И жили они долго и счастливо...

Любовно-фантастический роман || Невеста дракона

Глава 8. Воздушный замок


В общем, когда ругать меня им надоело, хотя, скорее, просто устали кричать, Квилл и Руж ушли. Я же, рухнув в кровать, устало закрыла глаза. Какой-то совершенно ненормальный день получился! Я не имею ничего против насыщенных событий и полётов с драконом, но вот похищение всё же немного чересчур.

Талисман остался меня охранять, я валялась на кровати и перебирала мысленно события сегодняшнего дня. Откуда-то возник феномен понимания местной речи, а потом так же, как появился, пропал. Записочки не оставил, объяснительной тоже не написал.

Когда жена Квилла ругалась (не на меня), её слова были для меня уже набором бессмысленных звуков. Собственно, когда я озвучила данный факт, то ситуация запуталась ещё больше. Что дракон, что мой надзиратель совершенно запутались, что такое происходит. Со мной и вокруг меня – тоже.

Собственно, что сказать? Мой ... Нет, всё же не домашний арест, а пребывание под повышенной охраной было отменено. Руж чего-то наворотил, и, судя по тому, какая у него была зубастая усмешка, во избежание неприятностей лезть ко мне никому не рекомендовалось. А вот Квилл снова злился. Из-за того, что заклинание это было каким-то уж очень особенным. Я вначале не вникала, а потом стало поздно, я перестала их обоих понимать. Что, впрочем, ничуть меня не расстроило.

Правда, я никак не могла разобраться, что же так сильно расстраивает Квилла во мне? Я хорошо помнила, что он сказал дракону, в том нахально подслушанном разговоре. Но почему он так настроен против меня? Что я ему сделала? Или не я, а он вообще весь женский род ненавидит скопом?

И ещё эта попытка похищения… Райан работал не один, это было понятно из его слов. Пусть сейчас он и его команда сидят в темнице Воздушного города, в любом случае это была не последняя попытка. Кому-то очень, очень нужно заполучить невесту дракона.

В общем, полночи я проворочалась не в силах заснуть, пока это не надоело дракону.

- Прекрати! - потребовал он рычащим раскатом, возникая в моём окне. Ну, как возникая, я видела только возмущённый алый глаз.

- Руж?

- По ночам положено спать, Ола. Спать и никак иначе, а, глядя на тебя, такое ощущение, что тебя завтра казнить будут.

- А на Реханте есть казни? - опешила я.

- Конечно. В магических королевствах людей, у урсаилов опять же, чтобы неповадно семь заповедей нарушать было. Дикари не казнят, просто убивают всех, кто не подходит под определение их правильного образа жизни. Единственные, кто не увлекается смертной казнью, это эльфы. Но эта братия особая. Куда лучше было бы, если бы они казнили своих преступников.

- Почему?

- Смерть милосерднее, чем то, что они творят.

- Не хочу больше ничего знать! – вскинулась я. Только красочных кошмаров мне на ночь не хватало!

- Хорошо-хорошо, - дракон на мгновение пропал, потом вернулся. - Ола…

- Да?

- Я не дам тебя в обиду, никому не дам, поэтому – спи.

Тёплое чувство, появившееся в груди, было благодарностью, нежностью и чем-то ещё, чему я не смогла сходу подобрать определение, но я послушала дракона, и через пару минут, спокойно спала.


...Утро началось громко, очень громко. Кому-то не спалось, у кого-то были проблемы с собственными мыслями, а кому-то не пришло в голову ничего лучше кроме как попробовать вломиться ко мне в комнату. С улицы. С букетом роз. В зубах.

Нет, это был не человек, не эльф и даже не урсаил. Это было что-то типа летающей собаки, очень крупной и несколько нематериальной. Это чудо провисело в ловушке несколько часов, а под утро закончился вложенный магический заряд (это Квилл мне потом рассказал) и заклинание начало разваливаться.

С треском, искрами и вонью.

При этом букет был реально красивым, не имел при себе карточки и на нём не было никаких заклинаний или чар. За исключением маленького вложенного артефакта на то, чтобы цветочная феерия не пострадала, случись что.

После досмотра и извлечения этого артефакта букет был допущен в мою комнату. Я перебирала в памяти образы тех, с кем столкнулась, и прикидывала, кто именно решил подарить мне букет. И за какие такие заслуги, да! Особенно, если учесть, что лепестки были нежно-розовые, а на языке цветов розовые розы – это симпатия, но никакой любви. Да, на Реханте в отношении роз действовали схожие правила. А ещё, как подсказал Руж, в некотором роде розовые розы – это ещё и благодарность. Но от кого я бы умудрилась её получить?! Я терялась в догадках.

И не одна я! Те четыре дамы, которые суетились вокруг меня (мне предстояло присутствовать на игре Воздушный замок) обсуждали это с не меньшим интересом. Правда, я их не понимала, а то, что не относится к делу, Квилл переводить отказался. Ну, оставим это на его совести.

Да, и по правде сказать, до их разговоров мне дела не было. Мне поменяли дизайн выходной одежды! Наверное, сказать «спасибо» за это я должна была Ружу?

Новый наряд чем-то напоминал костюмы восточных принцесс. Никаких шелков и непонятных кусков ткани. Всё очень удобно и функционально, ну, почти всё. Шаровары, рубашка, ленты, бусинки, даже лицо закрывала такая же хитрая система, которую я лично видела десятки раз в провосточных произведениях. И обувь была правильной - мягкие бабуши с загнутыми мысиками. Цвет всего этого богатства был небесно-голубой, чистый-чистый. А вот плащ с капюшоном, который прилагался, был тёмного цвета, океанского.

Квилл, когда уже я была готова к выходу, смерил меня подозрительным взглядом и кивнул:

- Да, так выглядит намного лучше. Я запомнил, что тебе не понравилась твоя обычная одежда, поэтому выбрал это.

Сказать, что я удивилась, значит ничего не сказать:

- Ты?

- Да. Тебе же в том было некомфортно? А это наряд урсаилских принцесс. Удобный. Они в нём даже драться умудряются.

- А... Ага. Спасибо... - промямлила я, совершенно растерявшись. Почему он? Как он? Это же...

- Что-то не так, Ола?

- Н... Нет. Всё хорошо, правда, спасибо. В этом и комфортно, и уютно, и оно красивое!

Квилл кивнул и спокойно пошёл прочь, оставив меня в полном непонимании, что это такое было! Неужели, он может быть и таким?!

А уже через час после этого, после лёгкого завтрака и с жутким мандражом, я была на поле. Всего из первого турнирного этапа в следующий тур прошёл пятьдесят один участник. Остаться из них должны были только двадцать пять. По правилам воздушного замка все поделились на пары, одному, мне незнакомому парню (точно незнакомому, из-под капюшона торчали алые пряди) выпало играть с драконом.

Мне вменялось в обязанности проходить мимо, поддерживая дух игроков, а заодно изучать их доски. Руж, как судья, умудрялся ещё и выполнять роль наставника, бесцеремонно делая замечания и поучая игроков даже во время игры. Что самое интересное, слышали замечания только те, для кого они говорились – и я! На чужом примере он продолжал учить и меня. И это было очень, очень интересно. Потому что дракон обещал, что сегодня мы обязательно сыграем на большем поле.

На таком, как играли сегодня участники. Пять на пять. По пять замков. По пять героев. Поэтому я с таким интересом наблюдала за происходящим. Ну, и не было ничего удивительного в том, что мы с драконом спелись, вовсю рассуждая над досками, за кем именно будет победа!

И это вызывало неподдельное возмущение Квилла. Посоветовать ему что ли относиться спокойнее к жизни в общем и к происходящему в частности? Нет. Не буду. Хороший мужчина, чего я ему буду настроение портить. Кстати, вот ни разу не приходило в голову – а какой он расы?

Я задумалась настолько, что в очередной раз споткнулась между столами с игровыми досками, хорошо ещё Квилл был рядом. Успел поддержать под локоть. Страдальческий взгляд моего надзирателя сказал всё, что он обо мне думает.

«Извини-извини», - состроила я невинную мордочку.

«Ола».

«Да?»

«Ещё немного, и игроки начнут намеренно проигрывать, только чтобы не получить такое чудо, как ты!»

«Ну, и что? Я тогда останусь с драконом!» - радостно выдала я, и… бинго! Споткнулся Квилл! Поддержав его, для галочки, я с трудом сдержалась от того, чтобы не показать ему язык и двинулась между столов дальше.

Подняла голову, пытаясь сообразить, куда мне идти теперь, и снова споткнулась взглядом на драконе. Он уже играл свою партию, при этом явно сделав все выводы.

Мне ещё это предстояло, поэтому я двинулась дальше. Тогда это и произошло. Руж то смотрел сверху, окидывая взглядом целиком все доски, я, что естественно, была куда ниже и ближе. Поэтому и заметила то, что он упустил из вида.

В первый момент, каюсь, я обратила внимание на этого парня потому, что узнала его. Тот самый, возмутительно похожий на лесниц. С тонкими одухотворёнными чертами лица, с шальными зелёными глазами, с мягкими светлыми волосами – чудо, картинка! И вот это чудо смотрело на своего противника с выражением тоскливой обречённости, крепко замешанной на собственном превосходстве.

Взглянув на доску, я убедилась, что этот парень (не тянул он на мужчину) может выиграть шестью разными способами, но при этом привёл в действие ту комбинацию, которая была самой-самой медленной. Однозначно выигрышной, но при этом ему сидеть за этим столом предстояло ещё минут сорок или пятьдесят. Хотя, как минимум, я видела две комбинации, которые могли принести ему победу за ближайшие пять-десять минут.

Это что же получается, он настолько не хочет выделяться?

Как странно.

Ноги не пошли дальше, невольно я остановилась около этого стола.

«Ола?» - встревоженный Квилл появился рядом почти мгновенно. - «Что такое?»

«Он… Смотри сюда».

«Смотрю».

«Видишь, он намеренно не выигрывает. Тянет время!»

«Так-так», - мой надзиратель взглянул на Ружа. Кончик хвоста дракона интенсивно подрагивал, партия, судя по всему, выдалась одна из интереснейших. – «Хорошо, разберёмся сами. Это у нас Глайс. Парень из простых. Второй корпус. Многого добился сам. Но если бы не твоё заступничество, во второй уровень не вышел бы. Способности – средние, по сравнению с остальными. Но, я вижу, о чём ты говорила. Он всячески водит противника за нос. Впечатляющий расклад. Ола».

«Да?» - кивнула я послушно.

«Ты видишь партию?»

«Это в каком смысле?» - не поняла я о чём речь.

«Как он может выиграть?»

«Да, конечно».

«А у него выиграть можно?»

«Нет», - даже не задумалась я с ответом. – «Не на этой доске и не на этом уровне. Если бы играть с начала, то возможно. Но надо сказать, что он очень силён».

Квилл задумчиво кивнул, снова смерил взглядом насторожившегося Глайса, его соперника, меня, остановился взглядом на моих чуть подрагивающих пальцах.

«Сыграешь с ним?»

«Я?»

«Да. Ты же хочешь?»

Вот теперь он меня реально пугает! Что это с моим надзирателем?! Так можно и лишнее подумать! Как будто… он испытывает вину за то, что не уберёг? Да ладно! Это же «Зверь», как мне намекнули на истинную сущность этого мужчины.

«Да, сыграю! С удовольствием!»

«Сейчас».

Спустя мгновение соперник Глайса, заработав технический фол, выбыл из соревнования, а я с улыбкой приземлилась напротив парнишки.

Квилл, подтянув ближе стул, устроился рядом, как переводчик. Он же и представил нас обоих друг другу.

- Лэр Глайс, лэри Ола. Лэри Ола, лэр Глайс – наш ученик.

- Приятно познакомиться, - голос у парнишки был чуть-чуть хрипловатым. Не мелодичным, как я полагала, а некоторые скрипящие древесные нотки. Удивительное дело.

- Приятно познакомиться, - эхом откликнулась я, простирая руку к полю и забирая над ним контроль. – Я увидела вашу партию, лэр Глайс. Подумала, что будет интересно сыграть с вами.

- Со мной? Не могу даже представить себе, чем привлёк внимание «невесты дракона».

К этому моменту мы с Квиллом одновременно осознали одну очень интересную вещь. Садился то он рядом, чтобы переводить. Но сейчас я не только понимала Глайса, но ещё и с лёгкостью говорила на всеобщем языке.

«Ола?!»

«Ничего не знаю», - честно сказала я. – «Но с Райаном было точно так же. Точнее, даже раньше, я понимала Ружа, когда он вёл урок и понимала, что именно ему отвечали великовозрастные студиозусы».

«Будем разбираться».

«Удачи», - вежливо пожелала я, потом повернулась снова к Глайсу, ещё ждущему от меня ответа.

- Ваша партия, лэр. Вы могли выиграть уже несколько раз, но при этом предпочли разыгрывать самую медленную комбинацию. Мне стало интересно сыграть с вами.

Глайс помолчал, прищурился:

- Лэр Руж играл с вами, лэри? Нестандартные комбинации, уловки. Никто из нас так и не смог выиграть там, где вы – выиграли у дракона.

- Это редкость?

- Почему же? При удачнейшем расположении, при выигрышных зонах, при сильных колодах, можно выиграть и у него. Но у вас было всё наоборот. Ни колоды, зоны только дебафа, да и расположение оставляло желать лучшего. Но тем не менее, вы победили. Примите моё искреннее восхищение.

Он врал.

Смотрел мне в глаза и спокойно врал. Он не делал мне комплимента. Он не верил в сказку дракона. И вообще, курица – не птица, женщина не человек. «Потрясающее» отношение к представительницам прекрасного пола.

Моральная травма? В детстве девочка соседская обидела?

Не знаю. Сочувствовать не буду.

Обижаться не буду тоже. Ну, придумал парень себе что-то, так это его проблемы. Не хватало ещё расстраиваться из-за кого-то, особенно, когда этот кто-то ничего подобного не заслуживает. Ладно. Гораздо интереснее сейчас другое.

Он расслабился. Он не посчитал меня за достойного противника. Значит, что нужно сделать в этом случае? Правильно. Не дать ему воспользоваться самыми выигрышными комбинациями, и свести партию вничью. Выиграть, увы, не получится. Я пришла в середине игры, когда партия стала совершенно провальной. Если бы хотя бы минутой раньше. До того, как игрок со стороны «земли» сольёт самого сильного воина.

Квилл откинулся на стуле, скрестил на груди руки, всячески демонстрируя, что он здесь вообще случайно. Вот не понимаю я его, честное слово. С одной стороны, он вроде бы меня не любит. Вот просто за то, что я «невеста дракона», за то, что ему приходится со мной нянчиться, за то, что я смею претендовать на внимание Ружа.

А я смею. И буду. Из всех, кто здесь есть, дракон – самый-самый-самый.

Улыбнувшись, всё равно под повязкой этого не видно, я оглядела поле, и сдвинула одного из оставшихся героев в зону дебафа. Взгляд Глайса полыхнул усмешкой. Да-да. Белый и пушистый. Всё обстоит именно так. Слишком разрекламировали. Задирай нос повыше. Тогда у меня появится шанс ещё и выиграть даже.

Ещё пару ходов…

Увы. К моему сожалению, Глайс действительно был очень хорошим игроком. Он сообразил, что происходит примерно на шестом ходу. На десятом уже сообразил, как меня отсечь от последовательно проводимой декларируемой стратегии. На пятнадцатом ходу со свистом угодил в мою ловушку и потерял сразу два замка.

К этому моменту Квиллу стало интересно. Он перестал изображать из себя ледяную статую.

Глайс уже не злился. Смотрел исподлобья, настороженно. Ходить стал куда осторожнее и вполне логично начал предполагать, что дракон не обманул ни единым словом. Что действительно непонятно откуда взявшаяся «невеста» могла его обыграть.

К двадцать шестому ходу Глайс отыграл один замок и начал планомерно продавливать выигрышную стратегию. Я посопротивлялась (для вида, честно признаюсь) и затаилась, подводя его к мысли, что тот самый последний замок пора бы и захватить, поставив точку в партии.

Квилл смотрел уже больше не на доску, а на меня.

Я недоумевала. Что с ним такое, кто бы сказал… Я не собираюсь никуда сбегать, никуда пропадать. Что за пристальное внимание? Как будто я преступница.

«Извини».

«Что?» - растерялась я, поднимая на него взгляд.

«Извини, Ола. Был неправ».

«В чём?!»

«В своём мнении о тебе», - пояснил мужчина. Вот только ясности мне это не добавило.

Взглянув на него укоризненно, я покачала головой и повернулась к Глайсу. Парень смотрел на меня очень пристально. И не сказать, чтобы добро. А этому я где успела на хвост наступить?!

- Лэри. Сколько лет у вас ушло, чтобы научиться играть в Воздушный замок?

Парень, ты вообще понимаешь, о чём меня спрашиваешь?! Ничего, что в моём мире этой игры вообще в принципе не было?

Повернувшись вопросительно к Квиллу, я наткнулась на его тёмный-тёмный недобрый взгляд. Под ложечкой неприятно засосало.

Ещё немного и я помчусь к Ружу, просить убежище!

- Я никогда не играла в Воздушный замок, - вежливо сообщила я Глайсу. – У нас была распространена другая игра, по схожим правилам в отношении тактики и стратегии, но при этом строго дуальная. Только белые и чёрные клетки, только белые и чёрные фигурки. В неё, признаться, играть было сложнее. Здесь всё проще. Там любая ошибка приводила к проигрышу, здесь – даже проигрывая, остаётся всегда шанс на победу. Особенно, когда противник допускает оплошность или попадается на крючок.

Глайс дёрнулся, распознав намёк, перевёл взгляд на доску, но было слишком поздно! Все его герои стояли у моего центрального замка. Молодцы, хорошие детки, а я тем временем вывела своих героев из других замков (центральный был пуст) и обрушилась на замки противника, разнося их в хлам.

- Ничья, - провозгласил спустя несколько минут Руж, нависший над доской сверху. – Лэр Глайс. Удивлён тому, как вы противостояли «невесте» с учётом её необычных стратегий.

- Это был… познавательный опыт.

- Рад за вас, вы проходите в следующий тур.

И уже мне, мысленно:

«Ола, с тобой всё хорошо?»

Испытывая жуткое желание пожаловаться, я покачала головой:

«Всё хорошо. Как твой противник?»

«Победил. Он усвоил сегодняшний урок и отлично им воспользовался. Осталось ещё шесть столов, пройдёмся?»

«С удовольствием!»

И дёрнула же меня нелёгкая снова глянуть на Квилла!

В его холодных глазах мелькало что-то очень похожее на… ревность?! Нет! Я решительно ничего не понимаю и отказываюсь это делать!

Взглянув на Ружа, я расплылась в улыбке.

«Ола?»

«Мне нравится на тебя смотреть».

«На меня?»

«Ты красивый. Очень-очень. Большой. Грациозный. Элегантный. Опасный. Крылатый».

«Тебя так послушать», - Руж подхватил меня хвостом, устраивая у себя на спине, пока моя иллюзия спокойно двигалась рядом, - «так я настоящее совершенство».

«Так оно и есть», - не смутилась я. – «Смотри: умный, много знаешь, много умеешь. Самый талантливый здесь и ещё тёплый! И такие чешуйки, и… и...» - я замолчала. Так. Что это со мной такое происходит? Я себе такого потока эмоций даже в младшей школе не позволяла. Ещё немного и признаюсь нечаянно, что влюблена по уши! Вот что я тогда делать буду? Нет, я знаю, что делать буду, и это точно не «страдать». Но Ружа так лучше не подводить.

«Ола».

«Да?»

«В этот раз перед конкурсом красоты придётся проводить дополнительный, чтобы из двадцати пяти участников осталось только десять. Хочешь какой-нибудь конкретный?»

Я задумалась, потом пожала плечами. А есть разница? У меня эти женихи ничего кроме раздражения пока не вызывают, нравится мне дракон! Потому пусть решают другие. Есть же какой-то распорядок? Вот пускай ему и следуют.

«Ола?»

«Мне всё равно. Это же не первый случай, когда много желающих?»

«Не первый. Было и больше».

«Ну, вот. Значит есть проверенный список заданий, который можно использовать».

«Есть», - мысленный голос дракона звучал недовольно.

Теперь почему он сердится? Я должна была проявить больше интереса? Не хочу. Мне это неинтересно. Я хочу поиграть с ним, полетать с ним, побыть с ним рядом. Другие пока не сделали ничего, чтобы стать мне интересными.

«Хорошо. Тогда будешь судьёй».

«Я? В чём?»

«В следующем турнире. Они будут готовить во славу тебя!» - пафосно заявил дракон и усмехнулся. От клыкастой усмешки кто-то из игроков посерел, я же засмеялась.

Готовить? Мужчины? Ради меня?

А они умеют?!

«Кто-то умеет», - кивнул Руж, для которого эти мои мысли тайной не стали. – «А кому-то придётся на ходу учиться».

«А ты умеешь?» - спросила я и пожалела.

«Да», - согласился со мной дракон, ничуть не обидевшись. – «Магией, конечно. Хочешь, чтобы я участвовал?»

«Хочу! Потом буду хвастаться, что настоящий дракон для меня готовил!»

«Что тебе приготовить?» - поинтересовался Руж, наклоняясь над столами игроков.

Я задумалась, и пока я искала ответ, Руж умудрился дисквалифицировать разом двух игроков! Даже не дав довести им партии до конца. Потом терпеливо повторил вопрос:

«Так что?»

«Торт! Большой! Шоколадный! С кофейной глазурью! И… и… орешками!» - выдала я единым запалом.

«Будет», - пообещал Руж, спуская меня к освободившейся доске. – «Сыграем? Пока идут те партии?»

«Да! Да-да-да-да-да!»

«Достаточно было одного «да»«, - воззрился дракон на меня, только взгляд был смеющимся, тёплым.

А потом мой дракон начал уменьшаться в размерах. От огромного, стремительного, великолепного – к маленькому домашнему дракончику, которого в который раз мне захотелось беззастенчиво затискать.

Ну, разве можно быть таким милым?! Это надо запретить на законодательном уровне! Никакого терпения не хватает!

Ой, а почему доска на троих?

«Я присоединюсь», - Квилл, появившись откуда-то сбоку, устроился на стороне «огня». Руж – на «земле». Я, в который раз, была на «воздухе».

Погипнотизировав недоуменно Квилла, я воззрилась на Ружа:

«А как играют, когда в партии не двое? Все против всех?»

«Не обязательно. Можно заключать пакты, договора, соглашения, можно помочь противникам разобраться друг с другом и уничтожить того, кто останется», - Руж смотрел только на меня. – «Я верю, что ты найдёшь, как именно воспользоваться ситуацией».

«Постараюсь тебя не подвести, о мой учитель! Проиграть я согласна только тебе».

«Совершенно напрасно», - Квилл, подхватив косточки, бросил их на доску, определяя общую раскладку полей. А его следующие слова почему-то больно меня ранили, ибо мой надзиратель спокойно закончил начатое: - «Выиграть у меня у Ружа получается один раз из десяти. Тебе этого не удастся в любом случае».

Не удастся, да? Один из десяти? Ну, нет уж!

В этот раз выиграть у тебя не получится!

Взглянув на Ружа, ничего не говоря мысленно (Квилл же тоже слышит) я улыбнулась. И Руж кивнул в ответ только глазами.

Пакт был заключён. Вдвоём уж этого нахального типа мы точно порвём на мелкие кусочки! Так, что пух и перья во все стороны полетят. Главное, чтобы не от нас, а то уж слишком обидно будет.

Но всё-таки, что с Квиллом такое происходит?


↜ Предыдущая глава || Следующая глава ↝

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2020