И жили они долго и счастливо...

Фэнтези || Светоч жизни

Глава 24. Мнимые чувства.


Оставаться в ванной «запаленные» Ливий и Арина не стали, в конце концов, не подростки всё же. Полагая, что сможет справиться с напарником, если тот снова сойдёт с катушек, некромант избавил вампира от серебряного ошейника. И даже был столько любезен, что вручил мазь от специфических серебряных ожогов. Втирать её в кожу пострадавшего пришлось Арине. И девушка, периодически давясь смешками, стояла позади Антона, приводя в порядок его шею.

- Итак, - Ливий распластался на диване, с заметным неодобрением поглядывая на композицию вампира и жертвы, беззащитной ещё пару минут назад. – Что вообще случилось?

- Варя! – хором выдали Антон и Арина.

- Так, чудно. И кто её пустил?!

- Да никто не пускал, - смутился вампир. – Она сама…

- Нельзя ли немного понятнее? Что значит «она сама»? – недоуменно переспросил Ливий, даже не став ради разнообразия ехидничать на тему «спевшихся» напарников.

- Да то и значит. Я собирал чемодан, дверь хлопнула. Я решил, что это Арина… Повернулся, а там – Варя. … И, Арин, - взглянул он на девушку, - мне показалось, или она действительно тебя не узнала?

- Действительно, - пробормотала в ответ Ринго, стягивая перчатки с рук. - … Там долгая история, но, если вкратце, после того, как я её чуть не убила, Анклав позаботился о том, чтобы она про меня не помнила.

- Анклав?! – последовало шокированное от Ливия.

- Чуть не убила?! – испуганно-недоуменное от Антона.

И тут же оба переглянулись. Это что же, получалось, что ни один из них про эту историю просто не слышал? Или в подробностях просто?

- Подробнее! – потребовали теперь мужчина и парень в один голос.

Ринго нахмурилась:

- А может как-нибудь в другой раз?

- Тебе дай возможность сбежать от ответа, и никогда его не добьешься, - хмыкнул Ливий, даже усаживаясь, чтобы дать место Антону. – Так что, давай, Арин. Рассказывай! Интересно же…

- Ну, это повод, - буркнул вампир себе под нос, но под зверским взглядом Некра поспешил добавить: - очень-очень интересно! Даже не то, что ты с ней … сцепилась, а то, что ты чуть её не убила! Варю-то!

- Она особенная? – уточнила Арина заинтересованно.

- Очень, - серьёзно кивнул Антон. – Она питалась эмоциями. Ты это знаешь. … Как и ты… - глянул он на Некроса. – Но есть и обратная сторона её дара. Она научилась в какой-то момент всё это транслировать. Возвращать… что ли. При попытке её не то чтобы убить даже, а при попытке как-то задеть, приструнить, воздействовать на неё, она брала из своей памяти самое тяжёлое или болезненное воспоминание или набор эмоций, которые однажды уже съела, и обращала его против того, кто на неё напал. С тобой такого не было?

- Нет, - покачала головой Арина. – На тот момент… не уверена, что во мне было достаточно места для того, чтобы ощутить ещё какие-то эмоции. Я была … не совсем в себе.

- Это когда такое было?

- Давно.

- Насколько давно? И почему я об этом не знаю?

- Так получилось. Ну… точнее не так… И… как бы.

- Арина! – рыкнул Некрос.

Антон хмыкнул, Арина подпрыгнула и пробурчала что-то себе под нос, потом вздохнула, почесала нос. Снова вздохнула.

Взгляд Ливия стал темнее, и она сдалась:

- Хорошо, хорошо, перестаю играть в разведчика на допросе в гестапо. Это всё случилось в тот год, когда... Не так. Оказавшись на инвалидной коляске... Опять лишнее. Хорошо. Когда я проходила реабилитацию в центре Таши, начали происходить какие-то события, которые на тот момент для меня были совершенно необъяснимы. Именно тогда у меня были проблемы с вашей компанией. Если помнишь, Антон, один раз меня защитил парень... Паша.

Насторожившийся вампир нервно кивнул.

- Его услышали все, но вот в покое Варя его оставлять и не подумала. Теперь я знаю, как она его нашла. Её дар помог ей, мне же помог мой.

На мгновение Арина окунулась в ту страшную ночь цвета крови, боли. Ночь, переполненную силой, страхом, отчаянием, непониманием, боязнью не успеть и ненавистью, бесконечной и бескрайней...

- Можно сказать, - легкомысленно призналась Арина, - что в ту ночь я всё же убила. Себя. То немногое, человеческое, что на тот момент во мне ещё оставалось. Я не думала, что то, что я вижу, меня изменит. Я старалась спасти и убить. Спасти получилось, хотя тот, кто... кого я спасла, меня и забыл. Ну, а додавить Варю мне не дал Анклав.

- Додавить?! - Антон даже передернулся, - звучит так, словно она какой-то таракан!

- На тот момент для меня примерно так оно и было. Таракан, которого я могу, хочу и должна раздавить.

- Вот нежные девушки пошли, - пробормотал Ливий, оставшийся к чудовищности напарницы совершенно равнодушным, - и? Почему Анклав стер память Вари о тебе?

- На тот момент я даже не подумала, что что-то не так, сейчас же хочу сказать, что в твоем вопросе, может статься, есть и ответ. Надо отправиться туда, где всё случилось, и узнать это.

- Это было давно, и это для тебя опасно! - возразил Некрос.

- А я так вообще не двинусь с места, пока кто-нибудь не объяснит мне, каким образом Варя, сроду не обладавшая силой колдунов, наложила на меня, вампира!, могущественное проклятье?!

Ливий и Арина переглянулись, этот момент оба предпочли бы опустить, но если уж Антон спросил...

- Не было это могущественным проклятьем, - вздохнул Ливий почти сердито. - Это было одно из проклятий, которому дошколята-колдуны учатся, в духе "травка зеленеет, солнышко блестит, у врага Анлрея, с утра в носу свербит". Только у того, кто проклятье это накладывал, силища такова, что все законы проигнорированы были.

Арина мрачно поддакнула:

- И это не сила Вари. Она чужая... Её придётся ей вернуть. И что самое страшное, кажется, я знаю кому именно. Тому самому Пятому, который... Из-за которого и начался весь этот кошмар...

- Почему у меня ощущение, что ты знаешь немногим больше, чем говоришь? – спросил Ливий. – Арина? – встревожился он.

Девушка потянула пальцы в рот и ойкнула, получив по ладони.

- Ливий?

- Не грызи ногти. О чём ты подумала?

- Варя – одна из тех, чья сила подходит Пятому. Анклав позаботился о том, чтобы она меня не помнила. А потом мы же позаботились о том, чтобы она оказалась в той темнице, где как раз Пятый и удерживался. А теперь у неё чужая сила. Явно – его сила! … Не сыграли ли мы… на руку? Кому-то?

- Ты думаешь, что в Анклаве предатель? Не по магии? А на самом деле? – спросил Антон серьёзно.

- Не хочу об этом думать, - пробормотала Арина. – Просто не хочу. Но… Это… такой вариант тоже имеет право на существовании. И мне страшно от этого.

- Соответственно, - серьёзно спросил Антон. – Пятый… намного мощнее Анклава?

- Их всех, вместе взятых, - кивнула Ринго. – Когда он вернёт себе свою силу, мало никому не покажется.

- Можно ли как-то его остановить?

- Про-отив лома, - нараспев протянул Ливий, - нет приёма, окромя другого лома. Нам нужен кто-то, кто его сильнее. Арин?

- Невозможно. Слишком много силы. Нужен кто-то не сильнее, нужен кто-то хотя бы сопоставимой силы или нужен кто-то, кто сможет его силе противостоять. На это шансы есть.

- Окей. … - Ливий нахмурился, - слушай, сдается мне ты намеренно увела разговор куда-то в сторону! Ты знаешь что-то ещё?

- Возможно. Прости, это не моя тайна. Мне нужно сначала её обдумать. А уже потом делать какие-то выводы. Если я не ошибаюсь, - Ринго нервно облизнула губы, - есть способ воздействовать на Пятого. Страшный способ, сопряженный с рядом своих очень нешуточных проблем, препятствий и узких моментов, но он есть...

- Арин, понятнее не стало, честное слово.

- Я догадываюсь, правда, но вначале мне нужно поговорить с тем, кто может помочь. И... Кое-что еще, - взгляд Арина на мгновение поплыл. - Я не думала, что эта ситуация будет настолько серьезна, иначе давно прояснила бы одну старую историю.

- Причем здесь старые истории? - неподдельно удивился Ливий.

Антон же, ожидающий уже чего угодно, даже переспрашивать побоялся.

- Если бы Варя не нашла, за что зацепиться, накладывать проклятье, она могла бы до посинения. Оно бы просто не работало, но она нашла, и это стало проблемой. Хорошо еще, что проблема эта не вышла по случайности за пределы нашего личного круга.

- Понятнее! - почти взмолился задерганный Антон. - Арин, я уже ничего не понимаю!

- Та история из университета, Варя зацепилась за неё, только вывернула её наизнанку, немного подправив твои мысли и эмоции. Окей, не смотрите на меня так зверски! Я сейчас попробую объяснить, что случилось. Хотя и придется всё же раскрыть пару... Скелетов из шкафа... Будем, надеяться, что они на это особо не обидятся.

- Арина! – застонал Некрос. – Ты сейчас почище любого иезуита жилы из нас тянешь.

- Мне нужно сосредоточиться, - огрызнулась девушка, - знаешь ли, ту историю вспоминать меня особо не тянет!

- Ту?

- Это было в универе, на втором курсе. Перед началом курса я оказалась на инвалидной коляске, и именно на ней прибыла… на учебу. У меня было… проплаченное время в центре реабилитации у Таши, - Арина нервно облизнула губы. – Но это время подходило к концу. У меня не было друзей в городе, а тех немногих знакомых, что были, попросить о помощи я не могла, потому что, увидев меня на инвалидной коляске, группа королевишн и царевичей решила, что я стану отличной жертвой… Хорошо. Отличной игрушкой.

Меж бровей Ливия залегла сердитая морщинка, Антон криво усмехнулся и откинулся на диване, скрестив на груди руки.

- На тот момент, - продолжила Арина глухо. – Я осталась одна… У меня не было жилья в городе. У меня не было родных здесь. И я осталась без комнаты в общежитии. На ту дотацию, что платит государство, я не смогла бы снять даже комнату… где-то. Даже на окраине города. А ещё оставалась необходимость питаться. И нужно было купить хоть что-то из одежды. Развлечения этой мелкой группки прошли мимо меня. Начал просыпаться дар – мне было плохо от этого непознаваемого. И я пыталась найти хоть какое-то место, чтобы приткнуться…

Антон опустил голову. Этого он не знал…Да и, честно говоря, когда они только начали…издеваться над Ариной, никого в принципе это не интересовало.

- Почти все издевательства, за редким исключением, прошли мимо моего… сознания. Дар подсказывал, что лич где-то рядом, что он меня уже почти нашёл. Я уже начала искать работу с предоставлением какой-нибудь комнаты… И в общем-то, у меня было намного больше забот, чем соображать, как заставить группу малолетних идиотов держаться от меня подальше. В самые страшные минуты мне пришли на помощь… и в общем, всё закончилось достаточно мирно. Антон, - Арина взглянула на вампира пристально. – Повторяю ещё раз. Мне было плевать, что там происходит в университете. У меня был полон рот забот. И добавлять к ним избалованных деток я не собиралась и не планировала. Та история давно закрыта. И счёт… тоже был оплачен.

- Оплачен?

- Да. Варя,… она попыталась убить Пашку, в которого я…- Арина вздохнула, - была влюблена к тому моменту. Не скажу, что прям как кошка, но он был высокий. Очень надежный. Очень уверенный в себе. Разумно покровительственный. У него была девушка, так что мне ничего не светило. Но перестать его любить я не могла. И когда Варя на него напала, у меня окончательно сорвало крышу. Мой полуночный дар развернулся во всей красе. Я вылечила Пашку, правда, провела стихию целительства через смерть. Отдала всё, что у меня было, но вытащила его. Ну, а Варю спас Анклав. Я не знаю, почему всё это время ты считал, что я не только помню ту давнюю историю, но ещё и очень хочу отомстить. Не хочу. Я закрыла ту страницу уже очень давно и опустила её. Поэтому – ты тоже должен её отпустить. Иначе в следующий раз Варя сможет снова за неё зацепиться. И снова повесить на тебя проклятье.

- Так… - процедил Некрос. – Минуточку…

- А ты вообще молчи! – вызверилась на него Арина. – Тебя тогда не было! Так что оставь свои мудрые комментарии при себе!

Подскочив с места, девушка круто повернулась и выскочила из квартиры. Внизу хлопнула через мгновение дверь подъезда…

- Прости, - Антон сгорбился, бессильно запустив пальцы в волосы. – Это действительно давняя история, и её не стоило вот так вываливать на поверхность.

- Вы над ней издевались? – спросил Ливий прямо.

- Да. Долго… Потом … когда я узнал о том, что она не человек, я пытался приструнить… развлекающихся… однокурсников. Но долгое время получалось не очень. Пока… пока Варя не забыла Арину. Я-то, глупец, решил, что всё дело в том, что игрушка наскучила. А она, оказывается, просто про свою жертву вообще забыла. Помогли забыть.

Ливий молчал.

- Я не знал…

- Так она потому и не сказала, скорее всего. Тебя тогда не было, ты не смог бы ничего сделать. Я не знаю, кем … кто мог бы что-то сделать тогда. Я хорошо знаю, что ей было очень больно… Но тогда…это давняя история. Очень давняя.

- Стукнуть бы тебя… - бессильно буркнул некромант.

- Да стукни, если поможет, - горько усмехнулся Антон. – Ты думаешь, я себя не казнил?! На тот момент… я понимал, что я не человек, а люди вокруг – это что-то вроде расходного материала. Пока буду жить, вокруг сменится не одно и не два поколений! А намного больше. И если я над кем-то… поиздеваюсь, какая в сущности разница?

- Ну, и мразь же ты… был…

Вампир даже не нашёлся, что сказать. Да, был. Именно таким. И ведь действительно, все эти годы знакомства с Ариной он бесконечно себя казнил. За то, что случилось, за то, чего не произошло. И… за то, как он мучил эту хрупкую и такую сильную девушку.

Но она отпустила.

Он не смог! Он переживал это год за годом, а она отпустила, забыла, простила…

- В такие моменты, - бессильно пробормотал Ливий. – Я её ненавижу… Пойду её заберу, что ли. Вот-вот пойдёт дождь, а она без зонта. Ты… поставь что ли чайник, потом дособерешь свой чемодан, да отправимся отсюда. Кажется, я знаю, куда именно Арина потом нас потащит… и это не то место, куда мне лично хотелось бы отправиться.

Антон кивнул. Парень криво усмехнулся и тоже вышел из квартиры.

И вместо того, чтобы пойти сразу на кухню, вампир двинулся к окну, осторожно отвел в сторону штору и выглянул. Арина сидела на старых качелях, во дворе. Не раскачивалась, просто сидела, глядя в песок.

Остановившийся рядом Ливий что-то сказал – Арина покачала головой.

А потом стало ещё обиднее, и Антон отошёл от окна. Надо будет… надо сделать самое простое. Олесь Русланович как-то говорил, если у них не получится сработаться, или что-то случится серьёзное, то они могут разойтись. Отряд захвата будет распущен. И если Арина … та её обмолвка была неслучайной и не была обмолвкой, то значит… они были вместе только ради этого самого Пятого. Нужно было просто его захватить и…

Взгляд Антона полыхнул алым.

…И просто всё это закончить…

- Арина…

Девушка вскинула на Ливея совершенно мёртвый взгляд.

- Если бы только… если бы только он пробудил свою силу целиком, то ничего бы этого не случилось! Ты понимаешь?! Никто не смог бы взять, подменить его чувства на мнимые, никто не смог бы добраться до его памяти, до его … мыслей. Никто, вообще. В потенциале – он чрезвычайно могущественный вампир. Для его … рождения три поколения забили на чувства и на деньги, а собирали могущество, могущество и ещё раз могущество. И что в итоге?! Ради чего? Чтобы он…

- Арин, - Ливий протянул ладонь, погладил девушку по макушке. – Успокойся. Мы можем ему помочь…

- Мы не можем! – оборвала она тут же спокойные слова друга. – Не можем! Вообще! Никак! Это не то, что от нас зависит. Помнишь… А… помнишь ли? Мы читали серию про пятерых друзей. Там у одной из них, когда у неё появилась … сила… частица сущности древнего вампира, она долгое время из-за неё переживала и не могла, по сути, пробудить её и использовать.

- Не могла пить кровь.

- Точно! Ты ещё удивлялся, чего её друзья так долго возились с ней, неужели нельзя было как-то решить этот вопрос попроще? Вот тебе – поле для педагогических изысканий, исследований и развлечений!

- Антон?... – начал понимать Ливий.

- Не пьёт кровь. В смысле… не так. Он делает вид, что пьёт, чтобы его семья ничего не заподозрила. Но он не питается кровью, а это необходимое условие для того, чтобы ему полностью раскрыть свой дар! Понимаешь?! … Если бы только…

- Арин.

- Да? – подняла, наконец, девушка больной взгляд.

- Прости.

- Чт… что?

- Прости, - повторил некромант тихо. – Я не думал, что та история… была такой болезненной. Если бы я знал, я бы постарался… придумать что-то ещё, чтобы тебе не пришлось вспоминать.

- Не бери в голову. Всё закончилось в итоге хорошо. У меня есть друг и хороший знакомый. У меня есть Таша, заменившая мне семью. Всё не так плохо…

- И поэтому у тебя на глазах слезы?

- Н… Тебе кажется!

- Когда дело касается тебя, мне ничего не кажется. В конце концов…

- Да-да, - улыбнулась через силу Арина, - я твой самый драгоценный ингредиент.

- Глупая, если бы дело было только в этом, я бы давно уже нашёл замену. Ты – драгоценный человечек в моей жизни. Хотя характер у тебя всё же отвратительный, - Ливий открыто улыбнулся и поймал руку замахнувшейся Арины. – Ну, вот, хотя бы улыбнулась нормально. Мы – друзья, помнишь? Я пойду за тобой в огонь, воду и медные трубы. Правда, соль, извини, предпочту пустить на декокты. Она там нужнее. И если тебе нужна помощь, я помогу. Да, я хочу о тебе знать больше, но я не хочу, чтобы ты страдала. Так что, если что-то … причиняет тебе только боль, и ты не хочешь этого рассказывать, я пойму и не буду спрашивать. Если есть место, где ты не хочешь бывать, скажи, и мы туда не поедем, какая бы необходимость туда нас не толкала. Просто не переживай этого в одиночестве. Хорошо?

Арина кивнула и серьезно посмотрела на Ливия:

- Я не полезу в твою душу, твои мысли и твою память. Я обещала когда-то, что не буду этого делать. И я держу свое…слово, пусть даже порой мне кажется, что это было бы проще, быстрее и вообще… благоразумнее. Но я не буду этого делать. Я хочу сказать только одно. Варя может повлиять и на тебя. И… хорошо если Варя. Может прийти Пятый. У меня есть ощущение, что мы… уже опоздали. Форы у нас не было, фора была как раз у Пятого и у того, кто начал всё это дело, но как бы сказать то, я думаю, что даже если он вернёт свою силу, у нас будет шанс с ним справиться. Но если, если только он захочет воздействовать на тебя – у него это получится.

- Ты настолько не веришь в меня?

- Нет. Настолько верю. Именно поэтому, я и говорю тебе сейчас все это. Он придет к тебе, чтобы повлиять на тебя. Пока еще… пока он не может убивать напрямую. Что-то ему мешает. Пока даже Варя не может убивать напрямую. Видимо, есть какая-то особенность в магии, во всех этих ритуалах. И…

- И?

- У меня есть план.

- Хорошо, - Ливий кивнул. – Я его внимательно выслушаю. Только пойдем наверх. Потому что нас не двое. Нас трое.

И Арина согласилась.

Горячий чай уже их ждал, Антон, копаясь в полках, даже успел найти пару коробочек со сладостями.

- Итак? – спросил он, как ни в чем не бывало. – Арина. Этот Пятый. Он может воздействовать на Ливия?

- Да, - согласилась девушка. – И не просто «может», я уверена в том, что он обязательно это сделает. И… мне нужно, чтобы в этот момент, ты прикрыл Ливия.

- А ты?

- А я постараюсь это время использовать с пользой, чтобы понять… что собой представляет Пятый.

- Но до этого, - напомнил Ливий. – Ты говорила, что у тебя есть план.

- Да, - согласилась Арина. – У меня есть план. Не ахти какой, но что есть, то есть. Для начала нам нужно туда, где… однажды я чуть не убила Варю. Затем мы отправимся на кладбище, где… все для Вари началось. Я уверена в том, что там… что-то изменилось, пока нас оттуда отогнали. Возможно, что ритуал проводили именно там. Наконец, мы немного покружим по городу, чтобы убедиться, что за нами нет хвоста. И… поедем в одно место, где сможем ненадолго спрятаться.

- Спрятаться? – уточнил Антон нервно.

- Да.

- За нами разве ведется охота?

- Да. Те… сбежавшие заключенные. Они уже рядом. Все до одного. И у них одна цель – убить кого-то из вас двоих.

- Но не тебя, - сказал Ливий полуутвердительно.

- Но не меня, - согласилась Арина. – И мы этим воспользуемся. А потом… потом я спрошу у… у одного человека сможет ли он нам помочь. И если сможет, то нам придётся… совершить небольшой подвиг. Переколдовать человека ничуть не слабее Маэстро…

Говорить о том, насколько это невозможно Ливий и Антон не стали, переглянулись и молча воззрились на Арину:

- Почему? Ради… чего? Переколдовывать?

- Ради того, кто может нам помочь. Я… расскажу вам всё, правда-правда, только немного позднее. Правда-правда! Честное-пречестное. Просто…подождите немного.

Вопросы ничего бы не дали, только измучили бы и спрашивающего, и отвечающего. Антон ушёл собирать вещи. Ливий прыгнул телепортом за своим рюкзаком.

Арина осталась на кухне одна.

Двинулась к окну, чтобы выглянуть на улицу, и уловила краем глаза изображение в зеркале у двери и тут же торопливо отвернулась, пряча злобную усмешку.

Конечно-конечно. Она обязательно всё расскажет. А потом ещё и покажет. Тем, кто решил, что имеет право посягать на то, что принадлежит Ринго. Тем, кто решил, что раз уж они не убили её напарника, то значит, вполне могут понаблюдать за происходящим со стороны и поподглядывать.

Пускай подглядывают. Пускай считают себя самыми умными! Она, Ринго, не возражает. Чем ловить этих умников по всему городу, проще подождать, пока они организуют ловушку и попадут в неё сами…

Постулат «не рой другому яму, сам в неё попадёшь», Ринго ещё никогда не использовала с таким удовольствием. Ну, всё бывает впервые. И недоговорки, и ловушки, и обманы, и случайные встречи.

Стоя на кухне вампира, готовясь к выходу, Арина даже не заглянула в своё личное будущее. Куда больше её волновали Ливий и Антон, и это была её первая ошибка…

⇜ Предыдущая глава ||

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2019