И жили они долго и счастливо...

Любовно-фантастический роман || Невеста дракона

Глава 23. Несбывшиеся мечты


Во мне бушевала ярость. Ярость, требующая выхода, ярость, которую мне хотелось просто выплеснуть в окружающий мир. И хотя бы, чтобы меня оставили в покое! Хоть ненадолго. Правда, с учётом моего внутреннего состояния, клише «И пусть весь мир подождёт», выглядело как ядерная зима. Когда ждать было некого и некому. Зато точно все, абсолютно все, оставили бы в покое.

А то ощущаю себя мебелью! Тупой мебелью без ножек, потому что не сама хожу, а меня то и дело передвигают! А у меня нервы не стальные канаты! И я тоже могу злиться. И если сейчас эта очень юркая тварь мне попадётся на глаза! Я просто его прирежу. Лич-но. И скажу, что так оно и было!

…А куда это меня забросило, кстати?

Выдохнув и собравшись снова в тесной компании с собственным жизнелюбием и хладнокровием, я начала осматриваться, сев там, где и стояла.

Симпатичный такой лесок, прехорошенький, можно даже сказать. Кустарники вокруг все в ягодах. Ягодки маленькие-маленькие, сине-чёрные, чем-то нашу чернику напоминают. … Только что-то у меня нет никакого желания эти ягодки есть. Деревья вокруг низенькие, искривлённые, то стволы погнутые, то ветки до земли, то корень на две части раскололся, и обе – живые.

Лес был необычным.

Трава под ногами вместо того, чтобы стоять аккуратным небольшим заборчиком, завивалась в зелёно-рыжие спиральки. Цветы здесь тоже были. Только росли… наоборот. У самой земли разноцветное соцветие, а уже от него только один стебелёк и торчал, тоже кстати, спиралькой. Белоснежное солнце заливало всё и вся потоками яркого света. Настолько, что даже глаза начало немного слепить. По крайней мере, пришедшие глюки ничем как солнечным ударом объяснить нельзя!

Три маленьких малыша, с мой палец ростом, стояли на огромном листе и ожесточённо переругивались, не в силах что-то решить. Я сидела, смотрела на них, затаив дыхание и ощущала, что меня отпускает. Разжимаются кулаки, сведённые судорогой, истерический накал эмоций стихает, возвращая меня в моё привычное, ледяное спокойствие. Браслет, который всё это время был на мне, сжимая мою руку в удушающем объятии, расслабил свой захват. И я не удивилась, не впервые увидев там синяк. Разве что обычно он был не такой большой и не такой круговой…

Аккуратнее был, проще говоря. А тут такая сине-чёрная клякса. И… Клевер?! Правда, что ли?! Я вижу клевер! Только большой какой! И красивый … А четыре лепесточка у них есть интересно?

- Ола?

Тихий голос донёсся сбоку, к этому времени я, уже абсолютно успокоившаяся, ползала по клеверному полю на четвереньках в поисках клевера с четырьмя лепестками. Разлохмаченная причёска активно лезла прядями во все стороны, на голове уже был венок из обычного клевера, с его чудесными алыми головками, а я никак не могла найти соцветие из четырёх лепестков.

- Привет! – отозвалась я, усаживаясь там же, где сидела и запрокидывая голову к … Найтмеру. – А что ты тут делаешь?

- Хороший вопрос, невеста дракона, - пробормотал тот, присаживаясь на корточки и глядя на меня. – Что тут делаешь ты?

- А где «тут»?

- Тут – это здесь.

- Очень понятно, - хмыкнула я. – Но информации не предоставило вообще. Может, поделишься. Что за место вокруг?

- А ты настоящая?

- С тем учётом, что я тут сижу вся из себя такая красивая и спокойная и не ищу что-нибудь острое – я не только настоящая, но я уже и достаточно адекватная! А ты? Настоящий?

- Я бы в этом мог поклясться, но думаю, что от этого лучше воздержаться, - Найтмер болезненно поморщился, сел рядом со мной.

- Голова болит? – сострадательно спросила я.

- В этом месте не только голова болит, но и перестаёшь адекватно воспринимать окружающий мир, - ровно сказал мужчина. – Мы на поле несбывшихся мечтаний.

- Что это такое?

- Место. Не знаю, что здесь делаешь ты…

- Подожди! – перебила я его до того, как начался процесс моего воспитания. – Подожди-подожди, пожалуйста. А более географически место, где мы находимся, описать можно?

- Конечно, - кивнул Найтмер. – Мы примерно в полдне пути от одного из подводных городов урсаилов – Хрустального озера. Ещё через два дня пути – Лес кошмаров. А ещё через два дня – Венчальное озеро.

Вот так просто?! Это… это… это сколько дней пути мне сэкономил маг пространства, просто перебросив за … как далеко он меня забросил?! И главное как?! Если мне Квилл говорил, что таким умением маги пространства похвастаться не могут?

- Найтмер, а Ткаческий путь? Он далеко от сюда?

- Две недели пути.

- Тогда что ты здесь делаешь? Ведь…

- Если идти безопасной дорогой, по которой обычно вместе с невестой и ходят, - продолжил мужчина, словно я его и не перебивала. – А напрямую максимум дня четыре и то неспешным спокойным шагом.

- Ты напрямую шёл?

- Я был куда ближе, - отозвался мужчина, разглядывая меня. – Как бы уточнить, ты действительно настоящая? Или тоже одно из несбывшихся ожиданий?

- Это магия?

- Да, - согласился Найтмер. – Это магия. Магия лесниц. Заповедное местечко, куда смертным лучше бы не заходить. С ума сойти можно. Знаешь, что такое мираж?

- Конечно.

- Здесь тоже миражи, их очень много, и все они питаются тем, что у человека внутри. Подпитываются его болью. Например, смотри налево. Видишь там что-нибудь?

Налево была только пустота, о чём я Найтмеру и сказала, он только хмыкнул:

- А я там вижу качели. Огромные качели, на которых раскачивается маленькая девочка. Её волосы едва заметно вьются. На голове, как и у тебя сейчас, клеверный венок. Я её видел вот такой… последний раз. После этого, всего спустя пару часов, на её семью напали наёмные убийцы. Вырезали всех.

Я вскрикнула и… опустила голову:

- Прости… Я не …

- Ничего. Ты не знала, - Найтмер протянул руку, хотел было меня коснуться и… не стал. Словно побоялся, что я всё равно, вопреки тому, что говорю – тоже такое несбывшееся, ненастоящее видение. Что я тоже мираж!

Так! А мне проверить же надо?!

Спохватившись, я протянула обе руки, дотронулась до Найтмера и одобрительно кивнула:

- Ты настоящий!

- Очень рад этому, - съязвил мужчина, а потом кивнул: - но я настоящий, да. Только от этого не легче…

Он сейчас был сам на себя не похож. Не тот обаятельный франт, аристократически решающий любые проблемы. Он был самым обычным человеком, с огромным надломом в душе. И в его глазах сейчас я видела очень, очень много боли.

Кого ещё он видел помимо этой маленькой девочки? И кем приходилась ему она сама?

И… могу ли я спросить? Вот так, воспользовавшись подходящим случаем? Или это неправильно? Но…

- Найтмер.

- Да?

- Кого ты любишь?

- Что?!

- Кого ты любишь? - терпеливо повторила я. – С каким человеком ты никогда не сможешь быть, даже с тем учётом, что ты аристократ, влиятельный и могущественный, воспитанник дракона, и отличный маг? Ты кого-то любишь отчаянно и бессильно. Говоришь сам себе, что разлюбил, но продолжаешь любить. Вопреки собственным словам и чаяниям.

- Меня раскусили? – усмехнулся Найтмер, и пока я терялась в догадках, почему он так спокоен, он неожиданно ответил: - я люблю королеву, Ола. И она никогда со мной не будет. Даже как любовник я ей не подхожу. Слишком «маленький». Она могущественный маг, она могущественна сама. Но…

- Прости, - опять повторила я.

Найтмер взглянул на меня с улыбкой:

- Ты получила тот ответ, который ждала?

- Пожалуй, я получила даже больше, - отозвалась я. Пальцы неожиданно скользнули по листку и, оставив на остром крае травинки каплю крови, я потрясла головой. – Найтмер, пошли отсюда?

- Отсюда невозможно выйти, - бросил он. – В какую сторону ты не идёшь, тебе закрывают дорогу твои миражи.

- Хорошо, - согласилась я, поднимаясь и протягивая руку мужчине, - ты мне просто скажи, в какую сторону нужно идти, чтобы выбраться отсюда. Я не вижу миражей.

- У тебя нет того, чего ты желаешь, но что никогда не сбудется?

Я пожала плечами:

- Есть. Такое есть у любого. Просто не думаю, что миражи этого места вместят мою мечту.

- Чешуйчатую? – усмехнулся Найтмер и захохотал, увидев выражение моего лица. – Ох, Ола, тебя легко прочитать. И некоторые… кто знает, как бесконечно страдает дракон, как он бесконечно одинок, отдали бы всё, чтобы появившаяся невеста действительно стала его невестой. Но вот смотрю я на тебя… И понимаю, что этому не бывать. Просто потому, что самому дракону ничего такого уже не нужно. Ни любви, ни тепла, ни заботы. Он уже просто за эти тысячелетия разучился любить… Я бы хотел забрать тебя отсюда, увезти далеко-далеко, за тридевять земель. Простой дом, простая работа… Ты была бы счастлива. А вместо этого я могу предложить тебе себя, могу пообещать, что сделаю всё, чтобы сделать тебя хоть немного счастливой. Но вкупе ко мне прилагается аристократическая шваль, которой ты никогда не будешь по душе.

- Почему? – спросила я.

Мужчина поднялся, взял меня за руку, погладил большим пальцем мою ладонь и тихо ответил:

- Ты крылатая, Ола. У тебя нет крыльев, но тебя манит небо. Тебе скучно в оковах, в которых аристократы привыкли жить. Ты слишком живая. Слишком…

- Ну, что поделать. Не найду места для себя, создам его сама.

- Я помогу, - пообещал Найтмер, потом осмотрелся и махнул головой в сторону темнеющей в стороне рощи. – Нам туда.

Ну, туда так туда, ничуть не удивляясь и не задумываясь над тем, как он понял правильное направление, я двинулась к роще. Прошла, не обратив внимания, мимо рыжего кота. И только когда мы оказались в лесу, сообразила, что что-то было не так. Повернулась… Кота за спиной не было. Не было и клеверного поля, столь прекрасного, хоть и непостижимого. Найтмер висел на моем плече. Судя по бледности, разливающейся по его лицу, после этого поля и его миражей, всем ещё и физически очень «хорошо». Прямо как беременным при жесточайшем токсикозе.

Посочувствовать что ли?!

Да, в принципе, не надо. Ещё решит, что я издеваюсь. А я не издеваюсь. Надо бы понять, куда отсюда нам двигаться дальше. И где это «дальше» находится. Где-то позади остались дракон и надзиратель, но про них мне даже думать не хотелось. Зато пришло в голову, что если впереди один из подводных городов, то значит впереди может быть и встреча с Шейдом.

Как-то так получается, что я в этой дороге больше с Найтмером. Свидание уже было. Ночь в его доме – тоже провела. Он мне уже успел и жизнь спасти. А сейчас вот непонятно где, но тоже с ним.

Эй, Реханта, мне принять это за знак? Раз уж мы так часто сталкиваемся? … Прямо после каждой атаки того самого, покушающегося на дракона… Взглянув на Найтмера, я задумалась. Так… Каждый раз, каждая атака, да? Если сейчас на нас кто-то нападёт, значит, вариант того, что это Найтмер – тот самый злодей отпадает. А если не нападёт? … То придётся быть вдвойне осторожной с Найтмером в том числе. Как там мне «Аленький» сказал? Что у каждого из женихов есть неприятели. Кто поклянётся, что эти самые неприятели – не они же друг для друга?

…Паранойя правит балом, да? …

- Найтмер! Найтмер! – тряхнув мужчину за плечо, я не добилась от него никакой реакции.

Идти туда, не знаю куда, было плохой идеей, поэтому пришлось отыскать в лесу место почище, устроить Найтмера на сухом пригорке, подложив ему под голову свой плащ, найти родник и напиться холодной воды.

Задумавшись, я повернулась в ту сторону, где, вот теперь я это ощущала, было поле несбывшихся мечтаний. Несбывшихся, да? А у меня есть такое? То, что не сбылось, а о чём я мечтала так, что даже миражи отозвались на мою мечту? ... Нет, лучше даже не буду задумываться об этом…

Встав с пригорка, я отряхнула брюки, шагнула вниз. Раз я не вижу миражей, не случится же ничего страшного, если я снова вернусь на поле? Мне не давали покоя те три малыша, глядя на которых я смогла успокоиться. Может быть, мне удастся снова за ними подсмотреть? Может быть…

- Стой!

Не отреагировав на окрик, ну, не услышала я, не услышала!, я ощутила только как меня схватили поперёк пояса и резко дёрнули в сторону.

Прокатившись по… высокой болотной траве?!!!!, я рухнула сверху на мягкое и уже даже не сопротивляющееся тело. Покряхтывая как старушка, приподнялась, сползла с подстилки, взглянула… У меня сегодня день встреч?

- Привет, - радостно сообщила я Шейду.

Лэр урсаил взглянул на меня недобро:

- Невеста дракона, у тебя в голове мусор или мозги?

- Извилины! Но они от обиды на окружающий мир все распрямились! А мы где?

- А ты где была?

- Действительно, хороший вопрос, - порядком озадачилась я. – Я была на поле иллюзий, решила, что поскольку миражей я не вижу, вернусь туда и поищу клевер… А в результате ты развопился как пожарная сирена и ещё и таскаешь меня, как куклу. Больно же! А если бы рёбра сломал?!

- Не сломал? Значит всё в порядке, - довольно грубо отозвался урсаил, поднимаясь с земли и отряхиваясь, как парой минут раньше я сама. – На поле иллюзий нельзя вернуться второй раз, особенно, если первый раз удалось выйти без проблем оттуда. Окажешься в болоте. В болото ты весело и шагала. Так что, извини, было не до сантиментов. Ты одна?

- Нет. Найтмер рядом.

- Пошли, - приказал мне урсаил.

Будучи очень доброй девочкой, я не сказала, куда он может идти со своими приказаниями, опустила очи долу, подумала, не устроить ли мне истерику или лучше всё-таки ещё немного затаиться. Послушно кивнула и посеменила следом. Мееееедленно, с садистской скоростью бесконечно уставшей замученной девушки, которая только что в очередной раз избежала смерти.

И пусть скажет спасибо, что я тут ещё не бьюсь в истерике, не рыдаю и не изображаю всячески, как мне плохо и какая я тут вся из себя несчастная. Несмотря на то, что ему было наедине со мной неуютно (кстати, почему бы это?!), он вначале пошёл медленнее, а потом даже начал подстраиваться под мои шаги. Правда, двигался всё же впереди, опережая меня на пару метров. Достаточно близко, чтобы помочь в случае чего, а мы по-прежнему на военном положении, кстати?

- Шейд! – окликнула я «жениха».

- Что? – бросил тот на меня сердитый взгляд.

- А за что ты меня настолько не любишь?

Урсаил споткнулся. На самом деле! Просто на ровном месте! Остановился, повернулся, резкий, яростный, совсем не водный, совсем не такой хладнокровный, которым был. Которым казался всё это время.

Он был достаточно рядом, чтобы успеть меня спасти… Знал о месте, так походя чуть не оборвавшем мою жизнь, слишком много… Подозрительно взбудораженный. Да вы что! Да он же тоже с этого самого поля иллюзий! То-то его так ломает!

- Наоборот! – резко бросил он.

Я озадачилась. Что значит наоборот? Он не любит меня без какой-то причины… Он… ЧТО?!!!!!

- Не могу сказать, что люблю… - во взгляде урсаила я видела бездну, морскую бездну, которой он сам и являлся. А потом… он покраснел… едва уловимый румянец тронул его скулы, когда он по-мальчишески улыбнулся, извиняясь за своё поведение. – Но ты мне нравишься. Просто ты всегда то с одним, то с другим, то вообще с драконом… И на тебя даже впечатление произвести нельзя…

Прыснув, я попробовала зажать рот, не получилось. И я рассмеялась, звонко, радостно, отпуская, наконец, все тревоги.

Шейд смотрел на меня…

Когда же я досмеялась и смахнула с ресниц капельки слёз, то даже смогла извиниться:

- Извини-извини! – вскинула я ладони, но на меня кажется он даже и не сердился. Любовался. – Правда! Я не думала, что всё так. Я была уверена, что ты меня откровенно ненавидишь и всё пыталась понять почему! А тут всё наоборот, оказывается. Я тебе нравлюсь!

Говоря какую-то девичью чепуху, я улыбалась, смеялась шуткам оттаивающего на глазах Шейда, а внутри у меня наоборот всё замерзало, превращаясь в арктическую пустыню. Давненько меня вот так недооценивали. Точнее даже не так. Меня никогда не считали настолько глупой, чтобы попробовать цинично обмануть, даже не вложив в это какого-то желания, какой-то страсти. Шейд развешивал лапшу мне на уши походя, считая по умолчанию, что я ничего не пойму.

Не было даже обидно, было бесконечно смешно. Лёд просто удерживал в узде мою ярость. Почему все считают, что если девушка достаточно умна в одном, в другом она полная дура? Я отдаю себе отчёт, что среднестатистическая девушка – это всё среднее, в том числе и ум. Но отвергать женскую интуицию, даже не задумавшись о ней? Это не глупость! Это слепота! Душевная в том числе.

Или он решил, что я вся такая милая и пушистая, такая очаровательная умница-малышка? Так, я могу и урок преподать. Что если девушка выглядит как ангел, то это значит, что она просто построила внутренних чертей по ранжиру и на поверхность их выпускает, когда ей выгодно. Мир с собственными чертями – это такая полезная штука!

- Итак, - найдя Найтмера, я попробовала снова его разбудить и снова попытка оказалась неудачной. Взглянув на Шейда, я смущённо спросила: - А тебя тоже дёрнуло невесть чем и невесть куда? Или ты подготовленный? И у тебя найдётся что-нибудь, что можно съесть? А то у меня в карманах плаща нашлось только одно-единственное яблоко и то уже закончилось!

- Меня никто никуда не перенаправлял и дорогу не искажал, - отозвался урсаил тут же. – Здесь самый короткий путь, а я подумал, что мы в любом случае встретимся загодя, до того, как доберёмся до леса кошмаров. Поэтому решил просто подождать перед ним, на пограничном посту. Через поле иллюзий пошёл, чтобы быстрее добраться. И у меня с собой есть крупы, сушёные грибы, немного ягод. Есть здесь где-нибудь вода?

- Нет, - соврала я естественно и легко. – Нигде не находила.

- Ну, и ладно, - отмахнулся Шейд. – Тогда создам из воздуха, конденсирую немного влаги. Это не так сложно, как кажется.

- Это магия, - надула я губы. – Для меня всё, что магия – не просто «кажется», а действительно очень сложно и страшно! И вообще пугающе!

Шейд возгордился, я насторожилась. Шулер шулера, да? Легче всего обмануть обманщика. Так что приторможу-ка я коней. До чего же мне не нравится мне происходящее! Он тоже не особо нравится.

Правда, с теми, кому я бы могла выразить свою симпатию, у меня тут вообще большие проблемы. Ещё немного, и они перейдут в разряд смертельных. Аленький в любом случае где-то рядом бродит. Его, к счастью, как дракона я не ощущала, но определённо этот тип так просто не сдастся.

- Кстати, Шейд.

- Да? – отозвался урсаил, сосредоточенно наполняя котелок водой из созданной тучи.

- Мне Найтмер сказал, что Хрустальный город урсаилов – последний адекватный город перед тем, как пойдут дикие земли. А… попасть туда можно?

- Конечно. Хочешь?

- Хочу!

- Ну, тогда и не проблема. Когда этот, - махнул он головой на Найтмера, - придёт в себя, мы поедим и отправимся в путь. К ночи, думаю, дойдём уже до человеческого городка на берегу озера и спустимся вниз. Там у меня есть хорошие знакомые, у которых можно будет остановиться. В этом городе я часто бывал, когда мелким был. Даже… - вот теперь на губах Шейда появилась самая настоящая улыбка. Мягкая, спокойная, уверенная. Улыбка, подкреплённая не изображением эмоций, а теплом пережитых воспоминаний. – Любил его. Есть места, которые тебе понравятся.

- Значит, мы пойдём на свидание?

- Пойдём на свидание, - легко подтвердил урсаил.

Чем бы таким его ещё недалёким порадовать?! Но насколько сверху вниз он на меня смотрит! Дело даже не в том, что смотрит как на бабочку-невеличку, существующую от силы пару дней, дело в том, что он это показывает, демонстрирует своё мнение обо мне. Мимолётно, едва уловимо, очень чётко и очень унизительно.

- Может быть, приготовлю еду я? – предложила я Шейду. – А ты пока попробуешь разбудить Найтмера. Мы не раз ходили в походы, так что, я справлюсь с готовкой. И ещё я видела заросли дикой мяты, может быть, сделаем мятный чай?

Шейд насторожился, но я предлагала от души, не держала камень за пазухой… Как по мне, за пазуху камни прятать бессмысленно. Толку от них? Только пыль и мусор разный сыплется. Ничего хорошего.

К тому же есть я действительно хотела. В свете этого от урсаила хоть какой-то прок быть должен? Должен! Кстати, от его сегодняшнего поведения прок уже был. Он потерял в моих глазах пару десятков очков, и если бы вот прямо сейчас я оказалась бы на озере, то, не задумываясь ни на мгновение, выбрала бы Найтмера.

Пусть он меня не любит, а я не люблю его. Брак по чистому расчёту зачастую куда надёжнее и лучше, чем брак по любви. По крайней мере, супруги по расчёту точно знают, чего хотят друг от друга.

Думаю, Найтмер не будет препятствовать моему обучению одной из местных специальностей. А я, в свою очередь, сделаю всё, чтобы поддержать любое его начинание. Не как жена, а как друг. Порой именно дружеской руки и не хватает…

Кстати, ведь в тот раз аленький и говорил, что опасна я не только тремя желаниями, которые гарантирует богиня. Но ещё и содержимым моей головы. Вот так стану женой Найтмера, как Рехант вздрогнет!

Ведь никто не знает, что на самом деле в моей голове…

И к лучшему. Лучше никому и не знать. Я тихая, белая и пушистая. Парадные крылья определённо примерила перед прибытием на Рехант!

Главное, всё время об этом помнить, а то мало ли…

Вместо соли цианида кому-нибудь ненароком подсыплю… Скажу ненароком что-нибудь нежное, ласковое и совсем-совсем не печальное… Так! Тараканы, брысь по своим местам. Мы тут девочки милые, толерантные, спокойные. Раз даже у нас желания дракона прибить не возникло, чего женихи страдать должны? Страдания только по возрастанию старшинства!

- Гроб на лафет, пушка медленно ползёт, - мурлыкала я тихо себе под нос, - гроб на лафет, все мы ляжем тут костьми…

Услышав, что неожиданно я начала напевать, я вначале застыла и сама. Потом медленно-медленно подняла голову. Он был рядом. Аленький охотник за чужими жизнями.

Слишком уж он активно меня преследует. Слишком лично. Так, как могут преследовать своего обидчика только женщины… Истово ненавидя. Или так, как преследуют убийцы высшего уровня, нанятые обиженной женщиной!

- Ну, вот ты и отбегалась, - ласково сказал Аленький.

А потом … напал.


↜ Предыдущая глава || Следующая глава ↝

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2020