И жили они долго и счастливо...

Фэнтези || Светоч жизни

Глава 25. Ночь цвета крови.


В квартире Антона, если приходил незваный гость или нежелательный, он мог увидеть только одну комнату. Всем, кто спрашивал, из достаточно близкого круга, вампир всегда говорил, что у него двухкомнатная квартира. Но Арина и Ливий знали до этого совершенно точно, что комнат в квартире напарника три, а теперь выдался случай ещё и заглянуть в её содержимое.

Арина честно предупредила, что их подслушали, и в том месте, куда они направятся, обязательно будет засада. Но что Ливий, сроду не отличавшийся хорошим характером и умением долго соблюдать хладнокровие, что Антон – уже просто устали от того, что они вечно куда-то мчатся, опаздывают и ничего не понимают. Так что представителям сильной половины человечества в отряде захвата хотелось уже просто спустить пар… и как следует подраться.

Так что Каст открыл свою третью комнату, впустив в святую святых – оружейную и артефакторную, своих напарников. По стенам было развешено разнообразное оружие, а ещё – маски. В паре сейфов скрывались артефакты, зелья и колбы с кровью. Вампиру же надо было чем-то «питаться».

Ливий застрял у стенда с боевыми косами, Антон закопался по уши в шкаф с артефактами, а Арина, не собиравшаяся принимать участие в боевых действиях, расхаживала по комнате, бормоча себе под нос:

- Против лома нет приёма, нет приёма против лома…

Выходило кое-что довольно интересное. Их гоняли, не давая остановиться и подумать, но что если это и было целью того, кто выпустил Пятого из темницы? Не дать отряду захвата выдохнуть, не дать осознать ситуацию и попробовать охватить её целиком. Если принять это допущение, то можно было рассмотреть и следующее – нападали на Антона и Ливия, активно. Но действительно ли это было, чтобы они не препятствовали никак Пятому? Не было ли это с целью устранить их из-под ног?

Не то, чтобы Арина любила теории заговоров и прочее, но если позволить себе такое допущение, то складывались воедино те мелочи, которым до сих пор она не могла найти места в общей картине. Странности, оговорки, оплошности, стертая информация, похищенный подчиненный Анклав…

Похищенный? … Анклав… Лом…

Арина остановилась на середине комнаты:

- А если… Ребят! Ребят! – крикнула она сердито.

Некромант и вампир переглянулись и воззрились на девушку.

- А если Пятого выпустили не ради какой-то там эфемерной цели? А чтобы сделать кое-что очень конкретное – устранить Анклав? Ваши родители знали, что Пятого не получилось убить и что он может вырваться. Они позаботились о том, чтобы вы появились на свет, забыв о том, что … хотели сами. Они принесли свои жизни, мечты, устремления, любовь даже – в жертву для вас. А сейчас Пятый на свободе и уже успел подчинить Анклав. А что если это действует и в обратную сторону? Не только они не могли его убить. Но и он – пока полностью не войдёт в свою силу, тоже не сможет никого из них убить? И сейчас, вместо того, чтобы готовить поле убийства для Пятого, Анклав подчинён ему же. И…

- Арина! – вампирская скорость не подвела и на этот раз, Антон успел пересечь комнату из одного угла в другой, и подхватил девушку за плечи. – Арина?!

Сознание уплывало, медленно, уверенно, охватывая в свой плен, не оставляя возможности думать по своей воле. Ничего больше, ничего меньше. Вместо мира … вместо настоящего… далеко-далеко… В прошлое?

- Не трогай её, - раздался над головой сердитый голос Некроса. – Здесь мы уже не поможем.

- Здесь?

- Она уже там…

Голоса становились всё тише-тише, уплывали, исчезали, скрадывая ощущение реальности. Арина медленно уплывала туда-туда-туда…

Резкий хлопок, словно кто-то ударил по ушам. Перед глазами отдал всполохом солнца рыжий-рыжий вечер… От воды поднимался туман, сама Арина стояла на пирсе. Покачивались волны, и ветер качал серебряные пряди. На плечах была тёплая толстовка, так что даже промозглая сырость не добиралась до костей.

Рядом не было вообще никого.

Только пирс…

Арина оглянулась. Ни налево, ни направо – нигде не было видно ни зги. Ни единого огонька, ничего, чтобы можно было сориентироваться, сообразить, куда идти. Куда идти? А разве надо куда-то?

В прошлом обычно всё случалось там же, где Арина оказывалась. Особенно, если это было спонтанное видение такой силы! Но сейчас что-то было не так. Обычно окружение… было статическим. Птицы застывали в воздухе, все становилось похожим на картонные декорации, а сейчас мир, что было самым пугающим, остался живым. Волны, ветер… Никого?

Тихие голоса!

Испугавшись, сама не зная чего, девушка огляделась. Только вода. Рядом была только она одна. В прошлом её точно не было видно, а в будущем?!

Вода только плеснула, а девушка уже торопливо нырнула под пирс, спрятавшись под местами прогнившими досками.

А сверху уже застучали шаги. Тяжелые, грубые. И голоса! Незнакомые? Или знакомые? Почему-то разобрать не получалось. Словно прошлое, то прошлое что было у самой Арины, исчезло здесь и растворилось, став частью небытия.

- Итак.

- Итак?

- Все прошло… не гладко.

- Было бы странно ожидать, что пройдёт гладко такая авантюра. Убить Анклав… Это не самая простая задача. Даже с тем учётом, что я могу на них влиять настолько бесконечно, настолько пугающе. Они сопротивлялись. Разработали даже какой-то дурацкий план.

- Но у тебя всё получилось.

- Не могу сказать, что … получилось всё, что мне хотелось, чтобы получилось. Но ты прав, да. Получилось. Анклава больше нет, от девчонки избавились и, к счастью, этих мальчишек тоже нет. Даже Маэстро устранить получилось, хотя и в последний момент всё чуть не сорвалось. Осталось только …

- Подожди.

- Что? Ты о чём?

- Я слышал странный звук.

- Звук? Здесь никого не может быть! Все, все, кого напророчили и создали эти идиоты, чтобы устранить меня, все мертвы!

- Да. Кроме… той, с кого всё началось.

- Тебе. Даже тебе! Никто не даст убить Светоча!

- Конечно. Мне. Но у тебя получится!

- Это… не то, о чём мы договаривались.

- Ты не хочешь? Жалеешь девчонку?

- Я не могу её жалеть!

- Ты её жалеешь. Первую убил, даже не задумавшись, а на эту кишка тонка, - голос рассмеялся.

И тут же, в то место, где ещё мгновение назад была Арина – ударил столп чистого света. Только самой девушки там уже не было…

Сев на диване, схватив ртом воздух, она закашлялась. Антон, стоящий над ней, ощутил, что его понимание ситуации и происходящего только что где-то скончалось. С девушки, которую несколько мгновений назад он лично перенёс на диван, лила вода. Грязная, речная вода. Подняв безвольную руку, Арина стянула с волос длинную водоросль, вздохнула, чихнула… открыла рот и…

Подоспевший Некрос успел первым.

Заткнул Арину яблоком и выдохнул:

- Ух! Это было опасно!

- Опасно? – Антон воззрился на некроманта, даже не подумав возмутиться плачевным состоянием своего дивана и дорогого ковра, подаренного родителями (впрочем, и одно, и второе мужчина не любил, а тут такой повод)! – Поясни?

- Язык у неё дурной. Просыпается порой. Накладывает не проклятье, а «доброе» пожелание, только исполняется оно так, что лучше бы она просто убила, а не мучила так коварно.

- Мняф-мняф! Няф!

- Вот, вот, - кивнул брюнет, - кушай яблочко, зайка, кушай и молчи! Целее окружающие будут.

- Может, окружающим и не нужно, чтобы они были целее, - вздохнул Антон, растрепав волосы. – Окей, что нужно делать с во…

Вода на глазах высыхала. Исчезала, пропадала, словно и не было никогда. Исчезли пятна с ковра, потом с дивана, потом просохла одежда Арины. И только она сама ещё производила ощущение подзаборного котёнка, выброшенного в лужу.

- Мне нужно принять душ, - вздохнула Ринго, вытащив яблоко изо рта. – И потом отправимся на место.

- Эй! А что ты видела?! – возмутился Ливий.

- Прошлое, - отозвалась девушка задумчиво. Ложь скакнула на язык так легко и естественно, словно только и ждала подходящего момента для того, чтобы быть озвученной. – Я даже и не поняла толком, что это было. Какое-то кладбище и почему-то на кладбище плакала Титания.

- Титания? Плакала на кладбище?! – в голосе некроманта читалось искреннее неверие.

Арина пожала плечами:

- Ты же знаешь, что вижу, то и говорю. Откуда я знаю, чего она плакала. … Отправляемся? Положительно, теперь уже мне хочется действий!

- А в душ?

- Потеряем драгоценное время, - серьёзно сказала девушка. – Что-то подсказывает мне, что лучше неприятности встречать на достаточно просторном…месте. А то как бы… не случилось…

Когда ты сын очень влиятельного рода – как Антон, или того хуже внук легендарного Гробовщика, попытки покушений на тебя уже воспринимаются в некотором роде как банальная проза жизни. Ну, да, ну бегал тут кто-то, махал острыми режиками – вон летает. Только комара видишь, Ариночка? Так это он и есть. А что? Вместо острого режика – хоботок. Всегда можно заняться любимым делом? А? Кровь только самки пьют? Ну… ничего не поделать. Надо убить бедолагу тогда сразу, чтобы не мучился.

Антон на убийцах зачастую чувство юмора оттачивал, да от души развлекался. Некрос считал по-другому – пришли сами, не звали, сгодятся как учебные пособия. Арину покушения затрагивали постольку-поскольку, Ринго обычно напарников предупреждала о готовящемся покушении. Со временем смогла рассказывать и о том, кто заказчик. И компания отряда захвата сразу заваливалась в гости к заказчикам. Естественно, на некоторое время убийцы попритихли. Видимо, заказчики копили средства на более надежных убийц.

- Э… - Арина нервно облизнула губы. – Антон…

- Да?

- Тебе насколько этот дом нравится?

- Более чем!

- Тогда деру, - пробормотала Ринго. – Очень быстро деру! И даже не через дверь, а через окно и не дворами, а прям по главной улице и производя как можно больше шума для надежности, чтобы наверняка заметили!

- Заметили?

- Ага. И не снесли дом.

- Дом? – уточнил Ливий, уже быстро двигаясь к окну. Спорить с таким сильным экстрасенсом как Ринго?! Он еще не настолько сошёл с ума!

- Ага!

- Они что, решили сюда экскаватор притащить?!

- С этим бы мы справились. Наверное. Возможно. Они пригнали танк!!! – споткнувшись у окна, Арина оперлась на стену, задумалась и сдала обратно. – Нет, знаете, я тоже такой хочу!!! Не просто такой! Я этот хочу!!!

Из квартиры её вытаскивали Ливий и Антон вдвоём. Ринго отчаянно сопротивлялась и пыхтела, что она тоже хочет такой танк! Розовенький! В белые ромашки! Обязательно! Прямо сейчас!

Успокоилась Арина только после того, как ей пообещали а) (Антон) договориться о возможности порулить самым настоящим танком, б) (Ливий) если уж так хочется – достать танк из ближайшего болота и пару скелетов для его ремонта.

Танк они встретили, когда уже были готовы поворачивать с главной улицы. Он действительно был розовым. И с украшениями в виде белых ромашек. Объемные такие украшения – в виде огромного скалящегося черепа и обережных рун от вампиров…

Отряд захвата и в общем-то редко расходился во мнениях, но в это раз уже Арине пришлось всем весом опираться на руки Ливия и Антона, рванувших вперед с воплем:

- Я это хочу!!!

- Потом. Хотеть потом будете. Ну, или если «хотение» не поможет, мы найдем этот танк. И стырим. Или не стырим… - задумчиво протянула Арина, хватая на этот раз напарников за плечи и круто их поворачивая к грядущим неприятностям.

Неприятностей было не слишком много. Шестеро.

Можно было бы сказать классический отряд, если бы не одно «но». Всех шестерых отряд захвата хорошо знал, их личные дела в своё время каждый заучил практически наизусть. И каждый из них – был единоличным спецом. Они никогда даже в паре не работали, а тут шестеро двигались как одно целое. Не в том смысле, что повторяли движение друг друга, а были естественным дополнением.

- Твою… - пробормотал Антон.

- Это хуже, - вздохнул Ливий, рассмотрев нити магии вокруг надвигающихся неприятностей. – Арин…

- М? – отозвалась девушка, отходя за их спины. – Насколько у нас проблема?

- Несопоставимая с удачным её разрешением. Тебе нужно бежать.

- Поправь меня, если я ошибаюсь, ситуация настолько мерзкая, что чтобы победить… придется перейти на резонансное колдовство?!

- Нет, не победить. Выжить, - отозвался Некр. И в его голосе Арина услышала шипение разъяренной тяжелой стихии.

В любое другое время Арина бы уперлась рогом и не сдвинулась с места. Даже если бы её двигали танком. Они же, в конце концов, были напарниками! А ещё она была для них – ошейником. И для Антона, и для Ливия, ошейником блокирующим магию. И когда Каст в досаде бросал сердито: «Арин, ненавижу тебя», он не врал ни единым словом. И когда магия вокруг Некроса собиралась удушливой волной, а потом исчезала, ему даже не нужно было поворачиваться, чтобы знать, кто это сделал, кто усмирил его магию, зная её самое уязвимое место.

- Вы…

- Мы отобьёмся, - успокаивающе сказал Ливий. – Ты только иди, Арин. Мы выиграем достаточно времени. А ты – иди.

- Я найду вас.

- Конечно. А теперь – беги!

На мгновение что-то в словах Некроса Арину насторожило. Но у неё появилась возможность оказаться в нужное время в нужном месте и она послушалась. Шагнула назад, раз, второй и угодила спиной в распахнувшийся портал.

Что было дальше увидеть она не успела – ни глазами, ни даром. Информация о том кусочке города, где были сейчас Некрос и Каст, начала стремительно стираться. На место прибыл Анклав…

Оставался серьезный вопрос, что они там забыли – они вместе или только Гробовщик, стирающий информации, но задаваться этим вопросом у Арины не было ни сил, н времени.

Нужно было делать то, за чем она пришла…

В ту ночь она даже толком не осмотрелась на этом пятачке, а сейчас и подавно не хотелось этого делать. Но Арина знала, как только её дар развернётся, как только всё встанет в памяти, каждая деталь, каждая мелочь, всё, что относилось к этому проулку, впечатается насмерть…

В проулке никого не было, поэтому и некому было обратить внимание, на девочку-подростка, устроившуюся на бордюре. Ей не хватало разве что скейтборда и отвертки, чтобы стать абсолютно незаметной. Но и без этого, даже зайди кто сюда, чтобы сократить путь, ему и в голову бы не пришло, что вот этот ребёнок – одна из тех, кто лишь немногим уступает по силе пугающему Анклаву, одна из тех, кого обещали наречь пятой по силе в Полуночном мире…

Тот, кто устроил ловушку, там, где были ребята, хорошо знали Арину, они хорошо знали её слабые стороны. А ещё они хорошо знали, что у неё есть очень слабое место, настоящее мягкое незащищенное подбрюшье. Была ещё Таша.

И одновременно с тем, как группа захвата выдвинулась за Антоном и Ливием, ещё одна группа захвата выехала, чтобы захватить Наталью. Да, точное местонахождение её было неизвестно, но у них тоже были свои экстрасенсы. Отличные экстрасенсы.

Были.

Глаза Ринго полыхнули мрачным торжеством, когда она уловила, как сработали её ловушки. Что ж, парой экстрасенсов в Полуночном мире меньше. А теперь, если она не начнет заниматься делом, их станет еще меньше на одну маленькую Арину – она просто сойдет с ума, не зная, что с напарниками. И поэтому…

Вдох.

Все звуки внешнего мира отрезало. Стихли гудки машин, стих надрывный плач ребёнка с соседней улицы. Исчез стрекот кузнечиков в высокой траве у заброшенного дома немногим далее…

Выдох.

Мир вокруг остановился. Не на мгновение, не на секунду даже. Всего лишь на один период излучения . Сложно заметить аномалию, если она составляет величину, о которой большая часть населения Земли даже не знает!

Но она была. На этот бесконечно крошечный отрезок времени мир действительно замер.

И Арина провалилась в прошлое, раскрывшись до основания, свой дар, свой талант, свою душу. Все, для того, чтобы познать ту ночь, цвета крови и боли…

Как выяснилось, за прошедшие годы многие мелочи всё же стерлись из памяти, да и надо заметить – далеко не только мелочи. Главное – в том числе. Ринго неправильно выбрала место «приземления». Вместо того чтобы оказаться в точности на месте трагедии, она оказалась немного в стороне. Не очень далеко, всё в пределах видимости.

И… это место было занято.

Вначале душа свалилась в пятки, Арина слишком привыкла к авторитету этих людей, а потом подозрительно запекло глаза. Впереди, там где фонарь выхватывал из темноты, круг света, не было ещё алых пятен. Не появилась ещё Варя, Пашка ещё не попал под её тёмное очарование, и сама девушка в этот момент была в квартире Таши, ни о чём не догадывающаяся.

Анклав знал о том, что случится, заранее.

И ждал…

Они просто ждали!

…Но самое страшное было ещё впереди. Ринго догадывалась, что у членов Анклава за спиной не одна и не две страшных тайн – а много, много больше. Она не возносила их на пьедестал, не поклонялась. Просто уважала. И это уважение таяло на глазах. Они просто смотрели!

Чокнутая девчонка у них на глазах резала молодого парня, полного сил, а никто из Анклава даже не тронулся с места!

- Может, сразу убьём? – предложила Сова, набивая трубку пряным табаком. – В конце концов, после такого не выживают.

- После такого? – Титания зевнула, на мгновение отвлеклась от своего планшета и снова уткнулась в простенькую игрушку. – Если выяснится, что чтобы качнуть девчонку, нужна смерть этого парня – убьём.

- Титания, ты бы поострожнее со словами, - нахмурился Сновидец.

- Осторожнее? Куда уж осторожнее. Стоим тут, ждем, а чего ждём – большой вопрос. А если эта девчонка не пробудится? Или …

- Пробудится, - мягко возразила Сова, наблюдая, как юная Арина с отчаянным криком осела рядом с кулем с костями, прямо в лужи крови. – Разве вы не слышите, как кричит её душа?!

- Душа? – члены Анклава переглянулись и расплылись в одинаковых ухмылках. – Мы не слышим!

- Ничего?! – удивилась от души штатная целительница. – Да вы послушайте! Она же… надрывается просто…

- Ничего не слышим! – поддакнул Сновидец, облегченно выдыхая. – Как же хорошо! Мне не возиться с этим ребёнком. У неё, конечно… - слова увяли у него на губах, а глаза мужчины неожиданно широко-широко распахнулись. – Ну, и голосище, - пробормотал он ошалело. – Она же не просто кричит. Она всей душой отчаянно зовёт на помощь! Как её никто до сих пор не услышал?!

- Запрет на вмешательство, - Титания покрутила в пальцах тонкий кристалл. – Сейчас никто её не услышит. Но странно, что ты её тоже услышал. Обычно всё же новичок в ученики идет только одному… А тут двое…

- Титания? – взглянула Сова на неё с вопросом.

Мелкий нерв на глазу Титании бился, в такт её сердцу. Она услышала. Отчаянный надрывный крик, бесконечную просьбу о помощи.

- Гробовщик…

Кондратий Степанович, тяжело опирающийся на клюку, был единственный сейчас в своём настоящем виде. Взглянув на женщину, он кивнул:

- Я слышу. Слышу… Только она не пробуждается. Её дар до сих пор – не проснулся. Сова…

- Убить парня?

- Да нет… В принципе, его-то за что? Давайте, что ли, дампира качнём? Нам нужно-то всего ничего, чтобы наша девочка проснулась. Сновидец. Это по твоей части.

- По моей то, конечно, но… - Сновидец фразу не закончил…

Арина, стоящая в прошлом, сжала зубы, поняла, что не может больше терпеть, сейчас ещё мгновение, и она разрыдается, в голос, отчаянным криком. Они были здесь! Они были здесь! Почему?! Почему они не помогли?!

А потом Ринго услышала собственный голос из прошлого. Крик, бьющийся в висках и в мире вокруг, разрушающий его, размалывающий на куски, отчаянную просьбу о помощи, на которую никто не откликнулся.

Никто…

Арина шагнула вперёд, потом побежала, да, её здесь нет, ну, и неважно! Неважно, неважно…

Кровь запачкала колени, девушка не обратила внимания, распахнула объятия и крепко-крепко обняла себя прошлую.

Слов не было, Ринго ни на что не надеялась, она просто хотела хоть на мгновение разделить эту боль. Хоть на мгновение…

И магия пришла.

Смывая боль, растворяя кровь…

На расправу над Варей Арина смотреть не смогла. Устроилась под фонарем, закрыв глаза, и заткнув уши, а потом открыла глаза, когда всё уже закончилось. Когда она сама уже падала, потратив немеряное количество силы.

Анклав смотрел на свою будущую ученицу, и ни один из них, Арина это хорошо не видела – знала, не был счастлив тому, что им предстояло.

- Я как-то… - выразила общее мнение растерянная Сова, - надеялась, что кто-то один должен будет возиться с этим ребёнком. – Но чтобы все вместе? Это… очень… Ладно. Неважно. Этого дампира убьём?

- За то, что она сделала нужное нам? – разъяренно бросила Титания, выходя из себя окончательно и тут же стихая. – Какими же мразями мы стали… Раньше…

- Молчи! – бросил Сновидец. И Арина впервые услышала, как он повышает голос. Мужчина не просто повысил голос, он почти кричал. – Молчи, Таня! Никому это не в радость! Поэтому мы здесь…

- Напророчили себе живую игрушку, а теперь не знаете, что с ней делать, - Кондратий Степанович стукнул посохом по асфальту, привлекая внимание. – Будем разбираться по ходу. Титания, что ты хочешь сделать с дампиром?

- С парнем всё будет в порядке, вызовем ему наш полуночный медицинский патруль. Дампиру сотрем память. И давайте разбираться с этой… ученицей, что ли.

Гробовщик мерно склонил голову и первым двинулся к выходу из проулка. За ним последовали Сова, с небольшим запозданием, которое потребовалось на то, чтобы взять себя в руки, следом пошёл Сновидец с Ариной из прошлого на руках.

Ринго, стоя в тени дома, хорошо видела, как Титания подошла к бесчувственной Варе, погладила её по макушке, стирая память. И ничуть не хуже Арина видела, как от мозолистых рук одной из Анклава скользнула магия, накладываясь на то заклинание, что уже было на Варваре!

Всё это… Всё… было разыграно как по нотам. Арина была просто пешкой в чужих планах. Безголосой, безвольной марионеткой…

Слезы от предательства катились по щекам, когда девушка открыла глаза, возвращаясь в реальность. И показалось, что нет – не вышла, не вернулась, обманула сама себя, обманулась… Рядом с ней стоял Пашка, в своей неизменной бандане, разве что без своей роскошной улыбки. Вечер накатывал на проулок грубыми тенями. Фонарь пытался вспыхнуть, и никак не получалось у света разогнать сумрачный полумрак.

А мужчина… нет.

Это не было прошлое. Это было настоящее!

Павел повзрослел. И в его глазах Ринго увидела то, чего не было никогда раньше – она увидела печать Полуночного мира!

- Я всё объясню позднее, Арьишка-муравьишка, - буркнул Пашка, хватая Арину на руки. – У нас нет времени ни на что! Только бы успеть, только бы…

Мужчина кинулся к выходу из проулка гигантскими шагами. Ринго оставалось только обнимать его за шею, крепко держаться и смотреть…

Смотреть, как там, где она была всего лишь миг назад, расцветало заполошным огнем самое настоящее черное пламя! Попади оно по ней… и даже зная о нем, девушка ничего не смогла бы сделать.

Нет, это не было случайностью. Это не было даже ловушкой.

Её просто собирались убить. И это почти получилось…

Арина ещё попыталась собраться воедино, познать волну силу, чтобы поймать, кто из Анклава расщедрился на такой «подарок», но вслед за магией пришли звук и взрыв…

⇜ Предыдущая глава || Следующая глава ⇝

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2020