И жили они долго и счастливо...

ЛФР || Угроза из-за горизонта

Глава 5. Партия в пинг-понг.


Никаких недель не состоялось, Леда вернулась в Меко буквально через пару дней. Когда профессор Дашко перестал третировать Эми и придираться к ней по мелочам, а сама Эммануэль, наоборот, по его прикидкам, абсолютно перестала демонстрировать какой-либо интерес к его делам, знаниям и своим же собственным вопросам.

Казалось, что бывшую сотрудницу русского патруля интересует что-то ещё. Пару раз в её рыжих глазах мелькала насмешка над кем-то, пару раз она выходила из лаборатории профессора, чтобы поговорить с невозможно невоспитанным типом-аудитором. И только один раз на лице симпатичной девушки отразилась тревога.

Будь на то воля профессора, он бы не смотрел, не приглядывался, держался бы подальше, да и вообще, не интересовался этой странной и невозможной коллегой, но было что-то в том, как себя она вела, что не позволяло от неё, да и от происходящего в общем отмахнуться.

Роман Андреевич нервничал. Он не мог найти ответы на вопросы, которые его тревожили, не знал, у кого спросить, не знал, вообще можно ли это делать, а время – поджимало. До начала учебного года стоило завершить текущий проект.

Стоило бы.

Но ум достопочтимого профессора полностью захватила загадка по имени Эммануэль Лонштейн.

Нужно ли упоминать, что он был таким далеко не единственным? Нужно ли говорить, что среди тех, кто пытался провернуть свои дела в Меко, были откровенно недовольные тем, что некто неизвестный вставляет им палки в колёса?!

Да ещё настолько успешно!

Части одной и той же загадки были у разных людей в двенадцатом корпусе, и каждый из них считал себя единоличным обладателем этой частицы, так что разгадку получить никому было, к счастью, не судьба.

Но был тот, кто мог задать прямой вопрос и получить на него такой же прямой ответ. И этот некто собирался воспользоваться своим правом. В конце концов, кому как не Эммануэль было знать, что могло послужить причиной того, что Леду просто сорвали с места! Не дав закончить расследование, не дав даже закончить дела. Сорвали в центр аудита ради того, чтобы она дала показания по какому-то древнему делу! От которого в памяти почти уже ничего не осталось.

Потом вернули. Потом сорвали с середины пути на другой конец планеты, чтобы она дала там показания по международному делу, к которому практически не имела отношения.

- Чисто партия в пинг-понг! – кипятилась Леда, нервно расхаживая по комнате подруги. Эми, устроившаяся на животе с толстой электронной папкой, посматривала на неё с весёлой задумчивостью. – И главное! Я не имею ни малейшего понятия, что это было, ради чего это было. И главное, кто мог вот такое вот организовать! Ради чего?! Что я такого этому некто сделала!

- Имела несчастье стать лучшей подругой, - хмыкнула, наконец, Эммануэль, и усмехнулась. – Жаль, под рукой нет ничего, чтобы сделать снимок. Твоё лицо сейчас бесценно.

- Подругой?! Эми, это что, ты?! Ты?!

- Тшшш, тихо, тише. Прости, конечно, я обещала, что если в следующий раз мне захочется вмешаться в твои дела, я тебя заранее предупрежу. Но увы, мы расстались в два часа ночи, без нескольких минут шесть тебя уже увозили из Меко, сама понимаешь. Тебе надо было поспать перед дорогой.

- Не выставляй заботой своё вмешательство! – рыкнула леди Дракула.

Эми ничуть не впечатлилась. Да, она была виновата, да, она десятки раз ещё в прошлый раз клялась, что больше не полезет в дела подруги, что больше ни-ни-ни. Ну, по меньшей мере, предупредит в письменной форме за три дня, по образцу установленной формы.

- Сядь, пожалуйста. У меня…

- Ты сейчас скажешь, что у тебя не было варианта?! – спокойствия в глазах роковой красавицы не прибавилось ни на грамм, скорее даже наоборот, она только злилась с каждой минутой всё сильнее и сильнее. – Эми, что должно было случиться, чтобы ты решила сыграть со мной, как живой пешкой?!

- Если бы пешкой, было бы не так страшно. Мы играли именно что в пинг-понг, - сообщила размеренно девушка, снова уткнувшись в свой блокнот. Так было легче. Леда, теряя зрительный контакт, начинала загоняться и быстрее приходила в себя.

- Не так бы страшно?! Всё! Я не хочу этого слышать!

Сколько раз! Сколько раз уже такое было, что из лучших побуждений Эми творила такое! Влезала в чужую жизнь, не разрушала её, конечно, но вносила такую сумятицу, что лучше бы этого не было! В прошлый раз подобное вмешательство закончилось тем, что Леду чуть не изнасиловали в камере предварительного следствия. Хотели сломать, чтобы она не думала давать показания на своего непосредственного начальника, оказавшегося с гнильцой.

Перед этим – оказалась в больнице, словив пулю. Правда, по касательной и без последствий, просто было много крови…

А одно из самых первых вмешательств закончилось разводом.

И вот теперь новое дело?!

Эта девчонка в отставке! Она клялась, что всё будет тихо-мирно, что никакого криминала, а теперь снова-здорово?!

Дверная ручка пискнула и открываться и не подумала.

Пнув её мыском сапога, Леда повернулась:

- Выпусти меня!

- Не могу.

- Выпусти!

- Не могу, если хочешь, могу повторить это по буквам, согласно правилам фонетического алфавита. Нужно? Хотя ты никогда не любила, когда я начинаю так говорить. Не буду начинать и в этот раз. Сядь, Леда. Эта партия ещё не закончена.

- Партия?!

- Сядь.

В голосе Эммануэль звякнула сталь.

И на этот раз Леда послушалась. Кулаки леди Дракулы сжались и тут же разжались, а подруга мгновенно вернулась к роли доброжелательной хозяйки комнаты:

- Чай, кофе? У меня есть свежие апельсины. Нет? Ничего. Ну, что ж…

- Объяснись, - потребовала Леда.

Эми пожала плечами:

- Ммм, не хочу. Я понимаю, что это болезненная тема, что ты за прошлые вмешательства меня не простила, но пока ты не успокоишься и не прекратишь свои попытки отсюда прыгнуть или переместить сюда что-нибудь достаточно убойное, я не скажу ни слова. Если что, позади тебя шкаф, внутри есть макивара. Можешь пообрабатывать. Я сегодня никуда не спешу. Совсем.

Зубы Леды скрипнули. Эми лениво листала новостные развлекательные порталы, даже где-то поиграла, не вдумываясь, не вчитываясь, вслушиваясь в дыхание подруги.

В прошлый раз они практически поссорились. Леда дошла до ручки, тем, что ей казалось, что «капитан Лонштейн» смотрит на неё сверху вниз. Это был какой-то бзик, что ли. Какое-то временное помутнение, помешательство.

Как говорил штатный психолог (и Эми, и самой Леде), это было неизбежно. Находясь рядом с гением, невольно начинаешь себя с ним сравнивать. В мелочах, в крупных событиях. И наряду с принятием и дружескими очень крепкими чувствами была ещё и неприятная нотка, которая всплывала очень редко, но уж если всплывала…

Леде не была святой. Как и сама Эми. За спиной каждой были свои события, своё прошлое, своя боль. И то единственное, что сейчас они могли сделать друг для друга – это замолчать, собраться с спокойствием воедино и попробовать снова заговорить.

И, наверное, Эми бы даже не решилась сотворить такое, если бы не молчаливая поддержка Змея, пришедшего в ту ночь к ней. Пусть всего на пару минут, пусть всего лишь на мгновение…

У трёх минут, личной временной петли капитана Борисовой-Лонштейн, случались и осечки. И Эми очень не хотела узнать однажды, что Леда – такая осечка. Лучше было просто не доводить ситуацию до подобного, лучше было принять превентивные меры! Оно и для души спокойнее, и для нервов опять же, и для окружающих.

А Леде было очень трудно. Она бесконечно уважала подругу, но червячок сомнения «почему она знает, что для меня лучше», иногда вылезал на поверхность. Чаще получалось сдерживаться, чаще получалось заткнуть этого червячка и сделать всё, чтобы он больше не высовывался. Но порой прорывало…

- Прости, - прошептала Леда. – Я устала, не спала. Я… сидела с этими документами, пыталась понять, и ничего понять не могла! Можешь ты теперь мне объяснить, зачем убрала меня из Меко?!

Эми подняла голову.

Нет, подруга не чувствовала ни вины, ни раскаяния. И угрызений совести впрочем тоже. Но этого она и не ждала, этого ей было и не надо.

Потому что менее подругами они от этого не стали.

И это было главным.

- Мы играли в пинг-понг, - начала Эммануэль издалека. – Я на чёрной стороне, кто-то на белой.

- Почему ты на чёрной? – сбилась с воинственного настроя Леда, готовая разбить в пух и прах все слова подруги.

- Потому что белые начинают. За ними всегда ход. И они сделали свой ход. Собственно, на тот момент, когда ты ушла спать, мне пришло в голову, что что-то не сходится. В двенадцатом корпусе происходят… такие дела, сюда отправляют сразу двух аудиторов, и вместо того, чтобы забеспокоиться, эти самые дела продолжаются.

- С чего ты взяла? Ты же сама выяснила, что те наёмники убили начальника…

- А я сейчас про него и не говорю, - щёлкнув пальцами по джойстику на кровати рядом, Эми вывела перед лицом Леды голографическую панель. Очаровательная чернокожая женщина улыбалась оттуда с фотографии, обнимая маленькую шестилетнюю девочку. – Знакомься, Коллетт Шерьенс. Двойное гражданство. Родилась в Алжире, по специальности медицинский джамп проработала несколько лет во Франции, перебралась в Испанию, потом работала пару лет на русских. Талант Коллетт был настолько выдающийся, что её карьера продолжилась уже в Меко.

Эммануэль замолчала всего на мгновение, но Варге этого было достаточно, чтобы сообразить. В груди болезненно закололо, прямо под носом! Прямо у неё под носом!

- Она пропала?!

- Да. Через день после того как был убит директор Меко. Я получила подтверждение спустя полчаса после того, как ты ушла. И я задала себе вопрос, простите, как же так?! В корпусе работают два лучших аудитора! Один, пускай, будет отвлекаться на попытку найти убийцу своего друга, но как же «леди Дракула»?! Неужели не опасались проворачивать такую аферу под её взглядом? Что, эти люди не боятся ничего и никого?

- Трупы не разговаривают, - пробормотала Леда. Мир, в котором она никогда не вращалась, мир, где каждый шаг мог быть последним, мир, где жила капитан Лонштейн, в эту минуту стал и её миром тоже. – Они собирались меня убить.

- Да. Извини, взломала твою почту. Они прислали тебе пакет документов, вроде как анонимка, от одной из пропавших. На них работают отличные психологи, просчитали очень чётко, что высчитав угрозу, на которую ссылается автор письма, ты и не подумаешь проверить его и помчишься… сломя голову.

- Куда угодно, - подтвердила Варга, сжав кулаки. – Куда угодно!

- Такова ты, и это не плохо, просто, - Эми скосила взгляд на свой блокнот, - это ты. И на этом тебя собирались поймать.

- И убить?

- Да, - не стала скрывать Эммануэль. – Если тебя это утешит, скажу, что по их планам, скорее всего, это было бы очень быстро. Укол в шею, так работает дрессированная спецура. Затем малый излучатель, пара ударов. Труп в мешок, затем в Марианскую впадину. Всё, взятки гладки.

- Ты… взломала мою почту… - повторила Леда ровно. – Мою почту.

- Отличный пароль был, защита просто невероятная, а какой файервол! Просто конфетка. Извини, но … мне надо было избавиться от этого письма и сделать так, чтобы тебе и в голову не пришло, что что-то не так.

- Мне и не пришло.

- Это радует, хватку я не потеряла. Ты достаточно успокоилась? Продолжаем?

- А есть что продолжать? – Варга подняла голову.

На этот раз по лицу Эми расплылась хищная усмешка:

- Видишь ли, они были уверены, что в Меко единственная угроза – это ты. Да, ты талантлива, привлекательна, ты умница, красавица, у тебя отличный аналитический склад ума. И достаточно дать тебе одну ниточку этой аферы, чтобы ты начала её очень даже успешно раскручивать. Они еле успели подкинуть тебе ложный след пару недель назад, ещё до моего прибытия, чтобы сбить тебя в сторону. Надо отдать должное, у них почти получилось. Одно «но». Они не взяли меня в расчёт.

- Ты знаешь, почему они собирались меня убить?

- Из-за твоих планов, добраться до инфопакетов покойного директора. Ты могла там не только отыскать лишнее, но ещё и понять это.

-То есть они, - подытожила Леда, уже полностью взяв себя в руки, - уничтожили это всё?

- Кто бы им дал? Нет, случилось ужасное, механизм блокирования дверей от несанкционированного доступа вышел из строя. И попасть в кабинет директора сейчас никто не может.

- Ты…

- Они меня разозлили. Если бы они вели дела честно, я бы ещё подумала о том, чтобы остаться в стороне. Не мешать тебе в работе, ты в любом случае, добралась бы и до этой истории, и до всего остального.

- Что тебе помешало? – вызверилась снова Леда, а потом ощущая, что её реакции далеко от нормальных, сжала голову руками. – Нет. Ты собиралась оставаться в стороне, даже понимая, что… происходит весьма опасные события. Ты бы не отправила меня просто так куда-то … за тридевять земель, просто потому, что мне грозит опасность. Ты бы скорее подставилась сама под удар, только чтобы… не доводить до такого … А раз уж ты довела, раз уж… она жива. И ты предполагаешь, что знаешь, где находится эта Коллетт. Тебе нужна была информация, именно поэтому… ты отправила меня… Нет, эти два дела… Господи, Эми, они что, связаны?!

- Я почти слышу свою подругу, - пробормотала Эммануэль, садясь рывком на кровати. – Уже почти. Да. Они связаны. То старое дело, с хищением на заводе, производящем оборудование для глубинных подводных работ. Международное дело по превышению полномочий маленьким ученым кругом. Одно и то же. Это одна и та же цепочка.

- Должно же быть что-то, что их соединяет! Что-то на основании чего ты сделала такой вывод, хотя никто, никто не соединил их воедино!

- Ничего удивительного.

- Что?

- Ничего удивительного говорю. Совсем ничего.

- Эми. Хватит…

- Сатана. Я нашла примерно семнадцать его имён.

- Я их тоже знаю.

- Не думаю, что все. При этом, видишь ли, проблема одна, но очень важная, - Эми покрутила в пальцах папку. – Эти три дела объединяет то, что на них являлся мёртвый человек Артамонов Валентин Алексеевич. Это его истинное имя, самое первое. То, под которым он родился.

- Зачем и почему?!

- Это вопрос. А заодно и ответ, почему я смогла объединить эти три дела в одно.

- Хорошо. Итак. Но… что мы делаем дальше?

- Взламываем терминал погибшего директора и внимательно поглядываем за спину. Знаешь ли, охота на тебя до сих пор не закончена.

- Меня это, безусловно, очень порадовало! – буркнула Варга сердито.

И на этом замолчала, дуясь как мышь на крупу.

Они прошли где-то половину пути, не разговаривая и не глядя друг на друга.

И остановились только в тёмном-тёмном коридоре, где по какой-то причине не горел свет, хотя система искусственного обеспечения безопасности и комфорта базы должна была заблаговременно следить за состоянием оборудования.

И протяжно выдохнули одновременно.

Леда, что-то буркнув себе под нос, застонав, прислонилась к стене.

- Эми! Ты меня седой раньше времени сделаешь!

- В твоих волосах даже самая благородная седина устыдится и станет такого же цвета, как и все остальные, - отмахнулась Эммануэль, - но я так не дёргалась даже когда меня похищали!

- Но наглость у того, кто это организовал запредельная. Подсылать ложные документы аудитору, устанавливать такую прослушку в твоей комнате. Как они вообще на тебя вышли?! Даже Джей не в курсе.

- Особенно Джей, - хмыкнула Эми. – Видимо знают с другой стороны. Не как «законопослушные граждане», а как те, кто был аккурат напротив. Не суть.

- Много дезы ты им слила?

- Примерно половину.

- А Сатану зачем спалила? Это же настолько … невероятно, что они глубоко вряд ли в это поверят!

- На то и расчёт, - отозвалась Эммануэль, устроившись удобнее и щелкая по клавишам сенсорной клавиатуры. – В том плане, что они, кем бы они не были, должны решить, что это настолько невероятно, что нет смысла проверять.

- А на самом деле?! – опешила Варга. – Правда что ли?!

- Именно. Поэтому возникает вопрос, с кем именно мы играем в эту партию пинг-понга.

- С кем?

- Да, - Эми медленно постучала по блокноту в своей руке. – Да. Во всём этом есть что-то… что заставляет меня нервничать и пытаться собрать воедино ответы. Итак, успокоилась?

- Да. Спасибо. Давным-давно не изображала из себя такую идиотку.

Эми усмехнулась.

- В любом случае, я в тебе не сомневалась.

- Если бы сомневалась, ты бы не написала мне за две минуты сорок семь секунд до того, как взломать мою собственную почту!

- Какая точность, - невольно засмеялась Эммануэль, протягивая руку. – Ладно, подруга. Подъём. Нам ещё надо сломать терминал этого покойника.

- Ты считаешь, что у тебя получится?

- Полагаю, что да. Конечно, это Меко. Может статься, что моих усилий будет недостаточно, но я попробую.

- Давай, это лучше, чем ничего. Как думаешь, в нас тут пару пуль не выпустят?

- Я почти об этом мечтаю, - пробормотала Эммануэль. – В двенадцатом корпусе есть некоторое количество дронов и внутренняя система безопасности, которая активируется… в разных случаях. Например, если кто-то не может корректно ответить на распознавание «свой-чужой».

- Нет, Эми! Ты сломала мастер-код?!

- Зачем бы я это сделала?! Я попросила немного его изменить. Чуть-чуть-чуточки! Самую малость!

- Эми!

- Только два символа. Буква и цифра. Я всего лишь немного их изменила. Чуть-чуть. Самую малость.

- Эми!

- Идём?

- Да идём уж, - согласилась Варга, потом махнула рукой. – Что с тобой сделаешь, не поменяешь же.

На это раз Эммануэль даже не нашлась с тем, что сказать. Потом шагнула и вдруг крепко-крепко обняла Леду:

- Спасибо.

- Эми?

- Спасибо, что ты у меня есть. Спасибо, что послушалась невнятного письма, что играла ту, которой никогда не являлась, что играла так хорошо, что даже я поверила.

- Эми…

- Спасибо. Просто, правда.

- Пошли, пока я не начала хлюпать носом. У нас есть дела. И если ты хочешь сегодня лечь спать, то стоит поторопиться.

Эми послушно кивнула.

Повода расклеиваться, действительно, не было.

И было дело.

И были силы.

Не было только спокойствия. Только его одного.

Над головой не самой Эммануэль, кого из тех, кто был рядом, сгущались тяжёлые давящие тучи, а она не знала, куда бежать и кого спасать! А кого-то было, кажется, очень-очень-очень надо.

- Эми, всё в порядке?

- Спроси меня об этом завтра, когда я буду знать точно, хорошо? – попросила Эммануэль негромко.

- Хорошо.

Женские лёгкие шаги в коридорах были совершенно не слышны. Те двое, что ждали в ловушке Леду Варгу, получили немного запуганную Эммануэль, которая вначале била, а потом спрашивала, кому собственно прилетело.

В этот раз складывающаяся ситуация к реверансам совершенно не располагала, так что кому-то попало, а кому именно Эммануэль даже выяснять не стала. Было дело куда более важное. Нужно было взломать терминал, до того, как сработает инструкция самоуничтожения. Такие монтировали в военных системах. Как только хозяин не появлялся в течение определённого количества часов и не вводил удалённый мастер-ключ, все данные на информационном терминале – стирались, в точном соответствии с заложенной программой.

Какие-то крупицы бы остались, какие-то крупицы можно было бы вытащить с помощью специальных средств, но на это нужно были и время, и собственно сам инструментарий, и отличные спецы. И если с последним, да и со вторым, впрочем, решить вопрос можно было, то времени не хватало.

Леда ходила под дамокловым мечом. И единственным вариантом сдвинуть его в сторону, было вытащить на поверхность информацию, сделать так, что стало бы очевидно, что шило в мешке утаить не удалось, а значит и нет смысла пытаться что-то замаскировать, нужно уносить ноги, пока не появилась служба зачистки.

На самом деле, был достаточно высокий шанс того, что терминал стёр сам директор двенадцатого корпуса перед своим побегом, но Эммануэль делала ставку на человеческую слабость. Проще говоря, она делала ставку на то, что бежавший покойный был трусом. А значит он обязан был позаботиться о себе! О том, чтобы у него был чем торговаться, кто бы потом его ни нашёл: представители законной стороны или теневой.

Таким предметом торговли могли быть только документы, хранящиеся на терминале. Значит, был шанс того, что и срок «молчания» погибший выставил достаточно большой, и на самом терминале можно было найти что-то восхитительно серьёзное!

В идеале Эми собиралась найти что-то достаточно крупное и что-то достаточно серьёзное – настолько, чтобы Леда, не задумавшись ни на секунду, покинула корпус Меко. Докладывать, разыскивать, делать выводы, проводить аналитические изыскания или расследование, что угодно! Только чтобы подруга как можно быстрее, практически немедленно покинула территорию Меко.

Интуиция подсказывала, что и самой Эми задерживаться здесь не стоит. Потому что… неважно почему, просто не стоит. Нужно собираться вещи и валить отсюда, как можно быстрее.

К тому же профессора Дашко можно поспрашивать на тему личных вопросов и за пределами корпуса. Где-нибудь, по меньшей мере, в безопасности.

Эми была твёрдо-натвердо уверена в том, что она послушается своей интуиции, соберётся и умчится из двенадцатого корпуса так, словно за ней сам нечистый гонится.

Но все её мысли, все её намерения разлетелись на осколки в тот самый момент, когда терминал поддался и раскрыл свои тайны, свои секреты. Папки, фотографии, видео.

Достаточно было открыть всего первую, чтобы стало понятно, что Леду из-под удара вывести удалось, наступит утро, и она, забрав с собой Джея, умчится прочь. А вот Эми никуда не сможет отправиться, потому что её собственная совесть уничтожить её, пусть она и не является больше сотрудницей русского патруля. Вытравить такое из души было попросту невозможно.

- Святая дева, - прошептала Варга за спиной Эми, невольно сотворив знак отгоняющий зло, даром что особо истово никогда не верила. – Спаси и сохрани! Это же…

- Точно, - пробормотала Эммануэль, откидываясь на стуле и закрывая глаза. – Это именно то, что ты думаешь, Леда. Это наш смертный приговор, если кто-то узнает, что мы это увидели…

<< Предыдущая глава

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2019