И жили они долго и счастливо...

Фантастика || Просто выжить

Глава 3. Рыбный промысел


База Искателей


Все пошло не по плану, едва открылись ворота.

С точки зрения безопасности, лесники всё сделали верно - двое открыли массивные ворота, затем ушли во двор, чтобы тяжёлая машина могла выехать. А ну как поведёт, и она кого-нибудь раздавит?! К тому моменту в кабине уже была вся команда гостей, так что Барс легонько тронул педаль, и Мамонт качнулся, снимаясь с места.

Но это было всё, что он сделал, перед тем, как «дела» сообщили о себе.

Сначала какой-то интеллектуал дал очередь из автомата по бронестёклам машины… видимо искренне верил, что водителя Мамонта можно этим срезать. В принципе, будь это обычная машина - очереди бы хватило. Но не для Мамонта.

Барс вскинул бровь, мгновенно оценивая ситуацию. Пятеро нападающих: автоматчик, двое с ружьями, двое лучников. Причём один лук был копеечным хламом, а вот второй - весьма достойным спортивным оружием.

- Вы издеваетесь… Кама - бери свою шумелку, кто-нибудь, сядьте за пушку. Ёжик… ты не у дел.

Прежде чем кто-то успел вообще сориентироваться, Барс водрузил на голову шлем, сорвал с креплений на двери (да-да, доп. безопасность!) щит, и выскочил из машины.

Неосторожно подошедший мужик с дробовиком украсил содержимым своего черепа створку ворот, когда его подловила Кама.

Его напарнику-лучнику повезло меньше - удар шестопёра в бок, при силе Барса - смерть долгая и мучительная.

Зато лучник-профессионал подходить не стал, принялся метать стрелы в командира Искателей. Это могло стать серьёзной проблемой - грамотно пущенная стрела могла и щит мужчине пробить… но кто-то в кабине грузовика активировал пушку и одним залпом снёс половину туловища лучнику.

Второй «ближник» с дробовиком, осознал угрозу очень быстро. Увидев бегущую на него смерть, мужчина выстрелил в Барса раз, второй… а перезарядить двустволку не успел. Удар шестопёра прекратил его жизнь.

Видя, что остался один, автоматчик бросился бежать… но опять загудела пушка, и дезертира расплескало по дороге.

Барс запахнулся в плащ и коснулся рации.

- Колючка, метнись к мониторам, бди. Кама, Иван, помогите трофеи собрать.

- Ты думаешь они там есть? - донеслось из рации, а следом хлопнула дверь Мамонта, выпуская на дорогу Каму. Весь бой был настолько скоротечный, что никто из лесников ещё пока не успел опомниться толком и осознать, что случилось.

Вот гости собирались уезжать, вот машина басовито загудела мотором, вот донеслись выстрелы, и снова воцарилась тишина…

- Колючка, передай хозяевам, что мы тут напачкали, а убираться - не планируем, - Барс наклонился, подбирая лук. - И где они такое нарыли?

Кама, остановившись рядом с ним, смерила лук удивлённым взглядом:

- Спортивный?

- Ага, причём. даже мне понятно - высококлассный.

- Я думала, напали бродяги, но вот с таким… - женщина чуть поддела мыском сапога оторванную конечность. - Это не просто несколько идиотов, которые решили подзаработать. Не мародёры, конечно. И определённо дураки… Но всё же заставляет насторожиться.

- Мне почему-то кажется, это лишь авангард… Слишком нагло действовали… словно планировали срезать водителя машины и занять ворота. Но такая расправа определённо отпугнёт их… надолго ли?

Кама оглянулась:

- Много мужчин, есть хорошее вооружение. Если ничего не случится, они сами отобьются. Но предупредить, наверное, стоит. Или сами всё поймут?

- Я думаю, они уже знают…

- Тогда собираемся и домой, - предложила Кама, бросив задумчивый взгляд через плечо на лес, начинающийся уже практически у подходов к Заимке с северной стороны. - Сейчас всё равно нет ни у кого ресурсов устраивать облаву. Да и собак у нас с собой нет…

- Если местные хотят поиграть в секретность, это их право… Поехали.

Прихватив добычу, команда вернулась в машину… и только тут стало понятно, почему Барс запахнулся в плащ, едва окончился бой. Когда был возвращён на место плащ и шлем, команде открылась кожаная броня босса. Вернее… её остатки. Толстая пластина варёной и вощёной кожи на животе, и такой же наплечник - превратились в лохмотья, в которых застряла дробь. К счастью, ни одна дробинка дальше брони не прошла…

- Кому-то, - донёсся тихий и насмешливый голос, - надо подумать о новой броне. Слышишь, пушистый? Нам нужны выездные мероприятия! Тебе броня, мне живых подарков.

- Ну, свою роль броня исполнила… - совершенно равнодушно пожал плечами Барс. - Запасной набор у меня есть, а там подумаем, может железом сверху покрыть хотя бы частично…

- И будешь ты греметь, как трещотка, созывая на обед всех окрестных искажённых?

- Если приклепать на кожанку - греметь не будет. Ну да в любом случае это надо думать…

- Думать всегда полезно, пушистенький.

- А то ж.

Кама чуть не засмеялась в голос, взглянула на слегка сердитого Ёжика:

- Ты чего такой?

- Пострелять не дали! - демонстративно надулся снайпер.

- Но пушка же стреляла… - удивилась женщина.

- Пушка - стреляла. А меня к ней - не пустили, - в ворчании Ёжика так и слышалось «угадай, кто тут настолько двинутый».

Кама бросила инстинктивный взгляд на Еву, и сама не поверила в свою догадку.

Пока они переглядывались, Барс закончил устраиваться на своём месте, и Мамонт, наконец, покинул Заимку, оставив на обозрение местным пять тел нападавших.

Обратная дорога прошла ещё быстрее, чем дорога к Лесникам.

Уже на подъезде к базе, возвращающиеся Искатели связались с дежурным по радиорубке. Разгружать «добро» нужно было безусловно, а потому на встречу должны были выдвинуться Костик и Влад.

Впрочем, когда Мамонт уже был запаркован, Барс взял рацию и попросил Лизавету подойти к гаражу. Ёжик, услышавший это, молча кивнул своим мыслям: у Лизаветы не было доступа в гараж, именно поэтому босс использовал формулировку «к гаражу».

- Принимайте добро! - ухмыльнулся босс, открывая кунг Мамонта перед Владом и Костиком.

Парнишка, заглянув в кунг, засвистел:

- Вы кого-то ограбили?

- Нет, зачем, мы с Лесниками поторговали.

- Лихо… Овцы, альпаки… Кто тут? - поинтересовался Влад.

- По пять самок и одному самцу, на первое время. Взял на пробу, что лучше пойдёт в условиях базы. Освоите?

- А куда мы денемся. Да, Кость?

Парнишка пожал плечами:

- Про альпак ничего не знаю, посмотреть надо. Вы из прошлого захода в том числе и подборку журналов по сельскому хозяйству притащили. Может, там и есть, что почитать. Овцы - как овцы. Справимся, как-нибудь.

- Ну, и славно. Уводите тогда это стадо, а я пойду портить жизнь остальным, - усмехнулся Барс, затем почесал переносицу. - Вань, помоги, пожалуйста, Еве довезти этот ящик до лаборатории, - указал он на наглухо закрытую «коробку» из фанеры с прорезями, напоминающую оружейные ящики, которую минутой назад сам поставил на тачку. - Только осторожно, груз хрупкий. Так… О! Блондинка, Колючка, Камасутра, ком цу мир, буду портить жизнь вам…

Не дожидаясь ответа, мужчина зашагал к дверям, за которыми их должна была ждать Лизавета.

- Биг босс! - донёсся гневный окрик от Камы. - Не так уж часто я по мозгам вам езжу, чтобы… чтобы так опошлять!

- Это ты так думаешь! Бегом-бегом, я ж знаю, что вы засиделись, вот и разомните ножки!

- Я не засиделась! И вообще, пока вы уставились на дорогу… - женщина замолчала, засмеялась, бросилась догонять Барса, со своей мягкой походкой успевшего уже почти дойти до дверей.

- Ага, они там пляски плясали. Босс, поставим может в машину шест, а? Никакой музыки не надо, - спалил всю женскую половину команды Ежик.

- Мне не охота наблюдать, как Кама заставит тебя крутиться на шесте, - хмыкнул Барс, открывая тяжёлые дверь. - Привет, Лизавета. Пойдём, сейчас я эту компанию озадачу, и к тебе дело будет…

Догнавшая компанию последней Аня перевела дыхание.

- За что блондинка-то?!

- А как тебя ещё обласкать? Накосячишь так, чтобы прилипла кликуха - буду величать правильно, а до тех пор - блондинка. Собственно, раз привлекла к себе внимание, слушай задачу. Ёжик, ты тоже слушай, тебе её же частично выполнять.

- Все равно, «блондинка» не отражает моей индивидуальности…

- Хорошо, будешь Винтошпунтик. Я запомню. Так, о чём бишь я… блин, привлекательные девушки отвлекают. О! Обратила внимание как организован склад у Лесников?

- Никак он не организован. Что-то где-то валяется, а где представляет один человек и то только «примерно». Мы с Кэт около часа ждали набор для её радиостанции и сменный матюгальник.

- Именно. Во избежание подобного маразма, сооруди-ка нам прогу, которая будет служить для учёта единиц хранения на складе. И её же для заказа этих единиц пользователями.

- Эй! У тебя есть прогер, я тут причём? Нет, я могу, но это будет долго и черт те как.

- Прогер?

- Дима, которого Юлёк из отруба выводила.

- Лады, стрелочница, отмазалась. Зайду к нему, озадачу. А то мне обидно, что он на больничной койке отдыхает, когда меня на его месте заставили работать.

- Поняла, - Аня выдохнула.

- А я тут за какой колючкой? - удивился Ёж.

- Регламент и законодательная база. Детище твоё, ты и дописывай. Потом покажешь.

- Понял…

Кама едва уловимо дёрнула Барса за кончик рукава:

- Биг босс, а мы тут зачем? Может, мы по делам, а? Да ещё вон Лизавету припряг.

Дама-гренадёр с тоненькой книжицей в глянцевом переплёте мечтательно вздохнула, потупилась и увидела Барса. Потупилась смущённо.

- Здравствуйте…

- Разбудил что ль? - удивился мужчина, затем с хрустом размял шею. - Сейчас и вам жизнь обеим испорчу. Лиза, вот скажи мне, как кок со стажем, рыба в меню нужна?

- О нет!!! - натурально взвыла Кама.

Лизавета задумалась.

- Как сказать, как сказать, Михаил Сергеевич. Если с точки зрения готовки, на одного-двух - это легко и просто, под пиво - тоже хорошо. Как разнообразие полезных веществ в рационе - вообще переоценить сложно. Но где её добывать? Это большой вопрос.

- Вот затем я вас и позвал. Пока ехали капитально подумал… и вот что я вижу, дамы и Колючка, - Барс поднял свой планшет, выводя на основной план один из секторов базы. - Рыбоводческий комплекс.

- Здесь есть и такое?!

- Ага. База же рассчитана на полную автономию… Кама, не бледней.

- Рыба! - застонала женщина. - Нет! Рыба!

- Не стони. Ты громче всех урчала от ухи.

- То, что я урчала от неё, не значит, что я считаю нормальным её запах! Это ужас и кошмар! И … Ты представляешь себе?! Чувства Рыбки!

- Ага, у неё столько родни появится! А вообще… Зачем тебе её нюхать?

- Рыбку? Так я и не собиралась…

- Да? А она знает, что у тебя претензии к её запаху?..

Кама нахмурилась.

- Биг босс, знаешь, - сообщила она тихо, пока идущие сзади напарники и товарищи мало-помалу начали давиться смехом, - сейчас камасутра ты.

- Знаю. С кем поведёшься…

- Имей в виду, сейчас с лекарствами большая проблема, так что выбирай с кем водиться осторожнее, - посоветовала Ева, неожиданно выныривая из-за плеча Барса, скользнула пальцами по его нагрудному карману. - Не поняла, а где?! Ключ-карту дай, пушистенький. Я хочу забрать свои вещи.

Кама вначале шарахнулась в сторону, благополучно попав в руки Ёжика, и взвизгнула от неожиданности.

- Опять свои игрушки забыла? - вздохнул Барс, доставая из внутреннего кармана ключ-карту. - Когда ты начнёшь уже свою брать из лаборатории?

- Минут так через десять? Когда я её оттуда заберу? - пропела Бесёнок, скользнула под рукой Барса, потрепала Каму по щёчке. - Хочешь я на себя звуковой передатчик поставлю? Чтобы для тебя оповещение срабатывало?

- Это не поможет… Она все равно будет от тебя шарахаться. Слишком ты неожиданно выскакиваешь.

- Мне положено, - Ева скользнула вокруг Ёжика, всё ещё держащего Каму, хохотнула от того, как перекрестилась Елизавета и … встала на электросамокат. - Увидимся, пушистенький!

- Увидимся, Бесёнок. И не запри ещё и мою карту в комнате! - Барс проводил паршивку взглядом. - Так вот, на чём мы остановились… Да. Рыба. Есть мысли?

- Да, биг босс, но ни одной цензурной… - последовал ответ от Камы.

- Излагай.

- Не хочешь ли ты действительно маячок Еве, а? А? А?

- Зачем? Мне и так нормально.

- А по рыбе, понять не могу, причём здесь я. Ты у нас биг босс, тебе и решать.

- Понятно. Лизавета?

- Ежели рыболовное хозяйство оборудовано, Михаил Сергеевич, то проку от него неизмеримо быть может… А какую уху меня на флоте научили варить! Пальчики оближете.

- Отлично… Хоть кто-то оценил… - Барс остановился, зайдя в лифт, дождался, что все зайдут, выбрал этаж.

- Мы оценили, - подала голос Аня, наконец пришедшая в себя после явления Евы. - Я так понимаю, я все ещё тут, потому, что это техника, а значит мне с Дмитрием Ивановичем это дело обследовать и готовить к запуску?

- Именно, Винтошпунтик, именно. Сейчас съездим, глянем своими глазами, да я вас отпущу.

- А я? - рискнул уточнить Ёжик.

- Массовку создаёшь. Шутка. Вы с Камой мне нужны дабы посмотреть, что у нас есть, с целью понимать, куда нам ехать. Или мне одному всё изучать и одному же ехать?

Ёж опешил. У него на секунду сложилось впечатление, что железный босс сам на нервах, а от того решил, что они открещиваются от участия в подготовке вылазки, да и от самой вылазки. Но в следующий момент Барс уже был вполне обычным, чуточку замкнутым биг боссом.

- Да нет… - тряхнул головой отгоняя явный глюк снайпер.

- А, штурманить и развлекать, так и говори, - перевела дух Кама.

- Ты не прибедняйся, Камасутра, - с привычной лёгкой ехидиной отозвался Барс. - Приехали.

Осмотр рыбоводческого комплекса занял около получаса. Сейчас не требовалось всё понять, достаточно было получить представление о том, какие есть установки, сколько их, и что они могут. Хотя бы примерно.

Вся необходимая документация на месте была, и её вполне хватило, чтобы составить примерное представление о возможностях комплекса.

Когда осмотр закончился, Барс, получив интересующие его ответы, всех отпустил.

Каме и Ёжику было разрешено отдохнуть от дороги до конца дня, а потом - планирование и … новая вылазка.

Барсу же… Кто сказал, что боссу положен отдых?

Отпустив всех, мужчина направился к Дмитрию, чтобы поставить программисту задачу лично. Так выше была вероятность, что они поймут друг друга верно.

Пока ехал в лазарет, Барс прокручивал всю эту историю с рыбой в голове. Действительно ли он верно поступает?

О том, что у базы есть рыбоводческий комплекс командир Искателей знал уже несколько дней - с того момента, как, планируя поездку в Первоуральское убежище, ознакомился с составом животноводческих комплексов базы. И там в списке нашёл рыбоводческий отсек.

А вчера и сегодня он успел увидеть у Лесников искусственный пруд с рыбой, потом пообщался с ребятами и узнал, что они решили озаботиться свежей рыбой к столу. Полученная таким образом, она точно не несла в себе заразы, да и не требовалось рисковать, стоя на пирсе, где можно и пулю словить, и искажённого проморгать.

Лесники даже проговорились, что рыбка, которой они угощали гостей - как раз из своего пруда.

Тогда-то Барс и задумался, не стоит ли озадачиться постоянным наличием рыбы на базе? В конце концов, сбалансированное и разнообразное питание снижало риск лишних болезней у обитателей… а он надеялся, что эта база - уже их дом, который нужно теперь только обживать и укреплять. Их крепость.

Остановившись у двери лазарета, Барс тихо выругался. Ключ-карта была у Евы…

Открыв на планшете мессенджер, мужчина набрал сообщение Юле, которая, если верить системе, была на рабочем месте:

«Тук-тук, можно в ваши владения?»

Дверь открылась почти тут же, и Юля, изумлённая и несколько встревоженная, показалась в коридоре:

- Миша… - начала она и чуть ли не кинулась к нему. - Ты ранен?!

- А? Нет, даже не поцарапан… Хотя возможно есть синяки, - сначала даже не понял в чем вопрос Барс. - Блин, я броню не снял… Старею. У меня ключ-карту свистнули, а нужно твоему пациенту жизнь испортить. Пустишь?

- Да конечно, о чём речь! Ты уверен, что не ранен? Что не нужно тебя на рентгене просканировать? Я, конечно, не могу настаивать, но… при таких ранах возможны и внутренние ушибы.

- В качестве оплаты за пропуск в твои владения - соглашусь на осмотр, - попытался пошутить мужчина. - Но сначала испорчу человеку жизнь, а потом хоть ёжиков нашествие!

- Нашествие ёжиков!? - Юля улыбнулась. - База этого не переживёт.

- Ты это только Ёжику не скажи, зазнается!

- Я попробую.

- Ну, веди тогда, где моя жертва, Димитрием рекомая?

- В отдельной палате. Не скажу, что он пришёл в себя в полной мере, но пообщаться с ним можно. Довольно приятный молодой человек.

- А я ему работа принёс… Не всё же мне на больничном работать? Ты меня только в палату пустить не забудь!

Улыбнувшись девушке, Барс направился к указанной ей палате.

У двери Юля легко постучала костяшками пальцев, предупреждая о своём появлении, затем вошла, как только зазвучало хриплое:

- Прошу!

Дверь мягко закрылась уже за Барсом. Дмитрий, лежащий на больничной кровати, оказался улыбчивым шатеном с карими глазами и удивительно густыми бровями. Когда он был забинтован, такой примечательности заметно не было.

Выглядел он на свои года, не старше и не младше.

- Юля? На сегодня процедуры же вроде бы закончены?

- Закончены, - согласилась девушка. - Но это не процедуры и не кара, это награда. Ты же говорил, что тебе скучно? Зная Мишу, скучно не будет. На правах хозяйки лечебницы знакомлю вас. Миша, это Дмитрий. Дим, это Михаил Сергеевич, он же - Барс. Он же - глава Искателей, он же хозяин этого места.

Дмитрий чуть прищурился. Глава Искателей? Он помнил Искателей. Тех, благодаря кому караван с беженцами прошёл дальше, чем планировали некоторые силы недоброго толка.

К тому же, хозяин этого места. Многое Диме не говорили, но он был всё-таки умным человеком, и легко сложил вместе два и два.

- Это вам мы обязаны своим спасением, - молодой человек с трудом, но привстал на кровати, пытаясь сесть. - Спасибо вам за это.

- Отчасти, - не стал спорить или отнекиваться Барс. - Не за что. И не стоит перенапрягаться, а то Юля запретит мне нарушать отдых пациентов!

- Я однозначно это сделаю! - посулила девушка. - Но пока я вас оставлю. Принести чаю, Миш?

- Если не лень. Не думаю, что займу Дмитрия надолго, но когда я отказывался от халявы?

- Пойду поставлю чайник.

Когда за Юлей закрылась дверь, Барс подтащил стул и сел рядом с койкой Дмитрия.

- Как по ощущениям, Дмитрий, заняться не слишком сложным делом по специальности готовы? Только без геройства.

- По специальности? - удивился Дима.

- Ваша супруга говорила, что вы - программист. Специализацию не уточнял, но на вас удачно перевели стрелки.

- Да. Программист. По основной специальности и работал, как софт-разработчик. В свободное время вдвоём с другом делали простенькую игрушку, для компьютера с микротранзакциями и на мобильных устройствах. На телефонах там, планшетах. Ничего сложного. Фермочка простая. Брали тем, что в отличие от конкурентов у нас была полная кроссплатформенность и сохранение в облаке.

- Редкое явление… обычно ленятся. Ну, игрушки пока не требуются, хотя возражать против их появления не буду, - усмехнулся дружелюбно Барс. - Пока задача сделать программу, которая будет одновременно взаимодействовать с личными планшетами, компьютерами и сервером базы. Программа нужна для склада… с одной стороны - учёт единиц хранения, с другой - возможность их заказа. Сам я в этом деле разбираюсь на уровне студента решившего в качестве хобби научиться писать программы, но далеко не ушедшего, так что я уж по-дилетантски опишу, как сам вижу, если не возражаете… - Михаил на миг задумался. - Примерную схему работы я вижу так… Всё, что есть на складе, заносится в базу данных. Когда пользователю что-то нужно, он открывает программу и делает запрос. Программа сравнивает статус пользователя с уровнями допуска и определяет, доступна ли запрошенная позиция для его категории. Если доступна - открывается форма заказа. Заполненному заказу присваивается номер. Этот номер и видит кладовщик, собирает заказ, загружает в контейнер, затем присваивает номеру заказа - номер контейнера. Пользователь получает уведомление о готовности и номер контейнера. Всё. Если запрашиваемого предмета в базе нет вовсе, пользователю предлагается оформить заказ на ближайшую вылазку. Вроде всё.

- У пользователя есть «ник»? Как регистрироваться? Или выдаётся каждому пара для входа? Или вообще полная анонимность и при составлении заказа генерируется случайная пара логин и пароль?

- Ключ-карты. У каждого жителя базы есть такая, соответственно есть профиль и личный идентификатор. По моей идее, для пользователей работа с программой должна быть полностью анонимна, то есть даже кладовщик не будет знать, что и для кого он собирает. Однако для трёх категорий на базе должна быть возможность всегда узнать, кто и что заказывал… как и автоматическое получение информации, если кто-то интересовался тем, что ему не положено. Например, наркотики, оружие. Кстати, только сообразил. Нужно учесть такой момент - если кладовщик добавляет единицу хранения к заказу, или списывает не заказанное, или наоборот, что-то не кладёт, а оно записано в базу - тоже алерт на те самые три категории.

Дмитрий ненадолго задумался.

- Человеческий фактор? Без проблем. Думаю, дней пять мне хватит… в текущем состоянии, чтобы подготовить альфа-версию. Единственное… при мне была флешка, я не знаю, уцелела ли она. Если нет, то может возникнуть вопрос в дистрибутивах ПО для разработки.

Барс задумался, вывел на планшет учётную запись Дмитрия.

- Флешка на складе. Цела или нет, никто не проверял, Марина просила её не трогать, пока вы не посмотрите. Её передадут вам вместе с ноутбуком. Доступ сисадмина я… прописал. Если вопросов нет, тогда не буду мешать отдыхать, - улыбнулся мужчина. – И думать над заказом базы.

Дима не удержался:

- У меня чудесная жена! Да, ноутбук и флешка, больше мне ничего не нужно, спасибо.

- Тогда спасибо, и выздоравливайте, - Барс поднялся, вернул на место стул, и покинул палату… и попался на глаза Юле.

- Не сбежишь, - погрозила она пальцем Барсу. - Чай тебя ждёт, и затем - в душ при лечебнице и на рентген. Забегала твоя … алоглазая, привезла чистые вещи. Я вначале понять не могла, что она имела в виду. Но она так на меня посмотрела… и поехала дальше. Миш, где она такие колёсики взяла? Я тоже хочу!

- На складе. А ты пешком что ль ходишь?

- Штатными пользуюсь. … Но это куда интереснее и удобнее! И, полагаю, что быстрее.

- Ага… Зайди на склад, выбери себе… Только внеси в базу пометку, что забираешь, там на них бирки с инвентарными номерами есть. Дима напишет софтину - удобнее будет, а пока так…

- Сделаю.

Кивнув, Барс подхватил чистые вещи и, с мыслями о том, что и ему не помешало бы обзавестись личным транспортом, пошёл в душ.

Обследование не выявило ничего нового - синяки, да и только. Броня выполнила свою роль.

Однако, после того, как Юля убедилась, что пациент здоров, мужчина прихватил её саму и повёл на склад. Пока его осматривали, Барс пришёл к выводу, что, если опять отложит - так и останется пешим, а штатные электрокары, которые стояли на каждом этаже, были не слишком-то удобны.

Юля, очарованная электросамокатом, в итоге так на нём и остановилась. Правда, модель ей понравилась с большим запасом хода и меньшей доступной скоростью.

Барс же остался верен своей любви к тяжёлому транспорту. Он выбрал себе электроквадроцикл, на котором и укатил к Еве, после того, как вместе с Юлей занёс информацию в базу. Порядок лучше было соблюдать, ибо представить, что даже представлять, что придётся проводить полную инвентаризацию - было страшно.

Бесёнок была в лаборатории.

На одном из экранов, раньше выключенном, сейчас появилась информация. Информация о той, кого Искатели забрали у Лесников.

- О! - обрадовалась Ева. - Пушистенький!

Бесёнок, устроившись на столе, ради разнообразия почему-то очень чистом, буквально сверкающем, болтала в воздухе босыми ногами. Такая мягкая, такая милая… Такая не похожая на пугало всея базы.

- Привет-привет, Бесёнок. Чем порадуешь?

- Пушистенький, - поманила его к себе Ева. - Иди ко мне, я тебе на ушко расскажу.

Пожав плечами, мужчина подошёл.

- Ещё ближе…

- Решила опять обновить стол?..

- Пошлим? - изогнула бровь Бесёнок. - К тому же, после дороги, после обследования… Неужели ты ещё на что-то способен?

- Вполне, - фыркнул Барс. - Но звала ты меня явно не за этим…

- Кто знает, зачем я тебя звала. Может быть, пока мы были в бане, я думала о том, что вот были бы мы там вдвоём… И никого лишнего. Ммм…

- Ага… я тоже подумал о том, чтобы переоборудовать один из душевых комплексов с сауной в баньку с парилкой, - промурлыкал мужчина Еве на ухо.

- Хм… Мне нравится ход твоих мыслей, - обрадовалась Бесёнок. Скользнула ладошкой по плечу Барса, задумчиво, оценивающе. - Ммм… Какое у тебя тело…

- Ты только заметила?..

- Я заметила это с самого начала. И, между прочим, я никак не могу решить, что мне в тебе больше всего нравится: то ли твоё роскошное тело, то ли чудесный характер, то ли тот биологический материал, который я с тебя для опытов получаю!

- Я вот стесняюсь спросить, что именно ты включила в этот параметр… - усмехнулся Барс.

- О! Там таааакой перечень! - на этот раз шаловливые пальцы расстегнули верхнюю пуговицы рубашки Барса. - Ты себе даже не представляешь.

Барс задумчиво фыркнул на ушко девушке, расстёгивая при этом на ней белый халат.

- Ну, ведь правда же не представляешь!

- Где уж мне, - ничуть не расстроился мужчина, подхватывая Еву под бёдра и поднимая в воздух.

- Ты много чего понимаешь, ты умный, пушистенький. А так тебя и целовать удобнее…

- Ага, на то и расчёт… - первым поцеловал Еву мужчина.

И отвечать Бесёнку уже не пришлось. Планы у неё на вечер были долгие, особенно с учётом того, что уже на следующий день Искатель собирался со своей командой выдвигаться куда-то там ещё.

Куда – Еву интересовало мало.

Сейчас её интересовал только Барс и возможность получить его в полное своё распоряжение.

Можно даже без сбора интересного для опытов материала…


Искатели


Нет, ну подобный исход вполне можно было предсказать заранее. В конце концов, думать надо, кого просишь собрать фильмотеку в дорогу, и не доверять сие важное дело блондинистым приколисткам.

Барс об этом не подумал, и теперь пожинал плоды своей просьбы. Он всего-то попросил Аню собрать фильмов… на вопрос, можно ли заливать аниме - согласился. И вот теперь из динамиков раздавались сладостные стоны, а на большом экране штурмана красовалась картина какого-то непотребства…

Лизонька, закрыв глаза руками, пыталась отвлечься от того, что там происходило.

По идее, надо бы выключить всё это было. Но Кама и Ёжик - в чьих силах это было сделать, даже протянуть руку не могли, ибо ржали. Совершенно неприлично и о-очень громко.

Наконец не выдержал Барс.

- Я надеру паршивке уши… - вздохнул мужчина и протянул руку, выключая порно-мультик. - Колючка, кончай стонать и включи чего-нибудь… не порнушное. Кстати, напомни мне поинтересоваться у Винтошпунтика, откуда у неё такая страсть к спрутам с своеобразными щупальцами…

- Может, они ей напоминают шпунтики и винтики? - сквозь смех пробормотала Кама.

- А может у неё оригинальные пристрастия! - выдавил из себя Ёжик.

- Слишком оригинальные!

И новый взрыв смеха.

- Надо обязательно привезти для неё что-нибудь осьминогоподобное, - задумчиво протянул Барс.

- Живого осьминога? - предложила Кама.

- А давай. Кажется, в этих рыбных хозяйствах и такие штуки выращиваются… если будет - прихватим…

- Сразу два. Один для её молодого человека, осваивать технику, так сказать.

Теперь не выдержал и Барс, негромко засмеявшись.

- Они ещё даже и не знают, на что сами нарвались…

- Думать надо, над кем шутки шутить! … Елизавета Петровна, - Кама погладила Лизаньку по руке. - Простите нас. Редко у нас такие случаи, чтобы от души посмеяться.

Дама-гренадёр улыбнулась:

- И вы меня простите. Старая я для таких… мультиков.

- Ничего, омолодим. С этими шутниками либо ты их, либо они тебя… мы предпочитаем сами их.

- Так вы же - глава, вам положено.

- И что?

- Положено, - твёрдо сказала Елизавета. - Быть лучшим. Не казаться, как другие, а быть таким как вы, в действительности лучшим.

- Засмущаете.

Лизонька засмущалась сама, выручила Кама:

- Между прочим, биг босс, тебе не льстят, а правду говорят. Цени!

- Да ладно, знаю я, что вы подлизываетесь… А сами даже киношку не хотите боссу поставить, только похабень одну включаете! - притворно недовольно пробурчал мужчина.

- Ты будешь с нами смотреть фильм? - удивилась Кама, просматривая список на жёстком диске в надежде увидеть что-то знакомое хотя бы по названию.

- Вообще-то я фильмотеку себе заказывал. Музыка, во-первых, надоела уже, а, во-вторых, мешает концентрироваться. Иногда это немного раздражает.

- Включаю-включаю, не бузи, босс! - проворчал Ежик, включая фильм. - Вот… пираты сойдут?

- Включай, если не порнуха опять…

- Не проверим - не узнаем.

В этот раз компании повезло, им попался довольно забавный фильм про пиратов… и, оказалось, что он не один, а целая серия, так что было чем себя развлечь.

Примерно через шестнадцать часов Барс остановил машину в густом перелеске, заглушил двигатель и, заявив, что команда может развлекать себя, как хочет - устроился спать. Судя по карте, им оставалось около часа езды до места назначения, и босс, которого опять никто не сменял, хотел отдохнуть перед тем, как они покинут безопасное укрытие.

В то время, как Барс спал, остальные… развлекали себя сами: Лизонька составлением каких-то умопомрачительных бутербродов, Ёжик изучением карт местности, а Кама - связью с базой.

Когда же босс вернулся за руль, машина тронулась дальше.

Последний отрезок пути предстояло двигаться крайне осторожно. Места вокруг были глухие, так что искажённых никто не выжигал. Если они не утопали куда-то за добычей - то тут могли бродить натуральные стада.

И тут был очень кстати второй дар Барса, полученный, когда мужчина пережил второй укус Искажённого. Способность видеть искажённых даже сквозь небольшие препятствия.

Первым даром была огромная физическая сила и выносливость. Сначала это не бросалось в глаза - мало ли насколько привычен к нагрузкам тренированный человек? Но однажды мужчине пришлось раскрыть товарищам свой секрет. Он был одним из тех редких счастливчиков, что смогли пережить укус искажённого. Не умереть, не стать одним из них, не получить какое-то увечье. Обрести какой-то дар.

И именно из-за Барса в не афишируемой части кодекса базы было положение о том, что укушенному даётся шанс выжить.

Хотелось верить, что никогда оно не пригодится… но в подобные чудеса не верил никто.

Пожалуй, даже глядя на выжившего после укуса, глядя на него с близкого расстояния и постоянно, что Ёжик, что Кама не хотели для себя такого. Не хотели укуса и его последствий, зато, скрывая, может быть, даже от себя, уповали на Еву и её исследования. И поражались своему командиру, умудрившемуся не только разглядеть что-то в Демонёнке, но и поверить в неё тогда, когда всё, что она могла дать – было лишь словами.

Барс уверенной рукой вёл Мамонта по давно брошенным улицам, оглядываясь по сторонам. Происходящее на дороге, в случае с Мамонтом, было вопросом десятым. Как говорится, носорог плохо видит, но при его размерах - это не его проблемы.

Неожиданно он сбросил скорость почти до нуля.

- Здесь давно не было людей… Искажённые спят… - проговорил он опять чуть ускоряясь. Машина слушалась хозяина, как продолжение его тела. - Если повезёт, они уже достаточно истощены, чтобы не очнуться вовсе…

- Кстати, Биг босс, - Кама чуть оглянулась на придремавшую Елизавету, - а ты у Евы не спрашивал? Искажённые спят? Или это не сон? И может ли случиться такое, что однажды они просто не проснутся?

- Как-то к слову не приходилось.

- Спросить бы… Спросишь? Мне очень интересно, но что-то меня она всё же пугает…

- А ты представь, что общаешься не с человеком, а другим существом, перестанешь пугаться. Если не забуду - спрошу.

- В смысле… - не улучшил Барс ситуацию, Кама чуть ли не заикаться начала. - Ка… к…. как это с другим существом?!

- Кама, ну что такое? Можно подумать ты фантастику или фэнтези не читала. Просто выстави себе в голове аксиому, что Ева иначе мыслит и реагирует, а потому и ведёт себя иначе.

- Босс… проще свалить общение с ней на тебя, - не удержался Ёжик. - Только тебя почему-то не нервируют её выходки!

- А должны?

Ёжик не нашёл, что ответить, подхватила Кама:

- Ты сам говоришь, как с другим существом! В общении с тобой, знаешь ли, тоже порой возникает ощущение, что твоя логика от логики «простого обычного человека» отличается. В общем, хештэг «нормальный» тебе не светит.

- Ну, строго говоря, ко мне и определение «человек» подходит со скрипом, если так рассуждать, - пожал плечами Барс.

- Почему это?!

- Ну, я же нашёл общий язык с Евой? - выразительно скосил взгляд на Лизавету Барс.

- Тебе можно и тебе положено! Ты Биг босс! Это звучит круто!!!

- Ты полегче, сейчас Ёжик решит, что ты влюбилась, и пойдёт бить мне лицо. Ударится о шлем, ругаться будет. Оно тебе надо?

- Колючий мой, - Кама взглянула пристально на снайпера, - что я должна сделать, чтобы ты решил, что я влюбилась в Биг босса?

- Без понятия! - радостно заявил Ёж.

- Вот и я. Барс, не в обиду. Реальнее, что я признаюсь в любви Еве.

- Хммм… хвостом чую, что однажды я это услышу, - посулил Барс.

- Не… Быть не может… Если такое случится, я свою любимую помаду ей подарю!

- Я против!!!

- А я за! - синхронно с Барсом возопил Ёжик.

- Тише вы! - шикнула Кама. - Я понимаю, что мы почти подъехали, но дайте Лизавете подремать!

- А ты не пугай меня. Я за рулём! - отмахнулся Барс, затем остановил машину у запертых ворот. - Приехали. Кама, за руль, Колючка, на пушку. Я пошёл открывать калитку… Кира, Кари, ко мне!

Собаки, которых взяли с собой для помощи Каме и Ёжику, безропотно последовали за вожаком.

Псы были довольны прогулкой, но были крайне недовольны долгой поездкой и тем, что вожак нацепил на них ещё одну шкуру.

Кто бы чего не говорил, а к своим собакам Барс привязался, а потому попросил Иваныча и, внезапно, Влада помочь сделать для них броню. Влад был необходим, чтобы убедиться, что броня не будет стеснять движения псов. Хоть собаки и пережили укус искажённого, получив дар, подобный первому дару Барса, у них все ещё оставались анатомические особенности.

И у них получилось. Сейчас собаки выглядели немного комично, зато были защищены от наиболее ожидаемых атак искажённых.

Барс подошёл к покосившимся воротам, распутал цепь, держащую их, и потянул створку в сторону.

Здесь не было проблемы завести машину на парковку, а потому он даже в кабину не возвращался. Дождался, пока Кама и Ёжик покинут машину, запер Лизавету одну - досыпать. Ей просто оставили записку.

- Не геройствуем, осматриваемся, постоянно находимся друг у друга в поле зрения. Кира, Кари - охранять!

Самочка Кира одним прыжком переместилась к Каме, давая понять, кого она защищает, аналогично занял своё место рядом с Ёжиком Хатьякари, самец.

Барс оставался один, но возразить никто не смог - в данной ситуации Лизавета скорее понижала его шансы, чем повышала. К тому же, Барс мог видеть искажённых заранее, а напарникам выдал собак, чтобы уже те могли заранее учуять врага.

Поиски рыбного хозяйства, которое могло бы уцелеть, хотя бы частично, привели Искателей аж в Свердловскую область, на берег реки Туры… и одного взгляда на здание посреди ранее немалого городка было достаточно, чтобы понять - ничего здесь нет. Гарь, мусор, останки - следы мародерства и вандализма, грабежей и человеческой злобы. Они забрали, что смогли, а что не могли забрать - сломали.

Впрочем, очень быстро Искатели пришли к мысли, что этот завод - не то, что они искали! Здесь не было ни одной установки для разведения рыбы. Зато обломки консервных станков были хорошо узнаваемы, как и останки конвейеров. Посовещавшись, решили искать кабинет начальства. Если хоть какая-то информация и уцелела, то - там.

Переступая через обломки, хрустя на стеклянном крошеве, искатели двинулись по заводу, обыскивая его. В некоторые комнаты даже не получилось войти - они были заперты изнутри. «Рентген»-зрение Барса подсказывало, что где-то там, за этими дверями искажённые есть, а где-то их нет. Но зато, возможно, там были не упокоенные. К счастью, беды в виде привидений и призраков в мире, с появлением искажённых, не завелось.

Повезло искателям не сразу. Если говорить честно, то что они искомое всё-таки нашли, они поняли далеко не сразу. Дверь была сорвана с петель, а сам кабинет - разрушен. Обои висели ошмётками, кое-где были написаны матерные слова, из тех, что можно увидеть чаще на заборе. Некогда массивный стол был расколот, кресло … точнее, его обломки, нашлись за окном, а декоративные полки были содраны со стен и сброшены на пол.

Причина буйства осталась к попыткам вскрыть - холодна.

- Смотри-ка… - с глухим рычанием Барс поднял с пола и поставил на широкий подоконник сейф. Судя по состоянию корпуса, безуспешные попытки добраться до того, что было в сейфе скрыто, незваных мародёров доводили практически до неистовства.

Вопрос, почему сейф не унесли с собой, оставался открытым…

- Пошли к машине, - велел мужчина, - у нас болгарка была с собой…

- Как раз для этих целей, - хохотнул нервно Ёжик, глядя, как босс берет сейф, обматывает верёвкой и располагает на спине. Было видно, что ему неудобно… но как ещё дотащить сейф?

После получаса мучений и мата, совместными усилиями, с помощью болгарки, двух ломов и такой-то матери - сейф удалось вскрыть. И усилия Искателей были вознаграждены. Если верить добытым документам, на другом берегу Туры располагалось рыбное хозяйство. В городе оставались только консервные цеха, а само выращивающее хозяйство - перенесли на другой берег. Заключили договор с едва живым колхозом, получившим вторую жизнь благодаря этому заказу, построили здания, и работали, переправляя рыбу уже паромом.

- Я не рискну загонять на паром Мамонта. Потонем к ершам, - заявил босс. Куда ехать - было теперь понятно, остальное - наживное.

Долив топлива в машину, Искатели тронулись вдоль реки к единственной известной картам подходящей для машины переправе.

Окрестности самого рыбхоза отличались самым кардинальным образом. Искажённых в округе не было вообще… да и людей или их поселений - тоже. Тот самый колхоз, с которым был договор, представлял собой посёлок в три улицы, а на подъездах к хозяйству и вовсе не было никакого жилья.

И все же комплекс, обнесённый бетонной стеной, выглядел вполне целым.

Но неожиданное случилось потом. Когда Мамонт остановился у ворот - мощная створка медленно, оглушительно скрипя, сама собой поползла вбок, открываясь.

- Внезапно… - обронил Ёжик.

Ворота открывались очень медленно. И обещали проблемы, во дворе были искажённые…

- Либо искажённые поумнели, либо тут есть и живые тоже, - хмуро произнёс Барс. - Кама, есть нам чем их приголубить?.. а то что-то их как-то до фига…

- Могу предложить огоньком подпалить. Или водомётом слегка обдать.

- Ммм… Давай подпалим. Вонищи, конечно, будет, но и практическая польза на лицо…

Кама задумчиво кивнула, потом чуть не стукнула себя по лбу:

- Биг босс, у нас вообще-то есть маски. Можем зациклить систему внутри Мамонта, чтобы воздухозабор с улицы прекратить, а на себя маски и вперёд, покорять … это, - мелькнуло в её голосе лёгкое раздражение.

- Воздухозабор выключен… - прокомментировал мужчина, переключив режим. - Жарь.

- И почему всё время я?! - страдальчески спросила Кама, перебираясь со своего места к управлению пушкой. - Босс, в два захода? Вначале «цветком» снимем дальних, затем, кто останется из ближних, огнемётиком дожарим?

- Да… Только учитывай зону поражения «цветка», если нас зацепит - мы тут и спечёмся.

- Нас в такой «раковине» не поджарит, биг босс. А равномерное запекание, тебе твоя Ева скажет, ещё никому не мешало.

- Я тебе припомню, - хмыкнул Барс, останавливая машину.

- Безусловно, - согласилась Кама, приникнув к механизму наведения.

Барс не мешал, Ёжик так и вовсе дыхание затаил, следя за экранами. Не нужно было обладать даром босса, чтобы понять, что нежити тут… много, выразимся прилично.

Кама в подобных случаях предпочитала волю воображению не давать, а то мало ли, что за ним последует. Ладно, приступ панической атаки: «а как справимся мы, как выживаем мы?» А если приступ лживой моральности? Что это бывшие люди!

Женщина почти научилась держать себя в руках, почти справилась с собой и выстроила свою точку зрения на данный вопрос (о чём, кстати, искатели в своей группе никогда не разговаривали), но иногда и для её внутреннего стержня происходящего было слишком много. И вот тогда лучше было не задумываться. Не позволять себе остановиться, не позволять себе внутреннюю рефлексию. Не то было время, чтобы позволять себе думать о тех, кто сейчас людьми уже не являлся.

Это была та ноша, которая, как подозревала Кама, она уже не унесёт. Сломается под таким весом.

Женщина не знала, как с этим справляется Ёж или Барс, отчасти завидовала даже Еве, которая о подобном, кажется, вообще не думала. Для неё искажённые были интересным материалом для экспериментов. И не более того.

Кама не хотела повторить судьбу Белки и гнала от себя мысль о том, что она знает, какие последние слова были на губах Белки и царили в голове у той. Умерла как человек.

Кама не хотела «умирать, как человек», она хотела жить. И если для этого нужно было истребить тех, кто людьми уже не являлся, значит, она это сделает.

Точная наводка, выстрел, удар…

Вибрационная волна прошла по Мамонту, но самое неприятное и страшное - звук и запах остались за его надёжными бронированными бортами.

Видимо, здесь искажённые без еды были уже достаточно долго, так что большая часть «плоти» даже не попробовала сдвинуться, сбежать, напасть - они горели, вопили (как знали искатели по опыту) и превращались в ходячие факелы.

Поскольку у искажённых не было ни разума, ни инстинкта самосохранения, искажённые с других мест подтягивались ближе, и вовлекались в круговорот огня. Один, второй, третий…

Достаточно близко к базе искажённых вокруг не было, были только здесь - и все они горели.

Горели.

Горели…

Когда большая часть комков плоти превратилась в чёрные обугленные остовы, больше похожие на мумии, Искатели с «локальными» огнемётами вышли из Мамонта. Предстояло дочистить двор, сжечь то, что ещё не успело сгореть и заняться делом, ради которого они пришли.

Дважды Искатели менялись, пока Кама и Ёжик пытались продышаться в сторонке, Барс и подключившаяся Елизавета дожигали и дочищали. И что удивило и порадовало Барса, мягкая и смущающаяся по делу и не по делу Лизонька жгла зомбей так, словно это были лишь кучи листьев, а она очищала свой любимый садик, о котором в дороге она успела рассказать, заразив Каму своей когда навязчивой идеей вырастить кофейное деревце. Кама пошла в своей идее дальше - создать сразу кофейную плантацию на базе. А что?! Кофе закончится, его запасы не бесконечны, а кофе - это не только хорошее тонизирующее средство, но ещё и длинный перечень полезностей, перечисленных вдохновлённой Елизаветой.

Когда же двор был очищен, случилось кое-что, что поселило в душах искателей стойкое ощущение дежавю. Раздался мерзкий-мерзкий звук, и поехали в разные стороны ещё одни врата. Внутренние.

И ничем иным, кроме как приглашением войти и разобраться с проблемами - это объяснить было невозможно. Внутри, Барс видел совершенно точно, тоже были искажённые.

И живые. Определённо были внутри и живые. Не только потому, что врата - открывались. Но и ещё потому, что на единственном окне, обращённом сейчас ко двору, где запарковался мощный Мамонт, кто-то писал ярко-алой краской SOS…


↢ Предыдущая глава || Следующая глава ↣

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2020