И жили они долго и счастливо...

Фантастика || Просто выжить

Глава 7. Метель


Искатели


В третий раз возвращаясь в Кудымкар, Барс не мог отделаться от мысли, что он обожает свою машину. Мамонту было плевать на метель, на сильнейший ветер, на всё – он просто гнал туда, куда его вёл хозяин. А Барс просто знал, что всё, что может выйти на дорогу сейчас – это не друг, значит, можно давить, не переживая.

В целом, мужчина был доволен проделанной работой, что перед поездками, что во время.

После общения с отцом Николаем, мужчина исправил ситуацию с доступами. Теперь открыть шлюз-врата базы могли всего пять человек: Барс, Кама, Ёжик, Иваныч и Ева. В гаражи же попасть могли те же лица, плюс официальные техники. Всё. Сразу после беседы со священником, Барс сходил к Костику и честно с ним поговорил. Объяснил, что урезал ему доступы и объяснил, почему поступил именно так. На самом деле, всё было просто - Костик был смышлёным, достаточно сильным… но любой взрослый мужчина мог бы просто захватить его, не говоря уже о том, что при желании парня можно обмануть. В любом случае, это была временная мера.

Костик его понял и согласился с решением Барса. Рыбке же предстояло ещё только узнать о том, что её доступы порезаны… но пока Барсу было не время к ней заходить.

Чуть качнув головой, мужчина отбросил эти мысли, переключившись на более близкие к делу вещи.

Оба предыдущих дня были роскошны в плане добычи, они вывезли массу медикаментов, предметов гигиены, быта, уюта и декора. Выполнили все заказы, даже Димкин - программист попросил что-нибудь прихватить для Марины, которой не на чём и нечем было писать картины.

Сегодня же венцом заказа было добыть саженцы или семена кофе. Лиза знала, как его выращивать и что с ним потом делать, но вот где добыть саженцы?!

Барс, который кофе почти не пил, не особо и переживал, что запасы кончатся, но остальным-то хочется… значит, надо соорудить плантацию, чтобы кофеманы во главе с Камой не буянили.

Метель немного мешала. Барсу, едва они свернули от Кудымкара к оранжереям, пришлось сбросить скорость и очень осторожно подъезжать к цели, надеясь, что в этом белом крошеве они не прошляпят искажённого.

Вероятность этого события была крайне велика, в такую погоду были бессильны и электронные средства, вроде тех же биноклей, и глаза людей, и глаза самого Барса, и чувствительный слух Евы. Бесёнок шипела, ругалась и скулила, начиная с выхода с базы. А когда Кама осторожно спросила, что с ней, Ева пробурчала:

- Представь себе, что ты слышишь каждую снежинку из того марева, что за окном. Каждую, как она вращается в воздухе, как она трётся о другую снежинку, как она скользит по насту, застывая в причудливых формах. И ты почти слышишь, как она тает или вмерзает в землю.

Кама представила и содрогнулась, а потом, совершенно добровольно, выдала Еве свои собственные тяжёлые наушники.

Барс на это говорить ничего не стал, только погладил по голове Еву и набросил на ту свою куртку, себе же на плечи накинув тёплый плащ.

Ёжик лишь поёжился и промолчал.

На территорию садоводческого комплекса въехали без проблем - ворота лежали на земле, так что не пришлось даже отвлекаться. Барс аккуратно развернул машину кабиной к выезду.

- Ну что, дамы и пыхтельник, готовы? - Барс с силой размял шею и плечи.

Ева почти бездумно перещёлкивающая звуковые дорожки в своём плеере, к которому подключила наушники Камы, взглянула на него несколько рассеянно.

- Пушистенький, - пробормотала она. - Я вообще на этой базе ничего не слышу. Там тихо, неправильно тихо.

- Неправильно?

Ева мрачно кивнула.

- Там нет ветра, воздух стылый и стоячий. Я уже отсюда вижу, что целостность помещения нарушена, там должен быть воздух. Но его нет. И мне это не нравится.

Кама, взяв бинокль. поднесла к глазам, подкрутила колёсики, наводя резкость, разглядывая, приглядываясь.

- Провалы в окнах закрыты. Это то ли пластик, то ли полиэтилен.

Звучало разумно и достаточно безопасно, но … то, что Еву что-то насторожило, было поводом изучить ситуацию внимательнее. По крайней мере, для Барса.

Мужчина всмотрелся изменённым зрением, взглянул на корпуса и пожал плечами:

- Искажённых не вижу. Скорее всего кто-то пытался сохранить растения от холода.

- Значит, здесь были люди, - пробормотала Ева и просияла, - значит, здесь могут быть подопытные!

- Меня убивает её логика… - пробормотал Ёж. - Идём? Погодка-то так себе…

Кама выпрыгнула первой, осмотрелась. Следом за ней гибко и бесшумно приземлилась Ева, так и не снявшая наушники, она лишь сдвинула их на шею. И едва-едва уловимо слышна была играющая музыка. Что-то из классики… оставляющее неприятное послевкусие похоронного марша…

Барс выдвинулся следом, на подходе к строениям обогнав остальных. Всё же, если там что-то и притаилось, ему встречать сподручнее.

Но ничего там не притаилось. Впрочем, и того, за чем они приехали, внутри не было. Под каркасом из плотного и прозрачного пластика была пустота. Длинные-длинные ряды пустых горшков и только в некоторых когда-то очень-очень давно что-то было.

- Упс, - пробормотала Ева.

- Печалька… Что делаем, босс? - обернулся к командиру снайпер.

- Идём в следующее строение.

- Нет смысла, - вступила Бесёнок. - Там холодно, я слышу там ветер. Нам нужно… Может быть, вот те, крытые?

- Как скажешь. Разницы не вижу… - мужчина двинулся вперёд, к указанным строениям.

Кама двинулась за ним. Ева и Ёжик закрывали маленькую группу. Бесёнок ёжилась от холода и от неприятных звуков. Снайпер очень надеялся, что они сейчас всё быстро найдут и вернутся в тёплую машину. Уж больно было противно на улице. А ещё нервно.

Еве даже заглядывать в полутёмное помещение не надо было, чтобы по одному только лицу Барса понять, что сюда они тоже шли напрасно.

- Мимо, да? - подытожила очевидное Кама, в досаде махнула рукой, повернулась. Машина стояла в стороне и так и манила своим теплом.

Но на территории этого садоводческого комплекса, куда их принесло, были не только теплицы для покупателей, но ещё и непосредственно рабочие. Располагались в стороне, и к нешуточной досаде прибывших «налётчиков» - ещё и в разных углах и без того большого комплекса.

Подъехать на Мамонте непосредственно к комплексу было невозможно, так что обыскивать оба здания надо было, но и идти к ним и от них предстояло пешком.

- Надо было брать с собой электротранспорт с базы, - буркнула Ева, поднимая повыше воротник. - Между ними добрых… много метров. Куда идём? Сначала в левый? Или в правый?

Барс задумался, хмуро осматриваясь.

- Левый ближе.

- А правый теплее и тише, - сообщила ему Бесёнок ехидно.

- Тогда предлагаю разделиться. Кидаем монетку кто куда и все. Рации у нас с собой.

- Разделиться - это хорошо. Чур, я кидаю, - обрадовалась Ева, протягивая ладошку к Барсу. - Монетку давай? Наш орёл и выбор - левая теплица. А если Кама выбросит решку, то пойдём в правую.

- Почему? - возмутилась женщина и получила мгновенный ответ, серьёзно её озадачивший.

- Ну, говорю же, правый - теплее! Ты замёрзла сильнее всех, соответственно… - Бесёнок не договорила, возмущённо дёрнула Барса за рукав. - Монетку, пушистенький, дай уже!

Барс хохотнул, протянув «монетку принятия решений». Серебряную, вот только не простую, а самодельную. Во-первых, восьмиугольную, во-вторых, с совсем не российскими символами. Чтоб не посадили. С одной стороны была морда не то волка, не то медведя, с другой – хищная кошка на скале. Вроде бы даже снежный барс. В своё время эти монетки были чем-то вроде медалей в их клубе, три кузнеца, включая Барса, их и делали. Серебро, золото, медь, у каждой – свои рисунки. У него были все три, но любимой оставалась эта.

И как ребята будут определять, где орёл, а где решка - было интересно даже командиру. Он-то знал, где что.

Ловко скинув перчатку, Ева вгляделась.

- Ух ты! Орлом будет барсик! А … варг будет решкой! - заявила она.

Барс опешил… Во-первых, она угадала, а, во-вторых его косячок с решкой так ещё никто не называл. Самым эпичным было выступление главы клуба «Переволк-недомедведь». А должен был быть мишка…

Ёжик в это время просто изучал монету. Где кэп её взял!?

- Рукотворная? - угадала Кама.

- Сам ков… Чеканил, - пожал плечами Барс.

- До чего же пушистенький талантливый! - промурлыкала Ева. И в её голосе отчётливо слышалась гордость, хотя и сдобренная доброй долей ехидства.

- Монету кидайте, острячки, - пристукнул зубами Ёж.

Потерев одну сторону, потом вторую, Бесёнок хихикнула и подкинула, а потом поймала на тыльную сторону ладони и накрыла.

- Барсик! - радостно выдала она.

- Что именно барсик? - не поняла Кама, потом сообразила, когда ей предъявили монетку. - То есть орёл, вы налево, мы направо?

- Ага, идите грейтесь. Колючка, донеси до своей мозгопоедательницы, что надо не помаду коллекционировать, а утепляться на холодке, - ухмыльнулся Барс, накидывая на Еву свой тёплый плащ. Ему и в броне было тепло, она же не продувалась.

Кама отреагировала несколько смущённой улыбкой.

Ёжик же фыркнул, подцепил свою даму под локоток и повёл греться, сохраняя при этом самый великосветский вид… Это с автоматом-то в другой руке!

Вслед ему донёсся заливистый смех Бесёнка, да и Кама не сдержалась.

Босс же только усмехнулся им вслед, направляясь к другой теплице. Надо быстрее заканчивать и в тепло…

***


Не зря он задержался, ох не зря. После стычки с грешниками ветер донёс до него запах жизни, запах жизни из руин, где даже низших-то не осталось. И не просто жизни, но ещё и другой… такой знакомый запах. Запах того, кто мог стать либо его собратом, либо одним из учеников Пророка. Открыть для себя врата в новый, более чистый и совершенный мир!

Вожак оскалил зубы, коротким приказом веля своим слугам выдвинуться туда, откуда доносился такой важный запах.

Им что-то нужно в этих руинах, живым, и не лишне будет расправиться с нераскаявшимися грешниками, а того, от кого так притягательно пахнет двумя вехами Греха, стоит провести через третью веху.

И Вожак отдал приказ. Подготовить ловушку. Затаиться в темноте с игломётами и ждать, не выдавая своего присутствия. Сам же он остался на улице, расположился на крыше главного здания, где подобного ему искать не будут. Грешники в последнее время натренировались на низших, выучили их повадки и обследовали местность только на предмет их наличия. А вот настоящего охотника так было не найти.

Вожак затаился, он видел слухом и обонянием, как его дичь сама заходит в ловушку. Все шло по плану. Четверо. Причём двое, отделившиеся от грешников, привлекли его внимание. Один – тот самый, ради кого Вожак задержался, а вот женщина рядом… в ней было что-то родственное, в её запахе. А ещё её слух был не таким, как у грешников. Может, попробовать дать ей шанс?

Вожак двигался следом за своей добычей, подстраивая свой шаг под шаг мужчины, сливаясь с ним, наступая в его собственные следы. Ещё в прежней жизни он был отменным охотником, а уж теперь, когда стал слышать и чуять, словно зверь, ему не было равных!

Свистнули иглы с парализующим веществом, стоило добыче занять подходящие места под светом холодных ламп, но сработала проверенная уловка только на женщине. Игла воткнулась за ухом, мгновенно впрыскивая паралитик, а вот от мужчины она просто отскочила.

Доспехи… вторая кожа, которую не прогрызть низшему, не пройти игле.

А мужчина, словно дикий зверь, стремительно развернулся, нанося удар стальной дубиной.

- Замри! – грохнул в тишине неслышный грешникам приказ. Застыли все слуги Вожака, застыл и мужчина. Да, Грехи сделали его подвластным Вожаку… отлично.

Вожак подошёл ближе, глядя на свою добычу внимательно, равнодушно. У него давно не было ярких эмоций, лишь жалкие тени. Но это было не важно. Важно было исполнить миссию, которую доверил ему Пророк.

Вожак осмотрел парализованного его волей человека, понимая, что негде ввести ему Грех… Что ж, придётся проявить немного изобретательности. В конце концов, он же не низший!

С негромким звяком Вожак освободил запястье человека от защиты перчатки и наруча, примерился… и вонзил острые, словно у лесного хищника, зубы в тело мужчины.


… То, что всё пошло не так, Ева осознала в то самое мгновение, когда воздух загудел неправильно, басовито, наполнился лишними звуками, посторонними – но того отрезка времени, которое досталось Бесёнку, ей не хватило. Она свалилась как подкошенная, отчётливо слыша, как паралитик течёт по её крови.

Она потеряла несколько драгоценных мгновений, а когда подняла глаза, уже было поздно. Во всех смыслах. То, что случилось непоправимое, она осознала мгновенно. И тут же осознала, что непоправимое уже во всех смыслах случится буквально вот-вот, но немного в стороне.

Тело не хотело слушаться, тело уже было больше человеческим, чем раньше. Ева слишком давно не экспериментировала на самом послушном пациенте – на себе. Последнее время она занималась стабилизированием того, что сотворила раньше, но не обогащала результаты. И за это предстояло расплачиваться.

И вполне возможно не ей.

Прокусив губу, Бесёнок просто бросила своё тело в воздух, невольно отвлекая на себя ту странную тварь, что появилась так неожиданно…

Чудовищный приказ обжёг слух и прошёл мимо. Ева бегом кинулась на улицу. Вожак, отступив в сторону от поверженного грешника, дёрнулся за беглянкой, не в силах справиться даже с той тенью недоумения, что сейчас была в нём…

Вот только поворачиваться не стоило! Всего секунда… и тварь смело чудовищным ударом стальной дубины, вдруг завершившей свой полёт. Удар был столь силён, что хрустнули, ломаясь, кости бессмертного тела.

Этот человек, только что получивший от него испытание Грехом, смог вырваться из-под власти Вожака!?

Осознать толком случившееся тварь не успела. Ещё вскакивая, Вожак увидел, как дубина мужчины, брошенная могучей рукой, пролетает, снося одного из слуг, а потом в самого Вожака вонзился двуручный меч, прибивая его к одной из опорных колонн. Как это вообще получилось?

Барс, вогнав меч в грудь странного мужчины с ртутно-серыми глазами, не остановился ни на миг. Он успел увидеть, как убегает прочь Ева. Это значило только одно, напали и на Ежа с Камой.

Мужчина досадливо посмотрел на укушенную руку. Ему ещё только предстояло понять, что тут произошло, и почему ещё один напавший стоит, как истукан. Но особо вникать он не стал, подошёл и воткнул иглу с паралитиком из запаса напавших в шею тощему истукану. Спешить было уже явно некуда.

- И что это было?…

- Разговаривать самим с собой дурной тон, пушистый-мурчистый, - донёсся от входа разочарованный голос Евы. - Пришлось их убить. А твои игрушки в отключке. Я успела до того, как их пристрелили, но к переноске тяжестей они сейчас точно не годны.

- Надолго их так? - Барс стянул чехол из-за спины странного мужика, все ещё пытающегося выдернуть из своей груди меч, вскрыл и хмыкнул. Внутри лежал блочный лук, совсем новенький, разве что сложенный. - И сама ты как?

- В отличие от тебя я не пострадала, - вежливо сообщила Ева. - Твои игрушки… часов пять-шесть, плюс-минус. У них слишком слабые тела, чтобы они выдержали попадание паралитика такого уровня без последствий.

- А твоё, значит, не слабое? - Барс достал из персональной аптечки бинт и спирт. - Помоги руку забинтовать, мало ли что он жрал…

- Тебя, - Ева, едва уловимо подволакивая ноги, двинулась к пушистому, во взгляде Бесёнка бушевал научный интерес. И сейчас только отношение к Барсу удерживали её от того, чтобы не взяться за скальпель. - Это считается? - заботливо спросила она, начисто проигнорировав вопрос про собственное тело.

- Нет. Странный он какой-то…

- Ой… - в женском голосе зазвучала растерянность… - Пушистый, ты не понял? …

- Чего именно? Того что этот хмырь меня парализовал одним словом? Причём не только меня.

- Поскольку мне повезло, и ты его не убил, у меня будет интересный материал для опытов. Помимо тебя. Пушистый, он тебя только что укусил. Если ты не понял, озвучиваю громко и вслух. Тебя только что заразили. Третий раз.

- Я это понял. Но что я могу поделать? Антидот для меня яд, суицидальных наклонностей не имею. Так что паниковать не буду. Если получится, опять переборю эту дрянь… - Барс вздохнул… И вдруг вздрогнул. Пригвождённый к столбу мужик хрипло захохотал.

Бросив на него задумчивый взгляд, Ева просияла в улыбке, обращённой к пригвождённому.

- Ты моя лапочка! Ты говорящий и разговариваешь, да? … - мгновение, и Бесёнок изменилась. Больше не было ни мягкости в глазах, ни равнодушия в движениях. - Зря, - убийственно спокойно сказала она. - Я уже поняла, что ты иной. И не в моих интересах позволить тебе быстро умереть. Ты будешь умирать очень медленно и расскажешь мне всё, что я хочу знать, правда?

Вожак зашёлся новым приступом хохота. Затем уставился на неё своими жуткими глазами.

- Лишь грешники боятся. А я бессмертен, мои грехи не заслуживают прощения. Ты не такая, как он… Ты иначе звучишь, иначе пахнешь, ты неподвластна моему Зову. Бог сотворил тебя иной, или людские руки?

- Ах, - расцвела Ева в ещё более радостной улыбке. - Ты считаешь, что бессмертен? Ты составишь мне компанию несколько больше, чем я думала изначально. Думаю, я знаю, что на тебе попробовать. Как показать тебе, что ты совсем не бессмертен, просто твоя смерть лежит там, где обычные люди до неё не доберутся… Прелесть, истинная прелесть! - шагнув к тому, кто испортил все планы Искателям, Ева скатала из своей перчатки кляп и позаботилась о том, чтобы надёжно запечатать говорливому рот, повернулась к Барсу. - Мррр, пушистенький?

- Ты в курсе, что мне теперь ещё интереснее, что он в тебе учуял? - поинтересовался Барс, в это время осматривающий горшки. - Помру ж от любопытства.

- Пушистый, - возвела Ева глаза к потолку, потом пожала плечами. - А, какая разница. Я искусственная, пушистенький. Ты пережил первый укус, потому что твой организм имел к этому склонность. А мой не имел. Но я выжила… Потому что к моменту… э…. укуса…. э…. - вот тут Бесёнок откровенно замялась, а потом сказала, как есть. - В общем, я была … уже меньше человеком, чем те заражённые, которые меня окружали.

- Эксперименты на себе? Чего-то такого я и ожидал, - пожал плечами Барс. - В твоём стиле. И, знаешь, два «не совсем человека» - отличная пара, как по мне, - подмигнул он.

- Для того, чтобы эта пара была действительно парой, нужно позаботиться о том, чтобы один пушистый выжил, - серьёзно сказала Ева. - Собираем то, за чем приехали? Или сразу уезжаем домой? Мне нужна моя лаборатория. И ты в ней.

- Собираем. Сейчас подгоню машину… Хрен с местной инфраструктурой, снесу все к чертям. Придумай пока, как этих двоих доставить. Ящик из-под той кикиморы болотной, если что, в машине.

- Кого и куда? … Доставить? Твои игрушки к машине? Или кого?

- Каму с Ежом я сам закину. Этого говорливого и его помощника. Он тоже светится. Как их на базу, а там в твои владения доставить.

- В ящиках, подписанных «удобрения», молоток и гвозди я найду, чтобы их в ящиках как следует упаковать. Устроит?

- Вполне, милая. Всё. Я за машиной.

Барс провёл ладонью по щеке Бесёнка, и быстрым шагом направился прочь.

Ева, даже не глядя ему вслед, вприпрыжку помчалась за ящиками, преисполненная радостного предвкушения.

Долго рассусоливать они не стали. Едва Барс подогнал машину, пленников упаковали в ящики и закинули в изолятор, Каму с Ёжиком устроили на лежанке в кабине Мамонта.

Барс же с помощью Евы расположил в кунге найденные растения, прихваченные удобрения и сел за руль. На уровне инстинктов он чувствовал, что нужно быстрее на базу… Как можно быстрее.

В дороге случилось кое-что ещё, неожиданное, но не такое грандиозное. Выяснилось, что Ева умеет болтать, от души, громко, быстро, не замолкая ни на минуту. Естественно, о себе лично она рассказала мало, только под конец, когда лёгкий трёп перестал действовать на Барса.

До лаборатории он должен был доехать в сознании.

Чтобы не сеять панику.

А у самой базы Барс вызвал в гараж Иваныча.

- Он намного токсичнее, - едва слышно произнёс Барс для Евы. А, выходя из машины, попросил Ёжика и Каму доставить два ящика из изолятора в лабораторию. И не удивляться, что те трепыхаются. Он чувствовал, как вирус пожирает его. Слишком быстро…

Несчастные напарники, не очень понимали, что происходит, почему они в Мамонте, и почему рядом уже знакомые места рядом с базой, ощущали ещё и бурю самых разных и впечатляюще неприятных ощущений.

- Что за? - пробормотала Кама. - Ящики? В лабораторию? … Чт…? Что происходит?

- Там расскажу… - ворчливо ответил Барс, держащийся за машину. Вот только голос у него был больно напряжённый.

Ёж нахмурился. Ему не нравилось поведение босса.

- Таблеточки тоже выдам, - мягко сказала Ева, отвлекая внимание. - И большую-большую кружку чая. Специфического. Обычный не поможет.

- Пойдём, незабвенная, быстрее сделаем, чего хочет этот злой человек, быстрее будет информация…

- Информация… - Кама, попытавшись выбраться из машины, застыла на одном месте. - А можно сначала таблетку? - попросила она, зеленея.

Ева выглянула из-за дверей, куда успела уже скрыться, вздохнула и вернулась:

- Можно. Правда, это лишь временное решение, но поможет.

Маленькая белая таблеточка привела Каму в относительный порядок, правда, случилось это минут через пять после того, как зону разгрузки покинули Барс и Ева. Причём биг босс поручил Иванычу следить за разгрузкой…

Ёжик и задумался бы о том, что что-то не так, но …

Чтобы что-то узнать, надо было догонять сбежавшую парочку. Но вначале надо было дождаться электропогрузчиков, чтобы доставить на место и заказанные ящики.

- Что-то мне это не нравится, - пробормотала Кама, глядя на «удобрения». - Крайне не нравится… Что мы вообще пропустили? И главное почему?!

- Есть мнение, что ничего хорошего… - вздохнул Ёж. - И это изрядно раздражает…

- Что последнее помнишь ты? … - спросила Кама осторожно, пока Иваныч отошёл в сторону, оценивать, что именно привезли с растениями и сколько ему понадобится людей и транспорта.

- Свет, потом укол и тебя падающую. А потом темнота. А ты?

- Шаги… Потом укол, боль и странный шелест.

- Не густо.

- Значит, всё-таки придётся спрашивать…

- Никуда не денемся, незабвенная…

Кама промолчала. Что поделать? Их мнение в лабораториях демонической учёной значило очень мало… Почти ничего…

Но как ни спешили напарники, добрались Ёжик с Камой до лаборатории только спустя почти сорок минут.

Ёжик, который и тащил тележку с ящиками (оснащённую электродвигателем), входил в двери владений Демонёнка с лёгкой опаской. Отчего-то ему казалось, что он не хочет знать ответов… Но все равно он шёл.

Правда, им повезло, на первый взгляд. В помещении никого не было.

Ева появилась спустя полторы минуты.

- О! Вы уже пришли! Доставьте, пожалуйста, ваш груз в соседний блок. Там всё уже подготовлено, дальше «удобрениями» я займусь лично.

Соседний блок был немного дальше по коридору. Напарники молча развернулись, так же молча двинулись в коридор.

- А босс куда подевался? – не сдержал Ёжик удивления, завозя тележку в указанный блок.

В отличие от тех, что были уже оборудованы и которые они видели, здесь не было вообще ничего – просто пустой блок. Без мебели, техники, без оборудования. Пустота… В которой странным образом глушились звуки.

Но без ответа прибывшие не остались, включилась громкая связь:

- Буквально немного терпения. Я поставила чайник, возвращайтесь.

Кама подпрыгнула, когда стоило им только выйти из блока, дверь за их спинами мгновенно закрылась, а по связи донёсся зловещий смешок:

- Мы привезли мне новые игрушки! Не волнуйтесь.

- Легко сказать…

- Она это специально? - пробурчал снайпер, по пути назад к Еве.

- Думаю, да…

- И меня ещё нервирует её сообщение про какой-то хитрый чай.

- Не будем пить? …

- Боюсь, хуже будет. Ещё и оборжёт, как с пирогами.

- Ой… - скривилась Кама, - не напоминай, пожалуйста. До сих пор стыдно…

- Вот и я о том же.

- Вы долго там будете? - выглянула в коридор Ева, - я уже всё заварила. И даже печеньки вытащила. Идите сюда.

Ёжик покосился на пассию и быстрым шагом двинулся к Еве, отступивший в свою обитель.

Их ждали.

С момента их заглядывания с ящиками в кабинете уже появились изменения.

На столе появились чашки, от которых поднимался парок. В хрустальную красивую чашечку было с горочкой насыпано печенье.

Сама Ева что-то донастраивала на видеостене, мурлыкая себе под нос песенку.

В глаза сразу же бросились два момента.

Во-первых, в кабинете не было Барса.

Во-вторых, на столе лежал короткоствольный дробовик…

- Проходите, - радостно помахала Бесёнок рукой. - Скорее. Чем быстрее я закончу с вами, тем быстрее смогу разобраться с теми чудесными игрушками, что мы привезли. Там такая прелесть! Вы себе представить не можете, что мы привезли!

- А что мы привезли? - осторожно поинтересовался Еж.

- Заражённых! - ещё более радостно сообщила Ева. - Очень уникальных!

- Меня от твоей радости передёргивает, - пробормотала Кама и удивилась, когда Бесёнок не просто усмехнулась, но извинилась, и даже не через силу:

- Прости. Но я такая, какая есть. Да вы садитесь. Чай вкусный, я себе тоже налью. Немного тонизирующего эффекта, немного антипростудного. И там такой ром, ммм!

- А босс-то куда подевался? - все больше нервничал Ёжик, уже усевшись за стол и грея руки и чашку.

- Где ему ещё быть? Он там, - ткнула Ева через своё плечо пультом. На видеостене включился один из мониторов, показывая Барса. Оплетённый проводами, с подключённым медицинским монитором, контролирующим состояние. И судя по этим показателям состояние у биг босса было такое, что впору заказывать гроб. При температуре в сорок три люди не выживают, а у Барса на глазах температура только росла.

- Что?! - Кама подалась к видеостене. - Что это такое?! Что с ним???

- Опять? - потеряно прозвучал вопрос Ежа.

- Третий раз, - кивнула Ева, потом махнула головой на дробовик. - Можете выбирать.

- Судя по тому, что ты наблюдаешь его состояние, вы оба считаете, что у него есть шанс опять выкарабкаться, - медленно проговорил снайпер, глядя на учёную потемневшими глазами. И в голосе его слышалась исключительно оружейная сталь. При этом он чуть сжал руку Камы, ободряя её. - Но если его укусили, почему так быстро?

- Его укусил не обычный искажённый. И это его мы привезли с собой, - Ева, устроившись в кресле с ногами, зачерпнула мёд из стоящей отдельно баночки и заснула в рот, зажмурилась и воззрилась на Ёжика. - Видишь ли, ершистоколючий, тот странный искажённый ПРИКАЗАЛ, и Барс замер.

- Это как!?

- Мне тоже интересно. Поэтому этот искажённый был в ящике с нами. И поэтому вы забросили его именно в тот блок, где полнейшая звукоизоляция, пусть там нет никакой аппаратуры.

- На тебя не подействовало? - спросила Кама резко, пытаясь справиться с собой и с волной дикого испуга внутри.

Ева воззрилась на неё, не спеша отвечать.

- Вне зоны оказалась? Или наушники?.. Или как раз-таки подействовало? - бросил на удачу снайпер. - Или из-за твоего слуха оказалась не та частота?

- Частота? - пробормотала Бесёнок, о чём-то задумавшись. - Частота - это хорошая идея, спасибо, я проверю. … На меня подействовало, - вежливо сообщила она. - Просто к сожалению для этого искажённого… первый укус, который пришёлся на меня, прошёл несколько с погрешностями. Можно даже сказать, что он был искусственным.

- Оригинально… - пробормотал Ёж.

- Я такая!

- Хорошо… То есть, ничего хорошего, но всё же… Почему так быстро?

- Я искусственно ускорила процесс заражения, - Ева подтянула к себе поближе огромную кружку и планшет, вывела на него показатели Барса, и начала прямо с электронной игрушки настраивать лекарства, вводящиеся в тело самого любимого на текущий момент опыта.

- Зачем?

- Для повышения шанса выживания. При естественном течении заражения возможны варианты не слишком приятные. Для того, чтобы взять весь процесс под контроль, я и ускоряю его.

- Но это же большая нагрузка на организм?

- И да… И нет.

- Пояснишь?

- Всё просто. Проще куда более тяжёлый груз пронести на меньшее расстояние, чем долгое расстояние нести меньший груз.

- Хм… Ну, тебе виднее… - вздохнул Ёжик.

- А я согласна, - пробормотала Кама, - порой такое бывает, что легче пронести десятикилограммовый пакет на второй этаж, чем на десятый этаж с двумя пакетами по килограмму… Особенно, - сконфуженно улыбнулась она. - Когда сломался лифт.

- Ой, не напоминай! - поёжился снайпер. - Я на шестнадцатый таскал…

Кама засмеялась, потом взглянула на Еву:

- Что нужно от нас? Ведь не случайно ты… устроила это представление?

- Никакого представления, честное-пречестное. Занимайтесь своими делами, без каких-либо историй. А я занимаюсь своим. Просто не пускайте некоторое время двуногих в мою лабораторию, во избежание травм их нежных душ.

- А если его будут искать?

- Он что, ребёнок что ли? - скривилась Бесёнок. - Ни перед кем отчитываться не должен. Отдыхать изволит. Кого колышит - займитесь сами.

Ёж тихо рассмеялся

- Значит, пока будем делать морду кирпичом и ответствовать что Царь не изволит докладать…

- Да! Царь! Звучит классно, - Ева засмеялась. - Тогда ты у нас колючий глава бояр, а рядом с тобой матушка-боярыня. Славно!

Ёжик бросил смеющийся взгляд на абсолютно растерянную Каму… и чуть не облился чаем от смеха.

- Вы оба издеваетесь? - спросила с надеждой Кама.

- Я абсолютно серьёзно! - попыталась Ева состроить серьёзное выражение лица.

- А что, матушка-боярыня, что тебя не устраивает? - выдавил Ёж, давящийся смехом.

- Ну, что ты, милый. Раз ты у нас глава бояр, то кем мне быть ещё? И раз уж нас так… осчастливили, пошли делами заниматься. Думой там боярской…

- Вот чую я колючками… - что он чует, снайпер оставил при себе. - Пошли, матушка-боярыня…

Кама укоризненно покачала головой, но послушно встала, одним глотком допив пряный острый чай.

Ева провожала посетителей задумчивым взглядом, и вряд ли что Ёжику, что Каме могло прийти в голову, что принятое ими решение ненароком подняло обоих во внутренней иерархии Бесёнка от «игрушек пушистого» до вполне самостоятельных личностей…

Но это было то, о чём им знать не следовало. Придумали тоже… Царь и бояре…

Разве при Царе положено быть…

Хотя…

Ева остановилась на полушаге, когда закрывала на засов внутреннюю дверь, взглянула на маленькое зеркало у входа и подмигнула к себе. Царь – правильный, так что одну неправильную Бабу-Ягу рядом с ним история выдержит.

А она неправильная. Не питается тем, что само пришло, хотя в печку засунуть идея интересная.

Бросив взгляд на планшет, пританцовывая, Ева двинулась в соседний блок, пора была распаковывать подарки.

Наверху крепла метель…


***


Вот вроде и знал он, что недавний ад подошёл к концу, а все равно вздрагивал каждый раз, как слышал щелчок двери, рефлекторно бросал туда напряжённые взгляды.

Вроде и девчонок видел уже, они рассказывали о новом месте, и сам с Юлей-доктором общался, а все равно дёргался.

Цыкнув на себя, Василий покачал головой.

В лазарете было неплохо, и спокойно, и побои его потихоньку заживали, а все равно тоскливо. И руки по работе скучали.

Он был даже на детский конструктор согласен, да просить пока опасался. Мало ли…

В итоге развлекал себя механик между процедурами и сном сочинением разных интересных механизмов и прикидывал, заинтересуют ли они благодетелей, которые девчат спасли и его выходили. Чем-то отблагодарить хотелось, да кроме рук и мозгов у Василия ничего и не было.

Вот и сейчас растянувшись после осторожной разминки на кровати, Василий прикидывал на листе бумаги, который дала Юля, очередную схему карандашиком.

Вообще, палата, в которой его расположили, была рассчитана на четверых, но другие койки пустовали, так что мужчине было с одной стороны просторно, с другой, немного одиноко.

Именно поэтому стук в дверь заставил его подпрыгнуть на кровати, немного судорожно сесть, а потом всё же крикнуть:

- Да, войдите!

- Можно? - голос от двери донёсся женский, а потом появилась и его обладательница. - Добрый день, - немного устало улыбнулась она. - Насколько я в курсе расписания, обед и приём лекарств уже был, сейчас у вас свободное время. Могу я немного … вам помешать? Появились несколько вопросов и хотелось бы их прояснить. Ах, да. Извините, не представилась. Я - Кама.

- Василий… Да, чем могу? - мужчина оживился, осмотрелся, нашёл взглядом стул. - Да вы присаживайтесь!

- Спасибо, - Кама, подтянув ближе стул, бросила острый взгляд по сторонам и мгновенно увидела кучу разных рисунков. - Ух ты! Что это? - куда более тепло и по-человечески спросила она.

- Да так… Наброски. Скучно, руки работы просят, - чуть смутился механик, протянул несколько листов женщине.

- Это… - Кама вначале просмотрела быстро все эскизы, потом уже куда медленнее.

Задумалась. Снова посмотрела на механика. Сюда она шла с конкретной целью, но стоило только увидеть этого самого Василия, как цель заменилась на куда более реальные обстоятельства.

Мужчина перед ней был типичным работником физического труда. Мощные руки, широкие плечи, круглое располагающее к себе лицо с небольшой бородой. Не смотря на свои злоключения, мужчиной он остался габаритным… Но каким-то не давящим. Чем-то напоминал врача, по ощущениям. И как его так уделать смогли?

- Вам досталось сильно… - пробормотала Кама. - Вы не сопротивлялись?

- Сопротивлялся. Пока третий сзади прикладом не врезал. Дальше трубами и отрихтовали, - поморщился Василий. - Дурак был, надо было не пугать, а сразу ключом разводным бить… душегубом становиться не хотел, думал получится миром девчонкам помочь… Говорю же, дурак был. Да что уж теперь.

- Хорошие люди - лёгкая добыча, к сожалению. А те, кто защищают не только себя, но и других, и того легче…

- Да уж… Спасибо вам, Машка вроде хоть улыбаться начала, глаза на мир вокруг смотреть начали.

Взгляд Камы на мгновение стал грустным.

Она понимала, что вот кому-кому, а искателям себя винить не в чем. На тот момент, когда они провожали беженцев, никого и никуда взять они не могли.

Но больно было, до сих пор. Если бы только они нашли это место раньше…

Механик же их не винил. Не они привезли беженцев туда, не они выбрали сторожей, не они все это устроили. А вот вытащили тех, кому ничего не были должны - они.

- Так это… Вы чего хотели-то? Не со скуки же ко мне? - добродушно улыбнулся Василий. И даже слепой бы понял, что он меняет тему.

- Если честно, когда мы увидели, что в вашей анкете стоит механик, не поверили своим глазам. Нам механик просто необходим. Очень-очень, - доверительно сказала Кама. - Я уже успела увидеть и оценить… то, что вы не просто голословно говорите о чём-либо, но как минимум… знаете что-то. Можете сказать, что вы думаете по поводу вот этого? - протянула она несколько рукописных листков Василию.

Мужчина осторожно взял листы и углубился в чтение. И чем дальше он читал, тем более круглыми становились его глаза.

- Я… Кхм… Конечно, извиняюсь… Но что за… Кхм… Подросток это сочинял? Я молчу о терминологии, не все её любят. Но здравый смысл быть должен же?!

- А что здесь не так? - тут же спросила Кама. - И… простите, можно я включу диктофон? Чтобы потом … иметь определённый… записанный материал.

- Не вопрос, - мужчина был возмущён. - Смотрите. Я не скажу, что прям гений, но даже мне очевидно, что электродвигателем вашу машину с места… Ну… Сдвинешь, конечно, но очень недалеко. А если нужно чуть больше полста километров и какая-то мощность - это адское количество элементов питания. Далее, зачем заменять мультитопливную систему на дизель? В условиях нашей действительности мультик вразумительнее. Убирать койку, заменяя комфортабельным сидением? В машине, применяемой в дальних перегонах!? Изменения в ходовой вообще чушь, дополнительные амортизаторы… Плохая идея, перевернётесь. Если ставить то, что написано, машине массы не хватит. Колеса на гусеницы… Можно заменить, но потеряете в скорости, да и траки каждые сто километров подбивать надо. Оно вам надо? Пулемёты… Можно, но сомнительно, что нужно. Патроны не бесконечные. К тому же это место и вес. И кто будет подтаскивать ленты и заряжать? И дальше в таком духе. Нет, годная идея есть, что в машине мало места может быть. Но не так это надо решать. Я мог бы набросать варианты модернизации, если нужно, но не видя машины и не зная, что есть из частей и материалов, это порча бумаги и трата времени.

Кама, с каждым словом всё больше и больше застывающая, в конце кивнула отрывисто:

- Пойдёмте. Я покажу вам машину сразу же. На месте.

- Хорошо… Бумажка или блокнот найдётся? - мужчина осторожно встал, все ещё не сильно доверяя своему телу, накинул на плечи бушлат.

- Всё найдётся, там на месте. Идти далеко не придётся, я сегодня на маленьком электромобиле, так что доедем.

- Ну и славно. Ведите, надеюсь, пригожусь…

Коридоры промелькнули перед глазами. Кама вела быстро, хотя ход у электромобиля был очень плавный. Причём, проезжали они не по жилым коридорам, а там, где им вообще никто не встретился, только едва уловимые пылинки танцевали в воздухе…

На подъезде к гаражу, где стоял Мамонт, Кама ввела доступы на механика и вызвала Иваныча, чтобы он посмотрел в действии на того, кто говорил по делу, но не ставил себя выше царя…

- Да я на месте, Камушка, - проскрипел странно довольный голос старика. - В гараже.

А Василий молчал, даже не пытаясь запоминать дорогу. Но, когда они подъехали к Мамонту, механик цокнул языком.

- Хорош… Не знаю, кто над ним поработал, но выглядит солидно… Да и перегрузки не видно, с головой собирали…

- Иваныч? - крикнула Кама, аккуратно паркуя машину в специальной зоне для электротранспорта и подключая к нему питание. - Ты куда пропал? Я тут возможное пополнение привела. И чтиво принесла. Кажется, его надо размножить и как сборник анекдотов по всей базе распространить.

- Тута я, - из темноты выехал сигвей с сидением, на котором обнаружился старик. - Чего учудила? Неужто чистоплюя проэкзаменовала?

- Ага! - дождавшись, пока Иваныч подъедет, Кама протянула ему папку с теми листами, которые уже успел раскритиковать Василий, и тут же представила их. - Иваныч, знакомься, это Василий - механик из Первоуральска. Василий, это наш царь и бог гаражных отсеков, Иваныч. Светлая голова и золотые руки.

Мужчины пожали руки.

- Ну, изучай, а я почитаю, да послушаю, - старик вытащил первый лист.

Василий вопросительно взглянул на Каму.

Ответив ему лёгкой улыбкой, женщина одним ключом отпёрла машину и кинула отдельный ключ зажигания механику.

- Прошу. Вот там слева управление всеми окружающими агрегатами.

Механик кивнул, заглянул в кабину, вылез, кивнул сам себе, осмотрел крепление кунга, заглянул под капот, забрался даже на крышу и в «генераторный отсек». Везде он делал какие-то пометки в блокнот.

- Ну… Так. Давайте я буду озвучивать, что мне в голову пришло, а вы говорите, если что-то нереально, я сразу внесу правки. Если я правильно понимаю, это основная машина и вы в ней проводите немало времени?

- Более чем, - отозвалась сразу же Кама. - Поездки длинные, машина - основная.

- Тогда стоит внести в неё изменения. Для начала снять кунг, нарастить кабину… Думаю, метров на четыре-пять, если считать прямо от кресла водителя. За водителем поставить перегородку, отсекающую кабину. Во второй секции разместить пульт управления оружием… Даже два. Второй для управления дополнительными орудиями. Малые орудия стоит поставить на кунге, к этому вернёмся. Помимо пультов в том же отсеке сделать изолированное спальное место - две койки-полки, в коробе со звукоизоляцией. В этой же секции соорудить мини-кухню с небольшим холодильником и уборную с биотуалетом. Это раз. Далее, в кабине водителя убрать одно из штурманских кресел, создав проход. У водителя переместить ручник и рычаг переключения скоростей. С комфортом всё. Дальше, советую поставить спереди и сзади лебёдки. Установить дублирующий двигатель, точно такой же, как уже стоит, на случай поломки. Теперь кузов. Раздвигаем колёсную базу, навариваем раму, возвращаем кунг. У боковой двери кунга ставим малую пушку, а сзади - две, чтобы могли и тыл прикрыть и вперёд стрелять, и по бокам. В самом кунге тоже лебёдку сделать и откидной трап. Можно даже конвейерную ленту, чтобы тяжёлое затаскивать внутрь было легче. И стоит задуматься о двери из кунга в отсек командный, чтобы не выходить наружу. И в изоляторе кунга тоже уборная не повредит, с таким же биотуалетом. Так… А. Вот. Сразу скажу, в таком случае у вас немного упадёт проходимость из-за длины, но зато машина станет пригодна для длительных поездок. И возрастёт безопасность, к слову. Я бы даже посоветовал соорудить пульт, на который вывести управление двигателем и круговыми огнемётами, чтобы хозяин даже вне машины мог их включить. Но это уже так, если время и желание будет.

Кама таращилась на Василия с непередаваемым выражением, причём с каждым словом по её лицу расплывалась всё более и более широкая ухмылка.

Иваныч оскалился.

Василий же задумчиво осмотрел ещё раз машину.

- На подумать ещё - можно поставить клин, как на БТМ, сносить всякое, но вопрос, нужно ли. И можно опускающиеся щиты установить, которые будут защищать колеса… Но опять же не уверен, что это нужно.

- Мне он нравится, - зазвучал несколько потусторонний голос, и в полутьме дальнего коридора зажглись алые глаза.

Василий аж подпрыгнул.

Иваныч хохотнул:

- С боевым крещением, парень.

- А? - механик настороженно уставился на глаза.

Из темноты медленно скользнула босоногая беловолосая… алоглазая… в белом-белом халате и добродушно помахала ладонью:

- Привет, самаритянин. Иваныч, я к тебе.

- Здравствуйте…

- Слушаю, егоза.

- Ну, не прямо же здесь! Я буквально на минуточку украду, ага? - весело спросила Ева.

- Ох… Ну пошли… - Иваныч вернул листы зависшей Каме. - Парня одобряю и забираю. А ты не теряйся отсюда, дело есть.

- Ну, вот, - всплеснула женщина руками, повернулась к Василию. - Вот так быстро, забирает… Ну, раз так, надо сразу тебе комнату поприличнее подобрать. Выбирай, куда хочешь. Если поближе, то есть свободные на примыкающем этаже. Есть свободные там же, где Иваныч. Есть свободные на этаже, где основной состав … твоих девчат.

- Да мне без разницы, в целом. Давайте наверно, к девчатам, привык я к ним… А это кто… Был?..

- Заодно и им поспокойнее будет, - кивнула Кама одобрительно, просматривая свободные комнаты рядом с первоуральскими девочками. - Та-а-ак. Смотри, есть два варианта. На одного и на двоих, но кого к тебе подселят сказать сейчас нельзя. Что выбираешь? … А это - … наша учёная-вирусолог, заодно главная лакмусовая бумажка на испуг. Привыкнуть нельзя, остаётся только по возможности сохранять покер-фейс.

- Если она так будет появляться, работать придётся в каске… - протянул Василий. - На одного, наверно… Вдвоём оно веселее, но рискованно, а ну как характерами не сойдёмся?

- В каске-то почему?!

- Никогда затылком о двигатель не бились? Или лбом о подвеску? - весело заметил механик.

Кама засмеялась, звонко и от души:

- Бывало… Но да, каска тут будет нелишней.

- Вот то-то и оно. А если ещё и подпрыгнуть опять… Искры из глаз полетят. Негуманно так появляться. Но для лексикона полезно.

- Можно много нового узнать… Впрочем, большая часть обитателей базы видели Еву всего один раз. Когда она брала анализы на маркер вируса… Кому не повезло, увидели её ещё раз. Впрочем, об этом можем поговорить и позднее. Пойдёмте, покажу комнату отдыха здесь у базы, заодно здесь же есть небольшой парковочный блок. Выберете себе электротранспорт для перемещения по базе. Доступы я уже прописала. Карту базы, насколько наши энтузиасты успели её адаптировать для планшетов, найдёте в личном кабинете, он теперь тоже разблокирован. Доступ в комнату запишу на пропуск позднее, когда Юля скажет, что разрешает отправить вас на выписку. Пока же, увы, только столовая, если захотите познакомиться, библиотека, если предпочитаете книги в твёрдом переплёте, гараж, чтобы поближе познакомиться с Иванычем и Аней, которая сюда захаживает… И в общем, пока всё.

- Спасибо… Пойдёмте. Без карты тут тяжко будет, тот ещё лабиринт…

Василий потёр руки. По всему выходило, что скучать ему долго не доведётся. И это славно…

Проводив взглядом удаляющихся к парковке электротранспорта Каму и мужчину-механика из Первоуральска, Ева повернулась к Иванычу, изучающему тот список предметов, который она уже успела составить. Всё то, что ей надо было для экспериментов. Естественно, абсолютно не медицинская техника, нужен был другой подход, а значит - нужны были его золотые руки и светлая голова.

- В принципе, это реально… - протянул старик. - Все части у нас есть, нужно только собрать.

- Не скажу, что есть много времени, - честно сказала Ева. - Приволокли мы не то, с чем стоит долго играть. Поэтому… сможешь отложить текущие дела и сделать в первую очередь хотя бы пять первых позиций из этого списка?

- Вполне. Сдёрну златовласку и соберём. Тебе все скопом или по мере готовности? И где ставить?

- По мере готовности. Ко мне в лабораторию, я там ещё один блок расконсервировала, маленький. Обозвала кладовой. Вот туда. Того, кто у меня в рабочем блоке, никому видеть не надо. Опасно очень.

- Расскажешь?

- Приходи вечерком. И расскажу, и покажу. Заодно кое-что проверю и с твоим состоянием. Появились новые данные… которые внушают определённую надежду.

«На ещё один интересный опыт», - мысленно закончил за неё старик.

- Хорошо, загляну. Сейчас Каму озадачу и займусь твоим заказом. Как раз Анюта подойдёт к началу работы.

- Спасибо, - благодарно улыбнулась Ева, потом взглянула на планшет и подорвалась с места. - Я помчалась!

Иваныч ухмыльнулся ей вслед и отстучал сообщение Каме: «жду у сорок второго бокса», и поехал туда, предвкушая потеху.


↢ Предыдущая глава || Следующая глава ↣

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2020