И жили они долго и счастливо...

Любовно-фантастический роман || Невеста дракона

Глава 16. Прятки с убийцей


Определённо, это полнейшее издевательство. Да, я не маленькая серая мышка, я маленькая серая птичка! Что, на удивление, совершенно не спасает ситуацию! Но это же не повод так гнусно надо мной издеваться!

Всё вверх ногами, всё вверх дном!

Из родного мира приволокли, из привычной обстановки выдернули, невестой дракона обозвали, соответствовать всем этим аристократам заставили, а меня не спросили. Ни по одному поводу!

Ну, вот не горю я желанием становиться женой одного из трёх женихов, в голову убийце это не приходило, а?!

Я может предпочла бы быть одной! Где-нибудь от этих игр и брачных игрищ подальше.

Хотя, ладно, каюсь, предпочла бы ещё, чтобы это «подальше» было поближе к дракону. И к Квиллу… немного. Он, кажется, принял какое-то решение, вот и стал себя вести почти по-человечески.

Хотя вот этого я тоже не говорила.

Так. Ладно. Что у меня есть сейчас в активе?

Удобная одежда и максимально местный вид, если смогу вернуться… туда, где много людей, элементарно затеряюсь в толпе, если это нужно будет.

Ещё один довольно неожиданный, но положительный сюрприз – ощущение Ружа.

Я могла сказать, где именно дракон сейчас находится, и задача, стоящая передо мной, заключалась только в том, чтобы к нему вернуться. И не встретиться с тем, кто был так любезен, чтобы меня отправить на какие-то городские задворки! Да, я помню слова Реханты – пространственных магов на планете шестнадцать, а Руж вообще один!

Перейдём к негативным аспектам… Они у меня собраны из списка бесконечных «не знаю». Выражения, вечного, как и человеческая глупость. Я не знаю, как меня отделили от Ружа и Квилла, не знаю города и его улиц. Я не знаю реалий Реханта, не знаю, что собой представляет этот мир… не сверху, а вот так – снизу и изнутри.

И я упрямо не знаю, за что меня пытаются убить!

Зато хорошо теперь знаю, как выглядит стрела, когда она торчит в стене буквально в сантиметре от моего виска! Не слишком вдохновляюще!!!

Отлично! Дёрнувшись в сторону, я умудрилась каким-то чудом избежать второй стрелы. И, краем глаза углядев всполох алого за спиной, помчалась вперёд. Туда, куда меня загоняли, туда, где определённо был тупик.

Вот только не бывает сплошных тупиков! Вокруг всегда есть что-то подходящее: окна, двери, заборы… Ну, да. Полтора метра забора. Предполагается, что меня это остановит?! Особенно, когда за спиной какой-то идиот с опасными игрушками, и они все направлены на меня?! Да ни за что!

К тому ж, не встречал этот убийца явно тех, кто занимался совсем не женскими увлечениями. Ну... да, не женские, а что поделать?! К тому времени, как я вошла в аэроспорт, он считался больше мужским. А я в небо хотела…

И сейчас хочу, но не в качестве трупа!

О! А вот это хорошее подспорье.

Ногу сюда, подтянуться, перебросить тело через забор, выдохнуть и снова мчаться дальше. Я не знаю города, но раз уж меня сюда загнали, чтобы убить, то вне всяких сомнений, здесь мне никто не поможет. Скорее, если увидят ученицу академии (а я была, что очевидно, в женской форме), то прибьют. Или найдут ещё что-нибудь «хорошее» и «доброе», что можно сотворить с овечкой, отбившейся от основного стада.

Обойдутся!

Так просто не дамся!

А теперь… Теперь надо где-то спрятаться, перевести дух и попробовать сообразить, где я вообще нахожусь…

- Эй, детка, - развязный голос позади заставил меня подпрыгнуть, круто повернуться.

И замереть…

Потому что позади я увидела шикарнейшую тётку! Развязную, в платье, в которое она совершенно определённо не вмещалась, потому что и пышная грудь пыталась вывалиться из слишком узкого декольте, и на бёдрах платье уже едва слышно потрескивало! Рыжая-рыжая-рыжая копна волос, зелёные шальные глаза, сочные коралловые губы, сжимающие мундштук. И ногти! Да нет, это скорее когти!!! Отрастить такое… Сколько она их растила?!

На вид тётке было лет так… тридцать с лишним, но в шальных глазах было выражение, которое можно встретить только у подростков: вызов всему миру сразу. «Мне наплевать, что вы там думаете, я буду поступать так, как посчитаю нужным, и вас это не касается»!

Вау!

- Давненько к нам такие чистенькие не заглядывали. Подзаработать не хочешь?

- Убить кого-то надо? – деловито спросила я, отказываясь верить, что такая … вот такая… может оказаться банальной торговкой своим телом и окружающих.

- А не подумала, что я просто работаю в борделе?

- Не, - помотала я головой. – Не похожа!

Тётка засмеялась, уперев руки в бока. Потом оглянулась, прислушиваясь к чему-то.

- Ты смотри, - удивилась она. – А вот с этим клиентом ты не захочешь встречаться. Убивать никого не надо. Всё куда проще. Пошли, чистенькая.

- Ола! – я, забыв о разумных мерах предосторожности, просто догнала женщину, пытаясь скрыть заинтересованный блеск в глазах.

Она была не от мира сего, не просто «тёплая», а яркая, обжигающая, солнечная! Устоять было невозможно!

- Ты?

- Да!

- Хорошо, Ола. А меня можешь называть Марго, - оглянувшись назад, женщина досадливо прицокнула языком и втолкнула меня в какую-то подворотню. – Поработаешь на меня в другой раз. Иди-ка вперёд. Через эту подворотню пробежишь, сворачивай направо. Будет небольшой мост через речку, перебежишь через него, будет рынок. А тут я разберусь.

- Разберё…тесь?

- Давай-давай, - усмехнулась Марго. – Я не задержу его надолго. Слишком уж этот клиент вызывающе опасен. В прятки с ним играть девочка тебе.

- В прят…ки?! – повторила я, ощущая, что реальность мира от меня ускользает.

Красотка подмигнула мне, подтолкнула и я пошла, начав понимать кое-что ещё. В Реханте на моей стороне не только богиня и дракон! Если есть одна сила, то всегда есть сила и другая, противодействия, то есть… кто-то, кто может помочь уже мне.

Уповать на них определённо не стоит, но запомнить стоит.

И вообще должно же мне повезти! Хоть чуть-чуть… Хоть иногда!

За спиной раздался вскрик, кажется, что-то взорвалось… Волна воды с шумом накатила со спины, ойкнув, я нырнула в сторону, прячась за углом дома. Так что прокатившееся цунами замочило только сапоги, а я сама осталась практически сухой.

Итак, теперь свернуть направо, там будет мост…

Вижу мост!

К мосту я припустила со всех ног. Что бы там ни случилось позади, но надолго красавица-Марго того типа, что меня преследовал, не задержит. Мне нужно быстрее смешаться с толпой людей.

И желательно не влипнуть в неприятности!

Если это возможно…

Ой!

Не добежав до места, я снова нырнула вниз, прижалась к траве, ошалело разглядывая, как в воду упала горящая стрела!

М-да… Таким если меня подпалит, будет больно! А мне надо на ту сторону, а не здесь сидеть. И Руж куда-то удалился, теперь даже не понять, как его искать и где!

Я знаю! Надо будет стребовать с этих двоих нормальное средство общения, чтобы я могла связаться и с Ружем, и с Квиллом, когда этого потребует ситуация, а не когда им в голову стукнет, что неплохо было бы обеспечить такую малость для залётной невесты!

Так… Как перебраться на ту сторону?

Опоры моста? Нет. Я буду там очень хорошей мишенью.

Защищаться – мне нечем. Открыть ответный огонь тоже не смогу.

Позвать на помощь? Глупо и смешно.

И стражи рядом нет, хотя по идее должна бы.

Единственный вариант – рискнуть.

Как должна поступить девушка, которой некуда деться? Правильно, она должна кинуться на противоположную сторону – вплавь. А значит…

Камешек, камешек, камешек…

Где-нибудь! Ну, хоть что-нибудь подходящее!

Говорят, мастерство не пропьёшь, сейчас посмотрим, не смогло ли время лишить меня его. И…

Плям-плям-плям…

Посланный по воде плоский блинчик заставил воду волноваться, а заодно произвёл именно те звуки, на которые я рассчитывала, словно кто-то поплыл под водой, и всего на мгновение вынырнул, чтобы набрать воздуха. А значит – меня нужно караулить на другой стороне моста!

И преследователь должен, просто обязан перебраться по мосту на ту сторону! Сейчас над моей головой…

Ну, не над головой, а прямо над водой, чего стесняться, действительно?!

А теперь очень быстро! Он не ощущает меня магически, он меня просто перенёс, а потом постоянно держал в поле зрения. Значит, на той стороне он будет меня искать глазами. Толпа большая, но всё же он поймёт, что я не там!

Кинется обратно.

А вот тут и будет самая простая временная ловушка. Пока он будет меня искать там, я пересеку мост. Когда он поймёт, что его обманули, вернётся обратно, я буду уже на рынке!

Там должна быть стража. Или я найду Квилла. Или снова почувствую Ружа!

В любом случае уже там буду думать, что я могу сделать. И могу ли, что очень важное уточнение!

Так… Что-то как-то мост подозрительно трясётся! Там кто-то идёт?

До этого момента вся беготня привела к тому, что я особо не рассматривала окружающий мир. Есть он и есть. Скорее даже этот город, чьего названия я-растяпа даже не выяснила!, был для меня картонной декорацией, по которой я бежала, спасая свою жизнь. Первым ярким пятном была Марго, обжигающая красавица в ярком платье.

А сейчас яркие краски просто ударили по глазам, буквально оставляя ожог на сетчатке.

Город был прекрасен.

Разноцветные двухэтажные, трёхэтажные особнячки выстроились за моей спиной. Окружённые клумбами, палисадниками, садами, парками. Со скамейками, фонтанчиками…. Если кто-то увлекается горнолыжным спортом, то что-то очень похожее на Инсбрук. На одной стороне.

Вода в речке была зелёной, цветущей. Я действительно задумалась о том, чтобы здесь плыть?! Рот наполнился кислой слюной, когда я рассмотрела массу комковатый слизневых водорослей у берега. Жуть…

Вот уж точно преследователь не подумал!

Разные берега соединял деревянный резной мостик.

Но если за моей спиной был жилой квартал, хотя и, судя по всему, не самый благополучный, то на другой стороне был «рынок».

Когда мне Квилл рассказывал про это место в общих чертах, я, дитя цивилизации, себе представила маленький провинциальный рынок: несколько рядов, дощатые сбитые лавки…

На деле это была площадь, выложенная белоснежными плиточками, в центре которой была… огромная статуя дракона!

А вокруг – шатры! Шатры! Красные, белые, чёрные, зелёные, синие, оранжевые, разноцветные, пёстрые – от обилия красок закружилась голова.

Вокруг площади было массивное зелёное кольцо высоких деревьев. Я бы сказала кусочек «леса» подвезли и оставили.

Лавочки-лавочки-лавочки, столики, фонтанчики, урны для мусора…

И вокруг были люди. Люди, люди, люди! Не протолкнуться…

В лесной зоне люди сидели на покрывалах. У драконьей статуи танцевали.

Да там можно искать, не доискаться!!! Вот почему убийца поспешил меня убрать до того, как мы доберёмся до рынка!

Движение на мосту не иссякало. Люди шли в одну и другую сторону. Гомон, шум – наполняли воздух.

Это как же я ушла в себя, что не заметила всего этого?!

Ладно. Поправив плащ на плечах, я ступила на мост.

Если что-то и случится, то сейчас. До того, как я окажусь на той стороне.

Шаг. Шаг. Сердце стучало спокойно и размеренно. Соблюдать спокойствие даже в такой обстановке было не сложно, сложно было заставить себя двигаться в ритме толпы.

Шаг. Шаг. Гомон, шум, радостные голоса. Низкие частоты – это люди. Частоты повыше – это урсаилы. Думаю, в полной мере их речь не воспринимается человеческим ухом. Эльфы же говорят в диапазонах схожих с человеческими, только у них речь чище и голоса звонче. Действительно, как хрустальные перекаты.

Ещё шаг. Я почти в безопасности.

Не расслабляться, не терять бдительности.

Мимо взгляда мелькнуло ярко-алое, я шарахнулась в сторону и врезалась в кого-то, кто дёрнулся в сторону так же, как и я.

… Так же?!

Вскинув глаза, я ойкнула.

- Райан?!

- Неве…

Понимая, что ещё мгновение и этот тип, не подумавший снизить накал в голосе, привлечёт ко мне внимание, я подалась вперёд, зажав говорливому воздушному пирату рот.

- С ума сошёл так орать?!

- Понял я, понял, - мужчина осторожно отвёл мои руки от собственного лица. – Ты что здесь делаешь, Ола?

- Будешь смеяться, от убийцы прячусь.

- Смеяться не буду. Занимаюсь тем же самым.

- Аленький?

- Он самый, - процедил Райан сердито. – Вот вылез же гадёныш. Семь лет сидел как мышь под веником, ни единого писка. Только по косвенным признакам было понятно, что в человеческом подпольном мире завёлся кто-то один, кто стаскивает к себе управляющие нити. А тут на тебе, активно как проклюнулся.

- Сочувствую! Пошли! - дёрнув Райана в сторону, я торопливо двинулась в сторону ближайшего скопища разноцветных палаток. А когда до них осталось всего несколько метров, просто прыгнула за дерево и ещё и недоумевающего мужчину затянула за собой. – Так. Где здесь будет больше всего людей? Чтобы мы скрылись?

- Не скроемся. У него пространственная магия. Сил хватит расслоить всю площадь на отдельные слои, забросить каждого на отдельный – и проверить один за другим.

- Почему же он до сих пор этого не сделал?

- Потому что здесь дракон! – как на маленькую взглянул на меня мужчина. – Пока он рядом, воспользоваться пространственной магией невозможно!

- Вот и отлично, это значит, что получится отсюда сбежать, даже не … поцарапав собственную шкуру. И для начала нужно переодеться. Так-с, - смерив критичным взглядом Райана, я задумалась. Он выглядел как типичный горожанин. По мосту переходили такие от меня и слева, и справа. Брюки, рубашка, жилет, объёмный ремень, маленькая поясная сумочка. В таких здесь носили ключи, кошели, артефакты. На длинных мужских пальцах я даже углядела пару колец.

Разница была только в фигуре. Райан был не только выше и массивнее, он ещё и был заметно мускулистым. Такую стать скрыть одеждой, которая сейчас была на нём, просто было невозможно. Плащ же на моих плечах был женский. На него – не налезет, а если бы налез, то это привлекало бы ещё больше внимания.

Так… Самое тёмное место под фонарём, как скрыться здесь так, чтобы … Ну, конечно! Убийца охотится отдельно за «невестой» и отдельно за «воздушным разбойником». Парочка чудиков, парочка!, просто не привлечёт его внимания, потому что мы должны быть отдельно друг от друга.

Развязав тесёмки плаща, я протянула его Райану:

- Надевай.

- Что?

- Надевай, кому говорят!

- Он же женский! – жалобно возмутился мужчина.

- Скажи спасибо, что не детский! Надевай давай…

- Да хоть объясни, что ты такое задумала! – и уже себе под нос значительно тише мужчина добавил: - не говоря уже о том, с чего ты взялась мне помогать.

- Задумала маленькую хитрость. Ничего серьёзного, ничего сложного, но в таких прятках хорошо помогает. Мне ещё подруга рассказывала. Сейчас ищут «тебя» и ищут «меня». Но окружающие будут видеть только «нас», понимаешь?

К его чести среагировал Райан мгновенно.

- Невозможно соединить нас вместе, если не знать, что мы знакомы.

- И если не допускать, что невеста, ушибленная на голову, - мирно добавила я.

- Ты где-то ушиблась?!

- Нет, это выражение такое, из моего мира. Не обращай внимания. Надевай плащ. А… и по поводу того, почему я взялась помогать. Ты – «свой» доносчик. Вертишься в тайном мире, занимаешься своими делами, а когда дело доходит до невесты, просто передаёшь нужную информацию Квиллу. Он же отвечает тут за безопасность «невесты» и всех прочих процедур. Да, тогда вы собирались меня «украсть», но по плану сразу после этого «невесту» бы пафосно вернул на место спаситель. Только не Квилл, а тот из женихов, у кого было с самого начала больше шансов завоевать интерес девушки.

Что сказать на это, мужчина не нашёл. Головой покрутил, рот открыл – закрыл. Правильно, молодец, хороший мальчик. Но с тактикой у него явно не всё слишком гладко.

- В числе любимчиков дракона ты определённо не ходил, - заметила я, потом осмотрелась. Так. Сейчас мы стоим за деревом. А вот там… Вот там сейчас будет дракон! Устроить суматоху… - Райан!

- Да?

- Нужно прямо сейчас и немедленно устроить рядом с нами суматоху.

- Большую?

- Жизненно.

Пират посмотрел на меня скептически, но кивнул.

Никогда до этого я не видела, что одежда может своевольничать. Но сейчас она занималась именно этим. Под шепотки, матерки, взвизги, хохот, одежда произвольно меняла своих хозяев. Забурлившее людское озеро у палаток поглотило нас и приняло, как своих. Подумаешь, девчонка в штанах не по размеру, сваливающихся с бёдер, и рубашке, в которой больше похожа на привидение, подумаешь, накаченный мужчина без рубашки и жилета, зато в женском плаще.

Вокруг были куда более интересные объекты для наблюдений!

Мужчина в детском платье, ребёнок, сидящий на земле, в окружении доброго десятка разноцветных юбок, одна другой ярче, одна другой тоньше. Смеющаяся девушка, уже даже не пытающаяся найти где горловина в той простыне, что на ней оказалась. Парень с видом, что его сейчас стошнит, удерживающий на поясе женские коротенькие панталоны.

Переполох был ещё тот!

- Быстрее, - пробормотал Райан. – Не знаю, куда ты хотела добраться, но давай быстрее. Он уже рядом.

Или у этого парня отличная чуйка, или он сам маг класса не ниже. Тот фокус на площади… и то, что он мне говорил про убийцу…

- Райан! Ты пространственный маг?!

Тянувший меня вперёд пират не споткнулся только чудом, взглянул на меня через плечо, бросил взгляд ещё дальше и помчался активнее.

- С чего ты?! … Да.

- Тогда почему ты не сделаешь так, чтобы мы сейчас уже были у дракона?!

- … Я расскажу тебе поучительную историю, Ола. Когда-то, очень давно, дракон сказал три вещи. Первое. Он не будет вмешиваться в то, что происходит с нами, мы можем делать всё, что пожелаем, главное не зарываться и не переходить границы. В конце концов, он нам не нянька. Для этого у нас есть богиня Реханта. А потом двое умников перешли эти самые границы. Они собирались развязать войну, хорошую такую, от души, и припрячь к этой войне дракона. Жили оба в своих городах. Огромных. Если смотреть с дозорных башен с одного конца города, другого – уже не видно. Прошла ночь. На утро городов не стало.

Я только прикусила губу.

Такая мощь?!

Я знала, что дракон настоящая машина смерти, но не настолько же могущественная и не с таким же жутким размахом!

- Второе, - мерно продолжил Райан тем временем, - он сказал: «Не вмешивайте меня в свои дела». И третье: «Если вы покуситесь на то, что принадлежит мне, я не оставляю от вас даже брызг или пыли». Вняли все. Если бы ты принадлежала ему, не было бы никаких проблем. Но ты не принадлежишь дракону. Ты относишься… будешь относиться, - поправил он сам себя, - к кому-то из женихов.

- Меня не спросили.

- Спросят на Венчальном озере. Ола, я сказал бы больше, с удовольствием, но игра, которая разворачивается после появления невесты, ведётся по слишком высоким ставкам. И лишние знания для тебя, скорее, станут проблемами, чем подспорьем.

- Ты... Ты был любимым учеником Квилла! - радостно выдала я, услышав очень знакомые нотки в голосе пирата. Мой надзиратель говорил аккурат это, разве что немногим более пафосно.

- Тьфу ты, бедовая девчонка! А это с чего ты взяла?

- Ты говоришь в точности, как он. По крайней мере, на те темы, что уже мне были озвучены и поставлены в порицание.

Пират горестно вздохнул:

- Сочувствую наставнику. Ты всегда делаешь неожиданные выводы, базируясь на минимуме информации?

- Чего это на минимуме? - возразила я. - Умеющий услышать - да услышит. Людей много в Воздушном замке, а сплетниц, вздыхающих по красивым мужчинам, и того больше.

- Ты слушала чужие разговоры?

- Очень внимательно. Ну, а дальше всё очень просто, достаточно было сложить информацию воедино и систематизировать уже её.

- Тебя в Воздушный замок уже научили играть? - спросил серьёзно, хотя и весьма неожиданно Райан.

Порядком опешив, я кивнула, и тут же сердитый пират меня пристелил:

- Тогда, если вдруг я попытаюсь сделать такую глупость, напомни мне, что я хотел бы никогда с тобой в Замок не играть. Особенно, когда ты серьёзна.

- С чего ты вдруг?!

- Человек с таким складом ума и характера... Была бы ты мужчиной, была бы военачальником. А если бы не была невестой дракона, я бы с удовольствием тебя бы забрал на корабль, разбойничать. Из тебя получилась бы отличная правая рука для капитана Ариадны.

- Это... Твой корабль?

- Да. Статуя на носу в честь моей дочери. Статую ваял маг-скульптор, создал почему-то её взрослой. Но если бы она не погибла, сейчас выглядела бы как раз вот так…

- Извини, я не хотела, - тихо повинилаcь я, осознав, что невольно угодила аккурат по больному месту.

- Не извиняйся. Это была долгая очень долгая болезнь. Смерть во многом освободила ее и нас... - Райан, всё это время тащивший меня как паровоз вперёд неожиданно остановился. - Я не думал, что расскажу кому-нибудь про неё. И, Ола, дальше тебе лучше идти одной.

- И подставить тебя под удар?! Квилл не простит, да и я сама не оценю. Знаешь что! Я попрошу Ружа, чтобы он скрыл тебя... И меня. Я всё-таки хочу погулять по этому рынку. Главное, чтобы Квилл не решил, что меня неотлучно нужно держать за руку, как маленькую девочку, чтобы в очередной раз ничего не случилось...

- Ещё немного и решит, - ухмыльнулся Райан, - он такой. Так… Ещё немного…

Времени нам не хватило, ну, или убийца рисковал чем-то более важным, потому что дракона он не вовлёк, но вот колдовать под его носом – вздумал.

Вокруг нас в одно мгновение раскатилась полоса не просто пустой, а пустынной площади. Кроме нас двоих… уже троих, не было никого и ничего. Исчезли шатры, исчезли люди, стихла музыка и гомон голосов.

Убийца был в чёрных брюках, красной рубашке, чёрной жилетке, алой маске и алом же плаще… Э… Простите меня, но мы что, сейчас будем играть во взрослые игры, и он будет представлять себя тореадором?!

Зажав рот, я постаралась не расхохотаться и … не получилось. Толерантность – толерантностью, терпимость – терпимостью, но такое!

Расхохотавшись в голос, я привалилась к руке Райана. Всё, сил моих нет с этого мира!!!

- Ола? – тихо шепнул пират.

Я же, стерев выступившие слёзы, серьёзно спросила у молчащего убийцы:

- А вместо быка – дракон?

- Он не придёт, невеста, - душегуб в алом смотрел на меня… сочувствующе?!

- Правда? – удивилась я от души, а потом подняла руку, указывая на пространство над головой «аленького цветочка». – А это тогда не более чем мираж?

Бесконечная волна огня затопила пустую площадь от одного конца до другого, но… увы, опоздала. Противник был или умён, или действительно слишком много знал. И что один вариант, что второй не сулил ничего хорошего.


↜ Предыдущая глава || Следующая глава ↝

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2020