И жили они долго и счастливо...

Любовно-фантастический роман || Невеста дракона

Глава 26. Стражи клятвы


Главная проблема, которую я видела на данный момент, была именно в этом истинном имени. Мне было не у кого спросить о том, что оно собой представляет, где его можно получить, если с начала его не имеешь. Реханта мне не сказала про это ни слова. Это должно что-то значить? Или это испытание для невесты дракона? В духе «хочешь дракона» – «проходи тридцати три круга ада»?

Нет, я не против испытаний, правда-правда, но можно мне сначала узнать, что я действительно могу хотя бы попробовать доказать одному несносному чешуйчатому, что он тоже имеет право на счастье? И я … нет. Вот что-то, а даже мысленно заявить, что я – его счастье, я не могла. Я могла попробовать сделать всё, чтобы он со мной был счастлив. Я могла сделать всё, чтобы он ни на минуту не пожалел о своём решении. И не своём немного тоже.

В конце концов, «невестой дракона», нарёк меня не он. Но для всего этого мне нужна была информация.

С одной стороны, из того, что я уже знаю, есть кое-что очевидное. Как сказал Найтмер? Истинные имена – это причуда древних рас. У людей их нет. Но вот у могущественных магов они появляются. Откуда? Где найти того крестителя, у кого можно этим именем разжиться? И как дорого за это надо заплатить?

И кому именно? И в какой валюте за это платят?

Ладно… Задавать вопрос кому-либо из женихов остерегусь. Зато должен вот-вот появиться Квилл, и не думаю, что этот «замечательный добрый человек» сможет от меня отбиться. Я страшна в гневе! И у меня есть подушка.

- Ола?

Взглянув на Шейда, я улыбнулась:

- Спасибо. Это было… познавательно.

- Ты нашла ответ, который искала?

- Нет, но я поняла, о чём именно мне придётся спросить, - предельно честно ответила я.

И к моему искреннему восхищению, Шейд больше ничего не спросил. Только кивнул и двинулся прочь из грота.

Как-то он странно себя ведёт, этот парень. Вроде бы себе на уме, но вот это неожиданное явление, пожалуй, шаг мне навстречу! Если немного подумать, то это выглядело так, словно он тоже желает, чтобы я была невестой дракона не только на словах!

Так. Всё. Стоп. А то я сейчас додумаюсь до чего-нибудь и провороню нападение. Ведь мы в достаточно безлюдном месте (храм находился на отшибе городка).

Вот накаркала! Вот определённо это я накликала неприятности на нашу голову!

Естественно, мы не ушли без проблем, точнее, мы вообще никуда не ушли.

Нет, выход нам таинственный убийца не завалил, но на этом хорошие новости и закончились.

Их и без того было не очень много, а так вообще не стало. Осторожно задвинув меня в храм обратно, Шейд напряжённо спросил:

- А что было в прошлые разы, когда тебя пытались убить?

Как быстро он мне поверил! Нет, я тоже бы поверила, глядя вот на эти вот комки водорослей и грязей, пасть которых по размеру была соразмерна с их туловищем!

На этот раз, что смеяться меня не тянуло, что выяснять, что вот это такое за фигня, зачем она нужна и что с ней вообще делать. За исключением того, что нам сейчас тут надо делать: а) бежать, б) защищаться.

- Этих тварей здесь сроду не водилось, - пробормотал Шейд, так и не дождавшись от меня ответа.

А я, вспомнив о том, что вообще-то вроде что-то должна сказать, взглянула на него задумчиво:

- В первый раз… Ну, в самый первый раз – это когда с платформы меня скинули.

- С платформы?...

- Да. Когда мы должны были спуститься вниз, в город, ещё до итогового выбора. Вы ещё в ловушку попали и висели в воздухе как мухи в янтаре. Если бы не то, что рядом был Квилл, я бы просто разбилась.

Сравнение Шейду не понравилось. У него даже щека дёрнулась! Но тем не менее, он кивнул:

- Потом?

- Во время бала. Меня попытались убить… несколько убийц. Разом в меня полетели сколько-то там атакующих заклинаний, вроде больше десятка. Спас дракон. Затем во время прогулки по городу меня снова попытались убить… Там спас другой знакомый. Потом пока мы расстались, меня пытались заморозить – спас дракон. Потом вот напал убийца, но спасли ты и Найтмер.

Шейд молчал. В глазах мужчины я видела не просто откровенное изумление и ошеломление, я видела там самый настоящий страх.

- Кому ты так перешла дорогу?! – наконец, справился он с эмоциями.

Вот тут я в равной степени озадачилась и обиделась.

- Почему я?! Ты! Найтмер, Глайс, Руж, наконец! Это вы! Я просто маленькая белая овечка в стае страшных волков! Все! Абсолютно все эти покушения из-за вас! Кто-то мог заметно усилиться из-за исполнения божественных желаний, кого-то просто берегли от тлетворного влияния иномирянки, а кого-то очень хотели ослабить, чтобы не привязывался понапрасну!

К чести Шейда он мгновенно сообразил, что к кому относится. Взглянув снова туда, где нас ждали комки-водоросли, голодные и очень «милые», снова повернулся ко мне:

- Никто не придёт на помощь.

- Ага, - буркнула я. – Почему, могу я узнать?

- Моглы…

Конечно, теперь мне всё стало понятно! И только я вознамерилась об этом сообщить, как до меня дошло, что да! Мне всё стало понятно! Я слышала о моглах! От кого не скажу… Точнее даже не так! … Так. Не поняла, это что ещё за шутки моя голова откалывает? Почему я точно знаю, кто это, но не могу сказать, от кого и при каких обстоятельствах я слышала не просто это слово, а полную информацию?!

- Я знаю о них. Это стражи проклятия стихийных духов!

- Именно! – досадливо прошипел Шейд. – А значит ни один маг в здравом уме не кинется наперерез, чтобы спасать. Потому что есть опасность перетянуть это проклятье на себя. Но есть кое-что ещё не менее странное! Они не должны были напасть.

- Потому что на невесте благословение богини, - пробормотала я, запустив пальцы в волосы. Так. Да. Я слышала именно это, здесь, на Реханте, причём злым женским голосом, напряжённым… - А оно не только на мне, оно распространяется на всех, кто связан сейчас со мной узами клятвы не причинения вреда, клятвы защиты и охраны. Вы трое, Квилл, Руж – вы пятеро сейчас связаны со мной этой клятвой. И ни к одному из нас не могут явиться моглы…

Шейд смотрел на меня не просто растеряно, а с искренним недоумением, а я активно перебирала собственную память. Моглы не брались из ниоткуда. У всего есть начало, у них – тоже было. Любая клятва была по сути воззванием к стихийному духу. У каждой клятвы было что-то вроде стража. Кусок магии приобретал форму. И если клятва нарушалась, то являлись за нарушителем моглы.

Это были водяные, соответственно…

Подняв глаза к Шейду, я воззрилась на него. Нарушил он? Но чем и когда?

Да что же это такое! Ощущение такое, словно на Реханте у меня в принципе нет союзников! Каждый что-то скрывает, каждый играет на своей стороне, а невеста лишь для галочки или разменная монета.

- Ты же не… - урсаил не договорил.

В его глазах, ещё мгновение назад злых, мелькнул искренний страх. И уже в следующий момент вода хлынула на меня со всех сторон. Мокрая, обжигающе ледяная, а ещё пугающая. Я не успела опомниться, не успела собраться с мыслями, не успела даже набрать в грудь воздуха – хватанула воды.

Вариант расплакаться и забиться в истерике, даже мысленной, в голову не пришёл. В храме, я это видела, был купол с воздухом. Нужно было только добраться туда…

Резкая боль обожгла шею, словно от души ножом полоснули. Страх на мгновение скользнул в душу, подсказывая, что всё может здесь и закончиться. Что Шейд действительно может быть предателем и убийцей, тем самым, аленьким. Они тут все поголовно маги, мало ли…

Много ли. Если бы убийцей был Шейд, он бы не заморачивался с нагромождением планов, он бы просто меня убил. И даже, полагаю, при этом не испытал особых затруднений.

Вода стала моим воздухом. Дышать жабрами было чем-то естественным и совершенно выламывающим. Мне было сложно сообразить, что больше не надо открывать рот, чтобы дышать. А ещё я сейчас видела. Видела то, что долгое время скрывал один из «женихов».

Каким я его увидела в первый раз? Длинные волосы цвета тёмного океана и глаза-бездна. Худощавый, гибкий, узкий. Он напомнил мне акулу и плеть. И сейчас я снова видела в нём это – хищный трепет совершенного клинка, азарт оружия, встретившего интересного соперника.

«Держись подальше», - мысленный приказ урсаила обжёг меня. В самом прямом смысле! По коже рассыпались маленькие волдыри. Я болезненно дёрнулась, шарахнулась, пытаясь спрятаться от силы урсаила. Больно! Почему мне так больно?

Словно Шейд стал источником невидимого огня, яркого, а от того только ещё более болезненного. Я не хочу… быть здесь, в толще воды, я хочу в небо! Там хотя бы не было этих моглов.

Кстати! А разве их можно убить?

…Вопрос был достаточно своевременным, а вот ответ на него меня не обрадовал. Если я правильно помнила то, что до этого не знала, то получалось, что нет! Какая милая особенность стражей клятвы! Порождённые нарушенной клятвой, они приходили по душу отступника и не покидали его, пока жизнь отступника не оказывалась закончена!

М-да, как всё же странно помнить то, что вообще-то никогда не знал!

Да, я более, чем в курсе, что для нормальных людей это звучит по-другому. Сложно вспомнить то, чего не знаешь. Но... Где нормальные люди, а где я, влипшая как курица в ощип во всю эту историю?

Да, было кое-что ещё, что могло здесь помочь. И об этом знала даже я. Из любого правила есть исключения, а жена Квилла очень любила говорить лишнее по меркам моего надзирателя. В числе такого лишнего было ей сказано кое-что ещё.

Это я - Невеста дракона, находилась под защитой всего Воздушного замка разом, а вот обычные иномиряне такой охраной похвастаться не могли, их убивали долгое время, потому что кровь иномирного жителя могла как разорвать любую клятву, так и уничтожить любое проклятье...

Поэтому и моя кровь вполне была очень таким хорошим оружием против моглов. Но... Я вспомнила горящие азартом глаза Шейда, когда он вызвал на бой дракона. Подумала ещё немного и... Осталась на месте.

Этот парень получает удовольствие от боя с действительно серьёзным противником? Так, тогда, и пожалуйста!

Кажется, он услышал мои мысли. В глазах, цвета темно синего океана, я увидела какой-то оттенок, что-то, пожалуй, сродни благодарности. Я не могла сказать, что делаю это ради него, скорее, я поступила так ради себя. Я не хотела вносить в ситуацию элемент выбора, особенно если он был лживым. В случае с Найтмером, это была игра с заранее открытыми картами. Если же говорить об Шейде, то колода была краплёной.

Я не хотела заранее сдаваться, Я не хотела заранее проигрывать в этой болезненной борьбе. Я готова была ещё сражаться. За себя... И не только за себя.

Поэтому я осталась на месте. Поэтому я не сдвинулась ни на шаг, хотя мне было очень страшно. Куда страшнее, чем могло бы показаться со стороны. Я смотрела на Шейда, смотрела широко раскрытыми глазами на моглов, и, наверное, именно поэтому увидела это. Тонкий чёрный флёр вокруг этих страшненьких комков грязи и водорослей. Я не видела моглов до этого, а потому не могла сделать вывод о том, настоящие они или нет. Могла только предполагать, и мои предположения мне абсолютно не нравились.

По сути в них не было ничего такого уж особенного, просто всё в который раз мне напомнило спектакль, поставленный не слишком толковым режиссёром.

Я не была снобом, я не считала маленькие провинциальные театры хуже столичных уже по умолчанию, более того, мне доводилось бывать на представлениях по уровню значительно выше столичных, и происходило это в маленьких очаровательных городках. Но то, что происходило сейчас, я даже деревенской самодеятельностью назвать не могла! Это было тотальное безобразие!

Впрочем, судя по тому как быстро закончились моглы, так думала не я одна.

- Значит, ты вполне можешь воздействовать на невесту дракона, - пробормотала я, разглядывая Шейда. Слова, естественно под водой не прозвучали, но урсаил меня понял. Отрывисто кивнул и поманил к выходу из храма.

Плыву, плыву, акулёнок ты замаскированный! И можешь не дрожать, в твоих тайнах я сегодня не заинтересована! Куда больше меня интересует, что тут вообще происходит! И почему у меня такое ощущение, что нужно узнать это побыстрее, пока ещё время на моей стороне.

На моей стороне было далеко не только время. Когда вместе с Шейдом, отводя друг от друга глаза, мы вернулись, на улице у гостевого дома нас уже ждали. Конечно, Руж под воду не полез. Зато за нами спустился Квилл. И даже себе я постеснялась признаться, что всё же по нему скучала. А уж о том, как я хочу увидеть Ружа, и вовсе себе думать запретила.

Квилл ругаться на меня не стал. Убедился, что я в порядке, хмыкнул, увидев жаберные щели на моей шее и тихо ушёл в дом, не сказав мне ни слова.

На мгновение стало обидно до слёз, почему он так на меня отреагировал? Или раз от меня отказался дракон, то и его правая рука меня замечать перестала? Злые слёзы навернулись на глаза, смахнув их резким движением, я повернулась к Шейду. Теперь же чары снимать надо? Чтобы можно было вернуться в дом. Урсаил на меня смотрел. И в его глазах я не увидела ничего абсолютно.

Скользнув пальцами по моей руке, Шейд создал на ногте указательного пальца маленькую ракушку, и его голос зазвучал после этого сразу в моих ушах, но не мыслях.

- Раз Квилл здесь, то предстоит подготовка к последнему этапу пути. Мы здесь никому и ничем не поможем, а потому пошли.

- Куда?! Зачем?

Отвечать мне урсаил и не подумал, подхватил чуть повыше локтя (цепкий какой) и поволок за собой. Всё, что смогла в этой обстановке сделать я - поджать ноги, чтобы не мешать себя транспортировать, и попытаться получить удовольствие. Ну, просто исключительно вдохновляющая идея! Неужели нельзя было хотя бы пояснить, куда и зачем нас несёт?!

Я не любопытная, но я осторожная, и ещё, вот странность, да, хочу жить.

- Все города урсаилов, даже самые маленькие, - начал Шейд, мой основной вопрос проигнорировав, - строятся по одному генеральному плану. Конечно, бантики и рюшечки различаются, но базис магический один.

Лекции – это, конечно, хорошо и полезно, но как насчёт ответить на тот вопрос, что я задала?! Он меня волнует куда больше! Зато моего спутника немного меньше!!! А можно я просто его стукну? Я не так, чтобы больно, я так, чтобы дошло, что он где-то допустил маленькую такую ошибку!

- Ты смешно дуешься, - неожиданно сказал Шейд, - как маленький ёжик.

- Ну, знаешь!!!

- Что я должен знать, смешная Ола?

- Я не смешная, а ты – не прав!!!

- Совсем? - насмешливо уточнил этот вредный тип.

И сердито поджав губы, я предпочла промолчать. Мало ли, запущу в него что-нибудь вдохновляюще тяжёлое, а потом выяснится, что и невеста не может вредить женихам, ни словом, ни делом. И даже, о, ужас!, нечаянно летающими предметами?!

Взглянув на меня уже определённо встревоженно, Шейд покачал головой и даже от меня отплыл. Немного.

Наверно, в этом месте мне должно было стать стыдно. Очень. Стыд, конечно, в гости ко мне не забрёл, но я виртуозно его изобразила. Ладно, я просто постаралась это сделать. Для галочки.

Впрочем, через пятнадцать минут я, наконец, увидела место, куда Шейд меня тащил с деликатностью юного бульдозера. Много воды в воде. Будь я в своём родном мире, подобным утверждением можно было бы нанести непоправимый вред психике любого психиатра! А тут страдать предстояло мне одной.

Но это было аквапарк в воде. Самый настоящий аквапарк! Вода была подсвечена, и местами устраивала такие головоломные выкрутасы! Глядя на изгибы и выверты чёрного течения, я подумала только о том, что на такое не решусь ни за что, ни за что! Уж на что я люблю опасные для жизни виды спорта, но на такое не пойду.

Рядом с чёрным течением наличествовали красные и синие - горки с перчиком, и горки совсем простые – зелёные. Мне даже не пришлось излишне голову напрягать, я сообразила, что здесь происходит на простом логическом сравнении. Цвета в этом водном аквапарке означали то же самое, что и маркировка горнолыжных склонов.

- Это что?!

- Детям сверху нравится.

В первый момент до меня даже не дошло, что меня посчитали за ребёнка.

Шейд же, явно ощущая себя не в своей тарелке, махнул рукой:

- Ну, покатайся, где-нибудь.

Первый раз, если честно, я проехала на самой простой горочке, проще которой в этом парке, наверное, и не было. И сделала это исключительно ради того, чтобы Шейд перестал так на меня смотреть. Даже не с ожиданием или подначкой, это ещё можно было бы перенести! Но этот несносный житель подводного мира смотрел на меня с откровенной жалостью. И вот это уже перенести было куда как тяжелее.

Вторую горку я выбрала по той же причине, разве что из секции посложнее. Третья, откровенно говоря, была моей личной прихотью. Я забралась на какую-то невероятно головоломную горку. По ней скатилась, и в парк влюбилась!

После этого с горок я каталась уже как в голову взбредёт: стоя, лёжа, сидя, вперёд головой, вперёд ногами, с визгом, уханьем и разбойничьим гиканьем. Шейд после первого раза попытался меня утихомирить и нарвался на непонимающий взгляд, я же делаю то, что он хотел – катаюсь! После этого урсаил осторожненько приложил руку ко лбу и тихо-тихо отдрейфовал на лавочку. Делать вид, что кто-то, а он тут не здесь и уж точно не со мной.

Ну, и ладно! А я покатаюсь! Внимание, правда, я привлекла какое-то нездоровое. Парк, ещё полчаса назад бывшей безлюдным, начал наполняться жителями городка. На меня не просто поглядывали исподтишка, на меня косились и разве что не показывали пальцами. А потом кто-то попробовал прокатиться так же, как я…

Ещё через полчаса Шейд сидел тихо где-то в уголке, закрыв лицо руками и старался не смотреть на то безобразие, которое творилось вокруг.

Я же, двинувшись пританцовывая к горкам самого опасного типа, оказалась неожиданно поймана за шиворот.

- Эй!

- Успел, – Квилл смотрел на меня сердито. – Ола, у тебя что…

- Шило под хвостом! – откликнулась я радостно. – Когда я не строю из себя бревно, я очень активный комок неприятностей! Не хочешь меня отпустить?

- Чтобы ты успела туда сбежать? Не хочу. Ты слишком быстрая.

- Ну, вот, - расстроилась я. – Я хочу попробовать эту горку!

- Будем считать, что эта горка не имеет такого встречного желания. Пойдём.

- Не хочу! – упёрлась я. Попробовала остановиться, но под водой, да как же, десять раз! С тем же успехом на земле я могла пытаться остановить взлетающего дракона! Тут уже не слон и моська, тут уже масштаб слона и блохи! Разве что с горки покататься…

- Ола, не упрямься.

- Хочу и буду!

- Ола, - Квилл олицетворял собой просто вселенское терпение. – Хорошие девочки так себя не ведут!

Угу, что он придумает ещё? На меня такие «аргументы» не действовали ещё когда я в детском садике была.

- Так то хорошие! – откликнулась я и очаровательно улыбнулась своему надзирателю.

Квилл дёрнулся. Ощущение было такое, что увидел он, по меньшей мере, привидение.

- Так, будь здесь, - резко буркнул он, срываясь с места. Отрастил хвост!!! Для большей манёвренности, что ли? И куда-то метнулся, я только присвистнула. Во дела! Бросил тут понимаешь ли подопечную, смылся куда-то. И Шейда нет. И… ой, да я осталась одна! Хе-хе! Самое время, чтобы отправиться на ту замечательную горку! Пока аленький убийца не явился и не помешал мне от души развлекаться.

- Девушка…

Тихий шёпот звучал в воде так, словно всегда был его частью. Я остановилась, как вкопанная, огляделась по сторонам. Не поняла? Рядом со мной вообще никого не было! Урсаилы развлекались в стороне, до лавочек было уже довольно далеко, а меня… течение уносило в сторону ворот!

- Не бойтесь. Я не друг вам, но я и не враг. Я просто хочу предупредить…

- О ком?

- О мужчинах, которые рядом с вами.

- О! – обрадовалась я, - страшилки слагать будете, сказки рассказывать или лапшу на уши вешать?

- Правду скажу, - не принял голос моего нездорового веселья.

И что самое обидное, я никак не могла понять, кто говорит – мужчина или женщина. Голос был совершенно плоским, лишённым каких-то интонаций, и при этом говорящий старательно избегал слов, которые могли бы выдать его! Что за безобразие!

- Правда нынче по дорогой цене идёт?

- Не юродствуй.

- Да вы мне все скопом уже настолько надоели, что хочу и буду! Так, незнакомый говорящий, ты прямым текстом скажи, что тебе надо, или вали лесом со своими подсказками!

Не знаю, что собирался сказать этот самый незнакомый, но горло ему сдавило от возмущения, видимо, сильно, потому что он из себя сумел выдавить только:

- Берегись. Особенно его берегись!

И течение меня дотянуло прямо в руки Найтмера. Это его что ли «особенно» беречься надо? Я и без этого знаю, что этот замечательный человек далеко не так прост, как со стороны кажется. Вот только мне какая разница?

- Все дружно потерялись! - упредила я вопрос мужчины, цепляясь за его руку, чтобы меня не унесло течением.

- Я догадался, - едва уловимо улыбнулся он. – Давай вернёмся. Остальных приведут и соберут големы Шейда.

- А почему тогда вернёмся? Мы же вроде как Глайса будем ждать?

- Не будем. Он нас опередил и сейчас уже в Лесу кошмаров, и не может вернуться обратно, чтобы нас встретить. Дух дороги не пускает. Так что дальше отправимся в уже собравшемся составе.

В таком, так таком. Какая мне, по сути, разница? Я только хочу, чтобы это побыстрее закончилось. Желательно… прямо…

- Ола!

Крик был где-то далеко. Вода хлынула в рот, нос, уши. Вода перестала ощущаться добрым приятелем и стала ощетинившимся врагом. Нет, меня не пытались убить, это было бы смешно, просто действие заклинания, которое наложил на меня Шейд, закончилось.

А я… совершенно про это забыла. Заигралась. Закружилась. Накаталась. Поплатилась…


↜ Предыдущая глава || Следующая глава ↝

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2020