И жили они долго и счастливо...

Любовно-фантастический роман || Невеста дракона

Глава 3. Герой не моего романа


Итак, что мы имеем?

Дракон. Это такая огромная огнедышащая и жутко красивая динозавроящерица, если кто не знает. Одна штука.

Меня, висящую у его носа - одна штука.

И отчаянное выражение обречённости у этого самого дракона на морде – одна штука.

Я вишу, жду развития событий. Дракон на живого мало похож. На воскового куда больше. И чего он ждёт? Что я орать буду? Так я не умею. Ну, я никуда не спешу, повишу, на него посмотрю. Красивый же.

Алая бездна взгляда снова поглотила меня, когда дракон открыл глаза, и первым, о чем он меня спросил, было:

- А ты вообще живая?

- Судя по тому, что я думаю - я существую точно, а поскольку ко всему этому прилагается кровь в венах, дыхание и бьющееся сердце - то да, я ещё и живая. А с чего такой вопрос?

- Спокойная ты больно.

- Ага, как крокодил, - согласилась я. - Тот тоже лежит себе на солнышке гребенчатым бревном, ни до чего ему дела нет.

Дракон пыхнул сквозь ноздри дымом, пытаясь... Ну, вроде что-то он пытался, да. Ага, засмеялся. Не такой уж он хмурый бука, он, в общем-то, даже если и бук, то довольно обаятельный.

- Как тебя зовут? - спросил он, когда успокоился.

- Ола.

- У нас есть похожие имена, - дракон опустил веки, скрывая алую бездну, и меня мягко опустило вниз - на землю. Ух ты, значит, это была его сила? А чего он тогда таким удивлённым был, когда меня к нему дёрнуло? Или не он сам дёрнул?

- А что они значат? - любознательно спросила я и тут же уточнила: - Как зовут тебя?

Дракон тяжело вздохнул:

- Ты всегда такая любопытная?

- Только с теми, кто не воспользуется моей слабостью и кому не интересно воспользоваться собственными знаниями к собственной же выгоде.

Как он на меня посмотрел! Просто вау!

Но говорила я сейчас правду. Любопытство своё я держала под семью замками большую часть времени. Частично, чтобы не подставиться, частично чтобы не быть никому обязанной.

Дракону же, в этом я была абсолютно уверена, власть надо мной была абсолютно до фонаря. Во-первых, даже если не брать в расчёт, что это всё фарс, он уже в финале глупого турнира на руку «невесты» из другого мира. Во-вторых, он полноценный хозяин этого острова, на Реханте такого единственного. Наконец, он дракон, и как меня просветил всё тот же Квилл - в этом мире дракон был абсолютно в единичном экземпляре. Штучная работа просто, не в обиду будет сказано.

- Ты неправильная.

- Это потому что не кричу и не бьюсь в истерике?

- Нет.

А вот теперь я уже удивилась. Как это нет? Меня за это моё ненормальное спокойствие в своё время и бревном, и снулой рыбой назвать успели. А тут вдруг нет?!

- Ну, хоть какое-то человеческое чувство тебе не чуждо. Я уж начал думать, что с тобой что-то не так. Я, конечно, понимаю, шок, чуждая обстановка, потом лихорадка. Мало приятного. Но мне не показалось, что это для тебя состояние необычное.

- Что-то вроде. Не вижу смысла дёргаться и тратить силы, с тем учётом, что они могут понадобиться потом. В более подходящее время.

- Странный подход к жизни.

- Скорее, к попыткам её закончить, - пробормотала я и ойкнула, когда огромная морда опустилась ко мне низко-низко. Это насколько у драконов слух чувствительный?!

- Что значит покончить?

- Это не мои слова. Это знакомые так называли. Или так считали? В общем, я занималась парапланеризмом и дельтапланеризмом.

- Что это значит? - поинтересовался дракон.

Возможно, кого-то другого подобный вопрос поставил бы в тупик, а я… Я хорошо знала, что именно делала.

- Попытка научиться летать на неподвижных искусственных крыльях.

- Это невозможно, - совершенно по-кошачьи зафыркал дракон.

Я и спорить с ним не стала. Ему с настоящими крыльями виднее точно.

- И какая связь? Того, что ты училась летать?

- В моём родном мире люди не летают, им это не дано. Искусственные крылья - это лишь суррогат того, что мы не можем получить.

- Пока не вижу связи.

- Чтобы взлететь, - терпеливо продолжила я пояснения, - нужно подняться повыше и прыгнуть. Но там, где другие могли поймать воздух и взлететь, я камнем пикировала вниз. Уже в самом низу получалось выправиться, приземлиться. И все повторялось заново. Высота - пикирование - приземление. Один знакомый, узнав о моих милых развлечениях, назвал меня латентной залётной самоубийцей. С тех пор и повелось.

Дракон кивнул и замолчал, потом вдруг сказал:

- Руж. Это моё общественное имя. Можешь смело так ко мне обращаться. А теперь я верну тебя в комнату. Квилл идёт, а я не хочу, чтобы он придумал себе что-то лишнее.

Возражать я, естественно не стала. Алчно покосилась на одну из понравившихся мне чешуек - я же хочу доказательство того, что мне это не снится, и я разговаривала с самым настоящим драконом?! И послушно расслабилась, ощущая, как тёплые потоки воздуха поднимают меня вверх...

Возвращение Квилла я уже встретила, как подобает, сидя на краешке кровати, сложив на коленях руки с длинными ногтями. Собственно, ногти я и изучала пристально-задумчиво.

Из-за моих попыток взлететь и не разбиться, ногти у меня были вечно… в плачевном состоянии. На работе никому до этого дела не было, дома тем более. Так что, до наращивания ногтей или накладных, я так ни разу и не добралась. И сейчас, вот эти длинные ногтевые аккуратные пластинки вызывали у меня слабое чувство удивления.

Это моё? Это часть меня?

- Ола? – голос Квилла застал меня врасплох. Не то что удивиться – я подпрыгнула от души и воззрилась на него сердито:

- Кто так делает?! Неужели постучать нельзя было? Хотя бы в комнате, там по притолоке! По стенке! Я же могла испугаться.

- Ты испугалась, - насмешливо заметил мне мой надзиратель.

- Ещё бы я не испугалась! Сижу, никого нет, быть не должно, а тут – хлоп, и ты!

Квилл хмыкнул, подошёл ко мне и легко поднял на ноги, оглядел, качая головой:

- Тебя нужно будет откармливать. До бала.

- А ещё и бал будет?

- Конечно. После конкурса красоты обязательно будет бал. Это что-то вроде утешающего приза для остальных. Возможность покрасоваться перед красивой девушкой в своём нормальном виде, без этого балахона.

- Неужели не было такого, что девушка влюбляется с первого взгляда в кого-то на балу?

- Бывало. Даже дважды они бежали. Один раз всё закончилось удачей, на озере их обвенчала богиня. Второй раз всё закончилось неудачно для девушки. Тот, в кого она влюбилась, просто не смог её защитить. Она была похищена, прожила после этого два года, родила двоих детей и скончалась.

- Впечатляющие знания, - заметила я, теряя налёт задора.

Квилл пожал плечами:

- Мы старались помочь. Жаль, не получилось. Так…

- Ты шёл только затем, чтобы осмотреть меня, как товар на рынке? – поинтересовалась я.

- Нет. Пригласить. Сегодня будет турнир.

- И на турнире все будут в балахонах?

- В доспехах. С опущенным забралом, - дотошно сообщил мой надзиратель. – Не сказать, что это помогает. Порой всё равно случается … разное. Но тем не менее, формально правила не нарушаются.

- А все знают, что «невеста» за ними наблюдает?

- Конечно, - кивнул Квилл. – Для них – это повод стараться активнее. Кое-что ещё. У тебя будет с собой лента. И венок. Венок ты наденешь на голову самому лучшему воину из всех. Ну, а ленту повяжешь на руку тому, кого захочешь помиловать.

- Помиловать? – переспросила я. – От чего?!

- От смерти. Тут иногда наши ребята заигрываются. Более чем заигрываются. Или, например, выносят на поле боя свои личные обиды. Доходит и до боя на смерть. Вот если идёт бой на смерть, а ты захочешь помиловать того, кого будут убивать – у тебя есть такое право. Один раз.

- Прецеденты были?

- Да. И не раз. У нас всё-таки… не заведение для благородных девиц.

- Я думала, это гильдия телохранителей.

- В первую очередь, да. Но телохранителей для других учат во втором корпусе. Да они все отличные воины и рыцари из числа простолюдинов. В первом корпусе учатся аристократы, и они здесь, чтобы уметь защищать себя. Ну, и соответственно тех, кто станет им дорог по той или иной причине. Или кого они будут обязаны защищать согласно долгу.

- Невесту дракона.

- Верно.

- А как к этому относится сам дракон? – уточнила я.

Квилл, двинувшись к дверям, остановился, повернулся, удивлённо на меня глядя. Я ощущала его удивление кожей и не могла понять, что его так задело.

- Почему ты спрашиваешь?

- Ну, как бы невеста его, - пояснила я негромко. – И по сути в каждый удачный призыв вы просто воруете у него девушек.

- Ола, подумай сама. Зачем дракону невеста?!

Если своим вопросом Квилл собирался поставить в тупик меня, увы, попытка провалилась.

- Кто знает. Может, чтобы съесть? Хотя вряд ли хозяин этого места людьми питается. Может быть, ему скучно, а невеста – гарантия того, что рядом с ним кто-то будет. Всегда. В любой ситуации.

- Маловероятно.

- Но всё же.

- Дракон ещё после первого призыва махнул лапой и сказал: «Делайте, что хотите».

На этом я предпочла замолчать.

Не то, чтобы меня действительно это очень-очень-очень волновало. Но было обидно. За дракона. Стараются, подгоняют невест… и их у него уводят. Безобразие!

- К тому же, - Квилл уже стоял ко мне спиной, почти выйдя из спальни. – Люди боятся дракона. Они не могут смотреть ему в глаза. Они не могут долго находиться с ним рядом. Животный ужас охватывает их. Колени становятся ватными. Мысли исчезают. В голове остаётся звенящая пустота. Всё, что ощущает несчастный – это как по его спине катится ледяной пот. Именно поэтому телохранители нашей гильдии ценятся так высоко. Потому что после обучения у дракона они более бесстрашные. Там, где другие перестают соображать, они ничего не ощущают. Женщины же ещё больше подвержены страху перед драконом. И если мужчины рано или поздно могут научиться жить с таким страхом, женщины – сходят с ума. Мы делали подобную попытку, Ола. Чтобы невеста принадлежала только дракону. Она сошла с ума у нас на глазах. И… увидеть подобное ещё раз – никто не хочет. Это слишком страшно.

Дверь за моим надзирателем закрылась. В комнате я осталась одна.

Да тут где-то не собака, а целый дракон зарыт!

То есть все вокруг дракона боятся? А я почему не боюсь? И вот не надо мне сейчас про то, что поскольку я из другого мира, это всё на меня не распространяется. Те девушки тоже были из другого мира.

Все они. Но ведь, судя по оговоркам Квилла – они все боялись?

Боятся люди. Но я тоже человек. На Земле других рас отродясь не водилось.

Минуточку. Ещё пару недель назад я твёрдо была уверена, что других миров не существует! А может и не существует? А я сошла с ума? Крыша уехала, помахав черепицей на прощание, и я сейчас в комнате с мягкими стенами, в белой смирительной рубашке.

Не складывается. Если бы я была в смирительной рубашке… разве бы я ощущала своё тело так отчётливо? То, как оно болит? Хотя, кто его знает, о чём там сумасшедшие думают и как чувствуют. Нет. К сожалению, лёгкого пути нет и не будет. Это реальность…

Махнув мысленно рукой, я взглянула на закрывшуюся дверь. И чего Квилл хотел, спрашивается? Ну, будет турнир, и дальше что?

Дёрнув головой, я рухнула на кровать, закрыв глаза. Как-то всё это не по-настоящему. Дворец в воздухе. Огромный дракон. Я чья-то невеста, и этой участи не избежать и никуда от неё не деться. Бессмысленность действий.

Как можно сбежать с летающего острова?

Ну, я знаю, как. Берётся совершенно неадекватный человек и… было бы желание, отсюда сбежать тоже можно. Параплан своими руками, и прощай дракон. Только зачем? Чтобы внизу стать жертвой интриг и игр? Глупости.

Зачем сюда затягивают невест? И называют «невестой дракона»? Как будто это его любой ценой хотят женить. Женить. Дракона…

Угу. Самой смешно. Хотя нет, не смешно. Вру! Я не понимаю. Тут обязательно должно быть что-то! Но у кого получить информацию?

Кто-то же должен что-то знать? Но отложу-ка я этот вопрос в сторону. Что за странный царапающий звук за окном?! Там только ветка дерева, которая меня, к сожалению, не удержит. А я бы пошаталась по территории с удовольствием! Скучно сидеть на одном месте, без возможности выйти и принять участие в каком-нибудь безобразии. И да, я этого не говорила! Ибо это не в моём стиле и не в моём духе.

А скреб-скреб это не глюки, это кот.

Кот был совершенно потрясающим. Поджарый рыжий меховой комок сидел на ветке дерева и возмущённо на меня смотрел. Можно подумать, это я его комнату заняла.

Хотя, если так, то нужно извиниться…

Поправив на плечах тонкую тёплую шаль, меня ещё знобило после болезни, я подошла к окну и толкнула створки, впуская в комнату прохладный ветер и кота.

Совершенно по-хозяйски кошачья наглая морда прошла под моей рукой в комнату, забралась на шкаф, в полосу тёплого света и улеглась там как ни в чём не бывало. Просто вау!

И скучно… Как же мне скучно!

Полежать? Поспать? Я больше уже не хочу спать. Сколько можно?!

Почитать у меня не получится. Местный язык я, естественно, не понимаю. Вязать – шить сроду не любила. Рисовать… Ну-ну. Если только чтобы обеспечить кому-то стабильные кошмары. Петь – лучше не позориться.

Вопрос! И делать мне что?!

Села. Встала. Посидела. Полежала. Походила по комнате. Полежала. Походила. Посидела. Когда ко мне снова вошёл Квилл, я сидела посреди комнаты и смотрела в пол.

- Ола! Ола, с тобой всё хорошо?!

Подняв голову, я кивнула.

- И чего так пугаться? Ну, сижу я. На полу. Другим заняться мне нечем.

- Можно было сидеть на кровати, - заметил мне мужчина.

- Там мягко, - согласилась я. – В сон тянет. Но я уже спать не могу. Мне чем-нибудь заняться хочется.

- Я подумаю, что с этим можно сделать, - пообещал мне Квилл. – Послушай меня внимательно. Сейчас сюда придут четыре женщины. Все они – тем или иным образом, заинтересованы в невесте дракона.

- Не во мне, как в человеке.

- К сожалению, да.

- И ты хотел предупредить, чтобы я не принимала их дружелюбие – за настоящее.

- Верно, - Квилл смотрел на меня выжидательно.

Ага, сейчас. Ка-а-ак впаду в истерику… Нет. Не впаду. Не хочу. Пообещать ему что ли, что как только я впаду в эту самую истерику, он обязательно-обязательно станет её первым свидетелем? Не, не буду мужика пугать. Он и так вряд ли доволен тем, что его при каждой невесте нянькой держат.

И, кстати, судя по его оговоркам, он уже с драконом давненько. Интересно, что его держит рядом с Ружем и почему? И… Кстати, кстати, Квилл же тоже не человек? Особого пространства для манёвра это не открывает, но запомнить и принять к сведению стоит. Мало ли когда что пригодится.

Да-да. Это ещё одна моя слабость. Полезную информацию я придерживаю до поры до времени. До шантажа ни за что и никогда, но вот воспользоваться ей для себя… я могла. Если мне не оставляли другого выбора.

Здесь пока я даже информацию собирать не могла.

И, говоря о женщинах…

- Квилл, как они будут со мной общаться?! Я же не понимаю вашего языка!

- Они твоего тоже. Я останусь и буду переводить. Не самое благодарное занятие, быть посредником в женских разговорах. Но оставлять тебя наедине с ними, если честно, ещё большая глупость.

- Кто они?

…Согласно рассказу Квилла, вот я умница, что поинтересовалась заранее!, среди заявленных дам присутствовали:

Дородная леди лет сорока-сорока пяти на вид (недавно с размахом отпраздновала собственное столетие, ага). Пышная брюнетка с томным взглядом ореховых глаз. Вся такая плавная, грациозная, просто «ух», а не женщина. Замужем за местным воеводой – не человек, обеспечивает безопасность летающего острова (как будто кто-то решится на него напасть!), и заодно – преподаёт «деткам» искусство войны. Именно в таком выражении, потому что воевать тоже надо уметь.

Звали леди – Римианна. Естественно, публичное имя. Они все представлялись публичными именами.

Вторую леди (леди – потому что аристократия, а вот титул на летающем острове уже значения не имел) звали Геранна. Жена преподавателя магических искусств. Эльфа. Этим всё сказано. Тонкая, как былиночка-тростиночка. Волосы цвета лунного серебра, но коротенькие, едва ушки прикрывают. Ушки остроконечные, но выдаются максимум на два сантиметра. Вся окутанная серо-голубым материалом, статуэтка хрустальных дел мастера.

Третья (не леди) – Астаннета. У них тут на две «н» прям какой-то бзик, честное слово! Астаннета у нас была не замужем, на летающем острове работала домоправительницей. То есть, говоря языком русским, эта девушка с весьма интересной внешностью, чем-то мне напомнившей лесниц, держала в ежовых рукавицах весь дом. Высокая, плечистая, коса древесно-зелёного цвета через плечо, глаза зелёные, с искрой золотой. А лицо какое-то безликое. Только нос выделяется – курносый, задорный и в веснушках. Полукровки здесь водятся? Если да, то, кажется, с одной из них я только что познакомилась!

Четвёртой была – барабанная дробь – жена самого Квилла! И вот на ней взглядом я застряла сразу и надолго. Невысокая. Идеально-ладная, разве что бёдра могли бы быть чуть-чуть пошире. Звали её – Джейранна. На этой двойной «н» я уже даже и не удивилась. Удивилась немного я другому. Квилл сказал, что все они могут захотеть воспользоваться знакомством с невестой дракона. Но вот последняя – Джейранна, почему?! Что он, собственную жену в чём-то подозревает? Хотя… если вспомнить, как они тут живут… Может и подозревать.

Это, конечно, не по-людски, но людей здесь как раз мало.

Собственно, вопросы мне задавали строго касательно одежды. Меня обмерили. С ног до головы. Прикинули, что мне подойдёт, при этом трижды, наверное, дамы переходили на спор (моё мнение не учитывалось). И придя к компромиссу, все меня покинули.

Квилл пообещал, что занесёт мне несколько игр и торопливо сбежал. Бедный, женская болтовня для мужчин порой хуже любой пытки. Это мне просвещённый монах говорил. Его мама как-то на шопинг с собой взяла, погулять. Вот после той прогулки ещё на одного кандидата в папы у меня стало меньше, а на мои бедные уши присели с монологом «как тяжело мужчине слушать женские разговоры».

Ну, тяжело и тяжело, я сочувствую. И сама молчу, много молчу. От души. Только вот чего мужчины не очень понимают, так это того, что, когда женщина молчит – это ещё хуже. Но тсс. Я снова слышу звуки, неужели мне сейчас дадут развлечение?!

Я ошибалась. Не дали.

Шаги не принадлежали Квиллу.

Мужские, но лёгкие.

Звук стих за моей дверью.

Мне уже определённо интересно.

Надо было догадаться, что произойдёт. В конце концов, Квилл же говорил, что это игра краплёными картами. А очаровать девушку всегда можно. Романтичный подход к жизни, нежные слова признания, возвышенные письма, немного баллад – и вот она твоя.

Гость запел под мягкий перебор струн, безумно похожих на гитару. Но всё же, спасибо начальному музыкальному образованию – это была не она.

И голос у парня был неплохой. И в ноты он попадал, по крайней мере, я не слышала фальши. Но вот такая сладкая навязчивость была не в моём вкусе. Герой не моего романа и всё тут. Я даже воспринимать это как развлечение не могла.

Скорее, как раздражающий фактор.

После знакомства с лесницами не думаю, что я быстро смогу слушать музыку без содрогания. Да и у лесниц музыка была другая. Там пели свирели и флейты, задорно подтягивали мотив губные гармошки, мягким переливом звучали скрипка и альт. Они меня манили этой музыкой. Танцевали мы под звук барабанов, под тяжёлые басы контрабаса…

А сладкая мелодия за дверью звучала и звучала.

Сладкая, нежная, сладкоречивая даже, пожалуй. Такой и сманить можно, девицу неосторожную. Неразумную. Заслушается, решит поближе… И так далее.

От души зевнув, я поправила платье и под внимательным взглядом кота забралась на кровать, обняв подушку.

- И вот чего ты на меня смотришь? Хотя… что я с тобой разговариваю. Меня тут только дракон и Квилл понимают. Нужно учить язык, нужно делать умные вещи. Только спать не нужно. Вот скажи мне, рыжий, почему у вас тут мир такой странный?

Очевидно, что кот мне ничего не ответил. Хотя определённое действие мой спич вызвал. Наглая кошачья морда спрыгнула со шкафа, перебралась ко мне на кровать. Кот улёгся своим немалым весом на моё плечо и мурлыкнул снисходительно мне в ухо.

По-другому и не сказать.

Хмыкнув, я погладила кота за ухом, получила возмущённый взгляд в ответ и закрыла глаза.

Что я делаю? Где я нахожусь? Зачем я здесь нужна?

У кого искать ответы и нужно ли это делать?

Как много вопросов.

Как тяжело…

В груди так тяжело, что я почти не могу дышать. И музыка эта за дверью всё не унимается. Не моё это. И место не моё, и мир… Хочу домой. Да только где ж дом тот?

Тяжесть на моем плече стала чуть легче, кот положил морду так, чтобы холодным носом касаться моей шеи, и тихо замурчал.

Муррр, муррр.

От мягких звуков повеяло домом. У нас никогда не было ни собак, ни котов. Во второй семье у папы была кошка. Она тоже так мурчала, спокойно, мягко…

Тяжесть из груди ушла.

Мы ещё повоюем, мы ещё посмотрим, кто кого.

Ну, а дом… что я, дом что ли не построю? И дом построю, и дерево посажу, и сына выращу. И дочку тоже…


↜ Предыдущая глава || Следующая глава ↝

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2020