И жили они долго и счастливо...

Любовно-фантастический роман || Невеста дракона

Глава 21. Неназываемое озеро


В себя я пришла от ругани. Такой, с огоньком, задорной, прочувственной. Единственная досада – виртуозность нецензурной тирады оценить я не могла, а хотелось. Потому что я осознала таким нехилым скопом сразу добрый десяток вещей.

Итак, по порядку действия. Ругался Квилл, причём на том языке, на котором я до этого разговаривала спокойно, а сейчас не могла понять ни слова. Ругался мой надзиратель на Ружа, а дракон молчал, словно набрал воды в рот. Чего это он, интересно?!

Далее. На мне сейчас была одна-единственная рубашка, да и та не моя.

Пункт следующий – сама выбраться из воды я не могла, соответственно, соединяем пункт первый с текущим, получаем, что из воды меня вытащил Квилл. И мягкая ткань на мне – именно его рубашка.

Продолжая эту цепочку, можно смело делать вывод, что падать больше в глазах своего надзирателя мне просто некуда. Даже та идиотская ситуация, после которой я в шутку сказала, что теперь он должен на мне жениться, как честный человек, не шла ни в какое сравнение с этой. Там я была в горячей ванной, в пене и в полотенце. А тут меня вытаскивал он из воды… Ну, нет, вру! Есть положительный пункт, хорошо, что он тащил меня не из болота, хорошо, что не похожа я на бегемота.

Правда, с количеством попыток отправиться на тот свет, я и, правда, похожа на латентную самоубийцу, как мне друзья в родном мире говорили. Здесь же вечно как натворю что-нибудь, последствия такие, что хоть за голову хватайся.

Вот только, почему я не понимаю ни слова? И где моя одежда? А… мягонькое подо мной, я на ней лежу. Чудесно. Сушить одежду магией нельзя (это меня в замке ещё просветили), соответственно, пока мой нехитрый гардероб не высохнет, … что-то у меня с головой совсем плохо стало. У меня же есть с собой смена в сумке. Значит, всё, что мне будет нужно, это добраться до своих вещей. И переодеться. Чудненько.

А теперь можно аккуратненько сесть, закутавшись в рубашку Квилла. Ой!

- Ола! – Квилл подхватил меня в последний момент, когда я, обнаружив, что пол и потолок поменялись местами, попыталась вернуть всё по местам, правда, в отношении одной красивой себя.

Своё имя в его исполнении я узнала не столько по звукам, сколько по интонационному окрасу. Уставшему до бесконечности, яростно-злому, немного заботливому и едва уловимо бессильному. Чтобы он ни делал, он не мог изменить происходящее. Как и меня, Квилла подхватил поток божественной воли и вёл туда, где всё должно было, к счастью для них двоих, закончиться с моим венчанием. Свадьба, это меня уже женихи в дороге просветили, должна была состояться отдельно. Пышная (в случае Шейда и Найтмера) и при всём честном народе.

Собственное счастье от этой информации я не могла передать даже нецензурными мыслями.

Квилл что-то говорил над моей головой, я, удерживая на груди полы мужской рубашки, очевидно, которая была мне велика, смотрела на надзирателя пустым взглядом и не понимала ни единого слова!

- … - всё сказанное осталось снова набором бессмысленных звуков.

Квилл же, протянув руку, вытащил за хвост дракона.

Он просто взял! И вытащил из тоннеля! За хвост дракона! Который так и не повернулся сюда!!!

- …!

- …?!

- … … …

Было очень весело сидеть на груде собственной одежды и разглядывать этих двоих ожесточённо переругивающихся. А ещё было ощущение, что я совсем-совсем немного пьяна. Воды наглоталась? Да нет, не помню, чтобы она хлынула в меня. И…

Скользнув по собственным губам, я задумалась. Нет. И определённо искусственное дыхание делать мне тоже не пришлось. Самое странное, что я мокрая, одежда подо мной мокрая тоже. Но рубашка Квилла на плечах – сухая. Магия? Или нет?

- …!

Знакомая интонация, это ко мне!

Повернувшись от озера, я заинтересованно воззрилась на Квилла и Ружа, и ощутила, что моя бедная несчастная челюсть в очередной раз пошла на сближение с полом. Потому что надзиратель не нашёл ничего лучше, как взять дракона за шею и повернуть его мордой ко мне насильно! Да что за бред тут происходит?!

Взгляд дракона был сопоставим с ударом под дых. Алые глаза были полны бесконечной ярости и жажды обладания.

Губы мгновенно пересохли. Я вдохнула, а вот выдохнуть у меня уже просто не получилось. Что тут происходит?!

«Мы связаны кровью, моя кровь в тебе, - дракон смотрел и молчал, а его голос звучал в моей голове. Мгновенно заныли виски, затылок заломило острой пульсирующей болью, и тут же всё прошло. – Общаться долго так нельзя, это вредно для человека, особенно неподготовленного и не мага. Но ты почему-то молчишь, не отвечаешь на вопросы».

«Я не понимаю Квилла, - сообщила я спокойно. – Ни единого словечка!»

«Это как?!»

«Это молча!»

Дракон притих, глядя на меня с недоумением. Потом повернулся к Квиллу. Снова та отрывистая непонятная речь, и Квилл начал расхаживать по тому месту, где мы были. Мне же в голову стукнула жутко интересная штука. Итак, рубашка на мне его. Потому что моя – подо мной. А у дракона рубашки не водится. Но вот странное дело – тряпки ака паранджа на надзирателе всё так же есть.

Но если спасаешь идиотку из воды, разве не будешь закутывать её в первое попавшееся? Будешь. Но если рубашка оказалась таковым предметом, соответственно… всех этих летящих одежд на деле на Квилле никогда и не было! Иллюзия всё это. Иллюзия.

Дракон смотрел на меня, я смотрела на Квилла. Шаги моего надсмотрщика то затихали, то снова он начинал сердитое движение. И дождавшись, когда он дойдёт до меня, я обеими руками вцепилась в подол его паранджи и с силой дёрнула. Даже не споткнулся! Да! Да! Я была права! Это иллюзия!

- Ну, и что ты делаешь? – спросил дракон, суфлируя, пока Квилл присел рядом со мной на корточки, поймал за подбородок, вглядываясь в мои глаза.

Стесняюсь спросить, что он там хочет найти? Чёртиков? Ни! Не найдёт. Мои черти упитанные, они в зрачках просто не помещаются!

Весело хихикнув, я выпуталась из рук Квилла, перебралась к дракону и вцепилась в него.

- Дорвалась, - буркнул Квилл. – Руж, ты почему за ней не уследил?!

- Уследишь тут за ней, - рассердился Руж. – Ты вообще себе это представляешь?! Она в двух шагах от тебя умудрялась находить неприятности, а со мной так вообще от души развлекается.

Взглянув на дракона, надув губы, я задумалась.

Так-с, минуточку. А чего это я его сейчас вдруг понимаю?!

А?! А!!! Я начала понимать человеческую речь, когда вцепилась в Ружа, соответственно, если я его сейчас отпущу…

- Ты ей ничего не наливал? – заботливо спросил Квилл.

Теорема провалилась, не получив доказательств. Протянув руку, я поймала Квилла пальцами за нос и легонько потянула, чуть хрипловато сказав:

- Любопытной Варваре на базаре нос оторвали!

- Ола!

- Минута молчания и непонимания закончилась! Я снова с вами, в открытом режиме продвигаю чушь в массы, которая активно сопротивляется внесению в неё чужеродного элемента!

Это, конечно, очень весело, смотреть, как эти двое дружно теряют дар речи. Но как-то собственное состояние меня ни фига не радует! Я ведь реально горожу чушь и не могу остановиться!

- Так. Кому-то нужно на воздух, - Квилл наклонился ко мне, протягивая руку. – Вставай.

- Не хочу! – возмутилась я.

- Вставай, Ола, вставай. Выйдем и тебе станет легче.

- А чего это мне должно становиться легче?! Мне и сейчас не тяжело, даже, - чуть оттянув застёгнутую рубашку, я взглянула на собственную кожу, - даже совсем хорошо. Можно и снять лишнее.

- Ола!

Вот он на меня сейчас накричит, я ему устрою показательные выступления своего внутреннего ребёнка. Я в своё время, будучи студенткой, подрабатывала в огромном торговом центре. В детском отделе (да, занесло, в ад, случаем, бывает). Так вот, всё бы ничего, но я у них почерпнула пару великолепных способов устраивать истерики!

Самое простое – это упасть на спину, широко раскинуть руки-ноги, а потом орать во всю мощь лёгких, активно колошматя руками и ногами. Правда… у меня под рубашкой ничего нет. А значит «активно» не получится, а тогда никакого удовольствия и не получить.

- Так, всё. Мне это надоело!

Не думала, что у Квилла может закончиться терпение. И уж тем более, я не думала, что этот хладнокровный тип может просто вздёрнуть меня с пола (на удивление аккуратно придержав) и совершенно варварски закинуть на плечо.

А спустя мгновение вокруг была уже поляна перед холмом. В лицо ударил холодный воздух, порывом ветра приподняло подол рубашки. Лёгкий флёр истерии пропал, вымелся из моей головы. Сделав глубокий вдох, я тихо сказала:

- Извини.

Квилл, отпустивший меня, повернулся:

- Пришла в себя?

- Относительно, - честно ответила я, обняв себя за плечи. – Слушай, Квилл…

- Да?

- На тебе же сейчас нет всего вот этого.

- Нет, - согласился мужчина спокойно. – Как ты догадалась?

- По рубашке. Если бы была на тебе вся сбруя, то, когда ты вытаскивал меня из воды, закутал бы просто-напросто в свой плащ. Это навело на мысль, что нет на тебе всего этого. Потому я подождала, пока ты подойдёшь и проверила свою теорию. Когда я дёрнула за иллюзию, я не ощутила сопротивления ткани. Да, ощутила шероховатость материи, длину, вес, но не было натяжения. Соответственно, на этом гипотеза стала доказанной.

- Странные у тебя зацепки для ассоциативного ряда, - вздохнул Квилл.

Я пожала плечами. Какие есть. Я тоже такая, какая есть.

- Зачем тебе нужно это? Ну, эти все…

- Тряпки? – он явно улыбнулся. – Это не совсем иллюзия. На мне сложнейшие чары.

Дальше я просто сложила то, что мне было уже известно, с тем, что я никак не могла до этого сформулировать.

- Всё дело в том, кто ты? Ты же не человек?

- Не человек. Я али́ск.

- Алис…к? – удивилась я, даже не сразу сообразив, как правильно произносится слово.

- Ты знаешь, кто такие василиски?

- Они встречаются в наших легендах. Огромные, похожие на змей, их яд – смертелен, а взгляд приводит к тому, что человек каменеет.

- Точно. А есть люди-василиски, али́ски.

- Ты… человек-василиск?!

- Да. Поэтому если я буду без защитных покровов, то человек, увидевший меня полностью, умрёт. Чем больше на мне защиты, тем меньше влияние. Например, есть те, на кого мой взгляд вообще не действует.

- Как дракон? – сложила я ещё один плюс один.

- Да, - Квилл усмехнулся. – Мы познакомились, когда … в общем, у нас обоих были в равной степени убийственные намерения по отношению друг к другу.

- Очень за вас рада, - съязвила я от души, шагнула вперёд. – Квилл. Что за озеро это было? Там, в холме?

- Неназываемое озеро. Одно из шести принадлежностей стихийного двуликого духа знаний и тайн на Реханте, - легко раскрыл мне загадку Квилл, потом нахмурился. – Ты же не полезла туда до того, как выяснила, что это такое?

- Полезла, - честно призналась я.

Мужчина чуть не застонал:

- Ола! Ну, ты таким образом не доживёшь до Венчального озера!

- И никому от этого хуже не будет, - легкомысленно отмахнулась я. И пока Квилл, потеряв дар речи, воззрился на меня как на тринадцатое чудо света (на Реханте их, если что, было двенадцать), пояснила: - этим женихам абсолютно невеста не нужна. Найтмер ввязался в это дело, потому что на него надавили. Скорее всего, семья. При этом он заинтересован в ком-то, с кем быть не может. Глайс меня не терпит… Нет, даже не «терпеть не может», а именно ненавидит. У Шейда какие-то очень глобальные планы, в которых невеста, какой бы она ни была полезной – скорее, помеха и отягчающее обстоятельство.

- Ола…

- Да? – взглянула я на подавленного Квилла и улыбнулась. – Нет, меня нисколько это не задевает.

- Так нельзя, - мужчина протянул руку и неожиданно прижал меня к себе. Я уткнулась лицом в мягкий покров его иллюзионного плаща, и в глазах подозрительно защипало.

Нет-нет-нет. Я не хочу плакать. Совсем не хочу. Нельзя мне плакать!

Нельзя. Невольно сжав мягкую ткань, я закусила губу, выровняла дыхание…

- Будем считать, что это просто была нечестная попытка, - заставила я себя изобразить улыбку, отступая.

Я не могла плакать в руках человека… прошу прощения, алиска, который был заинтересован больше всех, чтобы я добралась благополучно до Венчального озера, сделала какой-нибудь выбор и исчезла из его жизни и жизни дракона, за которым он присматривал.

- Ола?

Разведя руками, я сделала ещё шаг назад.

Нет. Он сам сказал, что будет защищать меня до самого конца, но при этом он последний человек, кому я должна доверять безоговорочно.

И меня абсолютно не интересует, почему он так говорил. Заговорил, значит это имело смысл. Тогда или сейчас…

- Ола! – в последний момент Квилл дёрнул меня в сторону, роняя на мягкое зелёное покрывало травы.

Огненная стрела просвистела где-то над головой, а там, откуда она поднялась в воздух жалящей птицей, вспыхнули алые глаза.

- Вот теперь мне точно ничего не кажется, - радостно сообщила я.

- Алые глаза? – озадачился Квилл, не спеша подниматься сам или поднимать меня.

Я лежала под ним, и меня разбирал истерический смех.

«Ола?!»

«Руж, а тут гость!» – тут же отозвалась я, и не подумав возмущаться тем, что дракон снова в моих мыслях. – «Голодный! Кстати, а чем таких алоглазых кормят?»

«Чем-то очень острым. Можно серебром, а ещё лучше кинжальным огнём. Я сейчас появлюсь».

Ну, появится и появится. Квиллу я доверяла, но…

Ой!

Лучше бы я смотрела по сторонам, потому что Квилл неожиданно рванул меня вбок, а там, где мы были, приземлилась ещё одна огненная стрела. Теперь сверху была уже я.

- Количество идиотских ситуаций, в которые я с тобой попадаю, превышает все допустимые пределы! – сердито заметила я, - что будет дальше?!

- Кто знает, - отозвался Квилл, скользнув руками по моим бёдрам. – Ты красивая.

- Угу, - согласилась я, с недоумением разглядывая его. Что это с ним? Мой надсмотрщик уже столько раз видел меня в куда более провокационном виде, а тут вдруг …

- Ола, ложись!

Опять! Да сколько можно! Рухнув ничком в траву, я перекатилась подальше. Над головой мелькнули залпы огня и где-то потухли. Примерно в той стороне, где сверкали алые глаза.

Ого-го, да кажется мне, у нас «небольшая» проблема. Хотя, как небольшая, смотря что принимать за таковую! Если пункт: «ааа, мы все погибнем», – не считается концом света, то проблема, безусловно, небольшая.

Но морда дракона, познакомившегося ближе с собственным отражённым огнём достойна того, чтобы её увековечили на картине!

Хихикнув, я дёрнулась ещё в сторону и оказалась прижата к земле лапой маленького дракона. Меня сегодня валяют все, кому не лень! Я тоже хочу кого-нибудь повалять и повтыкать в этого кого-то острые ножички.

- Он здесь.

- Кто?

- Маг пространства. Поэтому держись ко мне ближе и никуда не отходи…

- А если хочется?

- Всё равно… Тебе хочется от меня отойти?!

- Нет, - прислушалась я к себе и своим ощущениям, вздохнула и выдохнула, взяв себя в руки. – Он колдует, кажется. И что-то на меня накладывает! Поэтому я такая неадекватная и веду себя, словно ушибленная на голову!

- С чего ты? А… неважно, - коготь дракона сдвинул в сторону мою рубашку. – Сейчас будет немного больно.

- Немного?!

Руж кивнул, но не ответил, коготь скользнул по моему обнажённому плечу, рисуя узор. В тонких царапинках, едва-едва, выступили капельки крови. И дракон, дохнув огнём, прижёг узор. Боль была, но совсем-совсем отдалённая, а потом пропала и совсем.

Ничччего не понимаю, честное слово! Такое ощущение, что…

- Ола!

Квилл, наклонившись ко мне, вздёрнул меня на ноги, и тут же протянул ладонь к Ружу:

- Закрой меня!

Опаньки! Вот что значит этот знак! Под моим ошарашенным взглядом картина повторилась. Дракон нарисовал руну на протянутой к нему руке, дохнул огнём, прижигая капли крови и … пропал.

- Куда это он?! – растерялась я, ощутив, как в душе всё заныло.

Квилл медленно ко мне повернулся.

Алые… глаза. Алые!

- Он дурак, знаешь?

- Кто? – спросила я, отступая на шаг.

- Дракон – дурак. Не оставит тебя, не оставит. А тут решил, что рядом его драгоценный ученик и тут же оставил. Конечно, с этим учеником он больше двух тысяч лет вместе, а ты – пришлая девчонка, свалилась на голову.

- Ты тот самый, Алый плащ!

- Восхитительно.

- Почему глаза у тебя алые? – спросила я рассеянно.

- Чтобы ты задалась правильным вопросом, детка. Почему алые глаза у дракона? И у меня тоже. Может быть, об этом чешуйчатом ты не всё знаешь?

- А зачем мне о нём всё знать? – удивилась я. – Слушай, аленький, мне за него замуж не выходить, детей с ним не крестить. Всё, что от меня требуется – это дойти до озера, выбрать кого-то из трёх женихов и исчезнуть из его жизни. Всё, точка.

Протянув руку, лже-Квилл попытался меня коснуться, но я настороженно отступила. Нет, уж. А вдруг он заразный?! Этот охотник с алыми глазами.

У него какая-то ненормальная любовь к алому цвету.

Охотник сделал шаг ко мне, я опять отступила. И снова. И снова. И снова.

- Бегать не надоело?

- Если бы было чем засветить по нахальным конечностям, что ты ко мне тянешь, то бегать бы и не пришлось. Оттяпала бы лишнее и всё!

Алый плащ застыл, потом… я не поверила своим глазам! Он согнулся почти пополам и рассмеялся. Мужской громкий хохот буквально всколыхнул пространство. Нет, это очень даже мило, что меня убивать не будут прямо сейчас, но этот смех меня несколько настораживает.

- Ума не приложу, откуда берутся такие, как ты, - сообщил мне охотник. – Но так даже лучше. Кого из трёх женихов ты видела в Неназываемом озере, детка?

- Ни одного! – сообщила я. – Я там вообще ничего не увидела. А ты как-то уж очень дружелюбный, аленький. Убивать собираешься? Или ждёшь, не появится ли кто-то? Так ты же вроде бы позаботился о том, чтобы никто не пришёл сюда. Даже дракона обманул.

- Даже обманул дракона, - кивнул алый. Чужой облик упал с него подобно чешуе, не оставив ничего на память, только горящую руну на руке. Моя была такой же… вот только кажется один штрих был загнут в другую сторону…

- Слушай, ты же умненькая девочка, - закутанный в алый плащ убийца протянул руку, коснулся моего плеча. На этот раз я даже не дрогнула, недоумевая, что я здесь делаю. Именно я. Именно здесь?!

Странно. Кажется, я должна быть в другом месте…

Сделав шаг назад, я взглянула на свои руки. Тонкая чёрная пелена проступала на моих венах, распространялась, растягивалась плёнкой по телу.

- Эй, эй, куда ты! – убийца успел в последний момент, дёрнул меня за запястье и усмехнулся. – Ах вот оно что! Ты ещё во власти озера! Ты не нашла здесь того, кто идеально тебе подходит! Вот почему ты до сих пор и не спишь, и не бредишь, и не проснулась. Вот почему дракон так легко тебя оставил! Он поставил метку, чтобы вывести тебя из сна! А я… попался в ловушку. Твоя кровь! Мне нужна твоя кровь!!!

Шарахнувшись назад от этого выкрика, я ушла с головой под чёрную воду и вынырнула обратно на поверхность. Кристаллы на стенах пещеры тоненько позвякивали, словно насмехались над кем-то или чем-то.

Под ногами была твёрдая поверхность, и я сама стояла на поверхности… Руж всё так же был в тоннеле, хвостом ко мне. Моя сухая одежда скромной кучкой лежала у воды.

- Руж… - хрипло позвала я. – Квилл рядом! А за ним идёт убийца! Нам нужно поспешить!

- Тайна?! – опешил дракон, круто поворачиваясь.

- Что это значит?! – возмутилась я от души, начиная торопливо одеваться. Не знаю, что это такое за Неназываемое озеро, но вода неназываемая! Тело было сухим, словно я постояла немного под ветром, да и всё! – Руж, чего ты ждёшь?! Знаешь ли, одна птичка напела мне, что вы вместе с Квиллом больше двух тысяч лет! Какого … ты ещё здесь?!

- Маг пространства, - пробормотал дракон, тяжело сходя с места. – Редкой силы. Слишком умный. Слишком опасный.

Ноги подкосились. Я не смогла стоять и села там же, где стояла, озадаченно глядя на дракона. О чём Руж говорит?! Я же видела… я точно видела! И слышала!

И…

Дракон, на ходу увеличиваясь, двигался ко мне плавно и осторожно, ощущение было такое, что от его движения на камнях должны были оставаться вмятины, но не было ничего. Он словно бы скользил в том пространстве, где не было меня.

Зато был кто-то чужой!

Они ударили одновременно. Волна огня пролетела над моей головой, выбрасывая из складки пространства охотника с алыми глазами.

- Ты ошибся трижды, человек, - прошипел дракон. – Я не променяю девушку, которую поклялся защищать, на ученика, пусть даже мы разделили вместе пару тысячелетий. Тот, которого ты пытаешься убить, быстрее закопает тебя. И я уже говорил, НЕ СМЕЙТЕ ВМЕШИВАТЬ МЕНЯ В СВОИ ДЕЛА, ЧЕЛОВЕЧКИ!

Деться охотнику было просто некуда! Дракон продолжал увеличиваться. Размывались очертания границ и пространства, они просто стирались, как что-то, не имеющее права на существование. Аленький нервничал, дёргался, что-то предпринимал, но … раз за разом терпел поражение. Кажется, дракона в такой ярости ему видеть не доводилось.

Мне… тоже. И досмотреть до конца не удалось. Шоу прервали на самом интересном месте. Где-то в стороне заржала лошадь, отчаянно, горестно. А меня дёрнули назад и резко закрыли ладонью глаза. Кажется, Квилл посчитал, что хорошим девочкам не стоит смотреть на кровавые расправы. А ещё, кажется, до охотника тоже дошло, что его сейчас будут убивать, поэтому надо сматываться как можно быстрее! Пока не разорвали на тысячу маленьких охотничков.

Кто его знает, что он там применил, но за мгновение до краха убийца пропал.

Как будто его и не было никогда. Пространство сжалось до булавочной головки и вернулось на место. Нахохлившийся дракон обнаружился у прохода, задумчиво вылизывающий лапу. А! Отпустите меня эти кошачьи намёки!!!

Квилл действительно был за моей спиной.

И первым, что я услышала – была жаркая, прочувственная речь, с идеально поставленным произношением, идеально нецензурная… из которой я не поняла ни слова…


↜ Предыдущая глава || Следующая глава ↝

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2020