом сдерживаясь от желания упасть на лестницу и вытянуть ноги. А ведь впереди был только третий подземный этаж! Сокровищница же, которая им нужна, могла оказаться и на третьем, и на пятом. И в случае совсем глобального невезения – на шестом.

- Вношу предложение - устроить серьёзные проблемы ей за такие шуточки... чтоб я ещё раз согласился лезть в особняки, которые чаровались магом крови такого ранга...

- Ты думаешь, она в курсе, кто был хозяином этого особняка? - спросила Лина, не открывая глаз.

- Да мне-то какое дело. Я уверен, что не в курсе. А НАДО было.

- Правильно уверен. Не в курсе она. Ей никто об истории семьи не рассказывал. Ибо, она незаконная, - пробормотала девушка. - До неё род пришёл в полный упадок. Она же умудрилась начать его вытаскивать из той дыры долгов, которые были на роду... вместе с проклятьями.

- Да уж, проклятий на них навешано... Интересно, она в курсе, что будет, когда артефакт, которым она ищет, попадёт к ней?  - Ехидно спросил Доминик. – Им-то её род проклят.

- Ну, вариант первый, - начала загибать пальцы Лина. - Она умрёт. Вариант второй - догадается спросить, есть ли на артефакте проклятье. И если есть, можно ли как-то его снять. Вариант третий, ты её пожалеешь... Хотя нет, это не в твоём духе.

- Не, не умрёт. Если бы он хотел - уничтожил бы род сразу. Но вот то, что поминать его нежным словцом будут долго и витиевато – безусловно.

- И? Что именно он навертел в своём проклятье? Ты же знаешь? - не сдержала любопытства девушка.

- Не все. Но то, что знаю... кхм, в общем, лучше бы она за ним не охотилась.

Лина почему-то промолчала.

- Ммм?

- Доминик... Мне сейчас пришла совершенно безумная идея в голову, но... все-таки... что было бы, если бы эта Анна появилась на твоём пороге не случайно?

- Подозреваешь...?

- Не то чтобы подозреваю... Но где лучше всего случайно "убить" мага крови?

- Там, где итак никто не выживает. Упс, он взялся за смертельно опасное задание... Логично.

- И знаешь, подозреваю, что она понятия не имела, что её просто использовали в тёмную. Банальная подстава... Что взять с незаконнорождённой идиотки, которая не догадывалась о том, кто был хозяином особняка.

- М-да... Но красиво... Либо сложу голову тут, либо променяю тебя на невесту с мощным приданным... со всех сторон в выигрыше они... хм...

- Именно. К тому же хорошо все рассчитали. Красивая женщина, умеющая подать себя на блюдечке с голубой каёмочкой. Причём, если так подумать, то на ней вполне мог и гламор быть...

- Не-а. Разве что кто-то особо могучий вешал. Не забывай, что эта муть для меня как дымка на облике.

- А могучих магов, которым ты перешёл дорогу - нет?

- Ммм... Нет, вроде. Был один, но он мёртв. Причём убил его НЕ я. А его собственный сын. - Усмехнулся Доминик. - Хотя... нанять его могли...

- Его - это в смысле сына того самого крутого мёртвого?

- Ага. Воткнул спящему отцу в затылок вилку. А выброс силы его зажарил.

- Оригинальный способ. И? Сыну этому ты где мог перейти дорогу?! Или он настолько беспринципный, что все за-ради денег?!

- Ммм... да нет, он вообще магией не владел и спился с горя.

- Тогда отпадает, - отмахнулась девушка. - Думай дальше, кто мог все это организовать. Точнее, кто был настолько умён, чтобы до этого додуматься.

- Ни малейших зацепок... а у тебя?

- Полный ноль... – пробормотала Лина, пытаясь соединить кусочки мозаики воедино.

- Это напрягает… Может, мы параноим?

- Хотелось бы в это верить...

- Ладно, проверим. Если ты права - найдём и вправим мозги.

- Если я права! Ну что? Я немного отдохнула, спасибо за это. Идём дальше?

- Да, пошли. - Доминик помог девушке встать, и они пошли дальше.

Третий подземный этаж был гениален. Ну или создан гением. Гением шахмат. Потому что все до единой комнаты представляли собой шахматные доски... правда, вместо фигур были монстры, очень голодные монстры.

И смотреть на расправу одних над другими, Лина не смогла. Затошнило сразу же... Слишком мерзкое зрелище это было.

Зато прошли они третий зал в рекордные сроки. Доминику было абсолютно все равно кто кого как разрывает (откуда брезгливость у мага крови?), а в шахматы он играл с младенчества. Так что - ерунда.

И впереди их ждала новая лестница, уже на четвёртый подземный этаж.

Доминик и Лина больше не сомневались, что сокровищница будет находиться на шестом подземном этаже. Поэтому вели себя спокойно. Вполне разумно считая, что самая-самая опасная тварь, если и будет в лабиринте - то именно там.

Правда, они немного ошиблись. И четвёртый этаж встретил их вонью чьих-то испражнений...

А вскоре появилось и обитатель этого местечка. Бехолдер. Мерзкая тварь в виде одноглазого шара со здоровенной пастью... и кучей щупалец с глазами.

- Вместе или кто-то один?

Лина, дрожа всем телом, отступила за спину Доминика.

- Очч... очч... очень прошу тебя! Я его боюсь! Он ... мерзкий!

- Мерзость, да. Ладно, отдыхай. Я сам.

Бехолдеры - неприятные враги. Они боятся только солнечного света да немного серебра. Все остальное бьёт их весьма посредственно. Доминик раньше с бехолдерами не сражался - как-то не довелось. Но он много знал обо всех известных тварях. Это было основной обучения в академии Чистильщиков. А уж на изучение тварей пустошей там отводилось три года. Только первачков не запугивали такими страшилками.

- Вот тебе и одиннадцатая тварь Пустоши... - Прокомментировал Доминик противника, который нацелил на него все свои глаза. И следом выстрелил лучами энергии. Мимо.

Доминика спасало то, что бехолдеры весьма медленно соображают. Пока тварь только решала атаковать, маг крови успел отскочить в сторону и ударить кнутом. В ближний бой лезть не было смысла - вблизи бехолдер смертельно опасен.

Жуткая боль пронзила тварь, когда металлитовый кнут срезал сразу пять щупалец... а следом огненная стрела вошла в главный глаз, ослепив уродца. Глаз бы отрос за час, если бы не то, что за этим последовало.

Доминик по плечо вогнал твари в пасть руку в серебряном доспехе... и создал прямо внутри врага сжатое проклятие-мину. Маг только и успел, что отскочить, отсекая щупальца, когда оно сработало. Иглы из кровавого пламени ударили во все стороны, разорвав бехолдера. Бой был окончен...

- Коротко, зато красиво! - прокомментировала мечтательно Лина откуда-то сзади и добавила без перехода. - Только эта тварь здесь живёт максимум пару месяцев.

- Ага. Значит точно ловушка для нас. Давай быстрее...

- Куда быстрее?

- Заканчивать все это. Я очень хочу опробовать то, что тут мы получим - на инициаторе.

- Ты его найди сначала!

- Делов-то, спрошу Анну. Не захочет отвечать - узнает, как я разговариваю, когда злюсь. – Пожал плечами мужчина, направляясь дальше.

- Думаешь, она будет знать? - двинулась следом Лина.

- Ниточку точно даст.

- Тогда, да...

- Пятый уровень. - Сообщил Доминик, спустя десять минут пустых, да пованивающих коридоров.

- Что нас здесь ждёт? - выглянула Лина из-за его плеча и прищурилась. - О! О! О! - с восторгом повторила она, потом спросила: - Постоишь здесь немного?

- Играйся... - Подуставший маг сел на ступеньку, разглядывая многочисленные ловушки.

- Ага! - девушка радостно кивнула и исчезла в переходах коридоров.

Если бы происходящее случилось лет двадцать назад, вполне возможно, что они завязли бы. Но Лина получила слишком специфическое воспитание и прошла вместе с Домиником обучение в академии чистильщиков. Поэтому такая малость, как пара десятков артефактов, задержать её не могла. Пусть они и были развешаны в строгом соответствии одной из гениальных схем магессы Иксиль. Особенно если учесть, что прошло слишком много времени. И какие артефакты частично разрядились, а какие вообще потеряли свои возможности.

Довольная Лина вернулась всего через пятнадцать минут, разрядив абсолютно все ловушки. И не просто разрядив. Одной из её способностей было умение «вампирить» артефакты, вытаскивая часть их магической силы. Поэтому вернулась девушка переполненная силами, и это было опасно. И для лабиринта вокруг, и для неё самой.

Доминик же спал. Самым наглым образом. Вот только подошёл бы к нему только самоубийца. Контур "пламенной печати" Лина увидела сразу. Только он был не на земле, где его можно было нарушить. Он был нанесён огнём прямо на броню.

Тихо засмеявшись, девушка присела на корточки, разглядывая спокойное лицо мужа.

- Могла бы и поцеловать... - Ровным голосом произнёс он. Когда успел проснуться!?

Лина улыбнулась, оперлась коленкой на пол коридора и легко-легко коснулась губ мужчины.

- Так?

- Почти... - мужчина жарко поцеловал девушку, развеивая заклинание и вставая. - Развлеклась?

- Если только чуть-чуть, - отозвалась она, не планируя подниматься.

- Пошли? – уточнил Доминик.

- Не хочу!

- Лина?..

- Требую перекуру!

- Окей. Перекуривай.

- Ну так, сядь!

Доминик закатил глаза и сел.

Лина тут же перебралась к нему на колени. В небольшом полумраке, который царил в этой зоне коридора, её глаза чуть заметно светились.

- Довольный детёныш... - Улыбнулся ее муж.

- Фр на тебя, - пробормотала Лина, - и кусь тоже.

- Спи, чудо.

- Вообще-то, - довольно сообщила девушка, - я имела в виду ну не это!

- А что же? - Улыбнулся мужчина.

- Как тебе сказать, что-то тёплое... чуть горьковатое и обязательно жаркое!

На полу полыхнули руны новой печати и мужчина поцеловал жену.

"Лучше места не нашла..." подумал он

Лина подавилась смешком.

- А что я могу сделать, - пробормотала она. - Я могу, конечно, лишнюю энергию сжечь. Для этого надо элементарно создать огненный столб с диаметров в пару десятков метров. Но я не гарантирую, что дом от этого не развалится. Поэтому разве не будет лучше, если я передам лишнюю энергию тебе? Или ты против?

- Ничуть. - Усмехнулся Доминик.

- Ну и ладно! - поддев пальчиками петельки камзола, Лина деловито начала его стягивать.

Доминик улыбнулся, и тоже не стал тянуть.

Через пару секунд обоих скрыл огненный столб охранного заклятия.

Когда оба вновь оделись, огненный столб пропал, и чистильщики смогли отправиться дальше. Доминику то такая остановка была все равно, а вот девушке пришлось забыть о причёске...

Впрочем, короткая, хотя и весьма страстная передышка пошла на пользу обоим. Доминик пополнил запас магических сил. Лина наоборот избавилась от излишков и пришла в добродушное расположение духа.

Когда на шестом этаже они вновь столкнулись с глухой стеной, девушка отошла в сторонку. Давая тем самым мужу большее пространство для действий.

Следующие полчаса она пополнила запасы ругательство на нескольких языках. Доминик поливал бранью это место, всех строителей, их родственников, а так же самого Мариуса. Дело в том, что каждый метр треклятого подземелья содержал какую-то гадость из магии крови. И семьдесят процентов ловушек были Доминику незнакомы.

В другое время он бы охотно изучил бы их, но сейчас маг уже ненавидел это место. Ненавидел настолько, что был готов растерзать все на своём пути.

Когда ругательства кончились, он стал просто шипеть. Но всё же через час перед парочкой были вывороченные двери сокровищницы.

- Отличная работа! - задумчиво сказала Лина, оглядывая абсолютно пустую комнату, в которой не было ничего. Даже горсточки золота или хотя бы пары бумажек. Пустота...

Доминик хмыкнул. Золотая линия вела его не в центр... а в уголок, в самый тёмный угол, где виднелась пара горстей пыли.

- Я туда не пойду, - подняла руки Лина. – Там сходная с твоей силой - сила. Тебе и карты в руки.

- Угу...

Доминик подошёл к пыли и опустил руку... по локоть. А затем стал вытягивать кнут. Из алого, словно кровь, металла. С украшенной гранатом в когтях рукоятью... Следом он вытащил из иллюзии и ларец с артефактом.

- Готово...

Голос девушки донёсся откуда-то из коридора.

- У меня тоже.

- О чём ты?.. - Доминик вернулся к жене, закрепляя новый кнут на поясе. Верный меч он перевесил за спину. Девушка с нежной усмешкой кинула ему под ноги маленького карлика. В драном камзольчике, в колпаке с бубенцами, тот возмущённо сучил руками и ногами. Но сдвинуться с места, опутанный силой Лины – не мог.

- Знакомься. Голем - один из сложнейших, которые только может создать маг. И для такого чуда надо знать в совершенстве магию четырёх стихий и... некромантию. Я его поймала, когда он уже попытался сбежать отсюда.

- И чьё это? - Нахмурился Доминик.

- Ну... И почему я знаю это лучше тебя? Это... пятая твоя невеста. Магичка, с шикарным даром четырёх стихий и некромантии. Такие големы, с такой печатью, может создавать только она.

- Руки вырву и сожрать заставлю. - Абсолютно спокойно ответил Доминик. - Он тебе нужен?

- Этот? Нет. Главный минус таких големов в том, что они не могут передавать данные хозяину. Сначала им нужно до него добраться и установить контакт. Поэтому твоя «невеста» – ничего не узнает о поимке своего создания.

- Тем лучше. Сама уничтожишь?

- А чего его уничтожать, - Лина хищно усмехнулась. Пятую по счёту невесту Доминика она ненавидела. Но признавала и красоту этой "принцессы мёртвых", и ее улыбку. И, безусловно, магический дар некромантки, её выдающийся ум, подлый склад характера. А ещё гениальные актёрские способности. - Тут делается просто.

Присев на корточки перед карликом, Лина ухватила того за уши, подула на нос... и на пол приземлилась уже куча глины.

- Вот и все.

- Отлично. Выберемся - навестим её. Заодно опробую на ней все, чем научусь.

Доминик хмыкнул, глядя как нить из крови стала ярче и начала менять направление.

Лина, отряхнув ладони, улыбнулась.

- Если учесть, что там, - ткнула она пальцем наверх, - в самом разгаре ночь. Ты уверен, что мы выберемся?

- Да. Нам наружу и не надо. Если помнишь, у нас ещё одно дело, а библиотека Мариуса надёжно защищена... Там и переждём.

- Значит, договорились! Веди!

И мужчина повёл девушку прочь, по тропе из золотой крови... Как ни странно, но на всем пути назад они не встретили ни одной твари... Правда, успели проклясть архитекторов сто раз - настолько устали топать по дурным коридорам.

 

…Коридоры оборвались неожиданно. И тем образом, который уже успел обоим наёмникам немного надоесть. Если говорить проще - на пути была очередная стена.

- Это по твоей части. - Отмахнулся Доминик. Стена-стеной, но это была другая. И ему с его двумя школами там делать было нечего.

- По моей? - удивилась Лина.

- Внимательнее смотри. Четыре стихии.

- Угу, - кивнула Лина, присмотревшись. - А как все перемешаны. Интересно!

Принюхавшись к воздуху, девушка скорчила недовольную гримасу.

- А ещё работа мастера из древних, наши такое делать не умеют.

- Раскрутишь?

- Как тебе сказать, - пробормотала девушка, хлопая себя по бёдрам. Куда-то завалился набор длинных игл, которые были незаменимы вот в таких случаях.

- Честно. - Доминик уселся на пол в стороне, изучая новый кнут.

- Раскрутить смогу. В принципе не то чтобы совсем без проблем, но смогу. Проблема в другом.

- В чём?

- Работы древних мастеров, - Лина найдя иглы, занялась работой. Неспешно делая небольшие проколы в «стене», она тихонько рассказывала. - Отличаются очень тонким механизмом и знаниями. Всё это мы утеряли одновременно с переносом Авалона на другой слой. И сейчас для такого применения магии у нас недостаточная насыщенность магических слоёв. По сути говоря, заклинания древних мастеров - это полотно. Они очень плотные, выдерни из него одну нить - ничего не изменится. А заклинания новых школ - это сетка. Достаточно вытащить одну нитку, и все заклинание развалится на куски.

- Понятно, значит, мы застряли здесь надолго.

- Если действовать тем методом, которому нас учат - роспуску по ниточкам, то да. Это долго. А если действовать обходным методом, у которого есть побочный эффект, то справимся быстро.

- Какой побочный эффект?

- Ну, вариант первый. Смерть. Вариант второй. Смерть. Вариант третий. Проклятье. Вариант четвёртый. Откат. Вариант шестой. Передоз. Вариант седьмой. Без последствий.

- Пятый? - Доминик всегда все замечал. Опять же специфика профессии.

Лина облизнула губы.

- Самый шикарный вариант. Долбанёт так, что мало не покажется. Но сработает частный эффект громоотвода. То есть на расстоянии пяти метров от нас ничего не случится, зато вокруг будет... буря.

- Пятый вариант. - Прислушавшись к чему-то, сказал Доминик.

Девушка кивнула.

- Точно. Это шулерство, в некотором смысле, - пробормотала она. А затем начала двигаться все быстрее, хаотически выдёргивая нити из ровного полотна заклинания. А где-то над особняком и в коридорах били молнии, и бушевала магическая буря. Остановившись на миг, Лина смущённо призналась. - Зато я люблю этим пользоваться. А теперь и раз...

И вокруг опустилась тишина. Стена с тихим шелестом осыпалась на пол. Да в лицо паре бросилась горсть травы, да странных черных лепестков.

- Умница... - Доминик все же встал, поцеловал девушку в щеку и первым двинулся вперёд.

Коридор, коридор, коридор. Поворот. И снова коридор.

Вокруг царила тишина. Попадались кучки пепла – всё, что осталось от попавших под откат магической бури. Но никого и ничего опасного.

Некая аномалия по ощущениям, появилась впереди неожиданно. Вот только что ничего не было. А в следующий момент, уже перед глазами дверь. Тяжёлая, с чёрной кованой кромкой. На витой ручке качалась надпись, выполненная кровью: "Добро пожаловать!"

- Юморист. - Доминик открыл дверь, входя вперёд и заводя девушку следом.

Первым, что бросалось в глаза, был заклинательный круг, в центре которого покоился Мариус. Не тронутый временем. Он просто сидел и медитировал... только давно уже не дышал, и не билось его сердце.

А вокруг была Библиотека. Не современная, а истинно-магическая. Сотни кристаллов-книг, и сотни, тысячи фолиантов. Хотя один фолиант лежал на подставке и был окружён сильнейшими защитными чарами магии крови. Такими, какие Доминику сломать было не под силу. Но ломать ему не надо было. Вокруг была одна из лучших библиотек. Это было то, что маг хотел, и что мог получить. Просто требовалось выполнить до конца условия Мариуса.

"Время пришло..." – прошелестел голос в его голове. - "Отпусти меня, и чары пустят тебя к Книге Крови. Договор, есть договор!"

Маг словно врезался в стену. Книга мелькала в легендах, о ней писали. Считалось, что мудрейшие и сильнейшие маги крови написали в ней свои наработки и секреты. Книга содержала знания из древности. И становилось понятно, как Мариус стал самым сильным магом своего времени.

"Верно. Мой учитель отдал мне Книгу, теперь я передаю её тебе. Тут есть и мои наработки. А теперь - начинай"

Доминик хмыкнул.

- Поброди пока тут, - сказал он жене. - Посмотри себе что-нибудь, а я займусь делом...

Лина серьёзно кивнула, взглянула в ту сторону, где уже не стало двери, и улыбнулась. Ей происходящее нравилось. И на полках она уже успела углядеть древние любовные романы. Вытащив тот, на котором был остроухий красавчик на обложке, Лина устроилась прямо на полу. И оставила мужа в покое. Доминик покосился на это и только вздохнул. Жена у него попалась легкомысленная...

А потом он занялся делом. Распоров руку, маг начал наносить вокруг тела Мариуса знак упокоения. Точнее - целую цепь знаков.

Он чувствовал, что слабеет с каждой каплей крови. Ощущал, как жадно впитывают его силу знаки упокоения. Но так и должно было быть. Маг разрушал последнее заклятие Мариуса.

Когда последний символ замкнул кольцо знаков, Доминик уже с трудом стоял. Но, тем не менее, зашёл в круг и начертил символ на лбу "жертвы".

- Сим Знаком, Кровью и Волей своей - отпускаю тебя в царство мёртвых. Врата за тобой запечатываю, словом своим, кровью своей. Чтобы ни един слуга тлена не смог потревожить твой покой, Мариус Златоокий. Пусть будет счастливым твоё посмертие.

"Спасибо..." прошелестел уходящий дух, и тело рассыпалось прахом. Остался лишь золотой перстень - ключ от Книги. А чары, запиравшие её, мигнули, принимая нового хозяина.

            Закончив, Доминик опустился на пол. Ему надо было взять кольцо, но сил подняться - уже не было.

Понимая, что в таком состоянии, он слабее цыплёнка, Доминик погрузился в медитативный транс. Когда через десять минут он открыл глаза, вокруг не осталось ни одной книги. Лишь Книга Крови, ожидала на подставке нового хозяина. Да довольная Лина вытанцовывала вокруг выстраиваемого портала стихий.

Почуяв пробуждение мужа, она круто повернулась, только взметнулись волосы.

- Как ты? - с тревогой спросила она.

- Уже лучше... а ты? -  Мужчина надел на палец золотой перстень и поднялся.

- С тем учётом, что упала защита, которая не позволяла отсюда телепортироваться? Замечательно! Мы можем спокойно отправляться домой, не топая по пустоши!

- Божественно... готовь портал, я книгу хапну и пойдём.

- Есть, мой лорд! - шутливо отдала честь девушка и снова вернулась к порталу.

Доминик же поднявшись, отряхнулся и направился  к Книге. Стоило золотому перстню коснуться переплёта, как книга уменьшилась и слилась с ним. Так ее и полагалось транспортировать. Снять перстень можно было только добровольно и никак иначе.

- Я почти готова! А ты?

- А я полностью.

- Ну, вот так всегда! Где в жизни справедливость?!

- Нет её. Спилась давно... - Мужчина подошёл к жене.

- Чем таким ты её спаивал? - тут же с подозрением уточнила девушка.

- Я? Я тут причём?

- Ну, раз она у тебя спилась, - лукаво улыбнулась Лина.

- Лина, если ты немедленно нас отсюда не вытащишь, я тебя съем... всю, вместе с сапогами! - Муж демонстративно щёлкнул зубами у уха девушки.

- Ты не мог настолько проголодаться!

- Ладно, поймала... сапожки - выплюну.

- У тебя однозначно странный вкус, - сдержанно оценила девушка Потом засмеялась и отступила от простого кольца на полу. - Шагай.

- Ля-ля-ля... - Доминик танцующей походкой шагнул в кольцо, дёрнув Лину за собой.

- Ай! - негодующе возмутилась она, а вокруг бушевали четыре стихии, доставляя пару по назначению.

Дома парочке предстояло разгребать старательно утащенное добро... и связываться с Анной. Доминик однозначно не собирался тащиться скелемыш знает куда ради какой-то там заказчицы. Вот ещё, время на неё тратить...

Ситуация решилась просто. Покосившись на мужа, Лина что-то пробормотала себе под нос. И к Анне отправился маленького вестника из огненной стихии.

- Итак, ты чем планируешь заниматься? - В безопасности Лины в ЭТОМ доме он больше не сомневался. Во-первых, семейка физически не сможет пойти против первой леди рода. Во-вторых - с ТАКИМ дворецким об убийцах можно забыть. Не доживут даже до порога.

- Пока ты будешь работать с заказчицей… Надо добавить, пока она будет активно тебя соблазнять, я отправлюсь расставлять книги в библиотеку!

- Пока она притопчет, я буду изучать Книгу. А когда припрётся - мне будет все равно, что она будет делать и как...

Лина хихикнула.

- Ты неправильный!

- Ась? То есть ты мне предлагаешь завести гарем? Тебе служанок мало? - Ехидно спросил муженёк.

- Нет! - возмутилась девушка. - Никакого гарема... и... а служанки то мне зачем?!

- Ты вообще-то леди. А на счёт гарема идея хорошая... Надо подумать... - Продолжил подкалывать девушку Доминик. Что поделать, у неё было такое милое лицо, когда она злилась...

- Я вообще-то... наёмница! Чистильщица... и... и... и...!

- И моя жена. Так что цыц. Вышла за лорда - привыкай. А то ещё и в платьях ходить заставлю.

Лина промолчала, с суеверным ужасом глядя на Доминика. После бала, на котором ей пришлось появиться в платье, она их ненавидела.

- Ну, так что, леди, пойдёшь с мужем смотреть будущую служанку?

- А может не надо?!

- Что именно? Ты не хочешь увидеть её лицо, когда отшивший её наёмник предложит ей стать ВТОРОЙ? - Доминик явно предвкушал это зрелище. Что и говорить, его бесили аристократы, привыкшие получать все, чего хотят, не прилагая усилий. Может девчонка и вытянула свой род из дыры, но все равно уже «зажралась».

- Мне её жалко, - вздохнула Лина.

- А мне нет. Я вообще мерзкий тип и горжусь этим. В конце концов, должна у меня быть хоть одна фамильная черта, а!?

- Она у тебя есть!

- Ага. Мерзкий характер. Так что мне никого не жалко, особенно заказчиков. Я уже говорил - все заказчики по умолчанию заслуживают циничного откручивания головы. В идеале для этого надо пользоваться костью мутировавшего суслика, воткнутой им в ухо.

Лина с тяжёлым вздохом закрыла лицо руками.

- Повышенная жестокость тоже в списке.

- Я маг крови из рода некромантов, мне положено, не находишь?

- Не-а!

- Ты всегда была вредной. - Доминик поцеловал жену в висок и щёлкнул по носу.

Фыркнув, она так независимо дёрнула плечом.

- Если бы была другой, то не дошла до твоей комнаты в ту ночь!

- Тут ты права. - Маг обнял Лину. Довольно хмыкнув, победа осталась за ней!, девушка чмокнула мужа в нос, вывернулась из его рук. И стремительно двинулась в библиотеку, пританцовывая на ходу.

- Дите... - Улыбнулся маг и упал в кресло с Книгой в руках. Знания-знания-знания. Утерянные... великие!

- Кто бы говорил! - отозвалась Лина тут же.

- Да, буду. - Рассеяно ответил мужчина.

"Все, потерян для общества", - мысленно поставила "диагноз" девушка. Спустя мгновение её в комнате уже не было...

Созерцательный транс Доминика над книгой прервало появление дворецкого. Склонившись в дверях, он сообщил о том, что прибыла гостья.

- Шустра. Позови Лину, пожалуйста. И приглашай гостью... - Доминик не планировал отвлекаться, пока не дочитает абзац.

Дворецкий сухо кивнул и растаял в коридоре.

Первой в комнату вошла Лина, в своих разноцветных шелках наложницы. В руках у неё был толстый любовный роман.

- Тут такая сцена, такая сцена! - пробормотала она восторженно, устроившись на полу у ног Доминика.

- Леди на полу сидеть не положено. - Рассеянно отозвался маг.

- Где хочу, там и сижу! Все равно об этом никто не знает!

- Сейчас узнает.

- А зачем?

- За дверью. Топчется. Я слышу, как там бьются сердца. Две штуки. Хм... забавно, заказчица и убийца вместе. Смешно. Будешь убивать, или мне самому втолковать блондинке, что она и разум - вещи несовместимые?

Лина перелистнула ещё страничку. С задумчивостью посмотрела на припрятанный в выемке кинжал.

- У меня только один кинжал... Так что можешь сначала поразвлекаться.

- Ок. Заводи. - Рявкнул Доминик, захлопывая Книгу Крови. Он дочитал главу, можно было передохнуть. Но как написано! Оторваться невозможно...

Спустя мгновение дверь распахнулась, и в комнату вошли двое. Правда, в гости так по идее ходить не стоило бы. Хрупкая блондиночка вела перед собой Анну, уперев в бок той острый кинжал. На лезвии которого Доминик легко уловил запах трупного яда.

- Дурой была, дурой и осталась... - Доминик равнодушно на них посмотрел. - Леди Заказчик, вы принесли оставшийся гонорар? - Маг даже не заинтересовался ядом у ее бока. Во-первых, какое ему дело до этой девчонки? Во-вторых – ему даже более серьёзный яд вывести не проблема, если захочет напрягаться. В конце концов, он маг крови, а не недоучка-целитель. Впрочем, он вряд ли захочет.

Гонорар Доминик получил бы в любом случае. По составленному договору убийца Заказчика должен был выплатить долг убитого, да ещё и неустойку. Вот только знала ли об этом блондинистая Гаярта?

"И не жалко!" - мысленно всплеснула руками Лина, заканчивая доплетать щит стихий вокруг мужа. И искренне надеясь, что он выдержит любую атаку Гаярты, пятой по счёту невесты Доминика.

- Доброго утра, как обычно, мне не пожелают?

- Я тебя в свой дом и не приглашал, чтоб желать, здороваться или реагировать. Так что - уходи, пока отпускаю. У меня встреча с заказчиком.

- С вот этой дурой? - Гаярта повела плечами. - Нико, хватит дуться!

- Меня зовут Доминик, это раз. И я не припомню, чтобы позволял вам, леди, фривольничать, два. Но не будем отвлекаться. Мне попросить дворецкого тебя выкинуть как базарную торговку - за волосы и пинком? Или ты послушаешься последнего предупреждения и сохранишь себе на сегодня жизнь? Беседа с тобой в моих планах есть, но сейчас я занят.

Гаярта прищурилась.

- По-хорошему ты со мной поговорить, значит, не хочешь. Тогда начнём с плохого.

Кинжал вошёл в бок Анны, и женщина осела на пол. Ещё не мёртвая, но очень близко к порогу смерти. Лина приготовилась удержать щиты любой ценой. Но как она и предупреждала Доминика, Гаярта была сильнее её самой - недавней выпускницы. Девушка отлетела к стене и затихла, а вокруг мужчины воздвиглась каменно-ледяная клетка.

Доминик и на это посмотрел равнодушно. На клетку. На Анну. А вот при ударе по его жене мужчина нахмурился.

- Дура, она дура и есть... Гаярта, ты знаешь, что только что сделала? - Спокойно спросил он. Маг понимал, что клетка из двух стихий это надёжно против него. Но чтобы что-то сделать, магичке придётся клетку убрать. А если он сможет её коснуться – то сможет и проклясть её чем-нибудь убойным. Впрочем, для более простых атак ему и касания не нужно было. Но блондинка, обладающая немалым запасом сил, могла выжить. А были и ещё припрятанные козыри. Ведь говорят же, не нападайте на мага в ЕГО доме.

- Временно убрала твою наложницу в сторону, - женщина немного нервным движением потёрла правую щеку. - В прошлый раз она меня значительно потрепала... В этот раз, я решила не давать ей такой возможности. Ой, у тебя, кажется, есть стражи? Обойдёмся, если ты не против, без них. Если против, все равно без них обойдёмся. Я пока пришла просто поговорить. Вдруг, придём к компромиссу к обоюдному удовольствию? - щёлкнув пальцами, и явно красуясь, Гаярта закрыла все окна и двери щитами из стихий. Проломить их с той стороны явно было невозможно.

- Женщина, ты подняла руку на леди Арканан... - Доминик по-прежнему даже не встал. - Впрочем, можешь попробовать меня убедить тебя выслушать.

- Леди? Арканан? Ты сошёл с ума, Нико?

- Кажется, я все ещё не давал тебе права так ко мне обращаться. И лучше бы тебе вспомнить, как следует обращаться к главе старшего рода. Иначе я вспомню, как за такую вольность положено наказывать. И ты не ослышалась. Ты только что имела глупость ударить мою жену.

Гаярта расхохоталась.

- Как в высшей степени удачно я к тебе заглянула. Раз ты женат, значит, ты мне не интересен. Но если сделать тебя вдовцом!

- А теперь вспомни, что твоя предшественница за попытку отвесить Лине пощёчину лишилась обеих рук. И заметь, без возможности регенерации и приращения. И подумай ещё раз, что ждёт тебя саму только за эту идею...

Доминик отлично помнил, как своим мечом, полыхнувшим кровавым пламенем, отрубил девице обе руки. А затем наложил необратимое проклятие магии крови.

- Видишь в чем дело, ты закрыт щитами и помешать не сможешь. А она без сознания! Просто прелесть!

- Видишь ли в чем дело, ты сдуру помогла мне. Благодаря твоей фантастической глупости я обзавёлся такими вещами, о которых и мечтать не мог. Ну, например, смотри. - Лукаво улыбнулся Доминик, и глаза его полыхнули алым.

Глава, которую он читал, была посвящена кнуту из кровавого металлита.

К тому же, он уже заметил, что сердце жены стучит самую чуточку иначе. Она уже успела прийти в себя, хотя и не подавала виду. Любой другой не заметил бы, но Доминик отлично знал сердцебиение Лины.

В тот миг, когда глаза его полыхнули, кнут, лежавший на столике, вне клетки, сам распрямился. Металлический хлыст пробил обе ладони Гаярты, связывая их в молитвенном жесте. Кончик хлыста выколол блондинке правый глаз. Тот, который мог бы заметить шевеление бывшей наложницы. Кнут тут же обвил шею девушки, покорный воле хозяина.

А Доминик хищно оскалился. От его тела в клетку стали бить огненные шары. Мелкие. Слабые. Они подтачивали клетку, разрушали её, пока хозяйка не могла укрепить своё детище.

А следом со своего места поднялась Лина, откатилась немного в сторону. Прямо к тому щиту, который Гаярта наивно сделала ключевым в плетении, и разрушила его. Одновременно с ним уничтожая все плетения «гостьи» и отдавая женщину целиком во власть мужа.

- Вколи раненой дозу из чёрного пузырька. - Бросил Доминик жене. Сам пузырёк был в шкатулке в шкафу. Пара шагов от неё. - Лучше - двойную. А мы – побеседуем с гостьей. О каком ты там компромиссе говорила?..

Гаярта, не понимая, что происходит, тихонько выла от боли.

Доминик сделал сложный шест пальцами и боль поутихла. Но все равно была столь сильна, что колдовать с ней было невозможно.

- Итак, я пока ещё слушаю.

- Ты! Ты должен был стать моим мужем! А потом жертвой на алтаре моего бога! Дать мне новую молодость и новые силы!

- Ну, что-то такое я и предполагал. А ты помнишь, что полагается за нападение на правящую Леди?.. Да на любого члена рода?

- Думаю, твоя матушка такой подарок не оценит, - пробормотала Лина, морщась от боли. У её ног хрипела Анна, в жилах которой начало действовать мощное противоядие.

- Матушка? Не смеши меня. Разумеется, она не захочет играть с этой куколкой, как с другими... Но мне, МНЕ ты, Гаярта, подойдёшь. Не слышала, что маги крови ещё до Смещения, работали с живым материалом? - промурлыкал Доминик. И он не блефовал. Это был тот случай, когда он действительно собирался следовать традициям рода. А они были кровавыми.

Гаярта, наконец, поняв, что происходит, гортанно крикнула. Но магия, которая должна была по её слову обрушиться на голову наглеца, не подействовала.

- Упс... Спасибо милая. - Улыбнулся маг жене.

- Всегда, пожалуйста, - улыбнулась в ответ Лина. А затем создала в воздухе камешек и «уронила» его на Гаярту.

Глядя на вырубленную пленницу, Доминик фыркнул.

- Ковер менять... заляпала... Анна, вы так и будете изволить валяться, или переберётесь все же в кресло? Я отсюда слышу, как вы задерживаете удары сердца. Поверьте, если бы я хотел вам мстить, противоядия вы бы не получили. Остановить жизнь в умирающем может любой маг крови, это не сложно.

Анна медленно, Лина помогать ей демонстративно не стала, села на ковре. В сторону бессознательной Гаярты она старалась не смотреть.

- Почему вы решили спасти мне жизнь?

- Договор есть договор, а эта дура явно не сможет выплатить мой гонорар за вас. К тому же мне понравилось задание. Наконец, позволять стервозной блондинке убивать моего гостя и привлекательную девушку - дурость и расточительство. - Пожал плечами Доминик, возвращаясь на своё место. Эфес кнута он мимоходом погладил.

Зашедший же дворецкий бесцеремонно "убрал эту падаль" вниз, в антимагическую клетку. За волосы, разумеется. Вот ещё, отмывать потом белоснежные перчатки...или ковры, если тащить за ноги.

Лина проводила дворецкого задумчивым взглядом, потом взглянула на полуживую Анну. Констатировала, что опасности от этой гостьи нет и быть не может. И потом, удобно устроившись у ног мужа, опять уткнулась в книжку. Читать дальше. Ибо интересно же!

Анна же только и могла, что испуганно-удивлённо смотреть то на Доминика, то на Лину. И жалеть! Отчаянно жалеть, что связалась конкретно с этим чистильщиком-лордом.

- Собственно, свою часть договора я выполнил, - намекнул мужчина. – Ларец с вашим артефактом в этой комнате.

- Вторая половина оплаты в карете, с охранниками, - пробормотала Анна.

- А если не бояться?..

- Я вас не боюсь, лорд. Я вас опасаюсь. Человек, который так легко справился с магистром четырёх стихий и некромантии. Простите, но вы можете быть гораздо опаснее, чем василиск в зеркале.

- Могу. - Кивнул мужчина. - Только я при этом магистр Крови и Огня. Не так пафосно звучит, но на деле - куда страшнее. Плюс жена тоже не лыком шита... Ну и вы видели моего нового друга. - Погладил кнут маг.

- Признаться, я не могу понять, что это такое...

- Кнут из кровавого металлита...Любезно подаренный мне его прежним хозяином... Видите ли, тут я должен вас поблагодарить. Сами того не ведая, вы послали меня в настоящую сокровищницу для Мага Крови. В дом, где жил, работал и умер Мариус Златоокий. Вам знакомо это имя, леди? – Доминик оказался в неожиданно благодушном настроении.

- Мариус Златоокий? - Анна задумалась, потом виновато покачала головой. - Боюсь, лорд, я никогда не слышала этого имени прежде.

- Я не удивлен... вы преступно халатны в отношении истории. Мариус Златоокий, это один из величайших магов крови прошлого. Но к сожалению, многие секреты ушли вместе с ним, он же был последним хранителем Книги Крови. И долгое время она считалась утерянной, пока он лично не передал Книгу мне.

Анна развела руками.

- Боюсь, всё вами сказанное, для меня малопонятно. Я не маг, лорд. Я торговка. Просто чуть лучшая, чем некоторые. Поэтому все что вами сказано, для меня набор звуков. Пожалуй, я поняла - это то, что вы не жалеете о согласии на заказ. Или я не права?

- Правы. - Усмехнулся мужчина. Девушка его забавляла...

"И правда что ль гарем устроить?.."

"Любую, кого ты притащишь в гарем - убью", - сообщила Лина, не отвлекаясь от книги.

"Жадина..."

"Единоличница. И собственница. Причём махровая".

Доминик хмыкнул, но спорить не стал.

"А что, тебе не помешала бы служанка..."

"А големы мне на что?" - оторвалась Лина от книги.

Анна молча смотрела в пол, не в силах встать.

"Романчики за тобой таскать?" - Маг улыбнулся. Затем взглянул снова на гостью.

- Не спешите напрягать организм. Сейчас мой дворецкий принесёт причитающиеся нам деньги, договор завершится, и вас проводят до кареты. Завтра бегать будете.

- Благодарю вас, - пробормотала женщина.

"И это в том числе", - снизошла Лина до ответа.

Дворецкий в дверь постучал через две минуты.

- Заходи.

Мужчина вошёл с поклоном, завезя тележку. На верхнем "ярусе" стояли кофейник, молочник, аккуратные чашечки, маленькие пирожки.

На нижнем - золото в мешках.

- Все пересчитано, милорд. Все верно.

- Отлично. - Доминик продемонстрировал, как появляется отметина на Договоре, символизирующая его подтверждение. Затем вручил Анне ларец с артефактом.

- Тогда... спасибо. Приятно было работать вместе с вами. - Получив свой ларец и убедившись, что договор полностью закрыт, Анна поспешила покинуть особняк Доминика. Не погнушавшись даже воспользоваться помощью дворецкого.

- Вот видишь, как ты запугала бедную девочку... - попенял жене маг, доставая опять Книгу Крови.

- Кто бы говорил! - фыркнула Лина. - Я тут вообще сидела тихо и не отсвечивала!

- Сказала скромная наложница, походя опустившая... как её там... а, магистра четырёх стихий и некромантии, о.

- Она сама подставилась!

- Ну, да, факт... В прошлый раз ты её красивее опустила.

Пробурчав что-то себе под нос, Лина облокотилась спиной на ноги Доминика.

- Ты читаешь, я читаю. Мы друг другу не мешаем!

- Угу, - кивнул маг.

И в библиотеке воцарилась тишина.

Остывал на подставке нетронутый чай. Перелистывались страницы.

Каждый был занят своим делом...

И только нет-нет, а Доминик ласково пробегался пальцами по волосам Лины. И чему-то улыбался, глядя на её сосредоточенное чтение. И нет-нет, закладывая пальцем текущую страницу, девушка бросала на него задумчивый взгляд из-под ресниц. В библиотеке царила та уютная атмосфера, когда слова были лишними.

Возможно, где-то строили козни представители семейки Арканан. В темнице выла, дожидаясь своего смертного часа Гаярта. Уезжала от особняка все дальше и дальше Анна.

А им двоим вместе было хорошо. И больше... ничего не надо было.

декабрь-январь 2013

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2018