И жили они долго и счастливо...

Фантастика || Просто выжить

Глава 12. Человеческие ресурсы


Искатели


После трибунала не прошла и пара дней, как команда Искателей в очередной раз отправилась за пределы безопасной базы. Возможно, каждый из них уже стал адреналиновым наркоманом, возможно, без этого они не могли жить, а, возможно, без их поездок жить не могли другие.

Каждое новое путешествие было возможностью улучшить базу, возможностью привезти что-то, что позволит не выживать, отчаянно считая каждый ресурс, а жить. Далеко не так хорошо и разнообразно, как было ДО, но, по крайней мере, жить. Испытывать от каждого дня сегодняшнего хоть какое-то приятное чувство. Смотреть фильмы, читать книги, что-то изучать, общаться, наконец! Но для всего этого нужны были ресурсы.

Каждая поездка искателей была именно что поездкой за ресурсами.

Да, они не знали, насколько подруга Ольги ценна сама по себе, вряд ли девушка из военного городка может быть полезна чем-то, кроме свои военных навыков, но ведь за неё заплатили знаниями! И на базу, сданную Ольгой, команда и отправлялась. Если честно, они не рассчитывали, что найдут там что-то действительно стоящее само по себе. Рассчитывали, что найдут то, чем побрезговали другие – информацию, которая сейчас была неимоверно важна. Жёсткие диски, книги, журналы, учебные материалы, плакаты, инструкции, наглядные пособия – их ценность была чуть ли не выше материальных предметов.

Перед отъездом Титан немного улучшили, пусть на скорую руку, но вмонтировали… дронов. Никому из взрослых и в голову не пришло, что можно воспользоваться этими игрушками для того, чтобы разворачивать мобильный центр безопасного наблюдения. Пришло в голову подросткам. Помогающие на складе, уже занимаясь нанесением номеров на коробки, оба прикипели взглядом к коробке с квадракоптером, и девочка расстроенно выдала, что если бы только у них была такая игрушка… они бы! Ох они бы…

Что именно «они» осталось неизвестным, сказанное услышал Иваныч, прихватил Аню: «У нас есть дела», – и пока остальная команда готовилась, прокладывала маршрут и решала, как двигаться туда и оттуда, эти двое монтировали систему «дронов». Альфа-версия, самая-самая первая, была готова к самому отъезду. Но для того, чтобы доводить её до ума, нужны были не только детали, но и информация об обкатке.

Но дроны были не единственной необычностью в этой поездке.

Второй необычностью стало то, что в поездку Искатели отправились не втроём, а… вчетвером.

Ева с детским рюкзачком, ноутбуком и чемоданчиком устроилась в Титане чуть ли не самая первая. К тому моменту, как машина тронулась с места, она уже сладко спала, пугая Каму своей невероятно довольно лыбой.

С чего вдруг Бесёнка понесло в поездку не знал никто, но Ёж и Кама не осмелились спрашивать (мало ли, что ответит это непредсказуемое демоническое создание), а Барсу было несколько плевать на её резоны. Куда важнее было не сбиться с маршрута, особенно с учётом того, что далеко не везде маршрут пролегал по дорогам. А уж, что его Бесёнок захотела покататься… почему нет? Составит компанию с штурманского места. Ему же лучше!


…Прибытие в спецчасть выдалось эпичным. Не став заморачиваться, Барс заехал прямо на территорию и выпустил дронов.

Быстрый облёт показал, что искажённых уже на поверхности более чем предостаточно, причём ещё не спящих, но уже близких к этому.

Решив зря не рисковать, Искатели запустили ручную сирену с крыши машины, а потом просто одним залпом «цветка» сожгли большую часть искажённых, пришедших на объявление пира. Пир оказался не съедобным, в меню значилась смерть окончательная. Но не для всех. Часть искаженных пришлось тщательно выбивать вручную.

Барс, шедший первым, как обычно высматривал притаившихся тварей, прикрывала его Кама, а последним двигался Ёж, следящий за тылами.

Ева на улицу не пошла, сообщила, что останется в машине и будет присматривать за дронами, отправленными на более широкий круг, вдруг что-то интересное удастся увидеть?

Первым делом искатели отправились в командный пункт, проверять, вдруг уцелели камеры, и можно оценить состояние базы малой кровью.

В командном пункте их ждали голодные и охочие до человеческого мяса зомби.

Их пришлось выбивать, перекрыв щитом Барса дверь.

- В ушах от твоего дробовика звенит, - пожаловался Барс, когда они заблокировали двери изнутри.

Кама пожала плечами:

- Зато надёжно. Я не ты, биг босс, в ближний бой не пойду. Хотя есть у меня подозрение, что твой личный демон здесь именно за этим. Вдруг мы окажемся наглядным пособием.

- Не каркай… - буркнул снайпер.

- А! - обрадовалась искренне Кама, - у тебя тоже есть такое ощущение, да?

- Нет… Но я просто нервничаю.

- Детишки… - позвал Барс.

Кама растрепала волосы снайперу и двинулась к биг боссу.

- Почему у меня ощущение, что ты сейчас скажешь, что всё плохо?

- Не скажу. Всё странно, - хмуро ответил он.

Вопреки традиции, пока голубки общались, Барс сам залез в систему наблюдения и в систему учёта.

- Смотри… Складывается ощущение, что базу не покинули организовано, её оставили практически ничего не взяв. Потом сюда явились… Видимо новые хозяева, и кончились. Вот тот транспорт и останки, которые мы видели – принадлежат именно им. А больше здесь никого и не было, потому и компьютеры на месте, и … не только они.

Кама удивлённо взглянула на главу их команды:

- Хм… можно я?

- Давай, - Барс освободил место, отошёл ей за спину.

Кама устроилась за компьютером, просматривая логи систем. Программа наблюдения была явным самопалом, как и система учёта. Более того, складывалось ощущение, что здесь было что-то… не совсем то. Словно самопал был призван не показать что-то, а наоборот – скрыть.

На какое-то время повисла тишина. Барс и Ёжик отошли и изучали кабинет, чтобы не мешать Каме, а вот она сама пролистывала всю информацию, что нашлась в системе.

- Слушай, биг босс, - пробормотала женщина, наконец, сумев облечь свои мысли в слова. - … По ходу мы нарвались на червивый склад. Смотри, вот приход, привезли несколько ящиков с оружием. А потом… «выход» - на два ящика меньше увезли. Увезённое имеет подтверждение на видео, привезённое - нет. Более того, привезённое было зарегистрировано не электронным путём, а бумажным… Как будто на сторону уводили.

- Не исключено.

- Так… - Кама задумалась, - где может быть нужная информация? Чтобы проверить?…

- На месте? В смысле, на бумаге?

Кама … покачала головой:

- На бумаге, по идее, должна быть информации правильная для «выхода», на случай проверки. Но те, кто ведёт нечестную игру, сохраняет то, что, по их мнению, поможет им потом устроиться. Проще говоря, данные для шантажа.

- Едва ли это удастся найти на компьютере… Есть информация, кто принимал поставку?

- Ммм, - Кама снова вернулась к документам. - О! Нашла… некий майор Белгородский.

- Ага… А где сей достойный человек обитал и куда делся?

- Согласно документам, он остался на базе. А обитал… хм. А вот места обитания его на территории части не зарегистрирована. Что значит, он жил в городке неподалёку. Но хранить там документы ненадёжно…

Ёжик задумался.

- А если кабинет на базе? Чужие не ходят, ключ только у него…

- Отсутствует.

- Это как?

- А такой вообще существует? - вдруг спросил Барс.

Кама взглянула на него через плечо:

- В смысле?!

- В прямом. Офицер на такой базе не может не иметь рабочего места. Это не прапорщик, который может сидеть в подсобке, это офицер, причём даже не младшего звена. Почему о нём ничего нет? Это не та информация, которую полезно убирать, напротив, она нужна для легализации… Если это существующий человек, который действительно остался с частью.

- Хм… Как насчёт решения: «нет человека, нет проблемы»? Его труп за пару дней до часа Х отправили домой грузом двести.

- Мило… Тогда где БЫЛ его кабинет и прочее?

На этот раз кабинет нашёлся. В стратегически удобном месте, не так уж и далеко от командного пункта.

- Сходим пошуруем? - предложил Ёж.

- Я за! - согласилась Кама.

Кивнул и Барс, опуская забрало шлема.

- Пошли.

В целом, пройти предстояло по уже зачищенному коридору чуть назад, уйти в ответвление, и там уже найти кабинет среди точно таких же.

Искатели не спешили и не расслаблялись, потому что даже в очищенный коридор мог явиться кто-то голодный…

Но им повезло. Словно по заказу на пути никого им та и не встретилось.

А вот дверь их заинтриговала.

С первого взгляда она была такая же обычная, как и все прочие в этом коридоре, но, когда Барс легко пристукнул по ней рукоятью шестопёра, звук прозвучал металлический. Под тонким слоем дерева и краски была сталь.

- Шутите? - удивился Ёжик.

- Вау, - ухмыльнулась Кама, присматриваясь. - И замочная скважина - тоже фальшивая!

- А как этот ларчик открыть?

- Сломать стену? - предложила весело Ева, возникая из-за спины Барса.

Барс тяжело вздохнул.

- Бесёнок, ты ещё и взрывчатку притащила?

- Зачем? - удивилась та. - Ой, точно. Ты же не в курсе. Тут в соседней комнате не стенка, а раз ногой тебе стукнуть.

- Ева…

Мужчина покачал головой. Пинать стенки он не собирался, зато запросто мог проломить такую стенку шестопёром. И двигаться не мешает, и не запачкаешься…

Бесёнок состроила удивлённый взгляд.

- Пойдём, Пушистый. Я тебя проведу.

- Пошли. Детишки, не отстаём, а то мало ли чего вы сломаете… И кому…

Кама, успевшая уже отпрыгнуть за Ёжика, покачала головой. Вот ведь… инерция человеческого мышления! Уже десятки раз успела сделать вывод, что алоглазой и в голову не придёт как-то Барсу навредить, что она, в принципе, на стороне Искателей, их команды и их базы, но вот не деться никуда. Холодный мерзкий пот всё равно по спине бежал каждый раз, когда женщина встречалась с Бесёнком в коридорах.

Ёжик только каждый раз ёжился. Он вообще был куда более хладнокровным, чем его жена. Но все равно эта девица заставляла его подпрыгивать. А Барс неизменно оставался спокойным и равнодушным к подобным вывертам. И он же спокойно пошёл за Евой ломать стенку.

- Как он её не прибил? - тихо спросила Кама. - Вот честно?

- Я всё слышу, - захихикала алоглазая. - У Пушистого просто нервная система куда более устойчивая.

- Ага. К тому же совесть чистая, - хмыкнул «Пушистый».

Ева сбилась с ноги, воззрилась на него шокировано:

- А есть связь?!

- Примета такая есть, если вздрогнул от неожиданности, значит совесть не чиста.

- А если она точно не чиста, но не дёргаешься?

- Значит нервы стальные и тебе пофиг на раздражители.

- Какая я нехорошая, - покачала Ева головой.

- Ты-то? Ты у нас Яга, тебе положено. Эта стенка?

Комната, в которой сейчас был Пушистый со своей демонессой была абсолютно типовой, только несколько маленькой. Не знать, и в голову бы не пришло, что она чем-то от других отличается. Одно окно, один стеллаж, стол, стул, сейф. Всё из тонкого ДСП, не внушающего доверия.

Тем временем, Ева потянулась, дотянулась до стенки, чуть стукнула костяшками, хмыкнула, кивнула и отступила в сторону, чтобы не мешаться под ногами.

И в стенку врезался шестопёр. Не, ну а что?

- Ломай, круши! - подпрыгнула Ева на месте, - от души!

Барс наносил удары расчётливо, выламывая удобный проем в стене.

- Стоп, - мурлыкнула Ева. - Пушистый, гости. Двое слева, ещё один ползёт низко со стороны лестницы. Интересно как ползёт, однако… - озадачилась она. - Ой, я сама схожу посмотрю на него, ладно?!

- Хорошо, - кивнул Барс оборачиваясь к едва бредущим искажённым. Пока что их было не видно обычным зрением, но…

Два удара сквозь стену выхваченным мечом, и всё было кончено.

Бесёнок успела куда-то свалить.

Только и донеслось:

- Ой, какая прелесть…

Потом что-то грюкнуло, стукнуло, … раздался длинный протяжный звук, очень напоминающий, что кто-то куда-то потащил мешок.

Следом Барс увидел заразку уже в окне, когда она, чуть ли не пританцовывая, волокла в сторону Титана … клетку, в которой было что-то живое.

- Мне прямо интересно, кого эта хулиганка поймала… Ладно, детишки, займёмся пока нашим пропавшим майором!

Кама заглянула в комнату, озадаченно потрогала тонкую стенку, озадаченно посмотрела на Барса, выглянула в окно (Евы уже и след простыл), и шагнула вслед за биг боссом в комнату того самого уже мёртвого майора с грязноватым душком в деле.

Через сорок минут искатели неожиданно обнаружили, что вытащили золотую рыбку…

Точнее, вначале они нашли в документах, что именно так жадно пытался получить проворовавшийся майор, а потом, стоя в подземном гараже, и созерцая, уже понимали, что да. Поездка оправдалась на все сто…, хотя нет, скорее, на все четыреста процентов.

Помимо всякой разной мелочи, которой в гараже оказались горы, тут стояло несколько разных мотоциклов и… Машина. Да, с большой буквы.

Ёжик с Камой только присвистнули.

В гараже стояло чудо российского автопрома – вездеход Шаман…

… А когда оказалось, что он там не один, отпали уже все… Майор, похоже, крупно ладошки грел. К удаче Искателей.

Барс только головой покачал.

- Кхм… Что ж… Мы похоже тут застряли…

- Застряли, - пробормотала Кама, разглядывая добычу. - Ох, застряли. И девушку забирать надо, и это забирать надо… Что делать будем, биг босс?

- Что у нас по графику? Мы вроде с опережением шли, уложимся? Или лучше на обратный путь оставить, а сейчас взять то, что сходу погрузить можно?

- Я бы сказала, - мурлыкнула Ева в наушнике, - что наиболее правильным подходом будет в принципе забрать самую важную добычу отсюда, забрать дээээвушку, а потом вернуться сюда уже в большем составе и с грузчиками и вывезти всё сразу.

- Не, ну, это бестолковщина будет… - хмыкнул Барс. – Сделаем по-другому. Грузим, что получится, в Шаманов, а уже их загнать на Титана. И поедем дальше. Бесёнок, твоя игрушка никуда не убежит уже.

- Злой ты, Пушистый, - грустно сообщила зараза, исчезнув с эфира.

Искатели принялись за работу. Раз тут есть машины, утащить на них мелочь не составит труда. Не на себе же. А в основной задаче у них и правда была фора…

Но размеры Титана в итоге позволили-таки утащить всю добычу. И возвращаться сюда было уже не нужно. Можно было отправляться дальше. Но только утром.

Кама и Ёжик рухнули на свои спальные места, закуклились и отключились, не раздеваясь. А вот Ева из машины наоборот исчезла. Барс нашёл её на крыше. Алоглазая сидела, подставив лицо ночному ветерку, и кажется наслаждалась жизнью. А ещё была сейчас похожа на мифического вампира-нетопыря, разве что вместо крыльев был тоненький плащ.

- Не спится? - устроился он рядом.

- Пушистый? - прижмурилась на него странно довольная Ева. - А ты чего не спишь?

- Не спится. Ты чем так довольна?

- Интересные дела творятся, пушистый, - даже не подумала отвечать прямо она, потом подумала и с удовольствием привалилась к плечу Барса.

- А если чуть больше информации? - обнял её мужчина.

- Потом. Мне надо проверить, мне надо проверить и ещё кое-что проверить. А потом я тебе всё расссскажу. Или не всё, но многое… Ну, хотя бы какую-то часть обязательно!

- Ева… Ты зараза, знаешь? Но, будь ты другой, этот мир был бы куда тусклее.

Девушка тихо хохотнула, потёрлась щекой о плечо Барса, довольно глядя в темноту.

Барс тоже молчал, наблюдая за переливами её кожи.


…Наутро ещё даже серые сумерки не успели расползтись, как Титан с добычей двинулся по маршруту дальше.

Кама, перелистывающая наскоро составленный список (и когда только алоглазая успела?!), в конце концов подытожила.

- Кем бы ни была та девчонка, ради которой мы сорвались, но добыча - настолько достойная, что оплачена сверх всякой меры даже гламурная чуда с розовой сумочкой и болонкой под мышкой.

- Ага… - зевнул Ёжик. Он не выспался. - Хотя хотелось бы этого избежать…

- Хотелось бы. Но кто знает, что день грядущий нам готовит. Биг босс, ты чего такой, как пыльным мешком ушибленный?

- Так звезды сошлись, - хмыкнул босс.

- Алоглазые? - заинтересовалась Кама, - которые сладко спят? И не реагируют на окружающую действительность?

- И они тоже… И вообще, ты же не спрашиваешь, чего зевает твоя Колючка!

- А то я не знаю, - насмешливо отреагировала женщина, - что он никак не мог из-за усталости нормально устроиться.

- Бывает… Пока вы спали, я пошалил чуток.

- В каком таком смысле?

- Отмазку от вояк приготовил, чтобы нас не искали.

- Хм… Биг босс, ты сейчас ломаешь мне голову, веришь? - нахмурилась Кама. - Что за отмазку?!

- Забрал трупы и мотоциклы Мародёров. Подорвём их, трупов я взял с запасом. Если хорошо прогорит, опознать, что это не та жертва, без оборудования не выйдет.

Кама хохотнула, Ёж ухмыльнулся.

- Жулик.

- Я? Не понимаю, о чём ты.

- Хорошо, когда биг босс во всём талантлив, - пробормотала Кама, потом уткнулась в дублирующую навигацию. - Это нам ещё …

- Сколько? - заинтересованно склонился к ней Ёж.

- Много! - хмыкнула женщина. - В принципе, не сказать, чтобы очень, но прилично. Аккурат прибудем в нужное время. Ночью будем на месте… и… - она чуть заметно пожала плечами. - Перед обратной дорогой и встречей с проплаченной леди сможем нормально выспаться и поесть, спасибо ребятам, таки смонтировавшим нам мультикухню.

- Это да… Да и осмотреться, продумать план тоже успеем, - кивнул Ёж.

- И подслушать, что такое интересное вокруг происходит, - радостно сообщила «спящая» Ева.

- Да ёжкин тролль! - подпрыгнул снайпер.

Бесёнок, скользнув из-за его спины, замотавшись в тёплый няшный пледик, удивлённо спросила:

- Ты чего? Что-то не так?

- Почему ты постоянно подкрадываешься!?

- Я? - опешила Ева, - я в принципе так хожу. Специально же стараюсь побольше шума производить.

- Не забывай, что они более глухие, чем ты, - подавил смешок Барс.

- Да я с расчётом на это! - ещё больше озадачилась Бесёнок.

- Ещё более глухие.

- Давай бубенчики на тебя повесим!? - предложил Ёж.

- Давай тогда сразу цепи, чего мелочиться? Ими удобно доводить окружающих до сердечных приступов, а потом ловить и собирать гирлянды из искажённых.

- Пипец… - стукнулся в плечо Камы снайпер.

- Но-но-но! - возмутилась тут же Бесёнок. - Попрошу! Мои клиенты быстрое избавление не видят… Но я постараюсь в следующий раз ещё погромче, да…

- В это даже я не верю… Бесёнок, чайку плесни, пожалуйста, - потянулся в кресле Барс. - Посадить что ль колючку за руль, а самому пойти подремать…

- Пожалуйста, - мило улыбнулась Ева, протягивая Барсу термос, - он даже не особо горячий. А меня пустишь? За руль? Я тоже хочу!

- Если обещаешь не хулиганить и не уходить с маршрута.

- Я буду хорошей, если хочешь, пока ты пьёшь чай, я порулю у тебя на коленках, а потом ты пойдёшь спать.

Кама аккуратно попятилась, Ёж тоже.

Барс же просто включил автопилот и освободил кресло.

- Прошу.

Вздохнув, что не получилось желаемое, Ева подумала, вручила биг боссу пачку печенья, плюхнулась в кресло, выключила автопилот, что-то скорректировала, кивнула сама себе и уверенно повела мощнейшего монстра по дороге. Барс чмокнул её в макушку… и пошёл спать. Самым наглым образом.

Кама проводила его растерянным взглядом, стараясь не возопить сакраментальное:

- Куды?!!!!!!!

- А… э… это что вот сейчас вот было!? - возмутился Ёжик.

- Мой Пушистый пошёл спать, - радостно сообщила Ева. Кажется, её ухо даже немного повернулось в сторону говорящих.

- Кажись я ещё сплю…

- Не спишь, игольчатый, не спишь. По крайней мере, за это я точно ручаюсь.

- Тогда я просто сошёл с ума… Босс уступил штурвал.

- Тебе завидно, что ли? - удивилась Бесёнок.

- Нет, это просто удивительно.

- Почему?

Ёж пожал плечами. Ну как ей объяснить, что Босс в свои игрушки обычно никому не даёт играть? А вот Кама, решив не играть в Штирлица, сказала, как есть:

- Биг босс - это биг босс, и его игрушки - это только его игрушки.

- И? - продолжила недоумевать алоглазая, - причём здесь это? Я же не разобью машину, просто покатаюсь и отдам, а он пока поспит, деятель-затейник.

Ёжика это не убедило…

Ева вздохнула:

- Колючий, спрячь иголки. Я хороший водитель, а ему не помешает отдохнуть. Как и тебе, ты ночью почти не спал, даром, что уснул мгновенно. Сударушка останется со мной штурманом, а ты - иди. Иди себе потихоньку.

Во взгляде Камы полыхнул испуг: «Не оставляй тут меня одну!», но вслух она не сказала ни слова. Ёжику действительно не помешало бы поспать.

Именно в этот момент зевнув, снайпер вздохнул.

- А вы шалить не будете?

- Я даже честно обещаю не задавать Сударушке коварные вопросы, не пугать её подкрадыванием из ниоткуда, не предлагать поохотиться вот на того прекрасного искажённого и сделать остановку, чтобы прихватить мне вот ту парочку изумительных первоклассных образцов.

- Договорились, - важно кивнул Ёж. - И не попадай на колдобины!

- Не заметишь, - флегматично пообещала Ева.

Чмокнув жену в уголок губ, снайпер удалился на третий этаж. Спать.

Ева потянулась, задумчиво взглянула на Каму, хохотнула… и пощадила её, не став отступать от обещанной роли маленькой серой мышки.

Проснувшийся через пару часов Барс явился в кабину с аппетитнейшими горячими бутербродами и чаем.

- Биг босс, - обрадовалась Кама. - Ты к нам возвращаешься?

- Ага. Как ваш девичник?

- Мирно, Пушистенький, мирно. Видишь, возвращаю тебе твоего штурмана живой, не покусанной и в рассудке, - улыбнулась Ева.

- Да ты что… Кама, ну-ка, подтверди, что не пыталась Еву кусать и облизывать!

- Я?!!!!!!! - в голосе женщины прозвучал такой накал ужаса, что невольно засмеялась и она сама. - Да я бы побоялась отравиться, биг босс.

- Чего это? Евик у нас свежемытый, не отравленный… - босс наклонился… и проказливо прихватил губами кончик ушка Евы.

Возмущённо вякнув, та… реально чуть качнула ухом.

Правда, руки на руле даже не дрогнули.

- Пушистый, это было жестоко! - возмутилась она.

- Таки-начало получаться? - ухмыльнулся он.

- Да, - надулась Бесёнок. - Зачем ты спалил?! Они так пугались!

- А ты видишь, какие у неё квадратные глаза?

- Вижу! Слабоквадратные!

- Кама, сделай квадратуру покруглее?..

- Ну, вас, - махнула женщина рукой. - Давай сюда бутерброды, биг босс.

Барс подал женщине бутерброд, ещё один подсунул под укус Еве, в него Бесёнок с удовольствием вцепилась зубками.

А третий биг босс зажевал сам.

- Итак, - пробормотала Ева, переводя машину на автопилот. - Пушистый, тебе отдать твою игрушку?

- Ага. Поиграла - а теперь в люлю. Твоя очередь спать.

- Поцелуй перед сном, - радостно подняла Бесёнок руки. - И я послушно пойду, и даже не буду бузить, что ты слишком много знаешь!

Подтянув Еву к себе, Барс поцеловал её… и позволил ускользнуть из кабины. Сам же устроился в своём кресле…

Кама проводила алоглазую подозрительным взглядом, подумала… и промолчала. Не буди лихо… пусть спит тихо!


***


Когда три мотоцикла, с двумя седоками на каждом, вылетели из леса, первым им попался на глаза страшный пожар. Горели три мотоцикла, горели на них и рядом с ними шесть тел, а рядом валялись стреляные гильзы и изодранное знамя Мародёров.

Исполинский Титан в двухстах метрах от пожара постепенно удалялся с открытым задним створом, словно приглашая беглецов.

Первый из мотоциклистов сделал знак рукой «погнали», и первым сорвался с места. Подобный манёвр они не отрабатывали… но какая разница? Жить захочешь, как говорится…

Одним из немаловажных качеств в Еве, которое нравилось Барсу было то, что за неё не нужно было думать. План был оговорён всеми вместе, она, так как девушке было лень отправляться «на дело», оставалась у Титана, чтобы устроить отвлекающий погоню пожар, когда услышит двигатели их байков. Она, мужчина знал это точно, услышала и то, что на байках больше людей, чем планировалось, потому и подбросила именно шесть тел. А ещё, чтобы не терять драгоценные минуты - завела и вывела на обратный курс Титана. Умничка Бесёнок.

Заезжать таким образом было, конечно, непривычно, но никто не ошибся, не улетел в сторону, не врезался в створ. Три мотоцикла залетели в объёмное нутро первого этажа, уже слыша, как закрывается за ними откидной трап-створ, и заглушили двигатели. Нужно было закрепить мотоциклы для транспортировки, после чего можно будет подниматься на второй этаж, в комнату отдыха… пообщаться.

Было хорошо заметно, как от отката адреналина сильно трясёт спасённых. Ведь каждый из них поставил всё на карту, и каждый готов был к тому, что ничего не получится, что даже не они сами, а лишь их тела останутся на поживу немёртвым тварям. Было страшно. Но страшно было уже давно, всем и каждому, а некоторые так вообще бояться уже устали.

- Надо же, - промурлыкала Ева в наушники Барса, - вы прихватили с собой зайчиков? Нелегальные попутчики? Продадим? Мне подарок? Моя прелесть?

- Пока не знаю, некогда разбираться было… Но это было забавно, да… Чайник поставишь?

- Пушистый, я уже. И бутерброды сделала. И горячую еду поставила. И даже для твоей Сударушки пару таблеток приготовила. У неё голова болит так, что ток её крови я слышу, даже когда стараюсь не слушать.

- Ты чудо. Сейчас поднимемся…

- Что?! Все вместе? Пришли лучше Сударушку, пусть всё возьмёт. Не тащить же в рубку «гостей» и спасённую.

- В комнату отдыха пройдём, нечего посторонним в кабине делать…

- Иди и веди, - хохотнула Ева. - Я же правильно понимаю, Пушистый, что ещё пока я поиграю с твоей игрушкой?

- Слушать и говорить через связь будешь?

- И не подумаю говорить, а вот послушать… да, послушаю.

- Хорошо.

Пока Барс общался со своей алоглазой, Кама и Ёжик закрепили мотоциклы. И всё, что осталось Барсу – это махнуть всем рукой, показывая направление и первым забираясь по металлической лесенке наверх. Затем гуськом компания прошла через помещение для штурманов и прочих помоганцев в комнату отдыха. Здесь уже витали ароматы горячей еды, а на углу стола для Камы были приготовлены маленький термос и пара таблеток.

Постаравшись по возможности незамеченной их схватить, женщина торопливо выпила таблетки, запила горячим сладким чаем и закуталась в плед. Хорошо быть великим «спасителем», но иногда это слишком тяжело и физически, и морально. А вот в такие моменты, как сейчас, очень хочется себя спросить: «ты ещё человек? Чем ты отличаешься от тех тварей, которых убиваешь?» Ёжик просто погладил её по плечу… Ему было проще в каком-то смысле.

Барс же вообще никаких терзаний не испытывал. Он спокойно снял шлем, впервые показав лицо спасённым, взял свою кружку и занял любимое кресло. Молча.

В итоге выдавать провиант всем пришлось снайперу, потому что босс изображал босса, а Кама была не совсем в адеквате.

Собственно, пока спасённые жадно глотали чёрный чай вприкуску с простым хлебом, их наконец-то можно было рассмотреть, как следует. Не в спешке и не в нервяке, а с чувством, толком, расстановкой.

Ехали то искатели за девочкой Мариной, а привезли на мотоциклах сразу трёх спасённых. Марину на поляне сопровождали благообразный седовласый суховатый мужчина и высокий, хорошо сложенный мужчина с явной военной выправкой.

Марина оказалась мало похожей на отца (да и Корнилова, надо сказать, искатели не рассматривали). Молодая русая женщина, с уставшим лицом и бесконечным отчаянием в выцветших голубых глазах была такая же, как женщины на базе. Выжившая и продолжающая сражаться за свою жизнь.

Тем страшнее было то, что она, не рассуждая и не думая, закрыла седовласого мужчину собой и не столько попросила, сколько взмолилась:

- Пожалуйста, увезите отсюда его!

Третий мужчина собирался остаться на поляне, чтобы вначале прикрыть беглецов, расстреляв первую погоню, а затем выступить живым щитом. И эта жертвенность, готовность погибнуть, только чтобы другие двое спаслись, наверное, и зацепила прибывших. А может быть дело было в другом.

Может дело было просто в том, что эти трое - не сломались? Девушка, готовая променять свой шанс на спасение, только бы забрали другого. Старик, который был категорически не согласен с девушкой. Он хотел бы быть полезен, хоть и в возрасте, но не вместо неё. И третий, который даже не просил его забрать. Он пошёл умирать, зная, что его никто не собирается забирать. Хотя девушка хотела спасти и его, но уже не осмелилась просить. Они не видели лица Барса, который один вышел к беглецам из чащи. Ёжик и Кама из снайперских винтовок просто расстреляли конвой, который сопровождал этих троих, но выходить к ним не стали. А встречающий мужчина не снял шлема и даже не поднял забрала. Они только и увидели холодный взгляд, решающий их судьбу.

Барс решил забрать всех троих, посчитав плату, полученную от знаний Ольги - достаточной. Теперь предстояло понять, кого он вообще забрал, и не лучше ли устроить неучтённым единицам несчастный случай в дороге. Привезти на базу ещё одного «Стаса» он не хотел бы.

- Ну, коль скоро все устроились и гостей можно не ждать… пока что, можно и познакомиться, - заговорил лидер Искателей. - Моё имя - Михаил Сергеевич, он же Барс. И я же возглавляю то место, куда мы сейчас направляемся. Герои, прихватившие вас на своих железных коней - Егор Станиславович, Екатерина Сергеевна, они же Ёж и Кама, мои левая и правая руки…

- Приятно познакомиться, - вымученно улыбнулась Марина.

- Приятно познакомиться, - куда более добродушно кивнул старичок.

- Приятно познакомиться, - все ещё напряжённо отозвался военный. Не смотря на неожиданную смену ситуации, он продолжал цепко следить за Искателями… и видел, что его как угрозу никто не воспринимает. Они даже своё оружие убрали в специальную стойку.

- Очень приятно, - мило улыбнулась Кама. - Мы понимаем, что вы все устали, и ещё немного, и вы сможете отдохнуть. Мы предоставим вам место. В дороге мы проведём не один час, и, к сожалению, не один день, поэтому вы успеете немного прийти в себя. Но всё же хотелось бы иметь представление… кто вы, что вы, как вы.

Марина откинула отросшую чёлку со лба, которая явно давно уже не видела ножниц, чуть смутилась:

- Корнилова Марина Андреевна, я дочь майора Корнилова, с которым вы уже встречались. … Ныне разжалованного и объявленного … предателем всей… цивилизации что ли. Я помощница и лаборантка, ассистент профессора по биологии. Мы занимались очень… узкой специальностью, но… - молодая женщина сгорбилась, - но мои знания оказались совершенно никому не нужны. Они хотели… - на этом она захлебнулась воздухом, замолчала, отведя взгляд в сторону.

- Фролов Сергей Фёдорович, капитан… Видимо, уже бывший, - криво усмехнулся вояка. - Служил под началом Корнилова, когда он уходил с базы - приглядывал за Мариной Андреевной, ибо горячих голов много.

- И не только горячих голов, но и дураков, и идиотов, - усмехнулся старичок. - Я профессор по биологии, Илья Яковлевич Норштейн. Очень студенты не любили … меня по имени-отчеству величать. За глаза называли Еврей…

«Жулик он», - флегматично заговорила Ева в наушнике. - «Ну, точнее, правда, Еврей, и обычно сопровождалось при этом отборным забористым матом. Ух, как его студенты «любили», словами не передать».

Барс хмыкнул про себя и вывел на взятом планшете, куда занёс полученную информацию, вопрос для Евы: «Знакомый?».

- Как тебе сказать… Молодёжь в подобных случаях любит говорить «одинаковая тусовка».

«Информативно… Толковый персонаж?»

- Илья Яковлевич, значит… Ну да, не тренированный язык с первого раза не выговорит.

- Да и тренированный, надо сказать, иногда спотыкается, - профессор несколько смущённо улыбнулся.

Барс сохранил абсолютно бесстрастное выражение лица. В старике чувствовался весомый подвох.

Ответ он очень быстро получил, ожидаемо, от Евы:

- Классный мужик. Студенткой я невероятно наслаждалась его знаниями, умением задавать совершенно дурацкие вопросы. Каждый вопрос с подвохом, и в какой-то момент очень хотелось завыть. Получалось не всегда. А уж проверочные, которые он задавал, давно и надёжно стали легендой.

- Ладно… - внимательно выслушав её, подытожил Барс для спасённых, - вы все-таки без сил, так что сейчас доедите-допьёте, и сможете устроиться отдохнуть. Вон за той дверью сейчас подготовим место для сна и отдыха… ну, и вообще для пути. Дверь в эту комнату никто запирать не будет, можете спокойно выходить… да и я бы не закрывал дверь вообще, потому что помещение не совсем предназначено для людей, и вентиляция там может быть недостаточной. Ехать нам несколько дней, успеете отдохнуть, и мы успеем пообщаться.

Ему никто не возразил, допив чай и от души поблагодарив, измученные люди перешли в комнату, разбрелись по спальникам, под каждым из которых была брошена на пол пенка, и отключились. Сразу же и мгновенно.

В водительской рубке Ева, чуть повернув ухо в сторону вошедшего Барса, продолжила, словно они и не прерывали разговора:

- Но на самом деле Еврей - не просто преподаватель биологических дисциплин… Он - один из лучших биологов, кого я вообще когда-либо встречала. Проблема в другом, некоторое время назад, ещё до часа Х, он пытался продвинуть какие-то свои исследования, уникальные… Реально уникальные, Пушистый, но его сильно задвинули в научном мире, началась даже травля. Так что все свои разработки он остановил и прекратил. По-прежнему работал на кафедре биологии, а поскольку его институт вывезли всем составом в начале волны искажения, то, скорее всего, военные даже не очень-то были в курсе, что он - чем-то отличается от другого учёного «быдла».

- То есть, он ещё и может оказаться полезен?

- Как тебе сказать, - задумалась Ева, - если он захочет пойти на контакт - да. В противном случае всё равно да. На базе у тебя слишком мало игрушек, нужны новые. Как минимум, нужны ещё и те, кто будет заниматься с детьми. Почему не отправить на это дело как раз Еврея?

- Тоже вариант… Посмотрим, что с ними делать, - Барс потянулся, устраиваясь на откидном стуле удобнее.

- Ты не заберёшь у меня игрушку? - удивилась Ева.

- Заберу. А ты уже готова отдавать?

- Не готова, - прозвучало совершенно весёлое от Бесёнка. - Так что сиди спокойно на стульчике и не мешай мне играть. Не БелАЗ, конечно, но прелесть большая. Ммм…

- Ну ты даёшь…

Девушка едва заметно улыбнулась, но пошлить не стала, снова сосредоточилась на дороге.

Кама и Ёж, судя по звукам, ушли спокойно поесть и отдохнуть. Им предстояло сменить пару водитель-штурман несколько позже.

Как и предсказывал Барс, их спектакля с сожжёнными мотоциклами, хватило, чтобы никто не пошёл по следу вовремя, так что дорога выдалась спокойной.

Продуктов брали с запасом, так что и с этой стороны трудностей не было.

Марина большую часть дороги просто спала, вставала, ела, готовила, кстати, очень вкусно, и снова спала. Профессор попросил что-то пишущее для записей, ему выдали по настоянию Евы один из её запасных ноутбуков, и Еврея было не видно и не слышно. А Фролов просто спал или смотрел фильмы с предоставленного им плеера.

Всю дорогу Искатели хранили радио молчание, и лишь в нескольких часах от базы Барс включил радио…

Они по-прежнему были с Евой в кабине вдвоём. Она вела, он сидел рядом - штурманил, всего через полчаса-час им предстояло поменяться. Вести Титана к базе должен был именно Барс.

Среди всех волн, что удалось поймать, работающей была только одна. Играла мягкая ненавязчивая музыка, не классика, но что-то достаточно приятное, бодрое и ненавязчивое.

А потом неожиданно стало понятно, что музыка звучит, но в музыке без слов - слова есть. Слова, которые вливаются прямо в уши. Слова с двойным дном.

Внешний слой был очень похож на тот, что искатели уже слышали.

«Вы, отринувшие Его в делах и словах своих, покайтесь!

Вы, потерявшие Его в мыслях своих, покайтесь!

Вы, утратившие в себе Его, покайтесь.

Покайтесь и уверуйте, ибо пришло уже страшное и продолжается. Допустили братья и сестры грех первый, совершили второй, открыли двери для третьего и протянули алчно руки четвёртому. Покайтесь, братья и сестры, покайтесь! Ад на Земле, Ад… Освобождён пленник, и вибрируют двери от пятого греха.

Покайтесь!»

А под всем этим наносным экзальтированным сумасшествием Барс услышал совершенно другое.

«Приди ко мне. Приди ко мне!» - и координаты, после которых следовало «человеческое» описание места.

Барс поморщился, стряхивая наваждение.

- Слышишь?

- Слышу, - согласилась Ева.

- Оригинально… Приедем, надо будет посмотреть записи этих трансляций

- Надо… - Бесёнок задумчиво смотрела на дорогу, но её ухо едва уловимо дрожало, она прислушивалась и… - Как интересно, - наконец, сформулировала Ева свои мысли, - это не просто «послание». Это же приказ.

- Ага… словно Вожак надиктовал…

Ева кивнула, раз-второй-третий, а потом воззрилась на Барса с нехорошим таким интересом в глазах:

- Пушистенький… а пошли на свидание?

- Хммм? С этого момента подробнее?

- Ты и я… Мотоцикл или машина, и больше никого. И я даже не потащу тебя набирать образцы. Просто покатаемся… за пределами базы, - в глазах Евы стояла жажда экспериментов. - Тебе всё равно не опасно. Так что… никаких проблем.

- Хорошо. Подготовим одного из Шаманов… и поедем.

Ева кивнула, раз-второй и расплылась в совершенно счастливой улыбке.

До базы она не проронила ни слова, не подкалывала ни Колючего главу бояр, ни Сударушку, смотрела куда-то в себя и выглядела нешуточно довольной.

И Икатели, может быть, и задумались бы на тему того, с чего она настолько пугающе довольна, но на подъезде к базе было откровенно не до этого. Скоро предстояло разгружать машину, впереди была горячая еда, возможность вымыться и отдохнуть. Мысли были скорее об этом.

И только глубоко-глубоко внутри сидела предательская мысль, а вдруг? Вдруг они приедут, а возвращаться уже некуда? Вдруг базы и не было никогда? Вдруг их там уже не ждут?

Но их ждали. Стоило Титану послать вызов, как раздался бодрый голос Кэт:

- База приветствует! Как слышно?

- Радистка Кэт, привет. Слышно отлично. Как у вас обстановка?

- Все в рамках нормы и кодекса, биг босс, - подхватила радистка внутреннее обращение к Барсу. - Никаких ЧП, никаких ЧС, двигаемся к светлому будущему в установленном порядке мелким черепашьим шагом.

- Экие у вас речи… Отправляй нам тогда комитет по встрече… И пусть подготовят три аквариума. А, ну и калитку открывайте, нам минут десять ещё ехать.

- Будет сделано! - радостно сообщила Кэт, поворачиваясь на своём кресле к собранной компьютерной станции. - В аквариумы нужен врач?

- Ага. Анализы взять. Раненых нет, но лучше перебдеть.

- Направляю… Аквариумы - готовы. Комитет по встрече на погрузчиках или на своих транспортах?

- Ммм… И то, и то. Часть груза может своим ходом двигаться, а часть надо увозить на склад.

- Шестерых могу отправить сразу, не считая Иваныча и Ани, они уже на месте. И ещё троих могу снять с работы. Надо?

- Да нет. Этих хватит. Мы ж не ТЦ выносили, - ухмыльнулся Барс.

- Хорошо, биг босс. Лизавете сказать, чтобы приготовила чего-нибудь горячего? Сейчас в столовой только полдник сервируют. Домашнее мороженое.

- Ага… Иначе мы съедим её. А мороженым сыт не будешь.

- Я передам. Ждём на базе, биг босс.

Барс попрощался и отключился, лишь, когда уже въехал в первые ворота, сообщил по внутреннему оповещению, чтобы все готовились выгружаться.

А дальше… дальше случилось совершенно невероятное! Согласно внутренним правилам и порядкам… прибывших Искателей команда разгрузчиков просто прогнала: вначале в столовую, где ждала горячая еда, а потом отдыхать. Спасённых согласно внутреннему же распорядку отправили в карантин. Да, в дороге были не один день, да, они не обратились. Но нужно было проверить и это, и многое другое, так что… Искатели налево, спасённые направо, команда на разгрузку, а остальное подождёт…


Эдем


Если кого-то из Мародёров спросить, кого они боятся больше всего, то практически любой из них скажет – Крюгера. В целом, это было более чем логично, непосредственный начальник, садист и психопат, с тренированными мозгами и опытом аж из спецслужб.

Вот только, тот факт, что его называли и руководителем службы безопасности корпорации Ливей – было ошибкой. Крюгер был начальником охраны.

А вот самого начальника службы безопасности, настоящего, а не той ширмы, которая существовала для отвода глаз, практически никто не знал. Нет, не так. Знали его многие, он не скрывался… но вот предположить, что этот человек – страшнейшее существо в корпорации – мало кто мог. А те, кто мог – об этом уже не могли поведать. Его звали Романом, но подчиненные и те, кто знал его должность, называли его Некромантом.

Прозвище мужчины было заслуженным, он находил перспективных людей… чаще всего в больницах, психиатрических лечебницах, либо сам отправлял людей в подобные учреждения, где кандидаты «умирали». А потом попадали к нему… Некромант стирал их старую личность, создавая новую, абсолютно лояльную хозяину. Кого-то подвергали улучшениям самыми разными способами… а потом «восставшие» получали свои задания, забывали все «лишнее», зная лишь свою новую биографию, и отправлялись исполнять своё задание. И далеко не все были невольными слугами своего хозяина.

Почему-то люди искренне уверены, что пугающие люди должны выглядеть… как Крюгер.

Впрочем, Некроманта более чем устраивало такое заблуждение. Оно позволяло ему, привлекательному тридцатилетнему мужчине, свободно перемещаться по миру, свободно приглядывать за подопечными, прикрываясь самыми разными масками. И оно позволяло развлекаться.

Нет, он не был фанатом расчлененки, как тот же Крюгер, более того, считал подобные забавы пошлыми и только морщился при упоминании об этом варваре.

Роман развлекался, как самый обычный человек – бары, дискотеки, караоке, прогулки, все такое. Никаких наркотиков, если что.

Именно поэтому ему нравился Эдем. Огромный комплекс… плавучий город, по сути, был ярким и светлым. Здесь не было той угрюмой атмосферы, что царила за стенами Запретного Сектора на прежней базе.

Роману здесь нравилось.

Он стоял у парапета, опершись на ограду, отделяющую Эдем от бурных вод внизу. Мужчина знал, что, помимо парапета, есть ещё и гигантский купол – защита от зоронов и прочей дряни, но купол был сделан так хитро, что никто его не видел.

Отпив пива из высокого стакана, мужчина довольно улыбнулся. Погожий денёк, лёгкий ветерок, солнышко… кайф. И не подумаешь, что весна, а кое-где – так вообще снег ещё не сошёл. Впрочем, их это не касалось…

Звуки «имперского марша» вырвали Романа из его радужных грёз. Вздохнув, он принял вызов.

- Доброе утро, ван, - вполне добродушно поздоровался он с звонящим.

- Доброго утра, Роман Андреевич, - протянул задумчивый Мастер. Исаак Наокиевич был чем-то явно… раздосадован. – Подскажи, пожалуйста, есть среди твоей нежити кто-то по имени «Луна»?

- Разумеется. Восставшая АХ-174/02, специализация – внедрение, наблюдение, контроль и ликвидация. Чем-то провинилась? – Некромант положил перед собой планшет, на котором вывел личное дело Луны.

- Нет… Вадим Александрович Ростин – тоже из твоих восставших?

- Да, - вторым было вызвано личное дело. – Восставший АЛ-59/04. Специализация – научные разработки, контроль деятельности сотрудников научного сектора.

- Он явился с докладом, что учёная братия скрыла информацию о несовершенстве Пантеры. Они не знают, как это исправить.

- А Луна?

- Доложила, что у неё была в разработке некая «Детка», микробиолог из убежища, в котором были успехи с изучением вируса… - Мастер сам прервался, давая Некроманту слово.

- Крюгер поручил Хаяру, к которому была приставлена Луна в тот момент, психоломку и склонение к сотрудничеству той самой «Детки». Луна доложила мне. Я велел позаботиться, чтобы вероятно ценный ресурс не был уничтожен, - пожал плечами Некромант. – Возможно это была дезинформация исполнителей, но я решил перестраховаться.

- Ты в курсе, что этот ресурс был утрачен тогда же, когда был уничтожен отряд, к которому ты приставил Луну?

- Она докладывала, перед тем как отправиться на обновление и к Крюгеру.

- И?

- Он даже не вспомнил о своём задании.

- Ясно, - Мастер замолчал ненадолго. – Он вышел из доверия.

- Будет исполнено. Замена?

- На твой выбор.

- У меня есть кандидат… - спокойно кивнул Роман. – ещё что-то?

- Да. Мне нужно отправить послание.

- Кому?

- Группе, которая промышляет поиском разного в той зоне.

- Я подыщу курьера. Информацию подам… в пределах тридцати шести часов.

- Благодарю, - Исаак повесил трубку.

Некромант задумчиво посмотрел на планшет, закрыл дело лаборанта, развернул на весь экран дело Луны. Восставшая АХ -174/02, изменённое восприятие боли, повышенная регенерация, минимум внедрений. Одна из его лучших агентов сработала, как всегда, идеально.

Вызов прошёл штатно, в трубке раздался голос женщины.

- Умри и восстань, - произнёс Некромант фразу-ключ, выводящую агента из личины.

- Плоть из праха, - отозвалась она. – Чем могу быть полезна?

- Твой объект вышел из доверия.

- Приказ?

- Ликвидация.

- Будет исполнено…

- Потом жду на доклад. Тебя будет ждать новая задача, - поднеся к трубке часы, мужчина активировал скрытую кнопку в них, передавая сложную частотную модуляцию, возвращающую агента в личину. За те секунды, что женщина «перезагружалась», он положил трубку и, со своего планшета, удалил из её телефона и записей ретрансляторов свой звонок. Не стоит рушить легенду такой талантливой девочки…

Отпив ещё пива, Некромант вызвал на планшете список неблагонадёжных сотрудников… и путём простого перелистывания нашёл личное дело молодой женщины. Ему было откровенно жаль, в планах было её переродить, но… в естественном виде она будет куда полезнее Мастеру. К тому же на перезапись её личности уйдёт слишком много времени и сил, а перспективного места для неё он пока не придумал. Так что да, она подойдёт. И даже причина для её ухода подходящая есть, нужно просто открыть девочке глаза…

Некромант забросил в рот гренку, отправляя личное дело бывшего капитана МОССАД Ливею, приложив свои комментарии. Она подойдёт идеально.


↢ Предыдущая глава || Следующая глава ↣

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2020