И жили они долго и счастливо...

Любовно-фантастический роман || Невеста дракона

Глава 15. Клин клином


Как бы так сказать, клин клином вышибают, да? Так вот, кровью меня напоили - я Ружа забыла. Кровью его меня облили с ног до головы - память вернулась. Хотя, если бы всё было так просто, помогло бы это? Может быть, и да. А может быть, и нет.

Взглянув подозрительно на руку, где была единственная ранка, я чуть нахмурилась.

Душ из крови дракона? Нет… Полагаю, это было недостаточно. Но какая разница, что именно помогло, если оно помогло?!

Я помнила всё: нашу первую встречу, наш первый дружеский разговор, как он учил меня играть и как мы играли. Я помнила, как я сбегала к нему из окна посреди ночи, не в силах уснуть.

Я помнила всё: от начала и до самого конца.

Но от этого было только больнее.

Сколько неприятностей я ему причинила!!! Не счесть, не перечесть…

И было кое-что ещё.

Теперь я знала, кого забыла. Теперь я знала, кого всегда искала взглядом и боялась найти, в том состоянии, опоенная драконьей кровью. Мне было понятно, почему мне было так больно, мне было понятно, что именно случилось. Теперь я знала, кто в действительности влюбился в дракона.

Потому понимание того, что вернувшиеся воспоминания не вернули мне... меня, ранило колкими льдинками, проникая в каждую клеточку. Раня сердце и душу. Разрывая на части каждым вдохом грудь.

Вернувшиеся воспоминания не вернули мне чувств.

Да, это я влюбилась в дракона, с первого взгляда, с первого вдоха. С первого слова. Не кто-то другой, а я…

Нет, откровенно говоря, я не ксенофоб. В том смысле, что ... я не считала невместной любовь.

Но даже мне, влюблённой и ослеплённой, было хорошо понятно, что нет никаких шансов! Ни на что! И дело было даже не в том, что я пришлая девчонка откуда-то там! Это было совершенно неважным. Для него, в первую очередь, неважным!

Просто он был драконом, а я – человеком.

И эта разница была куда страшнее какого-то там социального и магического неравенства. Эта разница была просто непреодолимой.

Возраст. Магия. Умения. Знания. Возможности.

Я была настолько не для него, что становилось страшно.

И возможно, только возможно, случившееся можно было трактовать по разряду «не было бы счастья - несчастье помогло».

Моё сердце вернулось на место, ноющее, полной боли, но не любви. Теперь я могла... попробовать влюбиться в кого-то из женихов. Позволить себе узнать их получше. Позволить им получше узнать меня.

А с драконом... Я могла снова разговаривать с Ружем. Я могла спрашивать у него обо всём на свете. Просто мне больше не хотелось вцепиться в его хвост, чтобы пересчитать все чешуйки. Мне больше не хотелось устроиться рядом с ним, чтобы просто лежать и смотреть на небо...

Мне больше...

Вру.

Нет. Хотелось. Меня по-прежнему тянуло к нему как магнитом, просто теперь это было просто щенячьим восторгом, бессмысленным и беспощадным.

Он был рядом, но он не принадлежал мне. И это больше не ранило, не заставляло мучиться и страдать. Это позволяло быть немного спокойнее.

Интересно... Только совсем немного... а где-нибудь есть самоучитель по тому, как соблазнить и очаровать дракона?!

Из одной серии, я знаю точно, что дракона, имеющего оборотную ипостась, рано или поздно можно приручить. Хотя там вопрос, кто кого в итоге приручил и получил. Оба на голову ... Нет, этого я не скажу, даёшь политкорректность! А то с тем учётом, что я в другой мир загремела, как пересечёмся... Хотя это уже вообще так попахивает службой жёлтого дома.

Нет, ну, правда, какой адекватный человек будет думать о встрече с придуманными героями?! Хотя... я бы не отказалась. Спросить у неё, у девушки с алыми волосами, как можно стать драконом. Она же стала! Я тоже хотела бы... Тогда возможно, у меня были бы шансы.

Хотя, вот опять, ну, о каких шансах я думаю?! Через несколько дней ... а дни в дороге летят быстро, я уже буду на Венчальном озере, назову имя человека, который станет моим мужем. Который станет отцом моего ребёнка... Моих детей.

Если Реханта не обманула, то мне не грозит смерть, а значит я выберу человека, которому буду поддержкой... на долгие-долгие годы…

Плечи бессильно опустились. Положив руки на край огромнейшей ванны, я бессильно закрыла глаза.

Я больше так не могу. Правда, не могу! Не получается! У меня уже сил не осталось!

Я отчаянно старалась, пыталась... что-то делала, чтобы обнаружить, что... да ничего я не обнаружила...

Я просто была птичкой маленькой, серенькой, летающей низко-низко над землёй. А он - огромный дракон, высоко в небе...

Мне до него не дотянуться, не добраться...

Огромная белая ванна, холодная, приобрела уютные черты. Я разбросала здесь подушки, намеренно «забыла» пару мелочей и запретила их убирать.

В ванне плавали алые и белые лепестки роз. Клубы пара перетекали из одного образа в другое. Меня ждёт дальнее путешествие... А сегодня был бал... попытка убийства… вернувшиеся воспоминания…

Надо же. Столько всего случилось в один небольшой промежуток времени? Сколько я ... я....

Ресницы стали тяжёлыми, веки смежились сами собой. Наверное, не будет ничего страшного, если я просто немного здесь посплю?

Почему-то у меня ощущение, то до кровати я уже не дойду... А лежать без сознания лучше в тёплой водичке огромной ванны, чем на холодном полу...


…Над головой звучал голос, спокойный, ровный. Хотя на какой-то момент мне даже показалось, что там есть доля испуга.

А потом испуга стало больше, и я расслышала слова:

- Ола! Ола!

Ну, и зачем так нервничать? Он что, девушек без сознания не видел?

Открыв один глаз, я попыталась поднять голову и не смогла. Ощущение было такое, что моя макушка начала весить сразу несколько тонн, а волосы – стали цепями. Ой-ой-ой… А вот это совсем не есть хорошо. Знаю я, предвестником чего является такое состояние. И это боль… и… не только боль.

Это насущная необходимость закрыться в тёмном уголочке, где меня не найдут и не съедят. Ну, в данном случае, не кошмары, а те, кого я невольно обижу своими добрыми словами. В таком состоянии, когда от боли я могу только лежать и не думать, у меня слова, как кирпичи. Если осчастливила – то лучше лежи, раненых я не добиваю. Кажется.

Раньше, по крайней мере, было именно так.

О!... Кстати. Действительно. А чего это Квилл такой встревоженный? Ну, вытащил меня из ванны. Но я же не топиться собралась.

- Меня уже можно ставить, - пробормотала я, осознав, что завёрнута в толстое полотенце. Будь оно чуть больше размером, была бы закутана аж от макушки до пяток.

Сам Квилл был в своей парандже. Опять. Вчера он был в маске, сплошной, скрывающей лицо. Единственный среди всех, кто предпочёл витые, резные, кокетливые, красивые.

Вот чего он скрывает, спрашивается?

Настолько красив, что считает даже лицезрение сплошных красавчиков вокруг не даст мне иммунитета перед ним?

Интересно, это просто такая вот степень наивности, зашкаливающая, или всё куда проще, и это я о нём не всё знаю? Хотя, Ола – наивное создание! Я тут вообще о ком-то что-то знаю?!

Я знаю только те маски, которые были на них при знакомстве, и немного сверху. Спасибо родному миру, где очень быстро учишься смотреть не на то, как человек себя ставит, а на едва уловимые признаки его истинной сущности.

Взгляды, мимика, слова, интонационный окрас. Очень сложно скрыть истинную ненависть к чему-то, кому-то. Примеров можно привести много. Далеко ходить не надо. Женихи «мои». Найтмер – действительно очарователен, обаятелен, только всё это напускное, глаза у него всегда холодные. Но он любит вызовы, неподдельные, настоящие. Таким вызовом я для него и стала.

Леший Глайс, он ведь от души меня ненавидит. Изображает, что ему всё равно, а взгляд – как молнией прошибает. Так что, на «свиданиях» с ним, чую, будет воздух искрить от ненависти. И, естественно, этого парня мне и в голову не придёт выбрать.

А вот Шейд тёмная лошадка. Спокойный, как айсберг… Но вот чтобы «растопить его», придётся очень постараться. А я даже не знаю, хочу ли я этого. С другой стороны, что-то общее у нас есть. Достаточно вспомнить наше «знакомство» на турнире.

Взглянув на Квилла, я порядком удивилась, поняв, что всё это время он молчал и просто держал меня на руках.

- Я, правда, могу стоять, - мягко намекнула я. – Не обязательно меня держать столько времени, и, пожалуйста, в кровать меня не надо такую мокрую.

Лучше бы я промолчала, потому что с каким-то незнакомым мне, жёстким выражением глаз, Квилл осторожно опустил меня на скамеечку, стоящую в ванной. Сам присел на корточки рядом и начал вытирать мои волосы.

…Всё. Выносите…

Я маме уже давным-давно не позволяла помогать мне в водных процедурах, а тут мужчина! … Который видел меня обнажённой, пока вытаскивал из воды.

- Моя репутация в руинах! – торжественно сообщила я, взглянув на Квилла из-под ресниц. – И как честный человек ты теперь просто обязан на мне жениться!

- Я женат, - напомнил тот, даже не дрогнув.

Всё-таки выдержка его – что-то с чем-то. Другой бы рехнулся от такой шебутной «невесты», а он держится.

- Ну, и что, - не сдавалась я. – А двоежёнство у вас тут?

- Запрещено. Увы.

- А разводы?

- Это ещё что такое?

Я аж опешила.

Ой, да ладно! Да вы что?!

В голосе, несмотря на то, что я отчаянно старалась держать себя в руках, прорвалась едва уловимая нотка страха.

- Подожди! У вас что, брак один раз и на всю жизнь?!

- А у вас по-другому?!

- Д… да…

Так. Стоямба! Что это я так распереживалась?! Чуть не свалилась с этой скамеечки бедной. Ну, подумаешь, брак один раз. Если вспомнить, как они тут живут, ничего страшного. … Ничего…

- Ола?

- Да?

- Тебе получше?

- Да. Спасибо…

- Завтра мы спускаемся вниз, ты помнишь? В город.

- Да, - кивнула я задумчиво. – Это я помню. Я думала только, ты забыл.

- Я обещал, - возразил мужчина. – И я хорошо помню свои обещания. Так. И, кое-что ещё. Ола…

- Да?

- Тебе следует быть осторожной. Когда мы будем внизу.

- Почему? – удивилась я. – Давай замаскируем меня опять под воспитанницу академии и никаких проблем. Ты же спускаешься вниз постоянно. У вас должна быть какая-то форма. Это только на период «явления» невесты всех переодели в жуткие тряпки.

Квилл задумался, взглянул на меня.

- В таком варианте… Тебе не пойдёт эта форма. К тому же, любой, кто посмотрит на тебя, с лёгкостью поймёт, что ты не воин. Ты двигаешься достаточно грациозно и мягко, но тебе не достаёт тех качеств, которые мгновенно выдают воина. Внутреннего стержня, внутренней силы.

Пожав плечами, я неожиданно для себя завалилась вперёд, прижавшись лбом к плечу Квилла. Ой. Вот опять, он тёплый…

- Ола!

Большая ладонь легла на мой лоб.

- Никакой температуры, - прошептала я. – Просто нервное переутомление сказалось. Это … всё-таки слишком много для девчонки, которая ещё недавно жила обычной жизнью в обычном простом дурдоме…

Квилл опешил, правда, переспрашивать, что означает моё последнее слово, не стал. Ну, и к лучшему. Набросив на меня сверху второе полотенце, он магией испарил влажное. Обдал меня потоком тёплого воздуха и перенёс на руках на кровать в спальню. Всё-таки я ему безотчётно сочувствую… и доверяю…

- Квилл.

- Да?

- Не уходи, пожалуйста, - прошептала я. – Пока я не усну.

Да, был за мной такой грешок… Когда я была в состоянии слишком расшатанном, чтобы держать себя в руках, в мои сны заглядывали кошмары. Я не думала, что мой надзиратель их прогонит, но всё же во мне тлела надежда, что, по крайней мере, начало сна будет тихим и спокойным…


…Ночь прошла так, что даже пожаловаться было не на что. Тихий и спокойный сон не нарушило ничто, ни одного кошмара. Пару раз я видела, что что-то тёмное подкрадывается из-за угла, но всплеск серо-серебряных огромных крыльев не подпускал никого ко мне близко.

Я так понимаю, что в мой сон вошёл дракон, но близко ко мне приближаться не стал. И мне, всего чуть-чуть-чуть, было жалко, что он так и не подлетел ближе.

Хотя бы во сне можно же было бы немного побыть… с ним?

- Итак, - Квилл оглядел меня с ног до головы, поморщился. – Как я и говорил, тебе эта форма совершенно не идёт!

Поджав голову, я повернулась к зеркалу. Серые брюки, светлая рубашка, тёмно-серый ремень и тёмно-серый жилет с фирменными часами-луковицей. Поверх тёмно-серый плащ, что означало, что я только-только поступила в академию, на первый курс. Были такие, кто поступал не в начале учебного года – в сентябре, а в конце учебного года предыдущего, то есть, когда выпускники сдавали свой экзамен.

Таким образом, я могла бы действительно учиться в академии, но… одно то, что здесь нужна была магия, ставило на этом начинании крест. Хотя, как намекал сам Руж, можно было позволить отдельному учащемуся пройти обучение, чисто физический курс и курс тактический.

Как намекал в ответ уже сам Квилл, ни один благоразумный муж этого мне не позволит.

Пока эти двое мерялись взглядами, я с удовольствием покрутилась в этом костюме около зеркала. А что! Мне нравится. Немарко, уютно, неброско. И в то же время не кажусь пацанкой. Милая девчонка.

Кстати, к этому костюму ещё хорошо пошли бы гитара и лук. Но что на гитаре играть не умею, что из лука стрелять. Хотя не отказалась бы от второго.

Нет, конечно, не для того, чтобы добывать пропитание, такими… методами древних охотников. Но просто… Должна же быть у девочки какая-нибудь ещё мечта?!

Не всё же мечтать о замужестве…

- Ола! – Квилл, подхватив меня за локоть, потянул обратно. – Под ноги ты смотреть будешь, невеста безголовая?

Ткнув его локтем в бок, я заулыбалась.

- Буду. Обязательно. Как-нибудь потом.

И пока он морщился сердито, весело спросила:

- Как будем спускаться вниз?

Руж, лежащий на мысе, поднял на нас взгляд, рокочущий голос дракона был сердит:

- Ну, и чего вам не сидится? Обязательно вот вам вниз?!

Квилл промолчал, я пожала плечами. Я бы согласилась с ними двоими посидеть где-нибудь на зелёной лужайке и просто поиграть в Воздушный замок. Но всё же вниз нужно было спуститься.

- Так! – спохватился неожиданно мой надзиратель, круто повернулся и вложил в мою ладонь кожаный кошелёк с вышитым на нём драконом. На моих глазах дракончик извернулся, погладил меня хвостом и снова застыл. – Теперь у тебя этот кошелёк никто не сможет украсть или отобрать. Золотые монеты – это достойная цена для артефактов, украшений и оружия. В одной золотой монете – сто серебряных. Серебряные монетки – это цена за одежду, книги, за некоторые безделушки. В одной серебряной монетке – сто бронзовых. За бронзовые можно купить всё остальное, продукты, например. На примере внизу разберёмся. Руж.

- Только не говори, что я сегодня ездовая … - дракон замолчал так резко, словно язык прикусил, посмотрел на меня. Я ответила недоумевающим взглядом.

Так. Мало мне было Квилла, ведущего себя не так, как я привыкла, теперь ещё и мой чешуйчатый друг начнёт себя так странно вести?! Эй! Ау! Реханта! Ты тут отвечаешь за распределение странностей, непонятностей и прочего! Так мы не договаривались! Достаточно того, что у меня сердце и голова пришли в полный раздрай и устроили хаос внутри моей психики. Пожалуйста, не надо такой караул устраивать ещё и в реальности.

Бедный несчастный мир этого не выдержит, боюсь, после этого придётся ещё и искать целого психолога для мира. А это… Кстати, что-то это звучит очень знакомо… Но вот откуда, даже и не помню, если честно.

Ладненько.

- Руж?

- Не проблема, - огромное серое крыло развернулось, предлагая мне забраться наверх, а я, невольно, в поисках поддержки оглянулась на Квилла. Хорошо, я уже была там, наверху, но когда Руж меня поднимал магией. Скажите, пожалуйста, а туда что, можно как-то без магии?!

- Позволишь? – взгляд мужчины был светлым и на удивление смеющимся.

Я кивнула, недоумевая, на что именно у меня спрашивают разрешение. И уже спустя мгновение взмыла вверх. Квилл абсолютно спокойно перенёс меня на руках на спину дракона и усадил в то уютное местечко между крыльев, откуда точно нельзя было свалиться.

Естественно, ни о каких сёдлах не могло идти и речи.

Квилл сидел позади меня, придерживая за пояс одной рукой.

Он считает, что я могу отсюда свалиться?

Погладив крупные чешуйки ладонью, я блаженно зажмурилась.

- Как же хорошо!

- Хорошо? – взглянул на меня Квилл вопросительно.

- Я обожаю летать!

- Тогда, - рыкнул Руж, - держись крепче!

Крепче?! Хорошо! Буду держаться крепче!

Огромные крылья подняли в воздухе бурю из листьев и цветочных лепестков. Вокруг меня полыхнул двойной слой магии, и в следующий момент мы уже взлетели в бескрайнее небо.

И…. Можно я буду считать, что это не была попытка произвести на девушку впечатление? Потому что мы взлетели высоко-высоко в небо, а потом свалились вниз.

Руж мчался в воздушных потоках, то поднимая, то опуская нас.

И когда впереди уже показался город, я бы не отказалась, чтобы он был… так ещё километров на сто подальше…

Я скучала по небу, безотчётно и так отчаянно.

А внизу меня ждал ещё один сюрприз.

Квилл с небрежной лёгкостью создал для себя иллюзию шикарнейшего коня. А вот я осталась на драконе. И пока я пыталась понять, почему мне не досталось иллюзии и зачем меня так плотно нужно опекать, Руж безо всякого труда уменьшился в десятки раз!!! Став очень похожим на Комодского варана! Разве что… побольше в размерах.

И на нём мне предстояло передвигаться по городу.

На драконе.

- Вот так, - кивнул Квилл, устраиваясь в седле своего коня. – Собственно, привыкайте. Оба.

ОБА?!

«Оба?!» - грохотнул в моих мыслях удивлённый голос Ружа.

«ОЙ!» - ойкнула я.

Дракон изогнул длинную шею и воззрился на меня насмешливо.

«Ты сейчас так близко ко мне, что воспринимаешься магией как «своя», поэтому и слышишь мои мысли. А я могу слышать твои мысли».

«А Квилл?»

«Не-а», - легкомысленно отозвался дракон, мягко двинувшись к воротам города. Поскольку мы летели на Руже, приземлились немного в стороне, да ещё и под иллюзией, чтобы не запугивать окружающих. А вот внешний виду уменьшившегося дракона Квилл менять не стал, определённо кому-то в назидание. Чтобы не думали, что ли, покушаться на «невесту»? Посмотрели и ещё десятки раз подумали?

«Что так?»

«Ну, его», - отреагировал тут же дракон. – «Он зануда. Вечно всё переделывает десятки раз до идеального. Вот ты знаешь, что он маршрут нашего движения к озеру уже шестой раз переделывает? Причём, каждый раз ругается так, что у меня голова болеть начинает!»

«Будут проблемы?»

«Они могут быть. Не переживай, Ола. Ты будешь не одна. К тому же, впервые за… всех последних невест я буду рядом».

«А раньше?»

«Они все меня боялись. Вспомни, как ты отреагировала, когда увидела меня, лишившись воспоминаний. А они такой страх испытывали постоянно. Мы просто не могли рисковать их здоровьем, их психикой», - серьёзно сказал дракон. – «Я всегда держался в прямой видимости, но в небе. Время от времени мне приходилось отлетать, чтобы поохотиться. Поэтому пару раз случалось… разное. А в этот раз я буду рядом».

«Женихи не обрадуются», - невольно засмеялась я. – «Это же придётся вести себя постоянно прилично и в рамках».

«Они не будут знать», - возразил Руж. – «В этот раз мы не доверяем никому. Для всех ты будешь ехать на обычном коне. А если кто-то из них окажется недостаточно хорош, чтобы защитить тебя, то сойдёт с дистанции прямо на середине пути».

«А если окажется, что до конца, до озера, дойдёшь, например, только ты?» - спросила я серьёзно.

«Такого никогда не было! А… впрочем, такой как ты тоже никогда не было. В таком случае мы призовём богиню, и уже она рассудит, кто именно должен стать твоим мужем».

«Как интересно!»

«Ола», - Руж глянул на меня встревоженно. – «Меня пугает твоё «интересно». Как-то это у тебя прозвучало, очень уж опасно».

Я в ответ улыбнулась ему от души. Ну, правда, если даже я проявлю всю ширь своего характера, то мои несчастные женихи всё равно не сбегут, и выиграть время я не смогу. Да и толку от него не будет. Некуда мне это время направлять, некуда.

«Никаких несчастных случаев», - пообещала я с лёгким сердцем. – «Не совсем уж я зло в компактной оболочке! Просто… интересно, а как далеко они готовы зайти?»

«Ради чего?»

«Чтобы добиться своей цели. Ну, в смысле, чтобы … стать мужем «невесты дракона», ведь с какой-то целью они в эту гонку ввязались? Разве что… Глайс, наверное, очень не хотел участвовать в происходящем».

«Как раз наоборот. Из всех троих только ему может быть очень важна помощь магии, которая приходит в жизнь благодаря невесте дракона».

«Руж…»

«Да?»

«А остальные?» - струсила я в последний момент, не спросив того, что меня действительно интересовало. А есть ли то, в чём может помочь магия невесты дракона ему самому!

«Найтмер – владетель, что денег, что влияния у него не меньше, чем у маленького дракона в Воздушном замке», - ответил Руж задумчиво. – «Шейд тёмная лошадка. Он очень хочет стать сильнее, но для чего ему нужна эта сила – большой вопрос. И один, и второй что-то скрывают, но так хорошо, что с первого взгляда этого не понять, а лезть глубже… Хорошие преподаватели не лезут туда, куда их не просят».

«А ты хороший преподаватель», - вздохнула я. Потом подняла голову.

Город был не просто рядом, пока мы болтали, мы уже успели войти в него!

Не сказать, чтобы огромный, но если учесть, что по брусчатке той улице, где мы сейчас двигались, мог спокойно идти дракон… Полагаю, что город можно смело называть средним.

- Добро пожаловать в город, - Квилл, подъехав ближе, чуть осадил своего иллюзорного коня, заставив мощную зверюгу весело гарцевать на брусчатке. – Думай, что ты хочешь купить, Ола.

- Думать? – уточнила я.

- Да. Вначале мы заедем по делам академии. Нужно позаботиться о грядущем путешествии. А потом уже займёмся твоими покупками. И, кое-что ещё. Ола.

- Да?

- Когда будешь отходить к прилавкам, постоянно держись в поле зрения одного из нас и сама посматривай на нас. Конечно, было бы лучше, чтобы кто-то из нас постоянно был рядом, но в толчее Привоздушного рынка это в принципе невозможно. Здесь постоянно что-то происходит, а за товарами сюда едут с разных концов всего материка. Поэтому… будь осторожна и ещё раз осторожна. Договорились?

Я послушно кивнула. Раз, второй, третий.

И, наверное, часа два после этого действительно выполняла сказанное.

А потом… Уже перед рыночной площадью, я сделала шаг влево, чтобы избежать столкновения с дородной тёткой, тянущей куда-то ворох острых игрушек, сделала шаг вправо, чтобы не наступить на кошку, вьющуюся под ногами. Испуганно взвизгнула, шарахнулась назад от алого всплеска и … оказалась совсем в другом месте.

Снова пространственная магия?! Да вы издеваетесь надо мной, что ли!!!


↜ Предыдущая глава || Следующая глава ↝

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2020